Guerras

O início da Primeira Guerra Mundial: O início da Grande Guerra

O início da Primeira Guerra Mundial: O início da Grande Guerra

O artigo a seguir é um trecho de The Yanks Are Coming de H.W Crocker III! Uma história militar dos Estados Unidos na Primeira Guerra Mundial. Já está disponível para compra na Amazon e na Barnes & Noble.


Quando Sir Edward Gray, secretário de Relações Exteriores da Grã-Bretanha, recebeu a notícia de que a Alemanha havia declarado guerra à França, ele observava as lâmpadas das ruas sendo acesas sob a janela de seu escritório. Ele comentou com um amigo: “As lâmpadas estão se apagando por toda a Europa; não voltaremos a vê-los acesos em nossa vida. ”Nos Estados Unidos, as lâmpadas continuariam a arder intensamente e voltariam a ser acesas na Europa, mas somente depois que o Novo Mundo chegasse a corrigir o equilíbrio no Antigo.

Para chegar à França, a Alemanha invadiu a Bélgica. Mas a Bélgica estava mais do que invadida, estava aterrorizada. Enquanto os propagandistas exageravam as atrocidades alemãs na Bélgica, a realidade era impressionante o suficiente. Os alemães arrasaram aldeias belgas e executaram aldeões - homens, mulheres e crianças, chegando finalmente a milhares -em massa. Os padres, como figuras de autoridade e possíveis símbolos de resistência, eram alvos particulares. Se isso indignou alguns, ainda mais ficaram indignados com as queimadas e saques da famosa cidade universitária de Louvain. Ao longo de cinco dias, começando em 25 de agosto de 1914, os alemães saquearam a cidade. Sua célebre biblioteca, com sua coleção de manuscritos medievais, foi colocada na tocha; seus habitantes da cidade foram expulsos como refugiados.

NECESSIDADE NÃO SABE LEI ”

Os alemães, no entanto, acreditavam que estavam travando uma guerra pela civilização - pelos alemães Kultur contra a decadência latina e a barbárie eslava. Os funcionários gerais alemães, altamente instruídos, adotaram prontamente as idéias sociais darwinistas e as aplicaram à condução da guerra - por exemplo, no livro do general Friedrich von Bernhardi Alemanha e a próxima guerra (publicado em 1911). Ele chamou a guerra de "uma necessidade biológica" na luta pela existência, acrescentando que a guerra "não é apenas um elemento necessário na vida das nações, mas um fator indispensável da cultura, no qual uma verdadeira nação civilizada encontra a mais alta expressão de força e força". vitalidade."

O primeiro problema foram os belgas. Eles se recusaram a capitular, impedindo o ataque inicial alemão, infligindo baixas pesadas e retirando-se apenas quando a determinação do exército alemão de permanecer dentro do cronograma a qualquer preço foi apoiada por armas pesadas. Apesar da galante resistência belga, o juggernaut alemão bombardeou seu caminho através do país: os alemães tomaram Bruxelas em 20 de agosto e aceleraram para a França.

Enquanto isso, os franceses vestiam casacos azuis finos tradicionais, calças vermelhas, oficiais em luvas brancas, os quais davam coragem aos seus corações, se não à ocultação dos inimigos, invadidos por Lorena e pela floresta das Ardenas, que os alemães enfrentavam. campo cinzento tripulando metralhadoras e artilharia. Os resultados foram o que se poderia esperar: um grande sacrifício pour la patrie. No único mês de agosto, 10% dos oficiais franceses caíram em baixas.

Enquanto os alemães faziam sua grande varredura pela Bélgica e para a França, golpeavam a Força Expedicionária Britânica (BEF) na extrema esquerda da linha francesa na cidade belga de Mons. No início da guerra, Kaiser Wilhelm havia ordenado que o BEF fosse destruído, descartando-o como um "exército desprezivelmente pequeno". Era pequeno, pelo menos no contexto da Grande Guerra. Cerca de oitenta mil homens da BEF estavam na Batalha de Mons em 23 de agosto. Desprezível não era, pois os regulares britânicos pararam o avanço alemão antes de serem ordenados a se retirar contra um inimigo que tinha o dobro de homens e armas. A Batalha de Mons era o tipo de coisa que os britânicos especializam em retiradas heróicas, que, se não vencem guerras, pelo menos exemplificam o espírito bulldog. A Batalha de Mons inspirou uma lenda sobre os Anjos de Mons, onde se dizia que São Jorge e os arqueiros de Agincourt haviam descido dos céus para ajudar os britânicos.

