Podcasts de história

Braxton Bragg

Braxton Bragg

Braxton Bragg (1817-1876) era um americano. Bragg entrou na guerra em 1861 e foi promovido a general após a morte do general Albert Sidney Johnston na Batalha de Shiloh em 1862. Como comandante do Exército do Tennessee, Bragg conduziu operações em Kentucky e Tennessee, retirando-se após as Batalhas de Perryville e Stones River no final de 1862 e início de 1863. Bragg mais tarde alcançou a vitória confederada mais significativa no Western Theatre na Batalha de Chickamauga em setembro de 1863, mas foi derrotado pelo General Ulysses S. Grant em Chattanooga . Substituído por Joseph E. Johnston em dezembro de 1863, Bragg mais tarde serviu como conselheiro do presidente confederado Jefferson Davis e como comandante das defesas costeiras de Wilmington, Carolina do Norte. Após a Guerra Civil, Bragg trabalhou como engenheiro civil no Alabama e no Texas. Ele morreu em 1876 com 59 anos.

Braxton Bragg: Primeira Vida e Serviço Militar

Braxton Bragg nasceu em 22 de março de 1817, em uma família humilde em Warrenton, Carolina do Norte. Seu pai era um contator e sua mãe - sobre quem Bragg raramente discutia em sua vida - passara um tempo na prisão por matar um escravo libertado. Enquanto sua família lutava durante a juventude, o irmão político de Bragg o ajudou a garantir uma nomeação para a Academia Militar dos Estados Unidos em West Point em 1833. Ele se formou em 1837, terminando em quinto lugar em uma classe de 50 cadetes.

Bragg foi comissionado na 3ª Artilharia dos Estados Unidos e serviu pela primeira vez na Flórida durante a Segunda Guerra Seminole (1835-42). Em seguida, ele foi transferido para Charleston, na Carolina do Sul, onde foi punido após criticar publicamente o estimado general dos Estados Unidos Winfield Scott. Bragg mais tarde serviu na Guerra Mexicano-Americana, na qual foi elogiado por bravura e promovido a tenente-coronel após a Batalha de Buena Vista em 1847. Bragg voltou do México como herói de guerra e passou a servir em uma variedade de deveres em tempos de paz. Em 1849, ele se casou com Eliza Brooks Ellis, uma rica mulher da Louisiana. Bragg mais tarde renunciou ao serviço militar em 1855 e se estabeleceu em uma plantação de açúcar em Thibodaux, Louisiana.

Braxton Bragg: Serviço da Guerra Civil

Durante seu tempo como fazendeiro, Bragg também serviu como coronel na milícia da Louisiana. Com a eclosão da Guerra Civil em 1861, ele foi promovido a major-general da milícia e ajudou a formar o exército da Louisiana. Posteriormente, ele foi transferido para o posto de general de brigada do Exército Confederado e colocado no comando das tropas na Costa do Golfo. Um disciplinador notório que raramente era amado por seus homens, Bragg, no entanto, provou ser adepto do treinamento de seus novos soldados, que se tornaram conhecidos como alguns dos soldados mais bem treinados do exército. Mais tarde, ele foi promovido a major-general e em fevereiro de 1862 juntou forças com o general Albert Sidney Johnston no Western Theatre da guerra.

A primeira grande experiência de combate de Bragg veio em abril de 1862 na Batalha de Shiloh no Tennessee. A batalha terminou em derrota, mas Bragg recebeu elogios por seus ataques tenazes a uma posição da União conhecida como "Ninho de Hornets". Ele foi promovido a general no mesmo dia depois que Johnston foi morto durante o conflito. Seguindo o General P.G.T. Fracasso de Beauregard no Cerco de Corinto em maio de 1862, Bragg foi elevado ao comando do Exército do Mississippi (mais tarde conhecido como Exército do Tennessee).

Braxton Bragg: Comando do Exército do Tennessee

Depois de transportar seu exército de trem para Chattanooga, Tennessee, Bragg trabalhou com o General Edmund Kirby Smith durante uma invasão confederada do Kentucky em agosto de 1862. Em outubro, Bragg enfrentou as forças do General Don Carlos Buell na Batalha de Perryville. Embora suas tropas tenham conseguido desferir um golpe contra uma parte do exército de Buell, Bragg não pressionou a vitória e, em vez disso, tomou a controversa decisão de se retirar para Knoxville. Bragg enfrentaria um revés na Batalha de Stones River em dezembro de 1862 e janeiro de 1863, quando as forças da União sob o comando do general William Rosecrans repeliram repetidas ofensivas confederadas. Durante este tempo, a liderança de Bragg ficou sob considerável escrutínio, e muitos de seus subordinados começaram a pedir sua substituição.

Durante a Campanha de Tullahoma no verão de 1863, Bragg evacuou Chattanooga e retirou-se para a Geórgia com Rosecrans em sua perseguição. Enquanto ele recuava, Bragg foi capaz de receber reforços significativos para seu Exército do Tennessee e, em setembro de 1863, contra-atacou durante a Batalha de Chickamauga. Com a ajuda da corporação do general James Longstreet, Bragg lançou uma ofensiva bem-sucedida que derrubou o flanco esquerdo da União e quase destruiu o exército de Rosecrans.

A Batalha de Chickamauga provou ser a vitória confederada mais significativa no Western Theatre, resultando em mais de 30.000 vítimas. Mas, apesar de sua clara vantagem, Bragg mais uma vez se recusou a capitalizar sua vitória e, em vez disso, permitiu que o Exército da União recuasse para Chattanooga. Bragg então sitiou a cidade, mas sofreu uma derrota decisiva pelo general Ulysses S. Grant durante as batalhas da montanha Lookout e Missionary Ridge em novembro de 1863. Bragg retirou-se para a Geórgia naquele mesmo mês, ainda sob amargas críticas de seus oficiais subordinados. Ele ofereceu sua renúncia a Davis logo em seguida e foi substituído pelo General Joseph E. Johnston em dezembro de 1863.

Braxton Bragg: serviço posterior da guerra civil

Depois de ser afastado do comando, Bragg foi nomeado conselheiro militar do presidente confederado Jefferson Davis. Nesta posição, Bragg revisou o processo de recrutamento da Confederação e o sistema de prisioneiros de guerra; ele também coordenou as defesas de Richmond. Em julho de 1864, ele viajou para a Geórgia para relatar o desempenho do General Joseph Johnston durante a Campanha de Atlanta e desempenhou um papel importante ao substituí-lo pelo General John Bell Hood.

Em outubro de 1864, Bragg assumiu o comando das defesas de Wilmington, Carolina do Norte - um dos últimos portos de escala para os corredores de bloqueio confederados - e mais tarde supervisionou todo o Departamento da Carolina do Norte e do Sul da Virgínia. Em novembro de 1864, ele comandou as defesas de Augusta, Savannah e Columbia durante a marcha ao mar do general William T. Sherman. Bragg retornou a Wilmington no início de 1865 e presidiu a Segunda Batalha do Forte Fisher, mas foi incapaz de evitar que o porto caísse no controle da União. Bragg terminou a guerra com um breve retorno ao Exército do Tennessee em março de 1865, servindo como comandante de corpo de exército durante a Batalha de Bentonville. Ele foi capturado pelas forças da União em maio de 1865 e foi libertado em liberdade condicional logo depois.

Braxton Bragg: vida posterior

Após a Guerra Civil, Bragg voltou à Louisiana para descobrir que o Exército da União havia confiscado sua plantação. Depois de lutar financeiramente por algum tempo, Bragg encontrou trabalho como superintendente do New Orleans Waterworks e depois como engenheiro-chefe do Alabama. Ele se mudou para o Texas em 1874 depois de garantir uma posição como engenheiro-chefe da Ferrovia do Golfo, Colorado e Santa Fé, e mais tarde serviu como inspetor-chefe de ferrovias para o estado do Texas. Bragg morreu em Galveston, Texas, em 1876, aos 59 anos.


A verdade não contada de Fort Bragg

Fort Bragg, na Carolina do Norte, é uma das instalações militares mais conhecidas dos Estados Unidos - na verdade, é uma das poucas instalações militares que a maioria das pessoas conhece pelo nome. Mas a maioria está familiarizada com Fort Bragg não por causa de suas operações militares, mas por causa de suas manchetes dramáticas (e horripilantes). Muitas vezes parece que toda vez que há um assassinato, tiroteio ou desastre, isso acontece em Fort Bragg.

Recentemente, em dezembro de 2020, um médico de combate de operações especiais em Fort Bragg tragicamente atirou e matou sua esposa grávida e ele mesmo (via Stars and Stripes). Este é apenas um de muitos assassinatos que foram associados a Fort Bragg, alguns deles ainda sem solução em 2020. Mas esses assassinatos ocorreram por causa do ambiente em Fort Bragg? Ou é simplesmente uma coincidência?

Não é desconhecido que os militares têm um problema de violência doméstica - e um problema regular de violência. Em uma instalação militar, os soldados ficam distantes de casa, sob constante estresse e hipervigilantes. Seus cônjuges estão freqüentemente isolados geográfica e socialmente. E os próprios soldados costumam buscar alguma libertação, seja por meio da violência ou das drogas.

Mas essa não é toda a história sobre Fort Bragg.


Braxton Bragg

Comandou o Exército Confederado de Tennesse. Braxton Bragg era um soldado talentoso e corajoso cujos méritos o levaram a uma alta patente, sua desvantagem era que ele fazia inimigos facilmente. Ele era um North Carolinian, um West Pointer (classe de 1837) e um veterano da Guerra do México. Ele serviu com a artilharia, trazendo ideias de artilharia a cavalo e eficácia para o Exército dos Estados Unidos. Ele ganhou três brevets (então ele tinha a autoridade de um tenente-coronel, mas era pago como capitão) por seus serviços, quase sempre na linha de frente. Ele também prestou serviço nas Guerras Seminole, mas renunciou em 1856 para se tornar um fazendeiro da Louisiana. Ele foi proeminente na milícia, sendo coronel e depois major-general, mesmo antes de a Guerra Civil atingir seu estado de adoção. Por algumas semanas, ele estava no comando das forças confederadas na Louisiana, mas foi transferido para a área de Pensacola, onde uma grande força confederada estava se formando, tentando expulsar a guarnição da União dos fortes que bloqueavam o porto. Ele ficou lá por quase um ano (março de 1861 a fevereiro de 1862) e ganhou a reputação de defensor da disciplina e forte treinador de homens. Sua reputação disciplinar era merecida (dizem que ele encaminhou cartas de reclamação para si mesmo quando ocupou dois cargos sobrepostos), mas seus homens não eram tão bem treinados quanto as forças na Virgínia. Do oeste da Flórida, ele mudou-se para o norte do Mississippi, assumindo o comando das forças que se reuniam para o ataque em Shiloh até ser substituído por A.S. Johnston. Ele liderou um Corpo de exército durante a batalha, sendo posteriormente promovido a General por seu papel nele. Com Johnston morto, Beauregard estava no comando do exército, mas adoeceu e Bragg assumiu o comando. O exército recuou para Corinto após sua derrota em Shiloh, e quando Halleck avançou em direção aos confederados com força esmagadora, Bragg teve que recuar. Mas Halleck se movia tão devagar que Bragg evacuou Corinth em seu tempo livre e retirou todos os mantimentos, suprimentos e homens. Bragg passou para a ofensiva, movendo-se através do centro-leste do Tennessee até o Kentucky, tentando tirar as forças da União do centro do Tennessee e também reunir o Kentucky para a Confederação. Eles se moveram para o norte sem muita resistência enquanto as forças da União se moviam para reagir à inesperada incursão. Mas Bragg não teve forças para cumprir a ameaça. Ao sul de Cincinnati e Louisville, seu avanço foi detido por Buell em Perryville em uma batalha de tamanho médio porque Bragg não empregou todos os seus homens. Os confederados voltaram para o Tennessee, reorganizaram-se e reabasteceram-se e planejaram ir para quartéis de inverno em torno de Murfreesboro. William Rosecrans tinha outros planos e liderou seu exército para fora de Nashville em uma campanha de inverno. No último dia de 1862, Bragg atacou o flanco direito da União, mas não conseguiu romper. A batalha foi renovada em 2 de janeiro de 1863 e novamente Bragg fez alguns progressos, mas não o suficiente. Ele teve que se retirar do Tennessee, mas foi imobilizado na área de Tullahoma pela ameaça do exército de Rosecrans. Ele não conseguiu derrotar Rosecrans, nem destacou forças importantes para ajudar em Vicksburg.

Rosecrans finalmente tomou a ofensiva e empurrou Bragg um pouco para trás, então aproveitou a oportunidade para avançar em Chattanooga. Ele tomou a cidade, mas Bragg contra-atacou as forças da União em Chickamauga. Enquanto ele derrotou dois terços das forças da União, o resto segurou e cobriu a retirada, Bragg não teve sucesso em flanquear a força de George Thomas e não transformou a vitória tática na destruição do Exército da União de Cumberland. O número de vítimas foi muito alto, mais de 15.000 vítimas totais para cada lado, na única grande vitória dos confederados no teatro ocidental.

O personagem de Bragg também não ajudou. Ele não acompanhou seu sucesso, mas apenas observou as forças da União encurraladas em Chattanooga. Eles estavam morrendo de fome lentamente, supridos de forma inadequada pelas estradas que Nathan Forrest estava assediando, mas Bragg passava seu tempo discutindo com seus subordinados (Polk, Longstreet, Hardee e outros sobre o único homem com quem Bragg não brigava era Jefferson Davis) em vez de perseguir sua vantagem. Grant aproveitou a oportunidade que lhe foi dada para reabrir as linhas de abastecimento e, em seguida, lançou um ataque até Seminary Ridge que inesperadamente quebrou a linha de Bragg. Todos os frutos de Chickamauga se transformaram em cinzas.

Bragg não poderia continuar como comandante do exército, mas Davis o protegeu, nomeando-o como conselheiro. Ele não podia fazer muito: no teatro oriental, as verdadeiras decisões eram sempre tomadas por Lee, e os comandantes ocidentais tinham a vantagem da distância quando discordavam das ordens de Richmond. Por fim, ele parou de girar os polegares e foi para a Carolina do Norte, mas não fez muito para fortalecer o Fort Fisher e o segundo ataque do Union foi bem-sucedido. A Confederação estava agora sem um único porto principal, e o exército de Lee estava morrendo de fome muito mais rápido. No início de março de 1865, Joe Johnston assumiu o comando na Carolina do Norte, uma vez que tinha a única força considerável lá. Bragg, de comandante de todas as forças confederadas no oeste, foi reduzido a supervisionar a única divisão de Hoke dos Carolinianos do Norte. O único resultado foi que ele teve que render a divisão em vez de Hoke.

