Guerras

O que começou a Primeira Guerra Mundial? Um olhar mais atento às origens da grande guerra

O que começou a Primeira Guerra Mundial? Um olhar mais atento às origens da grande guerra

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A princípio tudo parecia muito distante. A possibilidade de uma grande guerra engolir a Europa não se tornara realidade desde os terríveis dias das guerras napoleônicas. Mas não começou devido ao fracasso da diplomacia. As razões para o início da Primeira Guerra Mundial começam com uma curva errada tomada em uma estrada em Sarajevo.

Em 28 de junho de 1914, o arquiduque Franz Ferdinand e sua esposa, condessa Sophie, foram assassinados em Sarajevo, na Bósnia. Era o décimo quarto aniversário de casamento do casal. Eles eram totalmente devotados; de fato, às vezes parecia que Sophie era a única amiga de Ferdinand. Politicamente liberal e pessoalmente difícil, Ferdinand se casou contra a vontade de seu tio, o imperador austríaco Franz Joseph. Como resultado, seus filhos foram afastados de qualquer direito à sucessão, mas ele ainda era o próximo na fila do trono do Império Austro-Húngaro.

Um império certamente era, mesmo que sua quantidade de nacionalidades fosse apenas tenuamente soldada. Ferdinand era um austríaco, cético em relação aos húngaros, casado com um tcheco e tendia a ser indulgente com croatas e sérvios. Sua reputação de liberalismo - no que era um império tolerante, cosmopolita, fatalista, conservador-reacionário, que se considerava, na famosa frase vienense, como estando em uma situação desesperadora, mas não séria - veio em grande parte de seu apoio à expansão da monarquia dupla do Império Austro-Húngaro em uma monarquia tripartida que daria maior autonomia aos eslavos.

Não era uma posição popular. Os linha-dura austríacos não viam motivo para mudança, os húngaros temiam que isso diminuísse sua influência e os nacionalistas eslavos não queriam que seu povo se reconciliasse com o domínio austríaco; eles queriam violência, derramamento de sangue e revolução nacionalista. Em 28 de junho de 1914, um de seus integrantes - Gavrilo Princip, estudante de tuberculose, ateu de um império famoso e multireligioso, católico e membro do Black Hand, um movimento terrorista sérvio - cometeu os assassinatos que eventualmente criaram uma Iugoslávia independente, tudo à custa de uma guerra mundial cataclísmica.

O que começou a Primeira Guerra Mundial começou com uma morte. Terminou com mais 17 milhões de mortos.

Os estadistas da Áustria-Hungria sabiam o quão vulneráveis ​​eram como um império multinacional. Vingar a morte de Franz Ferdinand - mesmo que ele não gostasse muito - era necessário afirmar o poder de permanência da dupla monarquia. Herdeiros do trono simplesmente não podiam ser escolhidos pelos nacionalistas eslavos à vontade e sem consequências. Embora a reação em grande parte da Europa tenha sido medida, choque se misturou com a suposição de que esse era um assunto local - sempre havia algo novo na Áustria - O ministro das Relações Exteriores da Hungria-Áustria, o conde Leopold von Berchtold, defendeu "um acerto de contas final e fundamental com a Sérvia", um Estado que patrocina o terrorismo, o poder por trás dos assassinos. Ele foi apoiado pelo chefe hawkish do estado-maior austríaco, o conde Franz Conrad von Hötzendorf, que reconheceu o perigo do nacionalismo eslavo se este fosse liderado pela Sérvia e não contido no Império Habsburgo.

