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Como terminou a Primeira Guerra Mundial? O Tratado de Versalhes

Como terminou a Primeira Guerra Mundial? O Tratado de Versalhes

O artigo a seguir no final da Primeira Guerra Mundial é um trecho de The Yanks Are Coming de H.W Crocker III! Uma história militar dos Estados Unidos na Primeira Guerra Mundial. Já está disponível para compra na Amazon e na Barnes & Noble.


TO espetáculo russo era apenas uma parte da introdução dos Estados Unidos à política internacional. O palco principal foi Paris e as negociações do pós-guerra que culminariam no Tratado de Versalhes. A posição negociadora dos Estados Unidos havia sido estabelecida bem antes do final da guerra. Em 8 de janeiro de 1918, em discurso em uma sessão conjunta do Congresso, o Presidente Wilson enunciou seus Quatorze Pontos para guiar o mundo do pós-guerra. Ele anunciou, antes de falar em detalhes, que “O que exigimos nesta guerra, portanto, não é nada peculiar para nós mesmos. É que o mundo se torne apto e seguro para viver; e, particularmente, que seja tornado seguro para todas as nações amantes da paz que, como a nossa, desejam viver sua própria vida, determinam suas próprias instituições, assegurem a justiça e o trato justo pelos outros povos do mundo, contra a força e a força. agressão egoísta. "

O tom do presidente foi resolutamente progressista e internacionalista: "Todos os povos do mundo são efetivamente parceiros nesse interesse e, por nossa parte, vemos muito claramente que, a menos que seja feita justiça aos outros, isso não será feito a nós".

“O programa da paz mundial, portanto, é o nosso programa”, declarou Wilson, “e esse programa, o único programa possível”, era obviamente seus Quatorze Pontos, que eram:

  1. Fim da diplomacia e tratados secretos. Tudo a partir de agora deveria ser feito a céu aberto, para que as pessoas soubessem com o que seus líderes as estavam comprometendo como nação.
  2. Liberdade dos mares, fora das reservas para águas territoriais e aplicação de acordos internacionais.
  3. O livre comércio, por muito tempo o liberal liberta por estabelecer a paz perpétua.
  4. Reduções internacionais de armas ao mínimo possível.
  5. Um ajuste liberal das reivindicações coloniais, levando em consideração igualmente os interesses das potências coloniais e os interesses das populações nativas. Wilson usou a palavra "imperialista" como uma condenação, aplicando-a com frequência à Alemanha, embora a Grã-Bretanha tivesse de longe o maior império - o maior da história mundial, na verdade, que atingiu seu zênite imediatamente após a Grande Guerra.
  6. Ironicamente, dado seu futuro envio de tropas para a Rússia, ele pediu que todas as potências estrangeiras (principalmente as potências centrais) deixassem a Rússia em paz para determinar seu próprio destino, tendo uma visão otimista de que, se recebida com boa vontade e assistência desinteressada, a Rússia gravitaria em uma direção liberal. Como muitos liberais antes e depois dele, Wilson acreditava que revoltas contra monarquias reacionárias tendem naturalmente ao triunfo dos valores liberais.
  7. A restauração de uma Bélgica independente.
  8. A restauração da integridade territorial da França, mais o retorno da Alsácia-Lorena à soberania francesa.
  9. Um ajuste das fronteiras da Itália para incorporar italianos étnicos vizinhos nas fronteiras da Itália.
  10. “Os povos da Áustria-Hungria, cujo lugar entre as nações que desejamos ver salvaguardados e garantidos, devem receber a oportunidade mais livre de desenvolvimento autônomo.” Em outras palavras, o colapso do Império dos Habsburgos deve ser dividido entre suas nacionalidades constituintes em razão de "autodeterminação nacional", outro absurdo liberal. Na prática, significava a mudança violenta e violenta dos povos em refúgios étnicos.
  11. Este ponto se baseou no anterior, com alguns detalhes, incluindo que as fronteiras da Sérvia deveriam permitir o acesso ao mar e que os Estados dos Balcãs deveriam trabalhar em "conselhos amistosos" enquanto protegidos por "garantias internacionais".
  12. O Império Otomano deveria ser dividido. Os turcos teriam seu estado, mas seus outros territórios deveriam receber autodeterminação nacional. Além disso, "os Dardanelos devem ser permanentemente abertos como uma passagem livre para os navios e o comércio de todas as nações sob garantias internacionais".
  13. Algo que não existia há mais de cem anos - uma Polônia independente - deveria ser recriado, com fronteiras que davam acesso territorial ao mar. Sua “independência política e econômica e integridade territorial” deveria ser “garantida pelo pacto internacional”.
  14. A criação de uma Liga das Nações, que desenvolveria os acordos internacionais para que os Quatorze Pontos se tornassem efetivos, forneceu as muitas garantias internacionais necessárias e perpetuou uma ordem mundial liberal.