Após a guerra, ele se mudou para o Alabama, colocando seus conhecimentos de engenharia em prática, e então mudou-se para o Texas.


Devotado à causa confederada

A vida confortável de Bragg na Louisiana chegou ao fim no início de 1861, quando as regiões norte e sul da América entraram em guerra. Essas regiões estiveram zangadas umas com as outras durante anos por causa da existência contínua da escravidão na América. Os estados do Norte achavam que a escravidão era imoral e queriam aboli-la (se livrar completamente dela). O Sul, entretanto, queria manter a escravidão porque muitas de suas instituições econômicas e sociais haviam sido construídas com base na prática. Além disso, os sulistas argumentaram que os estados individuais tinham o direito constitucional de desconsiderar as leis federais das quais não gostavam. Essa crença nos "direitos dos estados" aumentou ainda mais as divisões entre os dois lados. À medida que os apelos do norte para tornar a escravidão ilegal ficaram mais altos, os sulistas tornaram-se cada vez mais ressentidos e defensivos. Os dois lados finalmente entraram em guerra no início de 1861, quando os estados do sul tentaram se separar (sair) da União e formar seu próprio país que permitia a escravidão, chamados de Estados Confederados da América.

Quando a Guerra Civil começou, Bragg imediatamente ofereceu seus serviços à Confederação. Ele acreditava fortemente na teoria dos direitos dos estados. Ele também sentiu uma grande lealdade ao seu estado natal de adoção de Louisiana, que votou para se juntar à Confederação em janeiro de 1861. Quando os líderes confederados souberam da decisão de Bragg de lutar ao lado do Sul, eles não perderam tempo em nomear o soldado veterano para uma posição de responsabilidade. Ele foi nomeado general de brigada e mandado para Pensacola, Flórida, onde treinou soldados voluntários para a guerra que se aproximava.

A habilidade de Bragg em transformar recrutas inexperientes em soldados disciplinados atraiu muita atenção. Em setembro de 1861, ele foi promovido a major-general pelo presidente confederado Jefferson Davis (1808-1889, ver entrada), embora os dois homens tivessem entrado em confronto na década de 1850 por causa de várias questões militares. Um mês depois, Bragg foi designado para o comando das tropas confederadas no oeste da Flórida e em todo o Alabama.


Braxton Bragg Comer (1907-11)

Braxton Bragg Comer Braxton Bragg Comer nasceu em Spring Hill, no condado de Barbour, em 7 de novembro de 1848, filho de John Fletcher Comer e Catherine Drewry Comer, que se mudou da Virgínia para a Geórgia antes de finalmente se estabelecer na seção sudeste do Cinturão Negro do Alabama 1840. John Fletcher Comer era juiz do condado na Geórgia e, no Alabama, possuía uma plantação de algodão e uma serraria. Ele deu ao filho uma boa educação particular e, em 1864, o jovem B. B. Comer entrou na Universidade do Alabama, onde permaneceu até que as forças sob o comando do general americano James H. Wilson queimaram os prédios da escola em 1865 durante a Guerra Civil. Ele posteriormente frequentou a Universidade da Geórgia e finalmente recebeu um Bacharelado em Artes e um Mestre em Artes do Emory and Henry College da Virgínia em 1869. Três anos depois, ele se casou com Eva Jane Harris de Cuthbert, Geórgia, com quem teria oito filhos. Os Comers eram membros da Igreja Metodista Episcopal do Sul. Sob a gestão de Comer, a plantação da família em Comer Station em Barbour County prosperou e cresceu para mais de 30.000 acres. Trabalhadores infantis em Avondale Mills, 1910 Enquanto estava em Anniston, Comer aprendeu que seus concorrentes de Atlanta poderiam vender abaixo do seu e de outros negócios do Alabama por causa das taxas de frete mais baixas da Geórgia. Na época em que construiu a Avondale Mills, Comer era o defensor mais veemente do estado de controlar a estrutura tarifária das ferrovias do Alabama. O Birmingham Commercial Club, que Comer ajudou a organizar em 1893, e o Birmingham Freight Bureau, também liderado por Comer, investigaram a discriminação nas taxas de frete e recomendaram que as taxas fossem controladas pela expansão dos poderes da comissão ferroviária estadual. Os esforços organizados de Comer não conseguiram persuadir os legisladores da necessidade de reforma durante a década de 1890, mas ele e seus aliados renovaram seus esforços na Convenção Constitucional de 1901, onde fizeram campanha para incluir no documento o estabelecimento de uma comissão ferroviária eleita com amplos poderes para regular as taxas. Quando esse esforço falhou, os reformadores cederam e aceitaram uma cláusula do documento que dava ao legislativo autoridade total sobre as tarifas das ferrovias. Russell M. Cunningham A campanha para governador de 1906 nas primárias democratas (complicada pela seleção não vinculativa de candidatos para substituir os dois senadores dos EUA idosos e doentes caso eles morressem no cargo antes da próxima sessão legislativa) foi uma das mais memoráveis ​​da história do Alabama. O Partido Democrata retirou a palavra "Conservador" de seu nome formal, demonstrando que agora estava confortável com uma plataforma mais progressista. As ferrovias do estado apoiaram o principal oponente de Comer, o tenente-governador Russel Cunningham, mas a linha entre progressistas e conservadores não foi traçada claramente. Em outras questões que não as taxas de ferrovias, Cunningham foi tão progressista quanto Comer, que foi severamente criticado por sua oposição à reforma do trabalho infantil. Comer era um militante e orador melhor do que Cunningham, e seus ataques verbais às ferrovias despertaram tanto o público do Alabama que ele venceu as primárias com 61% dos votos e as eleições de novembro com mais de 85%.A maioria dos legisladores eleitos estava comprometida com a reforma tarifária e, com esta legislatura simpática para aprovar e implementar seus programas, Comer provou ser um dos governadores mais eficazes do Alabama. Condenados em Birmingham, 1907 Embora B. B. Comer tenha sido acusado de ser um candidato de uma questão, ele na verdade apoiou uma ampla plataforma de reformas enquanto governador. Seus esforços para aumentar a receita para o estado por meio de avaliações mais precisas da propriedade o colocaram em conflito com grandes proprietários, incluindo, novamente, as ferrovias. Ele conseguiu criar uma comissão tributária estadual e um conselho estadual de equalização, mas apesar do aumento no valor estimado da propriedade no estado, as receitas fiscais estaduais foram menores do que os desembolsos em todos os anos da administração de Comer, exigindo que o estado dependesse mais fortemente sobre as receitas que recebeu do sistema de locação de condenados. Comer e a legislatura dobraram a dotação geral para escolas públicas e, em uma medida inovadora, tornaram obrigatória uma escola secundária pública em todos os condados. Sua administração foi generosa com as verbas para o ensino superior, e várias faculdades do estado demonstraram seu apreço colocando seu nome nos novos prédios do campus. Comer expandiu o sistema de reforma escolar dos meninos e incentivou o tratamento humano da população de condenados do Alabama. As verbas para apoiar melhores serviços de saúde pública aumentaram e o legislativo estabeleceu uma comissão e um sanatório para a tuberculose. Quando o presidente Theodore Roosevelt sugeriu que os governadores do país deveriam se juntar a ele na conservação dos recursos naturais do país, Comer e a legislatura estabeleceram o Departamento de Conservação do Solo do Alabama para supervisionar um sistema de parques públicos no Alabama. A legislatura foi aprovada e o povo aprovou uma emenda à constituição de 1901 autorizando o estado a ajudar a financiar as estradas públicas. Além disso, o governador defendeu a abolição das "bucket shops", onde jogos de azar nos preços do mercado de ações ocorreram apoiou uma lei de licor de opção local, que permitiu a cada condado decidir por si mesmo se teria a Lei Seca e promoveu a expansão das primárias diretas. Guarda em uma cidade de empresa de mineração de carvão Em 1908, quando o Tennessee Coal, Iron and Railroad Company (TCI), o principal empregador da mina de carvão do Alabama, reduziu sua força de trabalho e ordenou aos mineiros um corte de 10 por cento nos salários, o UMW exigiu uma greve que logo varreu os campos de carvão do estado, afetando cerca de 18.000 trabalhadores. O governador foi convidado a agir para manter a ordem em uma situação cada vez mais volátil, e ele enviou a Guarda Nacional do Alabama para os campos de carvão. Comer afirmou ser neutro na greve, mas suas ações provaram o contrário. Os guardas logo escoltavam trens cheios de fura-greves trazidos para o estado pelas empresas, e trabalhadores desesperados em greve responderam com violência. Foram detonadas explosões de dinamite e um trabalhador negro, acusado de ser dinamiteiro, foi linchado por homens da empresa. Comer correu para Birmingham para ficar perto do centro da crise. Usando os regulamentos de saúde como pretexto, Comer ordenou aos guardas que desmontassem as tendas erguidas do lado de fora da propriedade da empresa por trabalhadores que, deslocados das residências da empresa, não tinham outro lugar para morar. Com a ajuda de Comer, a greve foi desfeita e a TCI saiu da luta com um controle ainda maior sobre seus trabalhadores. Braxton B. Comer e John H. Bankhead Proibido pela constituição de 1901 de suceder a si mesmo em 1910, Comer concorreu à reeleição em 1914 e foi derrotado por uma improvável coalizão de ferrovias, trabalho organizado e partidários da opção local. Ele não se candidatou a um cargo público novamente, mas em 1920, quando o senador John Hollis Bankhead morreu no cargo em março, o governador Thomas E. Kilby nomeou Comer para servir como senador até 2 de novembro de 1920. Comer então voltou ao Alabama para administrar suas fábricas têxteis, onde iniciou reformas no tratamento dos trabalhadores nas cidades de sua empresa. Comer morreu em Birmingham em 15 de agosto de 1927. Ele foi enterrado no Cemitério Elmwood em Birmingham e deixou sua esposa e sete de seus oito filhos. Seu filho Donald Comer tornou-se presidente da Avondale Mills após a morte de seu pai.

Nota: Esta entrada foi adaptada com permissão de Governadores do Alabama: uma história política do estado, editado por Samuel L. Webb e Margaret Armbrester (Tuscaloosa: University of Alabama Press, 2001).

Comer, B. B. Papers. Southern Historical Collection, University of North Carolina em Chapel Hill, 1967.


Braxton Bragg

Ближайшие родственники

Sobre o General (CSA), Braxton Bragg

Braxton Bragg (22 de março de 1817 & # x2013 27 de setembro de 1876) foi oficial de carreira do Exército dos Estados Unidos e, em seguida, general do Exército dos Estados Confederados & # x2014 um comandante principal no Western Theatre da Guerra Civil Americana e, posteriormente, conselheiro militar ao presidente confederado Jefferson Davis.

Juventude e carreira militar

Bragg nasceu em Warrenton, Carolina do Norte, [1] o irmão mais novo do futuro Procurador-Geral Confederado Thomas Bragg. Ele foi muitas vezes ridicularizado quando criança por causa da passagem de sua mãe na prisão. Ele era descendente de ingleses, galeses e escoceses. Ele se formou em quinto lugar em uma classe de cinquenta alunos da Academia Militar dos Estados Unidos em 1837 e foi comissionado como segundo-tenente na 3ª Artilharia dos EUA.

Bragg serviu na Segunda Guerra Seminole na Flórida e participou da ocupação do Texas. Ele ganhou promoções por bravura e conduta distinta na Guerra Mexicano-Americana, incluindo uma promoção brevet a capitão na Batalha de Fort Brown (maio de 1846), a major na Batalha de Monterrey (setembro de 1846) e a tenente-coronel na Batalha de Buena Vista (fevereiro de 1847). Bragg também foi promovido a capitão do exército regular em junho de 1846. [2] Sua conduta no México ganhou o respeito de seu comandante, o general Zachary Taylor também, ele resgatou as tropas do coronel Jefferson Davis, ganhando a amizade deste último.

Bragg tinha a reputação de ser um disciplinador estrito e obedecer literalmente aos regulamentos. Há uma história famosa, talvez apócrifa, sobre ele como comandante de companhia em um posto fronteiriço onde também atuou como intendente. Ele enviou uma requisição de suprimentos para sua empresa, mas o contramestre se recusou a atendê-la. Como comandante da companhia, ele reapresentou a requisição, apresentando motivos adicionais para suas exigências, mas como intendente negou novamente o pedido. Percebendo que estava em um impasse pessoal, ele encaminhou o assunto ao comandante do posto, que exclamou: "Meu Deus, Sr. Bragg, o senhor brigou com todos os oficiais do exército e agora está brigando consigo mesmo!" Alega-se que algumas de suas tropas tentaram assassiná-lo em duas ocasiões em agosto e setembro de 1847, mas ele não ficou ferido em nenhuma das ocasiões. No mais sério dos dois incidentes, um de seus soldados explodiu um projétil de artilharia de 12 libras sob seu berço. Embora o berço tenha sido destruído, de alguma forma o próprio Bragg emergiu sem um arranhão. [4]

Em janeiro de 1856, Bragg renunciou ao Exército dos Estados Unidos para se tornar um plantador de açúcar em Thibodaux, Louisiana. Ele também atuou como Comissário de Obras Públicas do estado.

Bragg foi o único general no comando de um Exército que se mostrou igual à gestão de voluntários e ao mesmo tempo comandou seu amor e respeito.

Antes do início da Guerra Civil, Bragg era coronel na Milícia da Louisiana e foi promovido a major-general da milícia em 20 de fevereiro de 1861. Ele comandou as forças em torno de Nova Orleans, Louisiana, até 16 de abril, mas sua comissão foi transferida para ser um general de brigada do Exército dos Estados Confederados em 7 de março de 1861. Ele comandou forças em Pensacola, Flórida, e no Departamento de West Florida e foi promovido a major-general em 12 de setembro de 1861. Seu comando foi estendido ao Alabama, e depois, para o Exército de Pensacola em outubro de 1861. Seu mandato foi bem-sucedido e ele treinou seus homens para serem algumas das tropas mais disciplinadas do Exército Confederado. [6]

Bragg trouxe suas forças para Corinto, Mississippi, e foi encarregado de melhorar a disciplina precária das tropas confederadas já reunidas. Ele comandou um corpo na Batalha de Shiloh e atacou o Hornet's Nest com ataques frontais graduais. [7] Depois que o comandante confederado, general Albert Sidney Johnston, foi morto em Shiloh, o general P.G.T. Beauregard assumiu o comando. Naquele dia, 6 de abril de 1862, Bragg foi promovido a general, um dos apenas sete na história da Confederação, [8] e designado para comandar o Exército do Mississippi. [9] No dia seguinte, os confederados foram levados de volta a Corinto. Após o cerco de Corinto, Beauregard partiu por motivo de doença, embora não tenha informado o presidente Davis de sua partida e passou duas semanas ausente sem licença. Davis estava procurando alguém para substituir Beauregard por causa de seu fraco desempenho no Corinth, e a oportunidade se apresentou quando Beauregard saiu sem permissão. Bragg foi então nomeado seu sucessor como comandante do Exército do Tennessee em junho de 1862.

