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Ofensiva Meuse-Argonne: Como 1,2 milhão de americanos ajudaram a terminar a Guerra Mundial 1

Ofensiva Meuse-Argonne: Como 1,2 milhão de americanos ajudaram a terminar a Guerra Mundial 1

O artigo a seguir sobre a ofensiva de Meuse-Argonne é um trecho de The Yanks Are Coming de H.W Crocker III! Uma história militar dos Estados Unidos na Primeira Guerra Mundial. Já está disponível para compra na Amazon e na Barnes & Noble.


TA Força Expedicionária Americana não apenas possuía vigor e tenacidade, mas estava construindo massa e força, com 1,2 milhão de homens armados na França, junto com mais de 60.000 por semana. Foi o poder crescente da AEF que deu ao marechal Foch o que ele queria - a oportunidade de entrar na ofensiva, não apenas para deter o general alemão Ludendorff no Marne, mas para afastar os alemães, talvez até atrás do Reno. A experiência tornara Foch cauteloso, mas uma primavera de quase desastre se tornara um verão de esperança para derrotar os hunos.

Foch tinha uma missão especial para os doughboys de Pershing - atacar o saliente alemão em Saint-Mihiel, no rio Meuse, ao sul de Verdun. Os americanos entrariam em ação liderados pelo general John Pershing em um recém-configurado primeiro exército dos Estados Unidos. Pershing, se não Foch, estava de olho em um prêmio maior do que em reduzir o saliente; ele queria libertar Metz, uma cidade francesa no Mosela, a pouco mais de quarenta quilômetros ao leste. Seria uma honra de batalha digna de seu novo Primeiro Exército e a colocaria em posição de ameaçar o Saarland industrial da Alemanha. Essa batalha faria parte da ofensiva Meuse-Argonne.

No final de 13 de setembro, o trabalho de conquista de Saint-Mihiel estava essencialmente concluído. Os alemães foram totalmente retirados por trás da Linha Michel, e Pershing se contentou em deixá-los lá e transferir suas tropas para o Meuse-Argonne para se preparar para a Ofensiva Meuse-Argonne. Parece fácil no papel, e relativamente falando, mas os americanos ainda sofreram 7.000 baixas (os alemães, cerca de 22.500: 15.000 se renderam, 7.500 mortos ou feridos). Pershing foi otimista, e a redução do saliente de Saint-Mihiel foi considerada um sucesso americano. Foi a maior batalha americana desde a Guerra entre os Estados, e as tropas haviam executado suas atribuições admiravelmente.

Se as unidades alemãs não eram as melhores, se estavam em processo de retirada de qualquer maneira, era igualmente verdade que os alemães mantinham essa linha por quatro anos; que naquele tempo os alemães repeliram duas tentativas francesas de expulsá-los; e que o alto comando alemão considerou Saint-Mihiel uma terrível derrota. Hindenburg ficou horrorizado com a rapidez com que o saliente fora invadido; Ludendorff estava deprimido ao ponto de um colapso nervoso. Duzentos quilômetros quadrados de território francês haviam sido libertados, e os americanos haviam afetado seriamente o senso de superioridade militar dos alemães. Mas, retrospectivamente, para os americanos a batalha de Saint-Mihiel foi, sob muitos aspectos, um enorme exercício de treinamento meticulosamente bem planejado e enorme. A ofensiva de Meuse-Argonne seria outra coisa completamente diferente.

Pershing estava travando a maior e mais cara batalha da história americana. No final da batalha, que era o fim da guerra, em 11 de novembro de 1918, 1,2 milhão de soldados americanos estavam envolvidos, um décimo deles eram baixas e mais de 26.000 deles estavam mortos. Pershing tinha uma tarefa gigantesca à sua frente: fazer sua parte inconsiderável para afastar os alemães da França e vencer a guerra.

Novas divisões surgiram, unidades reorganizadas, ordens emitidas, o exército de Pershing voltou à ação na manhã de 4 de outubro - e encontrou os alemães esperando com posições reforçadas e chuvas de projéteis de artilharia chovendo das Colinas do Meuse. Contra essa tempestade de aço e chumbo, os meninos da massa colocam as tiras do capacete e avançam, mas balas e projéteis de artilharia podem retardar um avanço ainda mais eficaz do que chuva e lama; então Pershing ordenou que o XVII Corpo Francês (que incluía uma divisão americana) suprimisse os canhões alemães nas Colinas do Meuse com um ataque direto, constituindo as ações de abertura da Ofensiva Meuse-Argonne

No oeste, na Floresta de Argonne, a 77ª Divisão tinha uma tarefa semelhante - encontrar e suprimir as grandes armas alemãs -, mas ela teve que lutar em meio à floresta grande, densa e emaranhada que cortava efetivamente os regimentos em suas partes componentes. cravado com ninhos de metralhadoras, franco-atiradores e palafitas alemãs. Alguns soldados sentiram, não pela primeira vez, como se estivessem revivendo as experiências de seus ancestrais nas lutas indianas, embora os índios nesse caso tivessem armas de maior potência e melhor disciplina.

