Guerras

CONSTRUINDO UM EXÉRCITO AMERICANO: PRELUDE À BATALHA DA CANTIGNY

CONSTRUINDO UM EXÉRCITO AMERICANO: PRELUDE À BATALHA DA CANTIGNY

O artigo a seguir sobre a Batalha de Cantigny é um trecho de The Yanks Are Coming de H.W Crocker III! Uma história militar dos Estados Unidos na Primeira Guerra Mundial. Já está disponível para compra na Amazon e na Barnes & Noble.


EuUma coisa era o Congresso declarar guerra - o que ocorreu em 6 de abril de 1917 contra a Alemanha Imperial, acrescentando a Áustria-Hungria em 7 de dezembro. Outra coisa era que as forças armadas americanas a aceitavam. A antiga neutralidade estrita de Wilson - e os políticos pacifistas que acreditavam que a preparação era provocativa - ajudaram a garantir que os combatentes da América não tivessem quase tudo, menos coragem. A falta incluía homens. Embora os americanos se unissem ao redor da bandeira e condenassem o Kaiser, relativamente poucos o seguiram marchando até o sargento recrutador, pelo menos a princípio. Nem o presidente nem o Congresso tinham idéia de quantos homens seriam necessários; alguns, de fato, pensavam que os Estados Unidos precisavam apenas de ajuda e talvez de algum apoio naval para os aliados ocidentais em apuros. Delegações militares da Grã-Bretanha e França logo pagaram esse tipo de minimalismo. A máquina de guerra na Europa precisava de homens - e a América era muito mais rica em homens jovens, mesmo que ainda não estivessem uniformizados, do que em material militar.

O exército regular tinha 127.000 soldados, apoiado por 67.000 guardas nacionais em serviço federal e outras 100.000 tropas da Guarda Nacional controladas por seus respectivos governadores. Em termos de números, os Estados Unidos estavam a par da força militar de Portugal; em termos de suprimentos e treinamento para a guerra de trincheiras, e a guerra moderna em geral, o Exército Americano mal estava preparado. Era um exército mais adequado às guerras dos apaches do passado ou dos insurgentes filipinos - do que a nova e moderna guerra de artilharia e metralhadoras agora sendo travada pelos exércitos veteranos da Europa. A França e a Grã-Bretanha não estavam procurando cem mil americanos para se juntar à Frente Ocidental - eles queriam um milhão de homens, pelo menos para iniciantes, e eles os queriam rapidamente, antes que os exércitos alemães de Ludendorff e Hindenburg colidissem com a Frente Ocidental.

Esse exército aparentemente modesto travaria sua primeira batalha ofensiva na Batalha de Cantigy; ao fazê-lo, a American anunciou ao mundo que os Estados Unidos eram um poder militar a ser considerado.

CONSTRUINDO UM EXÉRCITO AMERICANO: PRELUDE À BATALHA DA CANTIGNY

Dada a tarefa de formar e liderar esse exército, o recém-nomeado (a partir de 10 de maio de 1917) comandante da Força Expedicionária Americana, major-general John J. "Black Jack" Pershing, veterano das guerras indianas e da guerra hispano-americana e mais recentemente comandante da campanha contra Pancho Villa. Pershing foi acusado de construir uma divisão que poderia embarcar para a França em junho. Wilson e Pershing concordaram em outro item: as tropas americanas não seriam alimentadas aos poucos, ou "amalgamadas", pelos exércitos franceses ou britânicos - por mais famintos que estivessem por reforços imediatos -, mas permaneceriam separados e distintos, sob seus próprios oficiais. Esse foi o corolário militar da insistência do presidente Wilson de que os Estados Unidos haviam entrado na guerra não como um Poder Aliado, mas como um poder "associado". Para Wilson, ainda havia um homem orgulhoso demais para ser um aliado. Para Pershing, um orgulho marcial diferente, mais facilmente admirável, estava envolvido.

Embora houvesse uma onda de alistamentos nos dias imediatamente depois da guerra declarada pelo Congresso, colocar um número suficiente de homens de uniforme e atrás de rifles - dos quais havia inevitavelmente uma escassez - o governo Wilson recorreu ao serviço militar obrigatório, o presidente que assinou o Serviço Seletivo Lei em 18 de maio de 1917. No final da guerra, o Exército tinha mais de 3 milhões de homens, dos quais mais de 2 milhões haviam sido convocados.