Se o início da guerra fosse limitado à Sérvia, o império poderia combatê-la com sucesso. Mas das cinco grandes potências da Europa - Áustria-Hungria, Alemanha, França, Rússia e Grã-Bretanha-Áustria-Hungria foram de longe as mais fracas; não podia fingir dominar a Europa; defender-se nos Bálcãs já era um desafio. Quase um quarto de seu exército era austríaco, outro perto era húngaro, e o restante, a maioria, era uma mistura de tchecos, italianos e eslavos cuja devoção à dupla monarquia estava sujeita a questionamentos. A Alemanha era o aliado necessário da Áustria para impedir que o urso russo espancasse a águia austríaca - especialmente porque o urso russo fingia olhar para os estados dos Balcãs como seus filhotes perdidos. O que o urso russo queria acima de tudo era mergulhar no porto de águas quentes de Constantinopla, a porta de entrada do Mar Negro para o Mar Egeu e o Mediterrâneo, e seus filhotes poderiam levá-la até lá.

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Os austríacos assumiram a posição de que estava ou com a dupla monarquia ou com os terroristas. A Alemanha estava com a dupla monarquia. Mas, apesar dos estereótipos prussianos, ao contrário, a turbulência nos Bálcãs potencialmente colocando a Áustria-Hungria na Rússia contra a Rússia havia, durante décadas, transformado a Alemanha no pacificador da Europa Central. Na famosa formulação de Otto von Bismarck, chanceler do Reich alemão de 1871 a 1890, "toda a questão oriental" - com a qual ele quis dizer os Balcãs - "não vale os ossos saudáveis ​​de um mosqueteiro da Pomerânia".

A Alemanha era o estado mais poderoso da Europa. Unidos apenas desde 1871 (antes disso, havia congêneres de reinos, principados, ducados, cidades livres e confederações), a Alemanha era uma superpotência industrial, com a segunda maior economia manufatureira do mundo (atrás dos Estados Unidos), o dobro a produção de aço da Grã-Bretanha e a liderança mundial em campos da química aplicada à engenharia elétrica. A população industrial da Alemanha estava crescendo - para 65 milhões em 1913 - lançando uma sombra sinistra sobre os franceses, que, apesar de toda a sua reputação de amantes, não estavam tendo filhos; A França tinha uma população de apenas 39 milhões.

O sistema educacional alemão era amplo, profundo e eficaz, carimbando engenheiros, físicos e especialistas altamente treinados em todos os campos acadêmicos e técnicos - incluindo a profissão de armas, onde até os mais humildes particulares eram alfabetizados. Tão profissional, bem treinado e altamente educado era o exército alemão - e tão politicamente dominante era a Prússia militarista na Alemanha - que o Segundo Reich era realmente o reino do estado-maior alemão.

Mas Bismarck sabia o quanto era importante para a Alemanha, tendo-se forjado através de "sangue e ferro", para tranquilizar a Europa que era uma potência "contente". Seu principal objetivo de política externa era isolar a França e manter a Alemanha aliada à Áustria e à Rússia. Como Bismarck disse: “Eu estou segurando duas bestas heráldicas poderosas pelos seus colares e as separo por duas razões: antes de tudo, para que não se rasgem; e segundo, para que não cheguem a um entendimento às nossas custas. ”

Tudo isso mudou com a chegada de Kaiser Wilhelm II, que assumiu o trono em 1888 e demitiu Bismarck dois anos depois. O Kaiser não seguiu a advertência da política externa de Theodore Roosevelt sobre falar baixinho e carregar uma vara grande. Em vez disso, ele falou como um erro estúpido enquanto insistia em ter o maior bastão possível e acenava furiosamente. Ele praticava a ligação diplomática, avançando, reivindicando os direitos alemães - e então quase invariavelmente recuando, resmungando sobre a falta de respeito concedido ao seu império.

Ele torceu o rabo do leão quando pôde. Cerca de um terço da população muçulmana do mundo vivia sob o comando Union Jack, então o Kaiser viajou a Damasco em 1898 e se declarou um Saladino Teutônico: “O sultão otomano e os 300 milhões de muçulmanos que o reverenciam como líder espiritual deveriam saber que o imperador alemão é seu amigo para sempre. ”Os engenheiros ferroviários alemães apoiaram seu orgulho ao ajudar a construir a ferrovia Berlim-Bagdá e a ferrovia Hijaz de Damasco a Medina - nenhuma das quais foi concluída antes da guerra, mas a Grã-Bretanha viu como ameaças potenciais à Índia.