Em agosto de 1862, Bragg invadiu Kentucky, na esperança de poder despertar partidários da causa confederada no estado fronteiriço e atrair as forças da União sob o comando do major-general Don Carlos Buell, além do rio Ohio. Bragg transportou toda a sua infantaria por ferrovias de Tupelo, Mississippi, para Chattanooga, Tennessee, enquanto sua cavalaria e artilharia se moviam por estrada. Ao mover seu exército para Chattanooga, Tennessee, ele foi capaz de desafiar o avanço de Buell na cidade. Depois que suas forças se reuniram em Chattanooga, Bragg planejou mover-se para o norte, em Kentucky, em cooperação com o tenente-general Edmund Kirby Smith, que comandava uma força separada operando em Knoxville, Tennessee. Ele capturou mais de 4.000 soldados da União em Munfordville e, em seguida, mudou seu exército para Bardstown. Em 4 de outubro de 1862, ele participou da posse de Richard Hawes como governador confederado provisório de Kentucky. A ala do exército de Bragg sob o comando do major-general Leonidas Polk encontrou o exército de Buell em Perryville em 8 de outubro e obteve uma vitória tática contra ele.

Kirby Smith implorou a Bragg para acompanhar seu sucesso: & quotPelo amor de Deus, general, vamos lutar com Buell aqui. & Quot Bragg respondeu: & quot Farei isso, senhor & quot, mas depois exibindo o que um observador chamou & cota de perplexidade e vacilação que agora tornou-se simplesmente terrível para Smith, Hardee e Polk, & quot [10] ele ordenou que seu exército recuasse através da Fenda de Cumberland para Knoxville. Bragg se referiu à sua retirada como uma retirada, o culminar bem-sucedido de um ataque gigante. Ele tinha vários motivos para se retirar. Notícias desanimadoras chegaram do norte do Mississippi de que Earl Van Dorn e Sterling Price haviam sido derrotados em Corinth, assim como Robert E. Lee havia fracassado em sua Campanha de Maryland. Ele viu que seu exército não tinha muito a ganhar com uma vitória adicional e isolada, ao passo que uma derrota poderia custar não apenas a comida abundante e suprimentos já coletados, mas também seu exército. Ele escreveu para sua esposa, & quotCom todo o sudoeste assim em posse do inimigo, meu crime teria sido imperdoável se eu tivesse mantido meu pequeno e nobre exército preso ao gelo no clima do norte, sem tendas ou sapatos, e obrigado a procurar alimento diariamente por pão, etc. & quot [11]

A invasão do Kentucky foi um fracasso estratégico, embora tenha forçado as forças da União a deixarem o norte do Alabama e a maior parte do meio do Tennessee, as forças da União levariam um ano para recuperar o terreno perdido. Bragg foi criticado por alguns jornais e dois de seus próprios generais, Polk e William J. Hardee, mas havia muita culpa para espalhar entre o alto comando confederado pelo fracasso da invasão do Kentucky. Os exércitos de Bragg e Kirby Smith sofreram com a falta de comando unificado. Bragg pode ser culpado por mover seu exército para longe de Munfordville, fora do caminho de Buell, um local privilegiado para uma batalha em vantagem dos confederados. Polk também pode ser culpado por não seguir as instruções de Bragg no dia anterior e na batalha.

Stones River e Tullahoma

Em dezembro, Bragg lutou na Batalha de Stones River e quase derrotou o Major General William S. Rosecrans, mas retirou seu exército do campo para Tullahoma, Tennessee, após os pedidos dos comandantes Hardee e Polk. Os ataques a Bragg começaram de novo e vários de seus apoiadores agora se voltaram contra ele. James M. McPherson escreveu sobre as consequências do Rio Stones: [12]

Enquanto Washington dava um suspiro de alívio após Stones River, a dissensão atingiu o auge no Exército do Tennessee. Todos os comandantes do corpo e da divisão de Bragg expressaram falta de confiança em seu chefe. Os generais seniores William J. Hardee e Leonidas Polk pediram a Davis que colocasse Johnston no comando do exército. O comandante da divisão B. Franklin Cheatham jurou que nunca mais serviria sob o comando de Bragg. Breckinridge queria desafiar Bragg para um duelo. Bragg revidou, levando à corte marcial um comandante de divisão por desobedecer às ordens, acusando outro (Cheatham) de embriaguez durante a batalha e culpando Breckinridge pela liderança inepta. Esse donnybrook destruidor ameaçava causar mais danos ao exército do que os ianques. Desanimado, Bragg disse a um amigo que seria "melhor para o presidente enviar alguém para me substituir", e escreveu a Davis no mesmo sentido.

& # x2013 James M. McPherson, Battle Cry of Freedom: The Civil War Era

Stones River também foi outro em que a culpa pode ser espalhada além de Bragg sozinho. Bragg deve ser criticado pelo terreno em que a batalha foi travada, que ofereceu poucas vantagens para o exército confederado atacante e ofereceu mais vantagens para o exército da União defensor. Ele também selecionou mal seu objetivo militar, resultando em uma linha defensiva da União que se tornou mais concentrada e mais forte à medida que a de Bragg se espalhava e se tornava mais fraca. Os ataques imprudentes que ele ordenou a John C. Breckinridge em 2 de janeiro de 1863, enfraqueceram seu exército sem ganho. Mas seus subordinados estavam em vários graus de culpa. O inexperiente major-general John P. McCown foi considerado culpado por corte marcial de desobediência às ordens de Bragg, o que diluiu a força do ataque de sua divisão e possivelmente custou aos confederados uma vitória. A acusação de embriaguez contra o comandante da divisão B. Franklin Cheatham foi merecida, pois havia alegações de que ele estava tão bêbado durante a batalha que caiu do cavalo enquanto conduzia seus homens para a frente. Tanto Polk quanto Hardee podem ser culpados por não coordenarem seus ataques, mas sim por escolherem atacar em escalão, o que causou grande confusão. A falta também é atribuída a Jefferson Davis, que enviou a divisão do major-general Carter L. Stevenson para a defesa de Vicksburg. A perda dessas tropas enfraqueceu o exército de Bragg e, se Bragg as tivesse, a vitória poderia ter sido possível.

Muitos membros do exército de Bragg procuraram transferi-lo após a batalha, citando o fracasso da invasão de Kentucky e a recente derrota em Murfreesboro, bem como a falta de fé que o exército tinha em Bragg, como motivos para removê-lo. Polk se tornou o líder e tentou influenciar seu amigo Jefferson Davis por meio de uma série de cartas explicando a Davis sobre por que Bragg precisava ir como comandante do exército. Hardee tornou-se o segundo em comando de Polk, por assim dizer, enquanto tentava influenciar os oficiais do exército contra Bragg, ao mesmo tempo que lhe apresentava um rosto amigável. Davis não estava disposto a escolher entre Bragg e Polk, então ele autorizou o general Joseph E. Johnston, comandante de todas as forças confederadas no Western Theatre, a liberar Bragg do comando. Johnston visitou Bragg, descobriu que o moral geral do exército estava alto e decidiu mantê-lo. Bragg foi então expulso de Tullahoma para Chattanooga e para a Geórgia durante a Campanha de Rosecrans em Tullahoma no final de junho de 1863, durante a qual o general da União repetidamente desviou o exército confederado de suas posições.

Depois que William S. Rosecrans consolidou seus ganhos e assegurou seu domínio sobre Chattanooga, ele começou a mover seu exército para o norte da Geórgia contra o exército de Bragg. Bragg começou a sofrer de desatenção às ordens por parte de seus subordinados. Em 10 de setembro, o Maj. Gens. Thomas C. Hindman e D.H. Hill se recusaram a atacar a coluna federal em menor número sob o Brig. Gen. James S. Negley, conforme ordenado. Em 13 de setembro, Bragg ordenou que Leonidas Polk atacasse a corporação do major-general Thomas L. Crittenden, mas Polk ignorou as ordens e exigiu mais tropas, insistindo que era ele quem estava para ser atacado. Rosecrans usou o tempo perdido nesses atrasos para reunir suas forças dispersas. [13] Finalmente, em 19 e 20 de setembro de 1863, Bragg, reforçada por duas divisões do Mississippi, uma divisão e várias brigadas do Departamento de East Tennessee e duas divisões sob o comando do tenente-general James Longstreet do Exército do Norte de Robert E. Lee Virgínia se voltou contra os perseguidores Rosecrans no nordeste da Geórgia e a alto custo o derrotou na Batalha de Chickamauga, a maior vitória dos confederados no Western Theatre durante a guerra. Após a batalha, o Exército de Cumberland de Rosecrans recuou para Chattanooga, Tennessee, onde Bragg sitiou a cidade. Ele escolheu usar a vitória para se livrar de seus inimigos dentro do exército e conseguiu que Polk e D.H. Hill fossem transferidos. Bragg culpou Polk pelas inúmeras ocasiões em que ele desobedeceu às instruções. Hill, um dos muitos generais aliados de Polk, falou tanto contra Bragg que Jefferson Davis o retirou do comando e cancelou seu endosso à promoção de Hill a tenente-general.

As coisas começaram a ferver no alto comando confederado depois de Chickamauga. Alguns dos generais subordinados de Bragg ficaram frustrados com o que perceberam ser sua falta de disposição para explorar a vitória expulsando o Exército da União de Chattanooga e perseguindo-os. Polk, em particular, ficou indignado por ter sido dispensado do comando. Os dissidentes, incluindo muitos dos comandantes da divisão e do corpo, se reuniram em segredo e prepararam uma petição ao presidente. Embora o autor da petição não seja conhecido, os historiadores suspeitam que foi Simon Buckner, cuja assinatura foi a primeira da lista. [14] O tenente-general James Longstreet escreveu ao Secretário da Guerra com a previsão de que "nada além da mão de Deus pode nos salvar ou nos ajudar enquanto tivermos nosso comandante atual". Nathan Bedford Forrest, insatisfeito após uma longa associação com Bragg, e amargurado por seu fracasso em perseguir as forças derrotadas da União depois de Chickamauga, recusou-se a servir sob ele novamente. Ele disse a Bragg na cara: “Você fez o papel de um canalha desgraçado.. Se você tentar interferir comigo ou cruzar meu caminho novamente, será com risco de vida. & Quot [15] Com o Exército do Tennessee literalmente à beira do motim, Jefferson Davis viajou relutantemente para Chattanooga para avaliar pessoalmente a situação. e tentar conter a maré de dissidência no exército. Embora Bragg tenha se oferecido para renunciar para resolver a crise, [16] Davis finalmente decidiu deixar Bragg no comando e denunciou os outros generais e denominou suas queixas de "fraudes de malícia". [17]

Finalmente reforçado e agora comandado pelo major-general Ulysses S. Grant, o Exército da União rompeu o cerco expulsando os confederados de suas posições de comando na Lookout Mountain (a famosa & quotBattle Above the Clouds & quot) em 24 de novembro, e Missionary Ridge no dia seguinte . A Batalha de Chattanooga em Missionary Ridge resultou em uma derrota, com os Confederados escapando por pouco da destruição total e recuando para a Geórgia. A perda de controle sobre Chattanooga é parcialmente atribuída à má colocação da artilharia, em vez de localizar os canhões na crista militar, eles foram colocados na crista real do cume, permitindo que a infantaria que se aproximava permanecesse na defilada. Bragg, a conselho de Davis, enviou James Longstreet e suas divisões, bem como Simon B. Buckner e sua divisão, para Knoxville, Tennessee, para sitiar o major-general Ambrose Burnside e suas forças na cidade. Este movimento foi aceito de bom grado por Longstreet, e Bragg acreditou que poderia impedir Burnside de marchar em auxílio de Grant. Só depois do colapso dos confederados em Chattanooga Davis aceitou a renúncia de Bragg e o substituiu por Joseph E. Johnston, que comandou o exército na campanha de Atlanta contra Sherman.

Em fevereiro de 1864, Bragg foi enviado a Richmond, Virgínia, suas ordens oficiais diziam que ele era "acusado da condução de operações militares dos Estados Confederados", mas era essencialmente o conselheiro militar de Davis sem comando direto, posto que já ocupou Robert E. Lee. Bragg usou suas habilidades organizacionais para reduzir a corrupção e melhorar o sistema de abastecimento. Ele reformulou o processo de recrutamento da Confederação, agilizando a cadeia de comando e reduzindo as vias de recurso dos recrutas. Mais tarde, ele comandou, por sua vez, as defesas de Wilmington, Carolina do Norte, o Departamento da Carolina do Norte e do Sul da Virgínia, as defesas de Augusta, Geórgia, as defesas de Savannah, Geórgia, as defesas de Charleston, Carolina do Sul e, em janeiro de 1865, o defesas novamente de Wilmington. Seu desempenho na Segunda Batalha do Forte Fisher causou a perda da última cidade, mas ele conseguiu escapar com o grosso da guarnição e obter uma pequena vitória em Kinston. Perto do fim da guerra, ele serviu como comandante de corpo de exército (embora seu comando fosse inferior a uma divisão em tamanho) no Exército do Tennessee sob Joseph E. Johnston na Campanha Carolinas contra Sherman e lutou na Batalha de Bentonville. Após a rendição de Lee em Appomattox Court House, Bragg acompanhou Jefferson Davis enquanto ele fugia pela Carolina do Sul para a Geórgia.

Depois da guerra, Bragg serviu como superintendente do sistema hidráulico de New Orleans e mais tarde se tornou o engenheiro-chefe do Alabama, supervisionando as melhorias do porto em Mobile. Ele se mudou para o Texas e se tornou inspetor de ferrovias.

Bragg estava andando por uma rua com um amigo em Galveston, Texas, quando de repente caiu morto. Uma lenda local afirma que existe uma luz misteriosa perto do local de sua morte, que é chamada de Luz de Bragg. Ele está enterrado no Cemitério Magnolia, Mobile, Alabama.