Nem todos os ianques, no entanto, foram criados iguais. Um número chocante de recrutas foi considerado impróprio para o serviço (cerca de um terço). Mas aqueles que acabaram de desembarcar na França tiveram um efeito elétrico na população. O soldado americano era grande, estava confiante e, à medida que ganhava experiência na “arte de cortar tubos de vento”, ele se tornou irônico. O que lhe faltava em treinamento, ele compensou em élan, algo que os franceses, de todos os povos, poderiam muito bem apreciar.

Os primeiros a chegar foram Pershing, seus oficiais de equipe e um punhado de sargentos e outras fileiras, um total de 187 homens, incluindo o tenente George S. Patton e um ex-piloto de carros de corrida chamado Eddie Rickenbacker, agora sargento e motorista do grupo. geral. Pershing se encontrou com o general Philippe Pétain, o novo comandante em chefe do exército francês que acabara de evitar o desastre na Frente Ocidental. Em abril de 1917, seu antecessor, o general Robert Nivelle, lançou uma ofensiva maciça, mobilizando cerca de 1,2 milhão de soldados e 7.000 peças de artilharia, com as quais ele prometeu romper a linha alemã em quarenta e oito horas. Mais de três semanas depois, ele ganhou 70 quilômetros quadrados a um custo de cerca de 187.000 homens. Ele não havia conseguido fugir, nem pressa para a vitória; em vez disso, foi o sofrimento poilus que quebrou, com motim em chamas através das divisões francesas. Nivelle ficou aliviado e "no dia em que a França teve que escolher entre a ruína e a razão", como escreveu Charles de Gaulle, "Pétain foi promovido". Pétain era amigo do soldado comum e fora um crítico aberto do plano de Nivelle. Ele acreditava no combate ao poder de fogo com poder de fogo e na proteção da vida de seus homens. Ele fez uma inspeção pessoal das linhas de frente, visitando quase todos os batalhões, tranquilizando os poilus que ele não desperdiçaria a vida deles em ofensas fúteis, limparia as trincheiras, daria licença mais generosa; e agora ele também poderia prometer a eles que a ajuda - na forma de doughboys americanos - estava a caminho.

As tropas americanas estavam ansiosas para enfrentar o desafio, embora algumas das chegadas iniciais nunca tivessem disparado suas armas. Pershing não seria apressado; os homens devem ser treinados; e ele não ficou impressionado com os instrutores britânicos e franceses à sua disposição; ele pensou que eles ensinavam derrotismo tático. Os soldados americanos, ele argumentou, deveriam ser fuzileiros e combater uma guerra de mobilidade - não esconder em trincheiras, esquivando-se de balas de artilharia. Durante o outono e o inverno - um período difícil para o qual eles não estavam preparados, revivendo memórias históricas de Valley Forge - eles treinaram para uma guerra de poder de fogo liderado por rifle.

Homens da 1ª Divisão começaram a se mudar para um setor tranquilo de trincheiras de linha de frente no nordeste da França em 21 de outubro de 1917. A primeira bala de artilharia americana foi lançada contra as linhas alemãs dois dias depois, embora o setor permanecesse relativamente calmo. Passou uma semana antes de um soldado americano ser ferido (um tenente no vigésimo oitavo, um soldado no vigésimo nono). Antes da Batalha de Cantigy, a primeira ação real foi em Artois, em 3 de novembro de 1917, quando uma barragem de artilharia alemã foi seguida por um ataque de trincheiras que capturou onze americanos, matou três e feriu outros cinco. Cerveja pequena para os padrões da Grande Guerra, mas para os doughboys marcou o começo de um sério compromisso com o inimigo. A guerra se tornou real para o pessoal em casa também. Os três mortos americanos foram notificados em jornais de todo o país. Eles se tornaram heróis em suas cidades natais. No número sombrio da Grande Guerra, eram estatísticas.

Em 21 de março de 1918, o general alemão Ludendorff lançou uma ofensiva com a qual pretendia vencer a guerra. Ele sabia que tinha calculado mal a eficácia dos submarinos alemães para deter os americanos. Os americanos já haviam acumulado seis divisões na Europa, cerca de 325.000 homens, com mais a caminho. Ludendorff reconheceu que a Alemanha deve aproveitar imediatamente sua vantagem em derrotar a Rússia; deve cair na frente ocidental com uma foice, separando os britânicos dos franceses; deve abrir uma brecha para uma invasão alemã maciça e final, levando à capitulação francesa. A menos que o exército alemão pudesse fazer isso, o jogo terminara. Ludendorff achava que tinha os homens - e as novas táticas - para fazer funcionar. Ele não perderia tempo com longas barragens de artilharia; em vez disso, seriam relativamente curtos, concentrados e de ferocidade insuperável. As linhas aliadas seriam penetradas por tropas de tempestade temíveis, armadas com metralhadoras leves, lança-chamas e outras armas que causam estragos. Os ganhos obtidos pelas tropas de assalto seriam seguidos por massas de infantaria, sustentadas pelo ar. Um primo de Ludendorff, general Oskar von Hutier, empregara essas táticas com imenso sucesso na frente oriental.