A paisagem em si era sóbria. Se Belleau Wood era “Hell Wood”, era apenas um pequeno canto do inferno em comparação com o Argonne, que, como escreveu um oficial americano pela conquista, “era um país sombrio e cruel de argila branca e pedra e esqueletos destruídos. árvores, cortadas em inúmeras trincheiras e queimadas com acres de arame enferrujado, subindo abruptamente em cumes parecidos com garras e descendo em barrancos assombrados, brancos como lepra no meio daquela floresta verde, um país que havia morrido há muito tempo, sofrendo ”. A ofensiva de Meuse-Argonne não seria uma marcha rápida.

Parte dessa dor foi aliviada, pelo menos para os soldados, quando encontraram casas abandonadas carregadas de luxos quase inimagináveis, incluindo o piano estranho, uma adega e outros sinais de quão bem supridas essas posições alemãs de longa data foram. Os doughboys liberaram algumas garrafas para a segurança de suas mochilas, mas tiveram que ser cuidadosos - alguns esconderijos alemães abandonados foram armados com armadilhas - e suas ordens continuavam a avançar o ataque.

A ofensiva de Meuse-Argonne ocorreu em meio a políticas agressivas. Em 8 de outubro, o presidente Woodrow Wilson respondeu a uma nota do príncipe Maximilian von Baden, o novo chanceler da Alemanha, buscando um armistício com base nos Fourteen Points de Wilson, que propunha um programa liberal de diplomacia aberta, liberdade de mar, livre comércio, liberdade para a Bélgica e a França (e Alsácia-Lorena) da ocupação alemã, desarmamento, fronteiras traçadas com base em estados-nação e não em impérios multinacionais, e o estabelecimento de uma Liga das Nações.

O príncipe Max, como era conhecido, não concordava com tudo nos quatorze pontos, mas se ofereceu para aceitá-los como base das negociações. Um aristocrata de inclinação democrática, ele recortou alguns dos poderes do Kaiser, trouxe social-democratas para o governo e removeu os generais Hindenburg e Ludendorff como líderes de fato da Alemanha Imperial. Hindenburg e Ludendorff haviam se destacado sobre o governo civil, mas agora eles admitiam que a guerra estava perdida e que a Alemanha deveria procurar termos. Seu objetivo era uma retirada ordenada para as fronteiras ocidentais da Alemanha em troca da Grã-Bretanha, Estados Unidos, Itália e França aceitando os ganhos territoriais da Alemanha no leste.

Wilson levou quatro dias para responder ao príncipe Max - e depois foi através do secretário de Estado Robert Lansing. Lansing buscou garantias de que o príncipe realmente falava pelo governo alemão e declarou categoricamente que nenhuma negociação poderia começar enquanto os alemães ocupassem a Bélgica e a França. Nada veio da abertura, e a guerra continuou.

A oeste de Argonne, as 2ª e 36ª divisões americanas - a primeira, uma coleção de fuzileiros navais e soldados, a segunda composta por cowboys e índios da Guarda Nacional do Texas e Oklahoma - assumiram uma posição dos franceses e, em 4 de outubro Blanc Mont Ridge em uma luta difícil. Os americanos então lideraram os franceses na condução dos alemães para o rio Aisne, para que, em 27 de outubro, o Quarto Exército Francês pudesse finalmente tomar seu lugar ao lado do Primeiro Exército Americano.

O Primeiro Exército, enquanto isso, continuava caminhando pela floresta como parte da Ofensiva Meuse-Argonne. Como Laurence Stallings, um veterano da Marinha de Belleau Wood, colocou em sua própria história da guerra: “De agora até o fim ... seriam cinco semanas de pressão incessante por toda a frente e para os Doughboys da linha, de 'uma maldita metralhadora após a outra'. ”Diante deles estava a ainda ininterrupta Kriemhilde Stellung, reforçada pelos alemães, que agora tinham quarenta divisões na Meuse-Argonne, juntando-se à Ofensiva Meuse-Argonne. Organizados pelo terreno e por sua grade de trincheiras em campos interligados de fogo defensivo, o Kriemhilde Stellung permitiu que os alemães passassem de um ponto forte para outro, o que significava que a única estratégia dos americanos podia ser ataques tenazmente repetidos. Agora eram os franceses que exigiam que os americanos se movessem mais rapidamente.