A referência de James McPherson a & quotthe trapalhões como Bragg e Pemberton e Hood que perderam o Ocidente & quot [18] resume o julgamento de muitos historiadores modernos. As deficiências de Bragg como comandante do exército incluíam suas táticas sem imaginação, principalmente sua dependência de ataques frontais (como o Hornet's Nest em Shiloh, o ataque de Breckinridge em Stones River e várias ocorrências em Chickamauga) e sua falta de acompanhamento pós-batalha que se tornou tático vitórias ou empates em decepções estratégicas (Perryville e Chickamauga). Seu temperamento azedo, tendência a culpar os outros pela derrota e fracas habilidades interpessoais sem dúvida o levaram a ser criticado mais diretamente do que muitos de seus contemporâneos malsucedidos. O historiador Peter Cozzens escreveu sobre seu relacionamento com subordinados: [19]

Mesmo os mais ferrenhos defensores de Bragg o advertiram por seu temperamento explosivo, irritabilidade geral e tendência a ferir homens inocentes com farpas lançadas durante seus freqüentes acessos de raiva. Sua relutância em elogiar ou lisonjear foi superada, dizem, apenas pela tenacidade com que, uma vez formado, ele se agarrou a uma impressão adversa de um subordinado. Para tais oficiais & # x2014 e eles eram muitos no Exército do Mississippi & # x2014, a remoção de Bragg ou sua transferência eram as únicas alternativas para uma existência insuportável.

& # x2013 Peter Cozzens, No Better Place to Die: The Battle of Stones River

Alguns contra-argumentos surgiram nos últimos anos. Judith Lee Hallock chamou a culpa de Bragg pelas derrotas confederadas no oeste de "síndrome de Bragg". Embora a maioria concorde que ele era um comandante do exército pobre, historiadores como Hallock e Steven Woodworth citam suas habilidades como organizador e que sua derrota em várias batalhas pode também ser parcialmente responsabilizado pela má sorte e subordinados incompetentes, notadamente Polk. De seus subordinados problemáticos, Hardee era considerado um soldado sólido até mesmo por Bragg. Polk, embora pessoalmente corajoso e carismático, era simplesmente um tático médio conhecido por insubordinação e ataques fragmentados. [20] Infelizmente, ele era um amigo próximo de Davis, que não estava disposto a substituí-lo. Bragg também nunca teve o apoio que Davis deu a Robert E. Lee e Sidney Johnston. [21] O fato de suas habilidades terem sido utilizadas de maneira adequada apenas em 1861 e 1864 também mostra a incapacidade da Confederação de fazer uso adequado de muitos de seus generais. [22] Apesar de suas falhas, Bragg foi capaz de impressionar ocasionalmente seus superiores, como Taylor, Davis, Beauregard e Sidney Johnston.

Os historiadores Grady McWhiney e Steven Woodworth apontaram que, ao contrário da crença popular, Davis e Bragg não eram amigos, tendo brigado amargamente durante os anos anteriores à guerra. [23] Davis ficou impressionado com Bragg, mas estava disposto a substituí-lo no início de 1863. Ele não o substituiu, em parte porque nenhum substituto adequado pôde ser encontrado, um problema consistente para Davis. Mesmo os críticos mais severos de Bragg geralmente falharam em sugerir um substituto adequado.

Algumas características geográficas homenageiam Braxton Bragg:

Fort Bragg, um importante posto do Exército dos Estados Unidos em Fayetteville, Carolina do Norte, e sede da 82ª Divisão Aerotransportada.

Fort Bragg, Califórnia, uma cidade no noroeste da Califórnia, que foi batizada em sua homenagem anos antes de se tornar general. Um oficial do Exército nomeou o local em homenagem a seu ex-oficial comandante, Braxton Bragg.

Bragg, Texas, uma cidade fantasma, também conhecida como Estação Bragg, que fica a cerca de 16 km a oeste de Kountze, Texas, no condado de Hardin.

Braxton Bragg (22 de março de 1817 & # x2013 27 de setembro de 1876) foi oficial de carreira do Exército dos Estados Unidos e, em seguida, general do Exército dos Estados Confederados & # x2014 um comandante principal no Western Theatre da Guerra Civil Americana e, posteriormente, conselheiro militar ao presidente confederado Jefferson Davis.

Juventude e carreira militar Bragg nasceu em Warrenton, Carolina do Norte, [1] o irmão mais novo do futuro Procurador-Geral Confederado Thomas Bragg. Ele foi muitas vezes ridicularizado quando criança por causa da passagem de sua mãe na prisão. Ele era descendente de ingleses, galeses e escoceses. Ele se formou em quinto lugar em uma classe de cinquenta alunos da Academia Militar dos Estados Unidos em 1837 e foi comissionado como segundo-tenente na 3ª Artilharia dos EUA.

Bragg serviu na Segunda Guerra Seminole na Flórida e participou da ocupação do Texas. Ele ganhou promoções por bravura e conduta distinta na Guerra Mexicano-Americana, incluindo uma promoção brevet a capitão na Batalha de Fort Brown (maio de 1846), a major na Batalha de Monterrey (setembro de 1846) e a tenente-coronel na Batalha de Buena Vista (fevereiro de 1847). Bragg também foi promovido a capitão do exército regular em junho de 1846. [2] Sua conduta no México ganhou o respeito de seu comandante, o general Zachary Taylor também, ele resgatou as tropas do coronel Jefferson Davis, ganhando a amizade deste último.

Bragg tinha a reputação de ser um disciplinador estrito e obedecer literalmente aos regulamentos. Há uma história famosa, talvez apócrifa, sobre ele como comandante de companhia em um posto fronteiriço onde também atuou como intendente. Ele enviou uma requisição de suprimentos para sua empresa, mas o contramestre se recusou a atendê-la. Como comandante da companhia, ele reapresentou a requisição, apresentando motivos adicionais para suas exigências, mas como intendente negou novamente o pedido. Percebendo que estava em um impasse pessoal, ele encaminhou o assunto ao comandante do posto, que exclamou: "Meu Deus, Sr. Bragg, o senhor brigou com todos os oficiais do exército e agora está brigando consigo mesmo!" Alega-se que algumas de suas tropas tentaram assassiná-lo em duas ocasiões em agosto e setembro de 1847, mas ele não ficou ferido em nenhuma das ocasiões. No mais sério dos dois incidentes, um de seus soldados explodiu um projétil de artilharia de 12 libras sob seu berço. Embora o berço tenha sido destruído, de alguma forma o próprio Bragg emergiu sem um arranhão. [4]

Em janeiro de 1856, Bragg renunciou ao Exército dos Estados Unidos para se tornar um plantador de açúcar em Thibodaux, Louisiana. Ele também atuou como Comissário de Obras Públicas do estado.

Guerra Civil No início da Guerra Civil, Bragg foi o único general no comando de um exército que se mostrou igual à gestão de voluntários e, ao mesmo tempo, comandou seu amor e respeito.

Antes do início da Guerra Civil, Bragg era coronel na Milícia da Louisiana e foi promovido a major-general da milícia em 20 de fevereiro de 1861. Ele comandou as forças em torno de Nova Orleans, Louisiana, até 16 de abril, mas sua comissão foi transferida para ser um general de brigada do Exército dos Estados Confederados em 7 de março de 1861. Ele comandou forças em Pensacola, Flórida, e no Departamento de West Florida e foi promovido a major-general em 12 de setembro de 1861. Seu comando foi estendido ao Alabama, e depois, para o Exército de Pensacola em outubro de 1861. Seu mandato foi bem-sucedido e ele treinou seus homens para serem algumas das tropas mais disciplinadas do Exército Confederado. [6]

Bragg trouxe suas forças para Corinto, Mississippi, e foi encarregado de melhorar a disciplina precária das tropas confederadas já reunidas. Ele comandou um corpo na Batalha de Shiloh e atacou o Hornet's Nest com ataques frontais graduais. [7] Depois que o comandante confederado, general Albert Sidney Johnston, foi morto em Shiloh, o general P.G.T. Beauregard assumiu o comando. Naquele dia, 6 de abril de 1862, Bragg foi promovido a general, um dos apenas sete na história da Confederação, [8] e designado para comandar o Exército do Mississippi. [9] No dia seguinte, os confederados foram levados de volta a Corinto. Após o cerco de Corinto, Beauregard partiu por motivo de doença, embora não tenha informado o presidente Davis de sua partida e passou duas semanas ausente sem licença. Davis estava procurando alguém para substituir Beauregard por causa de seu fraco desempenho no Corinth, e a oportunidade se apresentou quando Beauregard saiu sem permissão. Bragg foi então nomeado seu sucessor como comandante do Exército do Tennessee em junho de 1862.

Exército do Tennessee Perryville Em agosto de 1862, Bragg invadiu Kentucky, na esperança de despertar partidários da causa confederada no estado fronteiriço e atrair as forças da União sob o comando do major-general Don Carlos Buell, além do rio Ohio. Bragg transportou toda a sua infantaria por ferrovias de Tupelo, Mississippi, para Chattanooga, Tennessee, enquanto sua cavalaria e artilharia se moviam por estrada. Ao mover seu exército para Chattanooga, Tennessee, ele foi capaz de desafiar o avanço de Buell na cidade. Depois que suas forças se reuniram em Chattanooga, Bragg planejou mover-se para o norte, em Kentucky, em cooperação com o tenente-general Edmund Kirby Smith, que comandava uma força separada operando em Knoxville, Tennessee. Ele capturou mais de 4.000 soldados da União em Munfordville e, em seguida, mudou seu exército para Bardstown. Em 4 de outubro de 1862, ele participou da posse de Richard Hawes como governador confederado provisório de Kentucky. A ala do exército de Bragg sob o comando do major-general Leonidas Polk encontrou o exército de Buell em Perryville em 8 de outubro e obteve uma vitória tática contra ele.

Kirby Smith implorou a Bragg para acompanhar seu sucesso: & quotPelo amor de Deus, general, vamos lutar com Buell aqui. & Quot Bragg respondeu: & quot Farei isso, senhor & quot, mas depois exibindo o que um observador chamou & cota de perplexidade e vacilação que agora tornou-se simplesmente terrível para Smith, Hardee e Polk, & quot [10] ele ordenou que seu exército recuasse através da Fenda de Cumberland para Knoxville. Bragg se referiu à sua retirada como uma retirada, o culminar bem-sucedido de um ataque gigante. Ele tinha vários motivos para se retirar. Notícias desanimadoras chegaram do norte do Mississippi de que Earl Van Dorn e Sterling Price haviam sido derrotados em Corinth, assim como Robert E. Lee havia fracassado em sua Campanha de Maryland. Ele viu que seu exército não tinha muito a ganhar com uma vitória adicional e isolada, ao passo que uma derrota poderia custar não apenas a comida abundante e suprimentos já coletados, mas também seu exército. Ele escreveu para sua esposa, & quotCom todo o sudoeste assim em posse do inimigo, meu crime teria sido imperdoável se eu tivesse mantido meu pequeno e nobre exército preso ao gelo no clima do norte, sem tendas ou sapatos, e obrigado a procurar alimento diariamente por pão, etc. & quot [11]

A invasão do Kentucky foi um fracasso estratégico, embora tenha forçado as forças da União a deixarem o norte do Alabama e a maior parte do meio do Tennessee, as forças da União levariam um ano para recuperar o terreno perdido. Bragg foi criticado por alguns jornais e dois de seus próprios generais, Polk e William J. Hardee, mas havia muita culpa para espalhar entre o alto comando confederado pelo fracasso da invasão do Kentucky. Os exércitos de Bragg e Kirby Smith sofreram com a falta de comando unificado. Bragg pode ser culpado por mover seu exército para longe de Munfordville, fora do caminho de Buell, um local privilegiado para uma batalha em vantagem dos confederados. Polk também pode ser culpado por não seguir as instruções de Bragg no dia anterior e na batalha.

Stones River e Tullahoma Em dezembro, Bragg lutou na Batalha de Stones River e quase derrotou o Major General William S. Rosecrans, mas retirou seu exército do campo para Tullahoma, Tennessee, após os pedidos dos comandantes Hardee e Polk. Os ataques a Bragg começaram de novo e vários de seus apoiadores agora se voltaram contra ele. James M. McPherson escreveu sobre as consequências do Rio Stones: [12]

Enquanto Washington dava um suspiro de alívio após Stones River, a dissensão atingiu o auge no Exército do Tennessee. Todos os comandantes do corpo e da divisão de Bragg expressaram falta de confiança em seu chefe. Os generais seniores William J. Hardee e Leonidas Polk pediram a Davis que colocasse Johnston no comando do exército. O comandante da divisão B. Franklin Cheatham jurou que nunca mais serviria sob o comando de Bragg. Breckinridge queria desafiar Bragg para um duelo. Bragg revidou, levando à corte marcial um comandante de divisão por desobedecer às ordens, acusando outro (Cheatham) de embriaguez durante a batalha e culpando Breckinridge pela liderança inepta. Esse donnybrook destruidor ameaçava causar mais danos ao exército do que os ianques. Desanimado, Bragg disse a um amigo que seria "melhor para o presidente enviar alguém para me substituir", e escreveu a Davis no mesmo sentido.

& # x2013 James M. McPherson, Battle Cry of Freedom: The Civil War Era

Stones River também foi outro em que a culpa pode ser espalhada além de Bragg sozinho. Bragg deve ser criticado pelo terreno em que a batalha foi travada, que ofereceu poucas vantagens para o exército confederado atacante e ofereceu mais vantagens para o exército da União defensor. Ele também selecionou mal seu objetivo militar, resultando em uma linha defensiva da União que se tornou mais concentrada e mais forte à medida que a de Bragg se espalhava e se tornava mais fraca. Os ataques imprudentes que ele ordenou a John C. Breckinridge em 2 de janeiro de 1863, enfraqueceram seu exército sem ganho. Mas seus subordinados estavam em vários graus de culpa. O inexperiente major-general John P. McCown foi considerado culpado por corte marcial de desobediência às ordens de Bragg, o que diluiu a força do ataque de sua divisão e possivelmente custou aos confederados uma vitória. A acusação de embriaguez contra o comandante da divisão B. Franklin Cheatham foi merecida, pois havia alegações de que ele estava tão bêbado durante a batalha que caiu do cavalo enquanto conduzia seus homens para a frente. Tanto Polk quanto Hardee podem ser culpados por não coordenarem seus ataques, mas sim por escolherem atacar em escalão, o que causou grande confusão. A falta também é atribuída a Jefferson Davis, que enviou a divisão do major-general Carter L. Stevenson para a defesa de Vicksburg. A perda dessas tropas enfraqueceu o exército de Bragg e, se Bragg as tivesse, a vitória poderia ter sido possível.