Ludendorff treinou suas divisões ocidentais para infligi-las aos franceses e britânicos.

A ofensiva de Ludendorff, codinome Michael, foi dirigida aos britânicos ao longo de uma frente de 80 quilômetros que se estendia ao sul de Arras até La Fère, no rio Oise, no nordeste da França. Sob uma nuvem de gás venenoso, os alemães atingiram os Limeys - com o Décimo Oitavo Exército do General Hutier, no extremo sul, obtendo de longe os maiores ganhos, a mais de 15 quilômetros do primeiro dia - eventualmente dirigindo quarenta quilômetros para a França, prejudicando efetivamente os britânicos Quinto Exército do General Sir Hubert Gough. O governo francês mais uma vez se preparou para evacuar de Paris, enquanto projéteis de artilharia de longo alcance caíam em direção à capital.

Mas em 9 de abril de 1918, as linhas aliadas haviam se estabilizado; a crise parecia ter passado. Ludendorff então lançou uma segunda grande ofensiva, desta vez na Flandres, mais ao norte, em uma linha que se estende um pouco acima de Ypres na Bélgica, para destruir o exército britânico e isolar os franceses. O marechal-de-campo britânico Sir Douglas Haig emitiu seu famoso grito de guerra para suas tropas de que, embora estivessem de costas para o muro, eles precisavam lutar contra o último homem, se necessário, para que não fossem levados ao mar e a guerra se perdesse.

Pershing esperava reunir um exército de milhões de homens bem treinado antes de atirar seus doughboys contra o inimigo, mas as circunstâncias haviam mudado. Suas tropas mais bem treinadas assumiram posições na linha. Sua primeira grande ação ocorreu ao sul das ofensivas de Ludendorff, no que deveria ser relativamente calmo Lorena, nordeste da França, na vila explodida de Seicheprey. Duas empresas da 26ª Divisão "Yankee", formada pelas unidades da Guarda Nacional da Nova Inglaterra, ocupavam a cidade. A divisão foi recém-chegada ao setor, tendo acabado de substituir a 1ª Divisão americana, que estava se movendo para o norte, para onde a ação era quente - embora os neozelandeses considerassem Seicheprey quente o suficiente. Eles se envolveram em pequenas escaramuças com os alemães, as lutas cresceram em tamanho à medida que os ianques frustraram as tentativas alemãs de capturar prisioneiros para interrogatório (embora os alemães tivessem alguns) e infligiram perdas embaraçosas às tropas do Kaiser, que estavam orgulhosas de seu profissionalismo , inteligência militar e capacidade de se infiltrar nas linhas aliadas quase à vontade.

Em 20 de abril, os alemães, na esperança de expor a inexperiência americana, atacaram Seicheprey com artilharia. Sturmtruppen depois explodiu entre os neozelandeses com barris de armas lançando chamas e chumbo, expulsando os meninos da massa - embora apenas temporariamente. A divisão ianque contra-atacou e retomou Seicheprey. Mas os alemães conseguiram a vitória de propaganda que desejavam, pelo menos para o consumo doméstico alemão: as tropas com que os britânicos estavam contando para economizar bacon. Schwein bem e verdadeiramente pronto para o matadouro.

Os neozelandeses da 26ª Divisão pensavam de maneira diferente. Eles não ficaram abalados com a experiência, ficaram animados com ela. Eles haviam encontrado o inimigo e o viram fora - um teste de coragem e uma prévia do grande show que estava por vir. Sim, eles foram pegos de surpresa - mas os alemães haviam se escondido sob a neblina e a artilharia alemã havia devastado as comunicações da 26a Divisão Americana. Sim, o dia 26 sofreu as piores baixas até agora para o exército americano - mais de 650 homens, incluindo 136 presos -, mas a divisão havia superado em número cinco a um, reagiu com força e recuperou seu terreno em um contra-ataque. Os alemães os acertaram com tudo o que tinham, e qual foi o resultado? Sim, sim, os ianques estavam de volta onde começaram, ainda segurando o chão em Seicheprey. Os jornais americanos trataram a ação em Seicheprey como prova do espírito da Nova Inglaterra. Pershing e seus generais consideraram sua perda temporária um embaraço que precisava ser eliminado e procuraram uma chance de revidar - não com as tropas da Nova Inglaterra, mas com a 1ª Divisão mais ao norte.