Quanto à Alemanha, Wilson disse: "Desejamos que ela aceite apenas um lugar de igualdade entre os povos do mundo - o novo mundo em que agora vivemos - em vez de um lugar de domínio". Ele fechou com entusiasmo, ou, de acordo com o gosto, peroração ridícula:

Um princípio evidente percorre todo o programa que descrevi. É o princípio da justiça para todos os povos e nacionalidades, e seu direito de viver em igualdade de liberdade e segurança entre si, sejam eles fortes ou fracos. A menos que esse princípio seja fundado, nenhuma parte da estrutura da justiça internacional pode permanecer. O povo dos Estados Unidos não poderia agir de acordo com nenhum outro princípio e, para justificativa desse princípio, está pronto para dedicar suas vidas, sua honra e tudo o que possui. O clímax moral disso, a guerra culminante e final pela liberdade humana chegou, e eles estão prontos para colocar à prova sua própria força, seu próprio objetivo mais alto, sua própria integridade e devoção.

A "guerra final pela liberdade humana" pressagiou o fim, na mente de Wilson, da velha ordem corrupta. Ele era um profeta do mundo vindouro, uma nova ordem mundial para uma Europa que quase se destruíra. Para muitos europeus, o idealismo de Wilson justificava seus sacrifícios. Eles o consideravam um herói moral. Além dos bolcheviques com sua retórica da revolução mundial, ele era o único estadista cujo pensamento e proclamações não se baseavam no interesse nacional. Ou, como o próprio Wilson preferia pensar, os Estados Unidos eram a única parte desinteressada no conflito mundial e seria a única parte desinteressada na construção da paz.

Parecia que o homem e seu momento foram recebidos quando delegados de todo o mundo desceram a Paris em dezembro de 1918. Nos primeiros seis meses de 1919, eles afirmaram aspirações nacionalistas, narrações progressivas e esperanças de novas repúblicas - e Wilson estava em o centro das negociações. Os outros dois dos "três grandes" estadistas da conferência foram considerados, em comparação, como representando o cinismo e Realpolitik, embora dificilmente fossem defensores da ordem antiga. Eles eram, de fato, homens da esquerda política. Georges Clemenceau, o primeiro ministro da França, era um radical e nacionalista anticlerical; David Lloyd George, primeiro ministro da Grã-Bretanha, era um galês, um liberal e um arquiteto do nascente estado de bem-estar da Grã-Bretanha. Wilson, Clemenceau e Lloyd George não tinham nenhum interesse em recriar o Congresso de Viena cem anos antes, desempenhando os papéis dos estadistas conservadores Castlereagh, Wellington e Metternich, e efetivando um mundo restaurado; eles queriam um mundo refeito. Verdade seja dita, porém, que os reacionários de 1814-1815 fizeram seu trabalho melhor, preservando uma paz mais longa do que os liberais de 1919.

Havia um consenso geral de que a Alemanha deveria ser desarmada, mas até que ponto - especialmente diante da ameaça bolchevique - era uma questão de acalorado debate. No final, os vencedores tentaram desmilitarizar quase completamente o que havia sido uma sociedade alemã altamente militarista. O exército alemão limitava-se a cem mil homens e a marinha a quinze mil, as forças policiais limitavam-se a níveis anteriores à guerra e o corpo de cadetes escolares era eliminado. Além disso, foi negada à Alemanha uma força aérea, um corpo de tanques, submarinos, artilharia pesada e muito mais. As forças armadas alemãs representariam uma força policial capaz de lidar com os revolucionários bolcheviques domésticos, mas não muito mais.