Muitos membros do exército de Bragg procuraram transferi-lo após a batalha, citando o fracasso da invasão de Kentucky e a recente derrota em Murfreesboro, bem como a falta de fé que o exército tinha em Bragg, como motivos para removê-lo. Polk se tornou o líder e tentou influenciar seu amigo Jefferson Davis por meio de uma série de cartas explicando a Davis sobre por que Bragg precisava ir como comandante do exército. Hardee tornou-se o segundo em comando de Polk, por assim dizer, enquanto tentava influenciar os oficiais do exército contra Bragg, ao mesmo tempo que lhe apresentava um rosto amigável. Davis não estava disposto a escolher entre Bragg e Polk, então ele autorizou o general Joseph E. Johnston, comandante de todas as forças confederadas no Western Theatre, a liberar Bragg do comando. Johnston visitou Bragg, descobriu que o moral geral do exército estava alto e decidiu mantê-lo. Bragg foi então expulso de Tullahoma para Chattanooga e para a Geórgia durante a Campanha de Rosecrans em Tullahoma no final de junho de 1863, durante a qual o general da União repetidamente desviou o exército confederado de suas posições.

Chickamauga Depois que William S. Rosecrans consolidou seus ganhos e garantiu seu domínio sobre Chattanooga, ele começou a mover seu exército para o norte da Geórgia contra o exército de Bragg. Bragg começou a sofrer de desatenção às ordens por parte de seus subordinados. Em 10 de setembro, o Maj. Gens. Thomas C. Hindman e D.H. Hill se recusaram a atacar a coluna federal em menor número sob o Brig. Gen. James S. Negley, conforme ordenado. Em 13 de setembro, Bragg ordenou que Leonidas Polk atacasse o major-general Thomas L.Corpo de Crittenden, mas Polk ignorou as ordens e exigiu mais tropas, insistindo que era ele quem estava para ser atacado. Rosecrans usou o tempo perdido nesses atrasos para reunir suas forças dispersas. [13] Finalmente, em 19 e 20 de setembro de 1863, Bragg, reforçada por duas divisões do Mississippi, uma divisão e várias brigadas do Departamento de East Tennessee e duas divisões sob o comando do tenente-general James Longstreet do Exército do Norte de Robert E. Lee Virgínia se voltou contra os perseguidores Rosecrans no nordeste da Geórgia e a alto custo o derrotou na Batalha de Chickamauga, a maior vitória dos confederados no Western Theatre durante a guerra. Após a batalha, o Exército de Cumberland de Rosecrans recuou para Chattanooga, Tennessee, onde Bragg sitiou a cidade. Ele escolheu usar a vitória para se livrar de seus inimigos dentro do exército e conseguiu que Polk e D.H. Hill fossem transferidos. Bragg culpou Polk pelas inúmeras ocasiões em que ele desobedeceu às instruções. Hill, um dos muitos generais aliados de Polk, falou tanto contra Bragg que Jefferson Davis o retirou do comando e cancelou seu endosso à promoção de Hill a tenente-general.

As coisas começaram a ferver no alto comando confederado depois de Chickamauga. Alguns dos generais subordinados de Bragg ficaram frustrados com o que perceberam ser sua falta de disposição para explorar a vitória expulsando o Exército da União de Chattanooga e perseguindo-os. Polk, em particular, ficou indignado por ter sido dispensado do comando. Os dissidentes, incluindo muitos dos comandantes da divisão e do corpo, se reuniram em segredo e prepararam uma petição ao presidente. Embora o autor da petição não seja conhecido, os historiadores suspeitam que foi Simon Buckner, cuja assinatura foi a primeira da lista. [14] O tenente-general James Longstreet escreveu ao Secretário da Guerra com a previsão de que "nada além da mão de Deus pode nos salvar ou nos ajudar enquanto tivermos nosso comandante atual". Nathan Bedford Forrest, insatisfeito após uma longa associação com Bragg, e amargurado por seu fracasso em perseguir as forças derrotadas da União depois de Chickamauga, recusou-se a servir sob ele novamente. Ele disse a Bragg na cara: “Você fez o papel de um canalha desgraçado. . Se você tentar interferir comigo ou cruzar meu caminho novamente, será com risco de vida. & Quot [15] Com o Exército do Tennessee literalmente à beira do motim, Jefferson Davis viajou relutantemente para Chattanooga para avaliar pessoalmente a situação. e tentar conter a maré de dissidência no exército. Embora Bragg tenha se oferecido para renunciar para resolver a crise, [16] Davis finalmente decidiu deixar Bragg no comando e denunciou os outros generais e denominou suas queixas de "fraudes de malícia". [17]

Chattanooga Finalmente reforçado e agora comandado pelo major-general Ulysses S. Grant, o Exército da União rompeu o cerco expulsando os confederados de suas posições de comando na Montanha Lookout (a famosa & quotBattle Above the Clouds & quot) em 24 de novembro, e Missionary Ridge no seguinte dia. A Batalha de Chattanooga em Missionary Ridge resultou em uma derrota, com os Confederados escapando por pouco da destruição total e recuando para a Geórgia. A perda de controle sobre Chattanooga é parcialmente atribuída à má colocação da artilharia, em vez de localizar os canhões na crista militar, eles foram colocados na crista real do cume, permitindo que a infantaria que se aproximava permanecesse na defilada. Bragg, a conselho de Davis, enviou James Longstreet e suas divisões, bem como Simon B. Buckner e sua divisão, para Knoxville, Tennessee, para sitiar o major-general Ambrose Burnside e suas forças na cidade. Este movimento foi aceito de bom grado por Longstreet, e Bragg acreditou que poderia impedir Burnside de marchar em auxílio de Grant. Só depois do colapso dos confederados em Chattanooga Davis aceitou a renúncia de Bragg e o substituiu por Joseph E. Johnston, que comandou o exército na campanha de Atlanta contra Sherman.

Últimos dias Em fevereiro de 1864, Bragg foi enviado a Richmond, Virgínia, suas ordens oficiais diziam que ele era "acusado da condução de operações militares dos Estados Confederados", mas era essencialmente o conselheiro militar de Davis sem comando direto, posto que já ocupou Robert E. Lee. Bragg usou suas habilidades organizacionais para reduzir a corrupção e melhorar o sistema de abastecimento. Ele reformulou o processo de recrutamento da Confederação, agilizando a cadeia de comando e reduzindo as vias de recurso dos recrutas. Mais tarde, ele comandou, por sua vez, as defesas de Wilmington, Carolina do Norte, o Departamento da Carolina do Norte e do Sul da Virgínia, as defesas de Augusta, Geórgia, as defesas de Savannah, Geórgia, as defesas de Charleston, Carolina do Sul e, em janeiro de 1865, o defesas novamente de Wilmington. Seu desempenho na Segunda Batalha do Forte Fisher causou a perda da última cidade, mas ele conseguiu escapar com o grosso da guarnição e obter uma pequena vitória em Kinston. Perto do fim da guerra, ele serviu como comandante de corpo de exército (embora seu comando fosse inferior a uma divisão em tamanho) no Exército do Tennessee sob Joseph E. Johnston na Campanha Carolinas contra Sherman e lutou na Batalha de Bentonville. Após a rendição de Lee em Appomattox Court House, Bragg acompanhou Jefferson Davis enquanto ele fugia pela Carolina do Sul para a Geórgia.

Pós-guerra Após a guerra, Bragg serviu como superintendente do sistema hidráulico de New Orleans e mais tarde se tornou o engenheiro-chefe do Alabama, supervisionando as melhorias do porto em Mobile. Ele se mudou para o Texas e se tornou inspetor de ferrovias.

Bragg estava andando por uma rua com um amigo em Galveston, Texas, quando de repente caiu morto. Uma lenda local afirma que existe uma luz misteriosa perto do local de sua morte, que é chamada de Luz de Bragg. Ele está enterrado no Cemitério Magnolia, Mobile, Alabama.

Legado controverso A referência de James McPherson a & quotthe trapalhões como Bragg e Pemberton e Hood que perderam o Ocidente & quot [18] resume o julgamento de muitos historiadores modernos. As deficiências de Bragg como comandante do exército incluíam suas táticas sem imaginação, principalmente sua dependência de ataques frontais (como o Hornet's Nest em Shiloh, o ataque de Breckinridge em Stones River e várias ocorrências em Chickamauga) e sua falta de acompanhamento pós-batalha que se tornou tático vitórias ou empates em decepções estratégicas (Perryville e Chickamauga). Seu temperamento azedo, tendência a culpar os outros pela derrota e fracas habilidades interpessoais sem dúvida o levaram a ser criticado mais diretamente do que muitos de seus contemporâneos malsucedidos. O historiador Peter Cozzens escreveu sobre seu relacionamento com subordinados: [19]

Mesmo os mais ferrenhos defensores de Bragg o advertiram por seu temperamento explosivo, irritabilidade geral e tendência a ferir homens inocentes com farpas lançadas durante seus freqüentes acessos de raiva. Sua relutância em elogiar ou lisonjear foi superada, dizem, apenas pela tenacidade com que, uma vez formado, ele se agarrou a uma impressão adversa de um subordinado. Para tais oficiais & # x2014 e eles eram muitos no Exército do Mississippi & # x2014, a remoção de Bragg ou sua transferência eram as únicas alternativas para uma existência insuportável.

& # x2013 Peter Cozzens, No Better Place to Die: The Battle of Stones River

Alguns contra-argumentos surgiram nos últimos anos. Judith Lee Hallock chamou a culpa de Bragg pelas derrotas confederadas no oeste de "síndrome de Bragg". Embora a maioria concorde que ele era um comandante do exército pobre, historiadores como Hallock e Steven Woodworth citam suas habilidades como organizador e que sua derrota em várias batalhas pode também ser parcialmente responsabilizado pela má sorte e subordinados incompetentes, notadamente Polk. De seus subordinados problemáticos, Hardee era considerado um soldado sólido até mesmo por Bragg. Polk, embora pessoalmente corajoso e carismático, era simplesmente um tático médio conhecido por insubordinação e ataques fragmentados. [20] Infelizmente, ele era um amigo próximo de Davis, que não estava disposto a substituí-lo. Bragg também nunca teve o apoio que Davis deu a Robert E. Lee e Sidney Johnston. [21] O fato de suas habilidades terem sido utilizadas de maneira adequada apenas em 1861 e 1864 também mostra a incapacidade da Confederação de fazer uso adequado de muitos de seus generais. [22] Apesar de suas falhas, Bragg foi capaz de impressionar ocasionalmente seus superiores, como Taylor, Davis, Beauregard e Sidney Johnston.

Os historiadores Grady McWhiney e Steven Woodworth apontaram que, ao contrário da crença popular, Davis e Bragg não eram amigos, tendo brigado amargamente durante os anos anteriores à guerra. [23] Davis ficou impressionado com Bragg, mas estava disposto a substituí-lo no início de 1863. Ele não o substituiu, em parte porque nenhum substituto adequado pôde ser encontrado, um problema consistente para Davis. Mesmo os críticos mais severos de Bragg geralmente falharam em sugerir um substituto adequado.

In memoriam Algumas características geográficas homenageiam Braxton Bragg:

Fort Bragg, um importante posto do Exército dos Estados Unidos em Fayetteville, Carolina do Norte, e sede da 82ª Divisão Aerotransportada.

Fort Bragg, Califórnia, uma cidade no noroeste da Califórnia, que foi batizada em sua homenagem anos antes de se tornar general. Um oficial do Exército nomeou o local em homenagem a seu ex-oficial comandante, Braxton Bragg.

Bragg, Texas, uma cidade fantasma, também conhecida como Estação Bragg, que fica a cerca de 16 km a oeste de Kountze, Texas, no condado de Hardin.

http://en.wikipedia.org/wiki/Braxton_Bragg General do Exército Confederado Braxton Bragg (22 de março de 1817 e # x2013 27 de setembro de 1876) foi oficial de carreira do Exército dos EUA e general do Exército dos Estados Confederados, um chefe comandante do Western Theatre da Guerra Civil Americana.

Juventude e carreira militar

Bragg nasceu em Warrenton, Carolina do Norte, o irmão mais novo do futuro Procurador-Geral Confederado Thomas Bragg. Ele foi muitas vezes ridicularizado quando criança por causa da passagem de sua mãe na prisão. Ele se formou em quinto lugar em uma classe de cinquenta alunos da Academia Militar dos EUA em 1837 e foi comissionado como segundo-tenente na 3ª Artilharia dos EUA.

Bragg serviu na Segunda Guerra Seminole na Flórida e participou da ocupação do Texas. Ele ganhou promoções por bravura e conduta distinta na Guerra Mexicano-Americana, incluindo uma promoção temporária a major na Batalha de Monterrey e a tenente-coronel na Batalha de Buena Vista. Ele ganhou o respeito do general Zachary Taylor.

Bragg tinha a reputação de ser um disciplinador estrito e obedecer literalmente aos regulamentos. Há uma história famosa, talvez apócrifa, sobre ele como comandante de companhia em um posto fronteiriço onde também atuou como intendente. Ele enviou uma requisição de suprimentos para sua empresa, mas o contramestre se recusou a atendê-la. Como comandante da companhia, ele reapresentou a requisição, apresentando motivos adicionais para suas exigências, mas como intendente negou novamente o pedido. Percebendo que estava em um impasse pessoal, ele encaminhou o assunto ao comandante do posto, que exclamou: "Meu Deus, Sr. Bragg, o senhor brigou com todos os oficiais do exército e agora está brigando consigo mesmo!" que algumas de suas tropas tentaram assassiná-lo em duas ocasiões em agosto e setembro de 1847, mas ele não foi ferido em nenhuma das ocasiões. No mais sério dos dois incidentes, um de seus soldados explodiu um projétil de artilharia de 12 libras sob seu berço. Embora o berço tenha sido destruído, de alguma forma o próprio Bragg emergiu sem um arranhão. [1]

Em 1856, Bragg renunciou ao Exército dos EUA para se tornar um plantador de açúcar em Thibodeaux, Louisiana. Ele também atuou como Comissário de Obras Públicas do estado.

Antes do início da Guerra Civil, Bragg era coronel na Milícia de Louisiana e foi promovido a major-general da milícia em 20 de fevereiro de 1861. Ele comandou as forças em torno de Nova Orleans, Louisiana, até 16 de abril, mas sua comissão foi transferida para ser um general de brigada do Exército dos Estados Confederados em 7 de março de 1861. Ele comandou forças em Pensacola, Flórida, e no Departamento de West Florida e foi promovido a major-general em 12 de setembro de 1861. Seu comando foi estendido ao Alabama, e depois, para o Exército de Pensacola em outubro de 1861. Seu mandato foi bem-sucedido e, junto com o amigo Richard Taylor, ele transformou seus homens em algumas das tropas mais disciplinadas do Exército Confederado.