O barulho diplomático da Alemanha inspirou algumas alianças estranhas. Desde 1892, a França republicana anti-clerical estava aliada à Rússia czarista ortodoxa. A Rússia era notoriamente fraca - suas forças armadas haviam sido humilhadas na Guerra Russo-Japonesa de 1904-1905 -, mas a equipe geral alemã não conseguiu descontar seu tamanho (170 milhões de pessoas) ou seu potencial de causar problemas nos Bálcãs. No oeste, John Bull, da Grã-Bretanha, tornou-se a escolta improvável da francesa Marianne em 1904 com a Entente Cordiale. De frente, a entidade simplesmente resolveu questões imperiais, mas de fato fez da Grã-Bretanha um aliado da França. Foi seguido em 1912 por um acordo naval anglo-francês que comprometeu a Marinha Real a defender a costa atlântica da França. Em 1907, a Grã-Bretanha chegou a concordar com uma entrada com a Rússia, que há muito tempo era considerada a grande ameaça imperial à Índia britânica. Aos olhos dos britânicos, o Kaiser alemão filadélico, ferroviário, construtor de navios de guerra, construtor de navios de guerra e de apoio a Boer havia se tornado a maior ameaça; e os russos estavam igualmente preocupados que o relacionamento cada vez mais amigável da Alemanha com os turcos otomanos pudesse bloquear seu sonho de adquirir Constantinopla.

Em 23 de julho, a Áustria entregou um ultimato à Sérvia. O assassinato do arquiduque pôs fim à tolerância austríaca. A Áustria exigiu que a Sérvia proibisse toda a propaganda dirigida contra o Império Habsburgo, desligasse as organizações nacionalistas que a abanavam, permitisse às autoridades austríacas ajudar a suprimir grupos anti-imperiais na Sérvia, demitisse oficiais sérvios conforme especificado pela Áustria e permitisse que os investigadores imperiais trouxessem o terroristas que conspiraram contra o arquiduque à justiça. Os sérvios receberam 48 horas para responder. Para surpresa dos austríacos, os sérvios concordaram em quase tudo, apenas reclamando ao permitir que a polícia austríaca entrasse em território sérvio, que os sérvios consideravam uma violação inaceitável de sua soberania. Até o Kaiser achou que a resposta da Sérvia era uma “capitulação do caráter mais humilhante. Agora que a Sérvia cedeu, todos os motivos de guerra desapareceram. ”Para os austríacos, o objetivo era estabelecer o pretexto para a guerra, não obter um acordo sérvio, e a Áustria decidiu que a resposta da Sérvia era insuficiente. Em 28 de julho, o Império Habsburgo declarou guerra à Sérvia.

A declaração de guerra dos austríacos colocou o gato entre os pombos, ou os teutões entre os eslavos. Mas a primeira grande potência a se mobilizar completamente para o que poderia ser uma guerra mais ampla não foi a Áustria ou a Alemanha, foi a Rússia. O ministro das Relações Exteriores da Rússia, Sergei Sazonov, viu o ultimato austríaco como uma pistola de partida.“C'est la guerre européene!”-que forneceu à Rússia cobertura (e aliados) para uma investida estratégica em Constantinopla.