Os alemães estavam por toda parte recuando, enquanto na ofensiva de Meuse-Argonne os ianques estavam abrindo caminho contra a forte resistência. Mas eles estavam progredindo. Em meados de outubro, a floresta de Argonne havia sido desmatada, o que colocava o impulso principal americano entre o rio Aire, à esquerda, a leste de Argonne, e o rio Meuse, à direita. O principal objetivo era a área em torno de Romagne, a cerca de oito quilômetros ao norte de Montfaucon, entre a Côte de Châtillon e a Côte Dame Marie, por um lado, e Cunel, por outro. A Côte Dame Marie foi considerada a chave para desbloquear o Kriemhilde Stellung. Em 14 de outubro, os americanos apreenderam Romagne e ele, mas não puderam avançar mais até reduzir a Côte de Châtillon, com suas trincheiras recentemente religadas e talvez duzentas metralhadoras. Tinha que ser tomada, e no assalto destemido, como o general Douglas MacArthur lembrou: “Os oficiais caíram e os sargentos saltaram para o comando. Empresas diminuíram em pelotões e corporações assumiram. No final, o major Lloyd Ross, que liderava um dos batalhões atacantes, tinha apenas 300 homens e seis oficiais, de 1.450 homens e 25 oficiais. Foi assim que a Côte-de-Châtillon caiu ... ”

Os Estados Unidos estavam agora montando dois exércitos. O Segundo Exército, com mais de 175.000 homens sob o comando do general Robert Lee Bullard, ficava a leste do rio Meuse, cobrindo o flanco direito americano. O Primeiro Exército, com mais de um milhão de soldados, sob o competente general Hunter Liggett, ocupava o centro. Tendo rompido a Linha Hindenburg, Liggett parou para reorganizar suas tropas exauridas e depois parou novamente esperando que os franceses o alcançassem. Os planejadores de guerra aliados haviam assumido que poderiam alcançar a vitória em 1919. Mas agora parecia possível que, se fossem agressivos o suficiente, poderiam levar a Alemanha a uma derrota muito mais rápida. Pershing era otimista, e o coronel George C. Marshall reconheceu que em dez dias, se o avanço americano pudesse ser mantido, "cerca de um milhão de soldados alemães na frente e no oeste de nós teriam que se render ou se dispersar como indivíduos".

O cronograma de ataque que Pershing havia estabelecido originalmente para seu exército de super-homens no início da ofensiva de Meuse-Argonne assumiu um novo realismo nessa grande carga do Primeiro Exército. Novamente, os americanos alinharam três corpos, da esquerda para a direita, I Corps, V Corps e III Corps, com o V Corps na liderança. O objetivo era pressionar cada vez mais, expandindo os ganhos de cada dia, à medida que os alemães perdiam a artilharia e eram forçados a um retiro cada vez mais debilitante - e foi o que aconteceu. O ataque começou em 1 de novembro. Em 5 de novembro, os americanos haviam aberto uma ampla faixa de território no rio Meuse; o setor de Meuse-Argonne era deles. Mas Pershing pressionou primeiro a tomar uma iniciativa para capturar Sedan no setor francês ao norte (até que os protestos franceses o obrigassem a rescindir a ordem) e depois atravessar o rio Meuse contra os bombardeios de artilharia alemã. Um armistício foi organizado para acontecer às 11 horas da manhã de 11 de novembro, mas Pershing manteve seus homens lutando até o fim - e lamentou que ele não tivesse recebido mais alguns dias para conduzir a Força Expedicionária Americana para a Alemanha, não pela glória. , mas para marcar formalmente a derrota da Alemanha.

Assim, a batalha de quarenta e sete dias da ofensiva de Meuse-Argonne marcou o fim da Primeira Guerra Mundial.

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Este artigo é do livro The Yanks Are Coming! Uma história militar dos Estados Unidos na Primeira Guerra Mundial© 2014 por H.W Crocker III. Por favor, use esses dados para quaisquer citações de referência. Para encomendar este livro, visite sua página de vendas on-line na Amazon ou Barnes & Noble.

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