Bragg trouxe suas forças para Corinto, Mississippi, e foi encarregado de melhorar a disciplina precária das tropas confederadas já reunidas. Ele comandou um corpo na Batalha de Shiloh e atacou o Hornet's Nest com ataques frontais fragmentados. [2] Depois que o comandante confederado, general Albert Sidney Johnston, foi morto em Shiloh, o general P.G.T. Beauregard assumiu o comando. Naquele dia, 6 de abril de 1862, Bragg foi promovido a general pleno, um dos apenas oito na história da Confederação, e designado para comandar o Exército do Mississippi. [3] No dia seguinte, os confederados foram levados de volta a Corinto. Após o cerco de Corinto, Beauregard partiu por motivo de doença, embora não tenha informado o presidente Davis de sua partida e passou duas semanas ausente sem licença. Davis estava procurando alguém para substituir Beauregard por causa de seu fraco desempenho no Corinth, e a oportunidade se apresentou quando Beauregard saiu sem permissão. Bragg foi então nomeado seu sucessor como comandante do Exército do Tennessee em junho de 1862.

Em agosto de 1862, Bragg invadiu Kentucky, na esperança de poder despertar partidários da causa confederada no estado fronteiriço e atrair as forças da União sob o comando do major-general Don Carlos Buell, além do rio Ohio. Bragg transportou toda a sua infantaria por ferrovias de Tupelo, Mississippi, para Chattanooga, Tennessee, enquanto sua cavalaria e artilharia se moviam por estrada. Ao mover seu exército para Chattanooga, Tennessee, ele foi capaz de desafiar o avanço de Buell na cidade. Depois que suas forças se reuniram em Chattanooga, Bragg planejou mover-se para o norte, em Kentucky, em cooperação com o tenente-general Edmund Kirby Smith, que comandava uma força separada operando em Knoxville, Tennessee. Ele capturou mais de 4.000 soldados da União em Munfordville e, em seguida, mudou seu exército para Bardstown. Em 4 de outubro de 1862, ele participou da posse de Richard Hawes como governador confederado provisório de Kentucky. A ala do exército de Bragg sob o comando do major-general Leonidas Polk encontrou o exército de Buell em Perryville em 8 de outubro e obteve uma vitória tática contra ele.

Kirby Smith implorou a Bragg para acompanhar seu sucesso: & quotPelo amor de Deus, general, vamos lutar com Buell aqui. & Quot Bragg respondeu: & quot Farei isso, senhor & quot, mas depois exibindo o que um observador chamou & cota de perplexidade e vacilação que agora tornou-se simplesmente terrível para Smith, Hardee e Polk, & quot [4], ele ordenou que seu exército recuasse através do vão de Cumberland para Knoxville. Bragg se referiu à sua retirada como uma retirada, o culminar bem-sucedido de um ataque gigante. Ele tinha vários motivos para se retirar. Notícias desanimadoras chegaram do norte do Mississippi de que Earl Van Dorn e Sterling Price haviam fracassado em Corinth, assim como Robert E. Lee havia fracassado em sua Campanha de Maryland. Ele viu que seu exército não tinha muito a ganhar com uma vitória adicional e isolada, ao passo que uma derrota poderia custar não apenas a comida abundante e suprimentos já coletados, mas também seu exército. Ele escreveu para sua esposa, & quotCom todo o sudoeste assim em posse do inimigo, meu crime teria sido imperdoável se eu tivesse mantido meu pequeno e nobre exército preso ao gelo no clima do norte, sem tendas ou sapatos, e obrigado a procurar alimento diariamente por pão, etc. & quot [5]

A invasão do Kentucky foi um fracasso estratégico, embora tenha forçado as forças da União a deixar o norte do Alabama e a maior parte do Tennessee, levaria um ano para que as forças da União recuperassem o terreno perdido. Bragg foi criticado por alguns jornais e dois de seus próprios generais, Polk e William J. Hardee, mas havia muita culpa para espalhar entre o alto comando confederado pelo fracasso da invasão do Kentucky. Os exércitos de Bragg e Kirby Smith sofreram com a falta de comando unificado. Bragg pode ser culpado por mover seu exército para longe de Munfordville, fora do caminho de Buell, um local privilegiado para uma batalha em vantagem dos confederados. Polk também pode ser culpado por não seguir as instruções de Bragg no dia anterior e na batalha.

Em dezembro, Bragg lutou na Batalha de Stones River e quase derrotou o Major General William S. Rosecrans, mas retirou seu exército do campo para Tullahoma, Tennessee, após os pedidos dos comandantes Hardee e Polk. Os ataques a Bragg começaram de novo e vários de seus apoiadores agora se voltaram contra ele. James M. McPherson escreveu sobre as consequências do Rio Stones: [6]

Stones River também foi outro em que a culpa pode ser espalhada além de Bragg sozinho. Bragg deve ser criticado pelo terreno em que a batalha foi travada, que ofereceu poucas vantagens para o exército confederado atacante e ofereceu mais vantagens para o exército da União defensor. Ele também selecionou mal seu objetivo militar, resultando em uma linha defensiva da União que se tornou mais concentrada e mais forte à medida que a de Bragg se espalhava e se tornava mais fraca. Os ataques imprudentes que ele ordenou a John C. Breckinridge em 2 de janeiro de 1863, enfraqueceram seu exército sem ganho. Mas seus subordinados estavam em vários graus de culpa. O inexperiente major-general John P. McCown foi considerado culpado por corte marcial de desobediência às ordens de Bragg, o que diluiu a força do ataque de sua divisão e possivelmente custou aos confederados uma vitória. A acusação de embriaguez contra o comandante da divisão B. Franklin Cheatham foi merecida, pois havia alegações de que ele estava tão bêbado durante a batalha que caiu do cavalo enquanto conduzia seus homens. Tanto Polk quanto Hardee podem ser culpados por não coordenarem seus ataques, mas sim por escolherem atacar em escalão, o que causou grande confusão. A falta também é atribuída a Jefferson Davis, que enviou a divisão do major-general Carter L. Stevenson para a defesa de Vicksburg. A perda dessas tropas enfraqueceu o exército de Bragg e, se Bragg as tivesse, a vitória poderia ter sido possível.

Muitos membros do exército de Bragg procuraram transferi-lo após a batalha, citando o fracasso da invasão de Kentucky e a recente derrota em Murfreesboro, bem como a falta de fé que o exército tinha em Bragg, como motivos para removê-lo. Polk se tornou o líder e tentou influenciar seu amigo Jefferson Davis por meio de uma série de cartas explicando a Davis sobre por que Bragg precisava ir como comandante do exército. Hardee tornou-se o segundo em comando de Polk, por assim dizer, enquanto tentava influenciar os oficiais do exército contra Bragg, ao mesmo tempo que lhe apresentava um rosto amigável. Davis não estava disposto a escolher entre Bragg e Polk, então deu poderes ao general Joseph E.Johnston, comandante de todas as forças confederadas no Western Theatre, para liberar Bragg do comando. Johnston visitou Bragg, descobriu que o moral geral do exército estava alto e decidiu mantê-lo. Bragg foi então expulso de Tullahoma para Chattanooga e para a Geórgia durante a Campanha de Rosecrans em Tullahoma no final de junho de 1863, durante a qual ele constantemente flanqueava o exército confederado de suas posições.

Depois que William S. Rosecrans consolidou seus ganhos e completou seu domínio sobre Chattanooga, ele começou a mover seu exército para o norte da Geórgia contra o exército de Bragg. Bragg começou a sofrer de desatenção às ordens por parte de seus subordinados. Em 10 de setembro, o Maj. Gens. Thomas C. Hindman e D.H. Hill se recusaram a atacar a coluna federal em menor número sob o Brig. Gen. James S. Negley, conforme ordenado. Em 13 de setembro, Bragg ordenou que Leonidas Polk atacasse a corporação do major-general Thomas L. Crittenden, mas Polk ignorou as ordens e exigiu mais tropas, insistindo que era ele quem estava para ser atacado. Rosecrans usou o tempo perdido nesses atrasos para reunir suas forças dispersas. [7] Finalmente, em 19 e 20 de setembro de 1863, Bragg, reforçada por duas divisões do Mississippi, uma divisão e várias brigadas do Departamento de East Tennessee e duas divisões sob o comando do tenente-general James Longstreet do Exército do Norte de Robert E. Lee Virgínia se voltou contra os perseguidores Rosecrans no nordeste da Geórgia e a alto custo o derrotou na Batalha de Chickamauga, a maior vitória dos confederados no Western Theatre durante a guerra. Após a batalha, o Exército de Cumberland de Rosecrans recuou para Chattanooga, Tennessee, onde Bragg sitiou a cidade. Ele escolheu usar a vitória para se livrar de seus inimigos dentro do exército e conseguiu que Polk e D.H. Hill fossem transferidos. Bragg culpou Polk pelas inúmeras ocasiões em que ele desobedeceu às instruções. Hill, um dos muitos generais aliados de Polk, falou tanto contra Bragg que Jefferson Davis o retirou do comando e cancelou seu endosso para a promoção de Hill a tenente-general.

As coisas começaram a ferver no alto comando confederado depois de Chickamauga. Alguns dos generais subordinados de Bragg ficaram frustrados com o que perceberam ser sua falta de disposição para explorar a vitória expulsando o Exército da União de Chattanooga e perseguindo-os. Polk, em particular, ficou indignado por ter sido dispensado do comando. Os dissidentes, incluindo muitos dos comandantes da divisão e do corpo, se reuniram em segredo e prepararam uma petição ao presidente. Embora o autor da petição não seja conhecido, os historiadores suspeitam que foi Simon Buckner, cuja assinatura foi a primeira da lista. [8] O tenente-general James Longstreet escreveu ao Secretário da Guerra com a previsão de que "nada além da mão de Deus pode nos salvar ou nos ajudar enquanto tivermos nosso comandante atual". Nathan Bedford Forrest, insatisfeito após uma longa associação com Bragg, e amargurado por seu fracasso em perseguir as forças derrotadas da União depois de Chickamauga, recusou-se a servir sob ele novamente. Ele disse a Bragg na cara: “Você fez o papel de um canalha desgraçado. . Se você tentar interferir comigo ou cruzar o meu caminho novamente, arriscará sua vida. & Quot [9] Com o Exército do Tennessee literalmente à beira do motim, Jefferson Davis viajou com relutância para Chattanooga para avaliar pessoalmente a situação. e tentar conter a maré de dissidência no exército. Embora Bragg tenha se oferecido para renunciar para resolver a crise, [10] Davis finalmente decidiu deixar Bragg no comando e denunciou os outros generais e denominou suas reclamações de "quotshafts of malice". [11]

Quando finalmente reforçado e agora comandado pelo major-general Ulysses S. Grant, o Exército da União rompeu o cerco expulsando os confederados de suas posições de comando na Montanha Lookout (a famosa & quotBattle Above the Clouds & quot) em 24 de novembro, e Missionary Ridge no seguinte dia. A Batalha de Chattanooga em Missionary Ridge resultou em uma derrota com os Confederados escapando por pouco da destruição total e recuando para a Geórgia. A perda de controle sobre Chattanooga é parcialmente atribuída à má colocação da artilharia, em vez de localizar os canhões na crista militar, eles foram colocados na crista real do cume, permitindo que a infantaria que se aproximava permanecesse na defilada. Bragg, a conselho de Davis, enviou James Longstreet e suas divisões, bem como Simon B. Buckner e sua divisão, para Knoxville, Tennessee, para sitiar o major-general Ambrose Burnside e suas forças localizadas na cidade. Embora este movimento tenha sido aceito de bom grado por Longstreet, Bragg acreditou que poderia impedir Burnside de marchar em auxílio de Grant. Só depois do colapso dos confederados em Chattanooga Davis aceitou a renúncia de Bragg e o substituiu por Joseph E. Johnston, que comandou o exército na campanha de Atlanta contra Sherman.

Em fevereiro de 1864, Bragg foi enviado a Richmond, Virgínia, suas ordens oficiais diziam que ele era "acusado da condução de operações militares dos Estados Confederados", mas era essencialmente o conselheiro militar de Davis sem comando direto, posto que já ocupou Robert E. Lee. Bragg usou suas habilidades organizacionais para reduzir a corrupção e melhorar o sistema de abastecimento. Ele reformulou o processo de recrutamento da Confederação, agilizando a cadeia de comando e reduzindo as vias de recurso dos recrutas. Mais tarde, ele comandou, por sua vez, as defesas de Wilmington, Carolina do Norte, o Departamento da Carolina do Norte e do Sul da Virgínia, as defesas de Augusta, Geórgia, as defesas de Savannah, Geórgia, as defesas de Charleston, Carolina do Sul e, em janeiro de 1865, o defesas novamente de Wilmington. Seu desempenho na Segunda Batalha do Forte Fisher causou a perda da última cidade, mas ele conseguiu escapar com o grosso da guarnição e obter uma pequena vitória em Kinston. Perto do fim da guerra, ele serviu como comandante de corpo de exército (embora seu comando fosse inferior a uma divisão em tamanho) no Exército do Tennessee sob Joseph E. Johnston na Campanha Carolinas contra Sherman e lutou na Batalha de Bentonville. Após a rendição de Lee em Appomattox Court House, Bragg acompanhou Jefferson Davis enquanto ele fugia pela Carolina do Sul para a Geórgia.

Depois da guerra, Bragg serviu como superintendente do sistema hidráulico de New Orleans e mais tarde se tornou o engenheiro-chefe do Alabama, supervisionando as melhorias do porto em Mobile. Ele se mudou para o Texas e se tornou inspetor de ferrovias.

Bragg estava andando por uma rua com um amigo em Galveston, Texas, quando de repente caiu morto. Uma lenda local afirma que existe uma luz misteriosa perto do local de sua morte, que é chamada de luz de Bragg. Ele está enterrado no Cemitério Magnolia, Mobile, Alabama.

A referência de James McPherson a & quotthe trapalhões como Bragg e Pemberton e Hood que perderam o Ocidente & quot [12] resume o julgamento de muitos historiadores modernos. As deficiências de Bragg como comandante do exército incluíam suas táticas sem imaginação, principalmente sua dependência de ataques frontais (como o Hornet's Nest em Shiloh, o ataque de Breckinridge em Stones River e várias ocorrências em Chickamauga) e sua falta de acompanhamento pós-batalha que se tornou tático vitórias ou empates em decepções estratégicas (Perryville e Chickamauga). Seu temperamento azedo, tendência a culpar os outros pela derrota e relacionamentos interpessoais ruins sem dúvida o levaram a ser criticado mais diretamente do que muitos de seus contemporâneos malsucedidos. O historiador Peter Cozzens escreveu sobre seu relacionamento com subordinados: [13]

Alguns contra-argumentos surgiram nos últimos anos. Judith Lee Hallock chamou a culpa de Bragg pelas derrotas confederadas no oeste de "síndrome de Bragg". Embora a maioria concorde que ele era um comandante do exército pobre, historiadores como Hallock e Steven Woodworth citam suas habilidades como organizador e que sua derrota em várias batalhas pode também ser parcialmente responsabilizado pela má sorte e subordinados incompetentes, notadamente Polk. De seus subordinados problemáticos, Hardee era considerado um soldado sólido até mesmo por Bragg. Polk, embora pessoalmente corajoso e carismático, era simplesmente um tático médio conhecido por insubordinação e ataques fragmentados. [14] Infelizmente, ele era um amigo próximo de Davis, que não estava disposto a substituí-lo. Bragg também nunca teve o apoio que Davis deu a Robert E. Lee e Sidney Johnston. [15] O fato de suas habilidades só terem sido utilizadas de maneira adequada em 1861 e 1864 também mostra a incapacidade da Confederação de fazer uso adequado de muitos de seus generais. [16] Apesar de suas falhas, Bragg foi capaz de impressionar ocasionalmente seus superiores, como Taylor, Davis, Beauregard e Sidney Johnston.