Havia também um consenso geral de que a Alemanha deveria ser reduzida geograficamente e havia vários países, não apenas a França, que estavam ansiosos por ajudar nesse esquema, incluindo Polônia, Lituânia e Dinamarca. A França reivindicou não apenas a Alsácia-Lorena, mas também a Renânia - querendo anexá-la, torná-la independente (uma segunda Bélgica), ou pelo menos ocupá-la e desmilitarizá-la - e até mesmo ao Sarre, rico em carvão, que qualquer definição razoável era inteiramente alemã. Não importava como fatias e cubos, a Alemanha ainda diminuiria a população da França. Mesmo assim, os franceses queriam erguer o maior número de obstáculos possível para garantir que a Alemanha nunca mais invadisse a França.

Mas isso foi negligenciar o papel que o ressentimento pode desempenhar nos assuntos humanos. A Alemanha, despida das armadilhas de uma nação soberana e de uma grande potência, ficou presa ao projeto de lei da Grande Guerra. A Alemanha suportou os custos porque a Alemanha suportou a culpa, conforme declarado no artigo 231 do Tratado de Versalhes (escrito por dois americanos, Norman Davis e John Foster Dulles): “Os governos aliados e associados afirmam e a Alemanha aceita a responsabilidade da Alemanha e de seus países. aliados por causar toda a perda e dano a que os governos aliados e associados e seus nacionais foram submetidos como conseqüência da guerra imposta a eles pela agressão da Alemanha e de seus aliados. ”A Áustria e a Hungria assinaram tratados com cláusulas semelhantes, mas foi a Alemanha em quem o peso caiu.

Lloyd George defendeu a imposição de reparações financeiras na Alemanha: “Alguém tinha que pagar. Se a Alemanha não podia pagar, significava que o contribuinte britânico tinha que pagar. Os que deveriam pagar foram os que causaram a perda. Lloyd George treinara como advogado. Para ele, era uma simples questão de danos e responsabilidades. Ele também insistia em que seu cliente, a Grã-Bretanha, recebesse uma parte justa de qualquer acordo financeiro que, para se aproximar do nível das demandas francesas, tivesse que incluir pensões para viúvas e órfãos de guerra britânicos. No entanto, a parte britânica dos pagamentos alemães foi fixada em apenas pouco mais da metade do que os franceses receberiam.

Os americanos eram credores e, embora não procurassem pagamentos de reparações por si próprios, queriam o pagamento de empréstimos em tempo de guerra. Os britânicos também eram tecnicamente credores, mas é improvável que seus empréstimos à Rússia, Itália e outros países, incluindo a França, sejam reembolsados ​​e, por sua vez, os britânicos deviam US $ 4,7 bilhões aos Estados Unidos. Em 1923, a Grã-Bretanha chegou a um acordo sobre um cronograma de pagamento, com juros, para os Estados Unidos. Escrevendo muitos anos depois, após a conclusão de mais uma guerra mundial, Winston Churchill observou: “A base deste acordo foi considerada, não apenas nesta ilha, mas por muitas autoridades financeiras desinteressadas na América, como uma condição severa e imprevista para mutuário e credor. "Eles contrataram o dinheiro, não foram?" disse o Presidente Coolidge. Essa afirmação lacônica era verdadeira, mas não exaustiva.

Churchill tinha outro argumento: “Os pagamentos entre países que assumem a forma de transferência de bens e serviços, ou ainda mais de suas trocas produtivas, não são apenas justos, mas benéficos. Pagamentos que são apenas a transmissão artificial arbitrária através da troca de quantias muito grandes que surgem no financiamento de guerra não podem falhar em desarranjar todo o processo da economia mundial. Isso é igualmente verdade se os pagamentos são exigidos de um aliado que compartilhou a vitória e suportou grande parte do peso ou de uma nação inimiga derrotada. ”Magnanimidade, em outras palavras, foi o melhor caminho político e econômico. Essa era uma visão minoritária em 1919, especialmente entre os franceses, que consideravam os pagamentos de reparações alemães um outro obstáculo à recuperação alemã e, portanto, ao potencial de agressão da Alemanha. Quem compartilhou a visão de Churchill foi o economista John Maynard Keynes, que acreditava no cancelamento de dívidas e no incentivo ao livre comércio, que no final beneficiaria a todos. Keynes participou da Conferência de Paz de Paris como consultor do Tesouro Britânico e retornou como um dos críticos mais influentes do Tratado de Versalhes. No final, no entanto, a conta total apresentada aos alemães - US $ 34 bilhões - foi uma soma grande, mas não fantástica, menor do que os mais de US $ 17 trilhões que os Estados Unidos deviam aos seus credores em 2013.

