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Jerônimo Bonaparte, Rei da Vestfália, 1784-1860

Jerônimo Bonaparte, Rei da Vestfália, 1784-1860

Jerônimo Bonaparte, Rei da Vestfália, 1784-1860

Jerome era o mais jovem, o menos sério e provavelmente o menos capaz dos irmãos de Napoleão, mas isso não teria sido um problema se seu ilustre irmão não tivesse insistido em nomear Jerome para cargos que estavam além de suas habilidades.

Jerônimo nasceu em Ajaccio em 15 de novembro de 1784. Seu pai, Carlo Maria Buonaparte, morreu em 1785, então Jerônimo cresceu sem pai.

Em 1793, a família foi forçada a fugir da Córsega depois de se associar à facção pró-francesa. Jerome vagou por vários anos, era mal educado e já era preguiçoso. Apesar disso, ele foi nomeado para a Guarda Consular de Napoleão, mas teve que sair após um duelo com o irmão de Davout.

Em 1800, Napoleão conseguiu que Jerônimo ingressasse na Marinha. Apesar de outro desempenho nada impressionante, ele foi promovido a almirante, mas logo irritou seu irmão depois que ele deixou seu navio para visitar a América, onde se casou com Elizabeth Patterson, filha de um milionário de Baltimore. Napoleão se recusou a permitir que Elizabeth entrasse em seu império, e ela foi forçada a se estabelecer em Camberwell, onde deu à luz um filho.

Em 1805, Napoleão teve o casamento anulado (ampliando uma rixa com o papa, que se recusou a anular o casamento) e forçou seu irmão a se casar com a princesa Frederica Catherina de Wurttemberg.

Em 1806, Jerônimo deixou a frota para comandar uma Divisão da Baviera durante a guerra contra a Áustria. Ele recebeu um corpo durante a guerra de inverno contra a Rússia em 1806-7, então após o comando de Eylau dos exércitos franceses e aliados na Silésia.

Em dezembro de 1807, após a derrota da Prússia, Napoleão criou o Reino da Vestfália. Este era formado pela Prússia a oeste do Elba e algumas terras dos aliados da Prússia, incluindo Brunswick. O Reino da Vestfália foi o maior dos muitos reinos criados por Napoleão e tornou-se parte da Confederação do Reno, mas apesar de seu tamanho, Vestfália era um reino improvisado.

Jerônimo foi feito rei da Vestfália, título que manteve até 1813. Durante seu reinado, houve muitas reformas na Vestfália, incluindo a abolição das taxas senhoriais, a formação de uma legislatura eleita indiretamente e a introdução do Código Legal Napoleônico. Jerome não estava muito envolvido nessa atividade e, em vez disso, passou a maior parte do tempo desfrutando de um estilo de vida extravagante em sua corte em Kassel.

Ao mesmo tempo, Napoleão estava drenando dinheiro e recursos do novo reino, e as tropas da Vestefália lutaram na Espanha e participaram da campanha russa de 1812. Em 1809, Jerônimo comandou o X Corpo de exército, mas seu desempenho foi ruim.

Apesar de seus repetidos fracassos, Napoleão ainda insistia em nomear membros da família para posições-chave. No início da campanha russa de 1812, Jerônimo recebeu o comando do Segundo Exército de Apoio. Esta era uma força multinacional contendo seu próprio VIII Corpo de exército (18.000 homens da Vestfália), o V Corpo de exército do General Poniatowski (36.000 poloneses), o VII Corpo de exército do General Reynier (17.000 saxões) e o IV Corpo de Cavalaria do General Latour-Maubourg (8.000 poloneses, vestfálios e saxões) , para um total de 79.000 homens.