Os historiadores Grady McWhiney e Steven Woodworth apontaram que, ao contrário da crença popular, Davis e Bragg não eram amigos, tendo brigado amargamente durante os anos anteriores à guerra. [17] Davis ficou impressionado com Bragg, mas estava disposto a substituí-lo no início de 1863. Ele não o substituiu, em parte porque nenhum substituto adequado pôde ser encontrado, um problema consistente para Davis. Mesmo os críticos mais severos de Bragg geralmente falharam em sugerir um substituto adequado.


Braxton Bragg - Guerra Mexicano-Americana:

Com o aumento das tensões ao longo da fronteira Texas-México, Bragg desempenhou um papel fundamental na defesa do Forte Texas (3 a 9 de maio de 1846). Trabalhando eficazmente com suas armas, Bragg foi promovido a capitão por sua atuação. Com o alívio do forte e o início da Guerra Mexicano-Americana, Bragg tornou-se parte do Exército de Ocupação do Major General Zachary Taylor. Promovido a capitão do exército regular em junho de 1846, ele participou das vitórias nas Batalhas de Monterrey e Buena Vista, ganhando breves promoções a major e tenente-coronel.

Durante a campanha de Buena Vista, Bragg fez amizade com o comandante dos Rifles do Mississippi, Coronel Jefferson Davis. Retornando ao dever de fronteira, Bragg ganhou a reputação de disciplinador estrito e seguidor obsessivo dos procedimentos militares. Isso supostamente levou a dois atentados contra sua vida por seus homens em 1847. Em janeiro de 1856, Bragg renunciou à sua comissão e retirou-se para a vida de plantador de açúcar em Thibodaux, LA. Conhecido por seu histórico militar, Bragg tornou-se ativo na milícia estadual com o posto de coronel.


Braxton Bragg

Uma das figuras mais polêmicas do exército confederado, Braxton Bragg, nasceu em 22 de março de 1817, em Warrenton, Carolina do Norte. O pai de Bragg, um carpinteiro de sucesso, decidiu enviar seu filho para a Academia Militar dos Estados Unidos. Graças às conexões políticas de seu irmão mais velho, Bragg recebeu sua nomeação aos 16 anos e se formou em quinto lugar na classe de 1837, à frente de Jubal Early, John Sedgwick, John C. Pemberton, Joe Hooker e outros.

Bragg serviu na Segunda Guerra Seminole e comandou o Forte Marion na Flórida, exibindo uma tendência para a disciplina rígida e os primeiros indícios de uma personalidade argumentativa. Apesar dessa reputação, Bragg ganhou promoções por bravura durante a Guerra do México, onde a chegada oportuna de sua artilharia na Batalha de Buena Vista ajudou os americanos a repelir a força mexicana numericamente superior. Esta ação lhe rendeu fama nacional e a gratidão eterna do comandante de um regimento do Mississippi, Jefferson Davis. Bragg renunciou ao Exército em 1856, quando ele e sua esposa compraram uma plantação de açúcar na Louisiana.

Embora se oponha à secessão, Bragg organizou as tropas da Louisiana durante a crise da secessão e apreendeu o arsenal federal em Baton Rouge em 11 de janeiro de 1861. Após a secessão da Louisiana, Bragg foi nomeado major-general comandando as forças do estado antes de ingressar no exército confederado em março. Em setembro, Bragg assumiu o comando do Departamento de West Florida e supervisionou a instrução das tropas lá. Em fevereiro de 1862, Bragg solicitou que ele e seus 10.000 soldados fossem transferidos para o comando de Albert Sidney Johnston em Corinth, Mississippi, onde ele acreditava que seriam mais úteis. Naquela primavera, Bragg comandou um corpo no exército de Johnston e o liderou na Batalha de Shiloh, onde recebeu uma promoção a general por sua liderança.

Após a perda de Corinth, Mississippi, Bragg substituiu Beauregard como comandante do Exército Confederado do Mississippi, mais tarde renomeado Exército do Tennessee. Sob o comando de Bragg, o exército obteve vitórias parciais - em lugares como Perryville, Stones River e Chickamauga - mas nunca desferiu o golpe final. Isso enfureceu seus subordinados, que já estavam frustrados com o mau temperamento e a personalidade combativa de Bragg. Muitos defenderam a remoção de Bragg, mas o apoio de Davis a seu velho amigo foi inabalável. Somente após a derrota de Bragg em Chattanooga em novembro de 1863, Davis aceitou a renúncia de Bragg como comandante do exército. Bragg, no entanto, permaneceu ativo no exército confederado durante a guerra, servindo como conselheiro militar do presidente Davis e como comandante do corpo de Joseph E. Johnston na Batalha de Bentonville em 1865. Bragg participou da última reunião de gabinete final de o governo confederado foi capturado em 9 de maio na Geórgia.


O general Braxton Bragg é quase universalmente considerado o oficial mais controverso do Exército dos Estados Confederados da América (CSA), conhecido por sua natureza combativa, temperamento explosivo e atenção meticulosa à precisão militar - o que tornava difícil para ele trabalhar bem com aqueles ao seu redor.

Vida pregressa
Braxton Bragg nasceu em 17 de março de 1822 em Warrenton, Carolina do Norte e ao longo de sua jovem vida ele fez o melhor para se tornar parte da camada superior da sociedade sulista, embora nunca tenha sido verdadeiramente aceito, independentemente do fato de seu pai ser um carpinteiro bastante próspero. Alguns teorizam que essa rejeição no início da vida pode ter contribuído para sua personalidade abrasiva.
Seu irmão mais velho, Thomas, viria a ser procurador-geral dos Estados Confederados.

Carreira militar inicial
Depois de se formar em quinto lugar em sua classe em West Point em 1837, Bragg foi encaminhado para a Flórida para participar da Segunda Guerra Seminole (1835-1842) como segundo-tenente na 3ª Artilharia dos Estados Unidos. Após a resolução do conflito na Flórida, Bragg serviu sob o general Zachary Taylor no Texas durante a Guerra Mexicano-Americana, onde se destacou durante as batalhas em Monterey e Buena Vista por sua "conduta rápida e destemida" e rapidamente subiu no ranks (http://ngeorgia.com/ang/Braxton_Bragg). Quando Bragg renunciou à sua comissão em 1856, ele era tenente-coronel e decidiu administrar uma plantação na Louisiana, e também trabalhou como comissário das obras públicas da Louisiana de 1859 a 1861, embora ainda permanecesse membro da Milícia da Louisiana através da eclosão da Guerra Civil.

Em 1861, quando os sentimentos hostis entre os estados transitaram totalmente para a guerra, Bragg foi comissionado pelo recém-nomeado Presidente dos Estados Confederados da América, Jefferson Davis, como general de brigada. Bragg novamente subiu de posição rapidamente, alcançando promoções a major e tenente-general enquanto servia em Pensacola, Flórida, e por fim foi colocado no comando do Departamento de West Florida e Alabama.

Bragg foi transferido para Corinth, Mississippi, comandando o Exército do Mississippi, a fim de preparar as tropas confederadas lá para os próximos conflitos. Ele então marchou com suas tropas para Pittsburg Landing, Tennessee e participou da Batalha de Shiloh (6 a 7 de abril de 1861), ganhando outra promoção a general em 6 de abril após a morte do General Johnston. Devido à doença, o General P.G.T Beauregard renunciou ao serviço militar confederado e Bragg o substituiu e assumiu o comando do Exército do Tennessee.

Em agosto de 1862, Bragg liderou o Exército do Tennessee do Mississippi ao Tennessee para coordenar com o Tenente General Edmund Kirby Smith uma invasão ao Kentucky na esperança de atrair o Major General Don Carlos Buell através do Rio Ohio. Na Batalha de Munfordville (14 a 17 de setembro de 1862), o comando de Bragg capturou 4.000 soldados da União. Depois de instalar um governador confederado de Kentucky em 4 de outubro de 1862, ele ordenou uma ala de seu exército para Perryville (8 de outubro de 1862) e derrotou o Exército de Buell de Ohio, vencendo a única batalha taticamente, embora resultando em uma derrota estratégica geral para o invasão do Kentucky. Bragg foi forçado a se retirar para o Tennessee após a batalha, em face de um inverno rigoroso com poucos suprimentos e uma perda considerável de tropas. Esta decisão, assim como outras, foi recebida desfavoravelmente por muitos de seus oficiais superiores, que então apelaram de sua transferência. Nada resultou oficialmente dessa insubordinação, embora a subsequente falta de moral certamente tenha sido prejudicial ao exército de Bragg.

Bragg deu início a 1863 com a batalha em Murfreesboro, Tennessee, chamada de Battle of Stones River (31 de dezembro de 1862 a 2 de janeiro de 1863). O substituto do general Buell, William Rosencrans, recebeu ordens de agir agressivamente contra um Bragg que esperava, que acabara de perder 7.500 soldados enviados a Vicksburg. Bragg mudou-se mais para o sul e para a Geórgia, eventualmente perseguido por Rosencrans e seu Exército de Cumberland. Eles se encontraram novamente para uma das derrotas decisivas da União na Guerra Civil em 18-20 de setembro de 1863 em Chickamauga, na Geórgia, fazendo com que Rosencrans recuasse para o Tennessee. Mais uma vez, porém, muitos dos oficiais de Bragg sentiram que ele não aproveitou a vantagem após uma vitória tão grande e fizeram mais barulho contra ele, fazendo com que alguns deles fossem transferidos ou rebaixados. Bragg então sitiou a cidade de Chattanooga, para a qual o exército de Rosencrans se retirou.

O general Ulysses S. Grant marchou com suas forças para Chattanooga, substituiu Rosencrans e reforçou o Exército da União sitiado ali. Isso levou à Batalha de Chattanooga (na verdade a 3ª Batalha de Chattanooga, embora seja a mais famosa), de 23 a 25 de novembro de 1863. Essa batalha foi uma vitória crucial para o Exército da União, pois foi a derrota final do O exército de Bragg. Bragg foi dispensado de seu comando e enviado para a Virgínia para servir como conselheiro militar e comandante-chefe do Exército Confederado do presidente da CSA, Jefferson Davis, no início de 1864.

No outono de 1864, Bragg recebeu um comando na Carolina do Norte em uma tentativa de impedir a marcha aparentemente imparável do general Sherman. Ele foi derrotado em vários pontos e nunca recuperou o respeito ou a glória.

Pós guerra civil

Após a rendição em Appomattox, Bragg trabalhou como engenheiro e inspetor de ferrovias no Alabama e no Texas. Ele finalmente morreu em Galveston, Texas, em 27 de setembro de 1876.

Fatos pouco conhecidos: Bragg serviu com George Gordon Meade na 3ª Artilharia dos Estados Unidos na Flórida durante as Guerras Seminole.
Bragg também serviu com o coronel Jefferson Davis sob o general Taylor durante a guerra mexicano-americana e foi alvo de assassinos por sua coragem.

Fort Bragg em Fayetteville, Carolina do Norte foi nomeado em homenagem ao General Braxton Bragg.


Compartilhado Todas as opções de compartilhamento para: A história racista por trás das 10 instalações do Exército dos EUA com o nome de líderes confederados

Uma placa mostra informações de Fort Bragg em 13 de maio de 2004 em Fayettville, Carolina do Norte. Logan Mock-Bunting / Getty Images

O Exército dos EUA possui atualmente 10 bases e instalações com nomes de líderes da Confederação. Nos próximos meses, esse número pode cair para zero.

Na segunda-feira, o porta-voz do Exército, coronel Sunset Belinsky, disse ao Politico que “o secretário de defesa e o secretário do Exército estão abertos a uma discussão bipartidária sobre o assunto”.

Isso abriu a porta para o Exército reverter sua posição de longa data em manter os nomes em homenagem aos oficiais confederados. O Exército defendeu tal postura recentemente, em fevereiro, com um porta-voz dizendo Task & amp Purpose, “O Exército tem uma tradição de nomear instalações e ruas com nomes de figuras históricas de importância militar, incluindo ex-oficiais generais da União e Confederados.”

Mas o serviço militar mais antigo do país está sob pressão renovada nos últimos meses para mudar essa prática. Em fevereiro, os fuzileiros navais sinalizaram que os itens relacionados aos confederados - incluindo a bandeira de batalha dos confederados - não seriam mais permitidos em suas bases e oficialmente acompanhados na semana passada. Em maio, o conselho editorial do New York Times escreveu um artigo mordaz argumentando que os militares celebravam a supremacia branca, em parte por causa dos nomes das 10 instalações.

Mais recentemente, os protestos provocados pela morte de George Floyd pela polícia levaram estados como a Virgínia e a Flórida a anunciar planos para remover as estátuas confederadas. Agora, alguns dos generais aposentados e ex-líderes civis mais reverenciados do Exército se manifestaram em apoio à posição aparentemente mais aberta do Pentágono.

“Se o ex-estado confederado da Virgínia pode remover a estátua do General Lee de Richmond, a capital dessa Confederação, o Exército de hoje deve ser capaz de responder às realidades de hoje também”, John McHugh, que serviu como secretário do o Exército de 2009 a 2015, me disse.

A Marinha dos Estados Unidos percebeu tudo o que está acontecendo, com o Chefe de Operações Navais, almirante Mike Gilday, anunciando na terça-feira que o serviço proibiria a bandeira de batalha da Confederação em qualquer espaço público ou de trabalho, incluindo navios, aeronaves, submarinos e bases.

Hoje, ordenei que minha equipe começasse a elaborar uma ordem que proibiria a bandeira de batalha da Confederação em todos os espaços públicos e áreas de trabalho a bordo de instalações, navios, aeronaves e submarinos da Marinha.

- USNavyCNO (@USNavyCNO) 9 de junho de 2020

Se o Exército seguir adiante, os especialistas dizem que o próximo passo seria o atual chefe do Exército, Ryan McCarthy, emitir um memorando para mudar os nomes ou buscar o apoio dos comitês das forças armadas no Congresso para aprovar mudanças em um futuro orçamento obrigatório autorização. No entanto, não está claro se qualquer um dos movimentos está próximo.