No leste, a Áustria teve que desviar as tropas de sua ofensiva sérvia para afastar os russos, e Moltke, preocupado, reforçou a Prússia Oriental. Antes da chegada desses reforços, o Oitavo Exército Alemão, sob os generais Paul von Hindenburg (convocado para se aposentar para enfrentar a crise) e Erich von Ludendorff, derrubou as rodas do rolo compressor russo, destruindo seu Segundo Exército na Batalha de Tannenberg (26). -30 de agosto). As perdas russas (170.000 baixas, mais de 90.000 delas se rendendo) foram maiores em tamanho do que todo o Oitavo Exército alemão, que sofreu 12.000 baixas. O Hindenburg, firme e determinado, a personificação das virtudes duras e obedientes da aristocracia prussiana, tornou-se um herói, assim como Ludendorff, emocionalmente tempestuoso e não tão bem-nascido. Ludendorff, brilhante e agressivo, já fez seu nome e foi premiado com o Blue Max por sua conduta na Bélgica, onde pegou uma espada e bateu nos portões da cidadela de Liège e aceitou a rendição de centenas de soldados belgas.

Embora impedidos no Ocidente e em menor número no Oriente, os alemães estavam esmagando seus inimigos, provando serem os melhores soldados da Europa. Os austríacos, no entanto, estavam sofrendo. O marechal de campo austríaco Conrad von Hötzendorff era tão agressivo quanto Ludendorff, mas com um exército incapaz de executar seus ambiciosos planos. No final de 1914, o Império Habsburgo havia sofrido um número surpreendente de baixas - mais de seiscentos mil homens - e precisava constantemente de apoio alemão. Muitos oficiais alemães achavam que ser aliado ao Império Habsburgo era, na famosa frase, como ser "acorrentado a um cadáver".

Enquanto os austríacos estavam lutando, os alemães invadiram a Bélgica e agora pareciam quase imparáveis: o governo francês sentiu-se compelido a evacuar Paris em 2 de setembro. Um francês muito importante, no entanto, manteve sua savoir faire. O comandante francês General Joseph Joffre-morsa, de bigode, imponente e imperturbável, reuniu seu exército pelo que se tornou "o milagre de Marne". Tropas francesas, ainda com seus orgulhosos casacos azuis e pantalonas rouge, veio transportado para a frente em uma armada de táxis franceses pressionados no serviço de emergência. Os franceses atingiram o exausto primeiro e segundo exércitos alemães, cercando-os por três lados e fazendo-os parar trêmulos; Moltke teve um colapso nervoso, temendo ter tropeçado em um desastre (embora os alemães pudessem se libertar); e o Plano Schlieffen caiu aos pedaços. Dois milhões de homens lutaram na Primeira Batalha de Marne (5 a 12 de setembro de 1914), e a conseqüência dessa batalha épica não foi apenas uma aparição anglo-francesa da barra e do impulso alemães, foi uma guerra de trincheiras estagnada da qual não apareceu escapatória.

STALEMATE

Quando o veterano confederado John Singleton Mosby foi convidado a comentar a guerra de trincheiras na Europa, ele disse que Robert E. Lee ou Stonewall Jackson teriam encontrado uma maneira de contornar. “As forças estão apenas matando. O objetivo da guerra não é matar. É para desativar o poder militar. ”Mas, com todo o respeito devido a Mosby, Jackson e Lee, não havia uma maneira fácil de contornar.