O exército de Jerônimo recebeu uma tarefa vital no início da invasão. Enquanto Napoleão liderava o exército principal em direção ao Primeiro Exército Ocidental de Barclay de Tolly (o norte dos dois principais exércitos russos), Jerônimo deveria avançar para o leste de Varsóvia para evitar que o Príncipe Bagration movesse seu Segundo Exército Ocidental para o norte, em direção a Barclay. O plano original de Napoleão falhou, principalmente porque os russos recuaram mais rápido do que ele esperava, mas o progresso de Jerônimo foi assustadoramente lento, mesmo neste estágio inicial da guerra.

No final de junho, Napoleão adotou um novo plano, com o objetivo de capturar e derrotar o exército de Bagration. Mais uma vez, Jerome teve um papel fundamental a desempenhar neste plano, avançando para o leste para pressionar Bagration e impedi-lo de recuar para o leste. Mais uma vez, Jerome moveu-se lentamente e não conseguiu fazer contato com os russos. Ele também demorou a relatar essa notícia a Napoleão, que ficou furioso e mandou uma repreensão mordaz ao irmão. O golpe final veio quando Davout anunciou que estava assumindo o comando de todas as tropas da direita francesa. Jerônimo renunciou ao comando e em 14 de julho deixou o exército para se retirar para a Vestfália.

Durante 1813, Jerônimo tentou levantar forças na Westfália, mas seus súditos agora estavam inquietos, esperando a remoção do domínio francês. Kassel foi levado pelos russos em setembro. Embora logo tenha sido retomado, a esposa de Jerônimo já havia fugido para Paris. Em outubro, Jerome a seguiu, novamente irritando seu irmão. Quando o Império de Napoleão começou a entrar em colapso, a esposa de Jerônimo tentou convencer seu pai a intervir em nome de Jerônimo. Seu pai insistiu que ela abandonasse a causa de Jerome, e ela recusou, sugerindo que o casamento foi bem sucedido.

Jerome apoiou seu irmão durante a campanha de Waterloo, onde recebeu o comando de uma divisão. Sua categoria lutou bem no Quatre Bras. No início da batalha de Waterloo, Jerome foi enviado para fazer um ataque diversivo à posição forte em Hougoumont, mas transformou o desvio em uma série de ataques em grande escala que falharam em tomar o castelo. Napoleão falhou em intervir para impedir esses ataques. Pela primeira vez, Jerônimo demonstrou muita determinação, embora tristemente mal direcionado.

Após a queda final de Napoleão, Jerônimo se entregou à misericórdia de seu sogro, que o manteve sob semi-prisão por dois anos, embora tenha recebido o título de Conde de Montfort em 1816.

Após sua libertação, o casal morou em Trieste, depois em Roma e em Florença. Catarina morreu em Florença e Jerônimo se casou novamente, desta vez com a marquesa Giustina Bartolini, uma viúva rica.

Em 1847, o rei Luís Filipe deu permissão a Jerônimo para retornar à França. No ano seguinte, o rei foi deposto e Luís Napoleão (o futuro imperador Napoleão III) assumiu o poder. A carreira de Jerome agora reviveu. Foi nomeado governador de Les Invalides, marechal da França e presidente do Senado.

Alguns dos filhos de Jerônimo eram mais hábeis do que o pai. Seu filho com Elizabeth, Jerome, voltou para os Estados Unidos. Seu filho mais velho serviu no exército francês na Crimeia, enquanto seu filho mais novo serviu como secretário da Marinha de Theodore Roosevelt em 1905-6 e como procurador-geral dos Estados Unidos.

Seu filho sobrevivente de seu segundo casamento, Napoleão Joseph Charles Paul Bonapart, tornou-se herdeiro da sucessão de Bonaparte após a morte de Napoleão III e de seu filho, o Príncipe Imperial.

Jerome era visto como bom, mas preguiçoso. Napoleão era freqüentemente muito duro com ele, dizendo-lhe em 1813 que ele 'você é odioso para mim. Sua conduta me enoja. Não conheço ninguém tão vil, tão estúpido, tão covarde, você está destituído de virtude, talentos e recursos ... ', mas a culpa certamente é de Napoleão por nomear seu irmão para funções que estavam claramente além dele.

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