Para muitos, essa mudança está muito atrasada.

“As bases que continuam a ostentar os nomes de soldados e oficiais confederados - pessoas que lutaram erroneamente para proteger a instituição da escravidão e teriam negado aos americanos negros de servir nas forças armadas - são um lembrete da opressão sistêmica que continuamos a enfrentar e prejudica o a cultura de inclusão necessária para cumprir a missão ”, disse-me o deputado Anthony Brown (D-MD), coronel aposentado do Exército e vice-presidente do Comitê de Serviços Armados da Câmara.

“Remover esses nomes será mais um passo em uma contabilidade honesta de nossa história e uma expressão de que continuamos nos esforçando para formar uma união mais perfeita”, disse Brown, que é afro-americano.

Por que o Exército deu o nome de bases aos confederados, em primeiro lugar

A história de nomear as instalações do Exército com o nome de oficiais confederados está profundamente entrelaçada com a longa história de racismo da América.

À medida que a nação se mobilizava para as duas guerras mundiais, os líderes políticos emendaram as leis da era Jim Crow para permitir que mais tropas minoritárias nas fileiras militares. Talvez as emendas mais consequentes foram feitas à Lei do Serviço Seletivo de 1940, que exigia que homens entre 21 e 45 anos de idade se registrassem para o recrutamento.

Duas emendas à lei, uma do senador Robert Wagner (D-NY) e outra do deputado federal Hamilton Fish (R-NY), permitiram que negros americanos e outras minorias se apresentassem como voluntários para a guerra ou fossem convocados. O texto final da lei diz “não haverá discriminação contra qualquer pessoa em razão de raça ou cor” na seleção ou treinamento de homens nas forças armadas.

A história oficial de integração racial do Pentágono nas forças armadas concluiu que, com vários graus de sucesso, tais mudanças "na verdade espalharam a segregação patrocinada pelo governo federal em áreas onde nunca existiu antes com força de lei."

A maioria dessas áreas ficava no sul. Mike Jason, um coronel aposentado do Exército que comandou tropas no Iraque e no Afeganistão, disse-me que a região tinha muitos terrenos baratos, razão pela qual o Exército no início dos anos 1900 construiu bases e outras instalações lá. Como uma forma de apaziguar líderes políticos brancos racistas e moradores locais que não queriam um exército mais integrado nas proximidades, o Exército nomeou as bases em homenagem a “heróis” confederados que eram populares entre esses líderes e moradores.

É por isso que todas as 10 instalações com os nomes desses homens estão no Sul: três na Virgínia, duas na Louisiana, duas na Geórgia e uma no Alabama, Carolina do Norte e Texas.

E os oficiais confederados que o Exército escolheu para nomear as bases não foram apenas selecionados aleatoriamente ou por causa de suas proezas militares durante a Guerra Civil. A maioria foi escolhida especificamente por causa de seus laços locais. Por exemplo, o general Robert E. Lee e o major-general George Pickett, ambos da Virgínia, têm bases com seus nomes no estado.

Veja o caso de Fort Gordon na Geórgia, estabelecido pela primeira vez como Camp Gordon em 1916, bem no meio da Primeira Guerra Mundial. Seu nome é uma homenagem ao tenente-general John Brown Gordon, um dos oficiais de maior confiança do general confederado Robert E. Lee. Gordon foi eleito para o Senado dos EUA em 1872, mas também era amplamente conhecido como o chefe do capítulo da Ku Klux Klan na Geórgia (uma acusação que ele, como os líderes da organização costumam fazer, negou).

Na época de sua morte em 1904, de acordo com a New Georgia Encyclopedia, ele era para muitos "a personificação viva da Confederação".

Muitos nem eram líderes militares particularmente eficazes.

Pickett liderou o infame Pickett’s Charge na Batalha de Gettysburg de 1863 diretamente para os canhões opostos, ajudando a União a vencer essa luta e virando a maré da Guerra Civil. Se a Confederação tivesse prevalecido na batalha, poderia ter continuado para o norte para tomar o território da União.

Apesar desse grande erro e do fato de que ele fugiu para o Canadá para evitar a execução como um traidor, o Camp Pickett da Virgínia foi inaugurado em 1942, ganhando a designação de "forte" maior em 1979.

O general Braxton Bragg era, nas palavras do veterano da Guerra do Iraque Fred Wellman, "um burro e um idiota". Bragg, cujo pai possuía pessoas escravizadas e que mais tarde possuiria pessoas escravizadas, tinha um temperamento tão ruim que o general Ulysses S. Grant em suas memórias relembrou a história de um dos superiores de Bragg admoestando-o: “Meu Deus, Sr. Bragg, você brigou com todos os oficiais do exército e agora está brigando consigo mesmo! ”

Além do mais, ele perdeu muito na Batalha de Chattanooga de 1863, levando-o a renunciar ao exército confederado. No entanto, a maior instalação militar do mundo em população - Fort Bragg na Carolina do Norte, fundada em 1918 - leva seu nome.

“Estamos forçando nossos soldados negros a servir em uma base com o nome de líderes que serviram para mantê-los acorrentados”

A questão do nome de uma base do Exército não é trivial: tem um efeito real sobre os milhares de negros americanos e outras minorias que vestem o uniforme do Exército todos os dias para servir seu país.

“Estamos forçando nossos soldados negros a servir em uma base com o nome de líderes que serviram para mantê-los acorrentados”, disse Wellman.

O bispo Garrison foi um desses soldados. No verão de 2000, o então-21-year-old passou um verão treinando em Fort Polk, na Louisiana, em homenagem ao tenente-general Leonidas Polk.

Polk, que era proprietário de escravos e bispo episcopal, além de oficial confederado, cometeu um dos maiores erros da Confederação ao enviar tropas para alcançar Columbus, Kentucky. Sua incursão levou legisladores do estado a solicitar ajuda da União, encerrando assim a neutralidade de Kentucky na guerra.

Treinar em Fort Polk por algumas semanas como cadete não agradou Garrison. “A Confederação, especialmente como um homem negro do Sul, era uma sombra da qual você não podia escapar”, ele me disse. “Nunca deveríamos ter nomeado nada ou erguido efígies em nome de confederados.

“Os símbolos de opressão precisam ser removidos e os militares continuariam a dar o grande exemplo, como deram ao longo da história, renomeando suas bases”, continuou ele.

O que levanta a questão: por que demorou tanto para o Exército equilibrar considerar mudando os nomes dessas bases?

Depende de quem você perguntar.

O Exército arrastou seus pés nesta questão por anos

Os especialistas ofereceram três explicações principais - algumas mais convincentes do que outras - para o motivo pelo qual essas 10 instalações não tiveram seus nomes alterados: 1) a difusão do mito da Causa Perdida na cultura do Exército, 2) inércia burocrática e problemas concorrentes e 3) cortejando controvérsia.

Vamos começar com o primeiro ponto. O general aposentado do Exército David Petraeus, um dos líderes mais celebrados da Força antes de uma queda vergonhosa, escreveu um artigo no Atlântico na terça-feira, descrevendo como a cultura confederada persistiu no Exército.

“Quando eu era cadete em West Point no início dos anos 1970, o entusiasmo pelos generais Robert E. Lee e Stonewall Jackson era generalizado”, escreveu Petraeus. “Não fomos encorajados a pensar profundamente sobre a causa pela qual eles lutaram, pelo menos não em nossas aulas de história militar. E, ao longo de minha carreira no Exército, também encontrei adeptos entusiasmados de vários comandantes confederados e uma veneração especial por Lee. ”

Wellman, que freqüentou a famosa academia do Exército na década de 1980, me disse que isso continuou depois da época de Petraeus. Durante a década de 1980, os professores ensinaram a ele e a seus colegas - um de seus colegas era o atual chefe do Estado-Maior do Exército, general James McConville - sobre a Causa Perdida: a "coleção de mitos históricos destinados a encobrir as duras verdades da escravidão e da Guerra Civil, ”Como o historiador William R. Black definiu. As lições trataram esses mitos como mais ou menos verdade, ao invés de uma narrativa competitiva para dissipar.

E embora o campus de West Point tenha um portão, quartel e um estatuto todos dedicados a Lee, a academia só ganhou uma estátua do Union General (e mais tarde presidente dos EUA) Ulysses S. Grant - ex-aluno de West Point - no ano passado.

“O Exército, como qualquer outra grande instituição na América, foi moldado pela mitologia da Causa Perdida”, disse Jason, o coronel aposentado do Exército.

Quanto ao segundo ponto, McHugh, o ex-principal civil do Exército, me disse que a Força simplesmente não teve tempo para lidar com esse problema. “Durante todo o meu tempo no Pentágono, estivemos em dois teatros de guerra muito sangrentos que consumiram quase toda a largura de banda”, disse ele. “Embora, em retrospecto, devesse ter havido, simplesmente não havia o nível nacional de discurso que vemos hoje que muitas vezes leva a esse tipo de decisão.”

Outros que serviram no Exército me disseram que essa é uma posição compreensível, já que o serviço sempre tem muitas coisas acontecendo tentando manter os chefes do Pentágono, legisladores e o povo americano feliz e suas tropas vivas. Adicione duas guerras em cima disso e qualquer tempo livre no calendário desaparece rapidamente.

Mas outros afirmam que isso é apenas uma desculpa. A secretária poderia simplesmente escrever um memorando e os nomes das bases mudariam. Politicamente, seria melhor ter o secretário de defesa e membros-chave do Congresso a bordo, mas isso não nega o fato de que os nomes poderiam ser alterados com um toque de caneta.

McHugh, no entanto, me disse que essa questão nunca foi levantada durante seu tempo como responsável pelo serviço - embora certamente tenha sido discutida várias vezes em discurso público durante sua gestão.

Talvez essa inação tenha a ver com a explicação final, que o Exército tem usado repetidamente: que mudar os nomes geraria uma imensa controvérsia dentro das fileiras. Considere, por exemplo, a resposta a um pedido da Rep. Yvette Clarke (D-NY) em 2017. Ela pediu ao Exército para renomear duas ruas em Fort Hamilton no Brooklyn: General Lee Avenue e Stonewall Jackson Drive.

Quando o Exército respondeu, Diana Randon, que na época era a principal autoridade do serviço nessas questões, disse que os dois homens eram "uma parte inextricável de nossa história militar". Tal movimento seria "polêmico e polêmico", ela continuou, e "contrário à intenção original da nação em nomear essas ruas, que era o espírito de reconciliação".

Claro, como discutido acima, isso é uma representação falsa gritante do motivo pelo qual os nomes desses indivíduos foram escolhidos. Eles foram escolhidos deliberadamente para apaziguar as pessoas racistas, particularmente no Sul - não para alcançar algum tipo de "reconciliação" nacional.

“Esse cara, qualquer dia da semana, é melhor do que Braxton Bragg”

Claramente, não faz sentido para o Exército manter esses nomes. Mas isso ainda levanta uma questão importante: por quais nomes substituir os confederados?

A maioria com quem conversei disse que a liderança do Exército deveria colocar vários nomes em uma lista - digamos, 100 - e então reunir uma comissão de especialistas para escolher os dez melhores. Mas há muitas idéias diferentes sobre quais nomes devem aparecer nessa lista.

Um de Sandy Apgar, o ex-chefe das instalações do Exército, deve renomear as instalações de acordo com suas localizações, como Fort Leavenworth no Kansas. “Ao citar lugares, não pessoas, os militares podem exemplificar melhor seus valores de honra, sacrifício e comunidade”, escreveu ele no New York Times no mês passado.

Outra é dar destaque a membros de serviço distintos de comunidades minoritárias. Especialistas com os quais conversei com o sargento, que recebeu a Medalha de Honra. Roy Benavidez, um soldado latino que resgatou oito membros de sua patrulha depois que seu helicóptero caiu no Vietnã e ficou sob intenso fogo inimigo.

Depois de ser esfaqueado com uma baioneta, ele continuou a lutar e puxar as tropas para outro helicóptero de evacuação até que não pudesse mais se mover ou falar. Ao ser colocado em um saco para cadáveres, ele cuspiu no rosto do médico para provar que ele ainda estava vivo. Ele morreu em 1998.

O major-general do Exército aposentado Paul Eaton, que comandou o Fort Benning na Geórgia, tuitou na terça-feira em apoio à mudança do nome dessa base como Fort Omar Bradley.

Henry Benning, um general de brigada do exército confederado, era um político pró-escravidão que se tornou um dos principais defensores da secessão depois que Abraham Lincoln se tornou presidente. Bradley, por outro lado, foi um herói da Segunda Guerra Mundial e o último general cinco estrelas sobrevivente do país, ajudando as tropas a fazerem o desembarque na Normandia até a Alemanha para ajudar a vencer a guerra.

“É uma má política que tais postos importantes do Exército recebam o nome de traidores”, tuitou Eaton. “É hora de mudar.”

Comandei Fort Benning, Casa da Infantaria, uma das dez instalações do Exército com o nome de generais confederados. É uma má política que tais postos importantes do Exército recebam o nome de traidores. É hora de mudar. Eu gosto do som de Fort Omar Bradley, o Soldier’s General, para o Centro de Infantaria.

- Major General (aposentado) Paul Eaton (@ PaulDEaton52) 9 de junho de 2020

Outra sugestão é o sargento. 1ª Classe Alwyn Cashe, um soldado negro que recebeu uma Estrela de Prata depois de retirar seis soldados feridos de um Veículo de Combate Bradley em 2005 no Iraque. Ele sofreu queimaduras em mais de 70 por cento de seu corpo e morreu por causa desses ferimentos.

Questionado pelo jornal Stars and Stripes o que o levou a continuar voltando para o fogo, ele disse: "Eu fiz as pazes com meu Deus, mas não sabia se meus homens já tinham feito."

“Esse cara, em qualquer dia da semana, é melhor do que Braxton Bragg”, disse Jason, o coronel aposentado do Exército, motivo pelo qual ele considera a inércia do Exército em renomear as bases até agora “indesculpável”.

“Não há razão para adiar essa decisão mais um dia”, disse ele.

Milhões recorrem à Vox para entender o que está acontecendo nas notícias. Nossa missão nunca foi mais vital do que neste momento: capacitar por meio da compreensão. As contribuições financeiras de nossos leitores são uma parte crítica do apoio ao nosso trabalho intensivo de recursos e nos ajudam a manter nosso jornalismo gratuito para todos. Considere fazer uma contribuição para a Vox hoje a partir de apenas $ 3.


Assista o vídeo: Did Forrest Threaten Bragg? Debunking a Civil War Myth (Novembro 2021).