Em 25 de março de 1919, a equipe de Lloyd George redigiu um memorando que ele apresentou ao Conselho dos Quatro (Estados Unidos, França, Itália e Grã-Bretanha). O “Memorando de Fontainebleau” tentou conquistar um meio-termo moderado, despojando a Alemanha de suas colônias, exigindo pagamentos de reparações e desmilitarizando a Renânia, mas alertando contra outras exações punitivas. "Não podemos", disse ele, "ambos aleijam" a Alemanha economicamente e "esperam que ela pague" reparações. Os vencedores não podiam cercar a Alemanha com pequenos estados esculpidos em seu próprio território sem criar uma "causa para uma guerra futura" com "grandes massas de alemães clamando por uma reunião com sua terra natal". Finalmente, ele alertou, como Churchill, que “O maior perigo que vejo na situação atual é que, se punida com muita severidade,“ a Alemanha pode se interessar pelo bolchevismo e colocar seus recursos, seu cérebro, seu vasto poder organizador à disposição dos fanáticos revolucionários cujo sonho é conquistar o mundo pelo bolchevismo pela força das armas. ”Wilson concordou, Clemenceau ficou furioso e o primeiro ministro Vittorio Orlando da Itália era irrelevante. Clemenceau, no entanto, ganhou mais concessões, incluindo uma ocupação francesa limitada da Renânia com uma retirada em fases ao longo de quinze anos; Propriedade francesa das minas de carvão do Saarland, em reparação da destruição da indústria de carvão da França pela Alemanha; e um mandato da Liga das Nações sobre o Saar, com a disposição do país a ser resolvida por um voto popular.

Mais difícil foi determinar as fronteiras dos países da Europa Oriental. Poucos americanos pensaram que haviam travado a Grande Guerra para acertar o destino de ucranianos, rutenos, poloneses, tchecos, eslovacos, letões, lituanos, estonianos, sérvios, eslovenos, romenos, croatas ou os inúmeros outros grupos étnicos cujos futuros estavam sendo determinados em o distante acordo em Paris. Não obstante, esses grupos e outros buscaram apoio público nas grandes cidades dos Estados Unidos, explorando comunidades étnicas de imigrantes e afirmando os ideais Wilsonianos de autodeterminação nacional - ou alguma variante do mesmo, uma vez que era impossível traçar fronteiras que não incorporar outras nacionalidades. Os países pequenos, os pacifistas logo perceberam, poderiam ser tão agressivos em afirmar seu domínio sobre o território quanto as potências centrais derrotadas. Tentando criar fronteiras apropriadas, os Big Four, liderados por Wilson, literalmente rastejaram sobre um mapa gigante no chão. O Presidente Wilson nem sempre foi escrupuloso com relação à autodeterminação. Ele entregou um quarto de milhão de cidadãos do Tirol de língua alemã aos italianos, por exemplo. Este foi um ato de apaziguamento, mas não impediu o primeiro-ministro italiano Vittorio Orlando de invadir a Conferência de Paz, irritado com o bloqueio de reivindicações territoriais italianas por Wilson nas reivindicações do Adriático contra o recém-formado estado da Iugoslávia, que tinha a simpatia de Wilson. Em junho, o governo de Orlando caiu do poder.

Mas, ao mesmo tempo em que desenhar novas fronteiras era divertido, o núcleo do tratado de paz - sem o qual não fazia sentido - estava recebendo a assinatura da Alemanha no documento. Quando os alemães chegaram a Versalhes, na primavera de 1919, ficaram horrorizados com os termos do tratado e criticaram a hipocrisia de Woodrow Wilson. O primeiro de seus quatorze pontos insistia em que a diplomacia fosse conduzida em público, com "convênios abertos de paz, alcançados abertamente". Mas a realidade era que o tratado havia sido decidido de fato por Wilson, Lloyd George e Clemenceau. Esperava-se que os alemães assinassem e calassem a boca, embora, como medida de economia de rosto, tivessem uma quinzena para estudar o tratado (era do tamanho de um livro) e comentá-lo. No final de maio, os alemães haviam anotado completamente suas objeções. Muitos na delegação britânica, incluindo Lloyd George, e alguns americanos, incluindo Herbert Hoover, tiveram segundas intenções (ou primeiras, porque a maioria nunca tinha visto o documento inteiro), mas a assinatura do tratado ocorreu em 28 de junho de 1919 em o palácio de Versalhes.