Se você seguiu a guerra pelos jornais americanos, estava fazendo um curso rápido de atualização na geografia da Europa e da Ásia, enquanto os generais lutavam para encontrar uma maneira de quebrar o impasse na Frente Ocidental. Em 1914, houve a "corrida para o mar", com os dois lados tentando flanquear um ao outro no noroeste da França e no sudoeste da Bélgica. Quando as trincheiras de confronto dos beligerantes se estenderam do Canal da Mancha para a Suíça, houve tentativas de virar flancos estratégicos mais distantes, como na Campanha de Gallipoli contra os turcos em 1915. Em batalhas maciças, não havia escassez, mas furando pinos no mapa você podia ver que as enormes despesas de homens quase nunca moviam os exércitos, ou os moviam de maneiras que pareciam marginais a qualquer vitória final.

Os franceses travaram a Primeira Batalha de Ypres (19 de outubro a 22 de novembro de 1914), onde cada lado tentou ganhar a ofensiva no sudoeste da Bélgica. As baixas combinadas resultantes foram quase trezentos mil homens. Enquanto os Poderes da Entente bloquearam as tentativas alemãs de renovar o impulso para a direita do Plano Schlieffen, a batalha também marcou o fim dos regulares britânicos, os “Antigos Contemptibles”. Eles lutaram brilhantemente o tempo todo, começando na Batalha de Mons, mas foram usados. ao rápido por baixas.

A última batalha de French com o BEF foi a Batalha de Loos (25 de setembro a 14 de outubro de 1915) no noroeste da França. Superando em número os alemães na frente dele, ele pensou que poderia abrir caminho. O resultado foram cinquenta mil baixas britânicas (incluindo o filho de Rudyard Kipling, John, desaparecido, supostamente morto) e metade desse número de alemães. Os britânicos tentaram usar gás cloro, já empregado pelos alemães, para superar a estase das trincheiras. Em vez disso, explodiu de volta aos britânicos, que tiveram que atacar através de sua própria névoa venenosa. A falta de apoio da artilharia e a substituição de unidades de infantaria exauridas significavam que, embora os britânicos capturassem Loos, eles não podiam ir mais longe e foram forçados a se retirar.

Para o alívio do leitor de jornal americano, o substituto de French foi muito menos confundido com o nome do marechal de campo Sir Douglas Haig. Haig teve a vantagem adicional de confirmar os estereótipos americanos de que os comandantes britânicos eram todos aristocratas britânicos blefes, bem-educados, bem-educados e de bigodes brancos (como de fato muitos deles eram). Haig ocupou o comando das forças britânicas até o final da guerra, então foi ele quem finalmente cumprimentou o general John J. Pershing, comandante das Forças Expedicionárias Americanas, no final de julho de 1917, cerca de um mês após Pershing chegar à França.

No lado francês, os leitores de jornais americanos estariam familiarizados com o general Joffre - que realmente chegou à América em abril de 1917 em uma missão de boa vontade após a declaração de guerra do Congresso - porque os americanos ainda se lembraram dele como o herói que salvou a França na Batalha de o Marne. Joffre, como Sir John French, acreditava que os alemães poderiam ser derrotados na Frente Ocidental se os Aliados Ocidentais aplicassem artilharia e homens suficientes no ponto crucial. Encontrar esse ponto crucial, no entanto, estava se mostrando imensamente caro; não foi facilmente descoberto.

Outro general francês conhecido foi o herói de Marne, Joffre, Ferdinand Foch. Escritor e conferencista de renome em estratégia militar e supostamente a melhor mente militar de sua geração, tinha 62 anos em agosto de 1914 e, até aquele momento, nunca havia visto combate. Ele também não serviu no exterior, no campo de treinamento do império da França. Mas essas desvantagens eram insignificantes em comparação com sua compreensão detalhada do exército alemão, que ele sempre considerara como o principal inimigo. O principal problema para Foch era como superar a superioridade militar alemã em número, equipamento e treinamento. Ele encontrou parte da resposta em uma afirmação patriótica do espírito francês. O próprio espírito de Foch era uma das lendas da Batalha do Marne. Comandando o Nono Exército, com o quartel-general exposto ao inimigo, ele proclamou: “Meu centro está cedendo, meu direito está em retirada. Situação excelente. Eu ataquei.