No final da ofensiva da Flandres, os exércitos de Ludendorff avançaram mais trinta quilômetros adiante, mas os britânicos haviam se reagrupado, cavado e aguardavam a próxima investida alemã. Também cavando foi o Big Red One, a 1ª Divisão do Exército Americano. Era a divisão mais bem treinada que Pershing tinha que colocar um marcador americano contra Ludendorff - e era uma divisão que Ludendorff buscava atenção especial da artilharia alemã. A divisão tomou o lugar de duas divisões francesas em Montdidier, no norte da França, e foi encarregada de lançar a primeira ofensiva americana da guerra, destinada a distrair Ludendorff quando ele fez seu próximo grande ataque à linha aliada.

A BATALHA DA CANTIGNY: A AMÉRICA LEVA A OFENSA

Quando esse ataque não se concretizou na agenda dos Aliados, Pershing e Pétain encontraram um objetivo para um ataque americano: Cantigny, uma vila em terreno elevado que precisava ser negada aos observadores de artilharia alemães que estavam enviando morte e destruição para as linhas americanas. A Batalha de Cantigny seria liderada pelo ex-jogador de futebol de West Point, com um metro e oitenta e dois quilos e dois quilos e meio de altura, um homem tão imponente fisicamente quanto eficiente militarmente. Ele teria o 28º Regimento de Infantaria sob seu comando.

Embora ele tenha treinado bem seus homens e preparado para compensar a falta de superioridade numérica com surpresa, velocidade e poder de fogo maciço (incluindo tanques), a Batalha de Cantigny começou mal. Na noite de 24 a 25 de maio de 1918, um de seus tenentes de engenheiros, carregando mapas das posições americanas, perdeu o rumo na terra de ninguém e foi capturado (e, desconhecido por Ely, morto) pelos alemães. Em 27 de maio, um dia antes do assalto planejado de Ely, a terceira grande ofensiva de Ludendorff, a Operação Blücher-Yorck, veio em direção a Marne com um objetivo aparente de Paris, embora o plano real fosse atrair os exércitos franceses para a assustada defesa de sua própria capital. e longe dos britânicos. Como um desvio dessa finta gigante, os alemães invadiram os americanos na frente de Cantigny.

Os americanos repeliram os ataques contra eles e seguiram em frente com seu próprio ataque. Peças de artilharia tripuladas por americanos sob o comando do general Charles P. Summerall abriram antes do amanhecer e, às 18h40 de 28 de maio, as unidades de Ely avançaram lideradas por tanques franceses. Americanos que lançavam chamas queimaram os alemães de suas posições defensivas, e a Batalha de Cantigny terminou rapidamente e com relativa facilidade. Os doughboys se prepararam para o inevitável contra-ataque.

Tudo começou naquela tarde com um pesado bombardeio alemão, contra o qual os americanos tinham pouca defesa porque tinham pouca artilharia própria. A artilharia francesa que os apoiaria teve que ser levada às pressas para enfrentar a nova ameaça no Marne. À noite, a combinação de cartuchos alemães e metralhadoras tornara tênue a posição de Ely. Mas os americanos aguentaram, no entanto. Eles poderiam ter sido despedaçados, mas se recusaram a ceder terreno à infantaria alemã. Por três dias, Ely e seus homens mantiveram-se contra bombardeios e contra-ataques destruidores de terra (sem mencionar os nervos), antes que se considerasse seguro enviar uma coluna de alívio e retirar o 28º Regimento.

Na Batalha de Cantigny, o regimento sofreu quase 900 baixas (a divisão como um todo sofreu mais de 1.600), mas, ao fazê-lo, demonstrou aos alemães - e aos franceses - que os americanos não eram soldados insensíveis, mas agressivo no ataque e teimoso na defesa.

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Este artigo é do livro The Yanks Are Coming! Uma história militar dos Estados Unidos na Primeira Guerra Mundial© 2014 por H.W Crocker III. Por favor, use esses dados para quaisquer citações de referência. Para encomendar este livro, visite sua página de vendas on-line na Amazon ou Barnes & Noble.

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