As reparações devidas pela Alemanha foram, de fato, reduzidas várias vezes, mas isso não teve efeito no ressentimento alemão ou no calote da dívida alemã em 1933. No final, segundo o historiador Sheldon Anderson, “os alemães pagaram menos em que os franceses fizeram em 1871 ”após a Guerra Franco-Prussiana. Não foram as reparações que afundaram a economia da Alemanha durante a Grande Depressão do início dos anos 1930, mas algo muito mais mundano, segundo o historiador Richard Vinen: “Os problemas da Alemanha surgiram principalmente não de reparações, que raramente representavam mais de 3% de sua renda nacional bruta. produto, mas a partir de uma tradição de altos gastos estatais, composta pelos compromissos de bem-estar do governo de Weimar e pelo legado financeiro da Grande Guerra. ”As reparações e as limitações militares impostas à Alemanha desmoronaram quando os britânicos e franceses se recusaram a cumpri-los.

AMÉRICA BOWS OUT

Os americanos não estavam mais envolvidos - não porque foram excluídos, mas porque haviam decidido pagar a dívida com Lafayette com mais de 320.000 baixas militares americanas, mais de 116.000 delas mortas. O dever deles foi cumprido. No Senado, a maioria republicana havia alertado Wilson há muito tempo que não aceitaria uma Liga das Nações que interferisse em uma política externa americana independente; um tratado que obrigasse a América a pertencer a essa liga seria fatalmente falho. Essa não era a atitude de Wilson, é claro. Ele considerou o Tratado de Versalhes uma vitória - ele disse à esposa que "como ninguém está satisfeito, me faz esperar que tenhamos uma paz justa" - e ele lutou por isso com tanto vigor que não aceitava compromissos e aceitaria nenhuma emenda ou revisão do Senado dos Estados Unidos. Em 10 de julho de 1919, ele desafiou o Senado a aprovar o tratado, dizendo: "Ousamos rejeitá-lo e partir o coração do mundo?"

Parecia que o Senado, para espanto e raiva de Wilson, estava preparado para fazer exatamente isso. Então, ele embarcou em uma campanha de apito para reunir o povo americano ao tratado. Sua saúde estava falhando e a campanha quase o matou. Seus médicos finalmente o forçaram a parar. Mas, à sua maneira justa, ele estava preparado para arriscar sua vida pelo que ele, Lloyd George e Clemenceau haviam feito em Paris. Wilson sofreu um derrame terrível em 2 de outubro, o que o deixou fisicamente e mentalmente debilitado, embora a esposa de Wilson tentasse ocultar os efeitos.

Os republicanos no Senado não ratificariam um tratado que comprometesse os Estados Unidos, sem o consentimento do Congresso, a proteger a integridade territorial dos estados ameaçados da Liga. Wilson, que em novembro havia recuperado parte de sua força, recusou novamente qualquer alteração do tratado. Ele ganhou o Noble Peace Prize, mas não conseguiu o que realmente queria. Em novembro de 1919, o Tratado de Versalhes foi votado no Senado, uma vez com emendas, uma vez sem - e ambas as vezes não conseguiu obter a necessária maioria de dois terços. Em 19 de março de 1920, foi realizada outra votação sobre uma versão alterada do tratado, mas os democratas Wilsonianos que se recusaram a aceitar qualquer mudança ajudaram a afundá-lo. Em 1921, depois que Wilson estava fora do cargo, os Estados Unidos alcançaram uma paz separada com cada uma das principais potências centrais - Alemanha, Áustria e Hungria - mas com desdém ingressar na Liga das Nações.

Wilson fez com que os Estados Unidos entrassem na Grande Guerra como um "poder associado" em vez de um "aliado". Talvez não fosse surpresa que, apesar de seus melhores esforços, os Estados Unidos encerrassem seus negócios no pós-guerra de maneira semelhante, em seus próprios termos . Wilson foi perguntado em sua última reunião de gabinete o que ele faria agora. Pedagógico até o fim, ele anunciou: "Vou tentar ensinar ex-presidentes a se comportar".

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Este artigo, no final da Primeira Guerra Mundial, é do livro The Yanks Are Coming! Uma história militar dos Estados Unidos na Primeira Guerra Mundial© 2014 por H.W Crocker III. Por favor, use esses dados para quaisquer citações de referência. Para encomendar este livro, visite sua página de vendas on-line na Amazon ou Barnes & Noble.

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