Incentivando a beligerância russa foi a França, que tinha seus próprios projetos territoriais se a Rússia pudesse amarrar exércitos alemães na frente oriental. Por mais de quarenta anos, os franceses queriam recuperar o território da Alsácia-Lorena no sudoeste da Alemanha. Os franceses sabiam que não podiam recuperar o território por diplomacia ou combatendo a Alemanha por conta própria. Os franceses nunca poderiam instigar uma guerra; eles só podiam esperar por alguém em que haviam cercado a Alemanha com inimigos e se fortalecido com aliados. E agora eles fizeram exatamente isso. Com a Entente Cordiale, os franceses acreditavam que haviam seduzido a Grã-Bretanha de sua política anterior de "esplêndido isolamento" do continente. A “Entente Tripla” colocou o rolo compressor russo no leste ao lado de la belle França, e no Ocidente adquiriu o apoio tácito da maior marinha do mundo, apoiada pelos recursos do maior império do mundo.

Enquanto diplomatas e estadistas da Europa conversavam sobre paz, mais do que alguns queriam guerra. Todos os principais beligerantes da Primeira Guerra Mundial, com exceção do Império Britânico e dos Estados Unidos, entraram na guerra pensando que tinham algo a ganhar. Em certo sentido, o que começou a Primeira Guerra Mundial foi o oportunismo. Mas todos haviam feito erros de cálculo fatais. A Áustria, em seu desejo de punir os sérvios, havia julgado mal a possibilidade de uma guerra maior. Os russos, com o objetivo de capturar Constantinopla, não conseguiram reconhecer o quão vulnerável era sua sociedade ao choque de uma conflagração européia. Os revanchistas franceses julgaram mal o preço da glória.

O planejamento militar da Alemanha foi para uma guerra de duas frentes. O Plano Schlieffen, elaborado pelo marechal de campo Alfred Graf von Schlieffen em 1905 - e implementado em 1914 pelo general Helmuth von Moltke, o Jovem, chefe do Estado Maior Alemão -, deveria nocautear a França em seis semanas com um golpe enorme e depois virar A força total da Alemanha contra os pesados ​​russos. Schlieffen aperfeiçoou seu plano até o final de sua vida em 1913. De um ponto de vista puramente militar, era um plano de gênio e, se tivesse sido implementado como planejado, poderia muito bem ter alcançado seus objetivos. Mas o calcanhar de Aquiles do plano era sua amoralidade. Desrespeitou totalmente os direitos neutros da Bélgica, da Holanda e do Luxemburgo que a Alemanha se comprometeu a defender. Enquanto para o estado-maior alemão esses direitos eram insignificantes, eles se tornaram a causa direta da intervenção britânica na guerra.

Em 1º de agosto, os alemães declararam guerra à Rússia; dois dias depois, declararam guerra à França; e em 4 de agosto, eles invadiram a Bélgica, que havia rejeitado o ultimato da Alemanha pela livre passagem de suas tropas. A Grã-Bretanha então declarou guerra à Alemanha. A chanceler alemã Bethmann-Hollweg repreendeu o embaixador da Grã-Bretanha em Berlim: "Só por um pedaço de papel, a Grã-Bretanha fará guerra contra uma nação afim". Esse desrespeito amoral por pedaços de papel foi uma das razões pelas quais o Armagedom da Europa havia começado.

Quando Sir Edward Gray, secretário de Relações Exteriores da Grã-Bretanha, recebeu a notícia de que a Alemanha havia declarado guerra à França, ele observava as lâmpadas das ruas sendo acesas sob a janela de seu escritório. Ele comentou com um amigo: “As lâmpadas estão se apagando por toda a Europa; não voltaremos a vê-los acesos em nossa vida. ”Nos Estados Unidos, as lâmpadas continuariam a arder intensamente e voltariam a ser acesas na Europa, mas somente depois que o Novo Mundo chegasse a corrigir o equilíbrio no Antigo.

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Este artigo é do livro The Yanks Are Coming! Uma história militar dos Estados Unidos na Primeira Guerra Mundial© 2014 por H.W Crocker III. Por favor, use esses dados para quaisquer citações de referência. Para encomendar este livro, visite sua página de vendas on-line na Amazon ou Barnes & Noble.

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