Foch e Haig foram comandantes da Batalha do Somme, que durou de julho a novembro de 1916. Para o leitor do jornal, foi sem dúvida um evento terrível e inspirador, com mais de um milhão de baixas combinadas entre os alemães e os aliados ocidentais. . Para os soldados nas trincheiras, foi um teste de fogo e resistência que a maioria deles encontrou com uma força incrível, mas sem importância, mesmo com “Morte sorrindo para você de todos os lados e conchas infernais de 5,9 polegadas gritando pelo ar e estilhaços. morte o tempo todo ”, como escreveu um capitão australiano para seus pais. “Eu não sei quanto tempo aguentei sem quebrar.” Ele estava “muito grato por me machucar, pois me tirou da linha de tiro para descansar.” Resto, além do tipo permanente, era difícil de encontrar. de.

A Batalha do Somme foi uma ofensiva anglo-francesa para romper a linha alemã no noroeste da França através de um poderoso ataque; a esperança era forçar uma brecha que permitiria a cavalaria (e os tanques, que fizeram sua primeira aparição aqui), iniciando uma guerra de movimento que acabaria com o impasse das trincheiras. Os britânicos perderam quase sessenta mil baixas no primeiro dia da Batalha de Somme, tentando fazer isso acontecer, com uma barragem de artilharia de abertura tão espantosa que foi ouvida através do Canal da Mancha. Mas em quatro meses e meio de batalha, nunca houve uma grande lacuna a ser explorada. O Somme foi principalmente uma batalha britânica, e Haig continuou pensando que uma ofensiva perseguida com tenacidade deve eventualmente "derrubar" o inimigo. Sua confiança resoluta não foi igualada por seus conselheiros políticos em Londres, que se perguntavam como essas perdas poderiam ser justificadas, mesmo como parte de uma guerra de desgaste, por ganhos territoriais mínimos. As linhas alemãs haviam sido recuadas seis ou sete milhas no máximo.

A Batalha do Somme foi precedida e superada por outra batalha igualmente enorme em custos, a Batalha de Verdun, travada entre alemães e franceses de fevereiro a dezembro de 1916. Erich von Falkenhayn, sucessor de Helmuth von Moltke como chefe do Estado Maior Alemão (desde novembro de 1914), reconheceu que os ataques contra linhas fortificadas eram geralmente fúteis, mas, no entanto, concluiu que um golpe decisivo poderia ser feito contra Verdun, uma cidade francesa do nordeste fortemente fortificada, que se projetava no bolso da linha de frente alemã. Os franceses, por orgulho e porque guardavam um caminho para Paris, não podiam abandoná-lo, e por esse motivo Falkenhayn acreditava que ele poderia transformar Verdun, cercado pelos alemães por três lados, em um campo de extermínio para o exército francês. batalha de atrito travada pela artilharia. Os alemães abriram com uma barragem que durou nove horas.

O general Philippe Pétain recebeu o comando da cidadela de Verdun. Ele não a abandonaria. Pétain, que acreditava em poder de fogo superior como forma de vencer batalhas, trabalhou duro para manter Verdun bem abastecido, tentou combinar as armas de artilharia alemã com as suas e girou seus homens para diminuir os efeitos devastadores do bombardeio perpétuo. Os alemães, comandados em campo pelo príncipe herdeiro Wilhelm, infligiram um grande número de baixas, mas terminaram a batalha sofrendo quase tanto quanto os franceses; e porque Verdun foi realizada, foram os franceses que reivindicaram a vitória. Franceses e americanos que leram sobre a batalha se lembrariam da ordem dada em junho de 1916 pelo subordinado de Pétain, general Robert Nivelle, comandando o Segundo Exército Francês em Verdun: “Eles não passarão” - e os alemães, no final da batalha, tinham não. Quando os americanos chegaram à França, Pétain era comandante em chefe do exército francês e Hindenburg substituíra Falkenhayn como chefe do Estado Maior Alemão.

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Este artigo é do livro The Yanks Are Coming! Uma história militar dos Estados Unidos na Primeira Guerra Mundial© 2014 por H.W Crocker III. Por favor, use esses dados para quaisquer citações de referência. Para encomendar este livro, visite sua página de vendas on-line na Amazon ou Barnes & Noble.

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