Guerras

Batalha de Belleau Wood

Batalha de Belleau Wood

O artigo a seguir sobre a Batalha de Belleau Wood é um trecho de The Yanks Are Coming de H.W Crocker III! Uma história militar dos Estados Unidos na Primeira Guerra Mundial. Já está disponível para compra na Amazon e na Barnes & Noble.


Nos estágios iniciais da Primeira Guerra Mundial, a Alemanha estava obcecada em tirar a França da guerra em semanas. Com esse objetivo alcançado, poderia concentrar todo o seu poder militar na frente oriental e derrubar a Rússia inimiga. Embora a Rússia recém-bolchevique tenha cedido enormes quantidades de seu território à Alemanha para se livrar de não-bolcheviques, a Alemanha não conseguiu derrotar a França depois de anos de esforços e vidas de centenas de milhares. Em 1918, o general alemão Erich Friedrich Wilhelm Ludendorff decidiu redobrar a ameaça a Paris. Se ele pudesse tomar a capital deles, certamente os franceses iriam processar pela paz, e a Alemanha imperial, grandemente ampliada por suas anexações no leste, seria vitoriosa. Em 3 de junho de 1918, a investida de Ludendorff havia deixado Paris a apenas 48 quilômetros de seu alcance. Os exércitos franceses estavam cambaleando, e o general Pétain precisava de ajuda. Ele chamou os EUA. O general John J. Pershing, e Pershing, por sua vez, convocou suas 2ª e 3ª divisões para Château-Thierry, nas margens do rio Marne. Ele lançaria uma ofensiva contra os militares alemães que assistiram a um episódio particularmente memorável na Batalha de Belleau Wood.

A 3ª Divisão estava na França apenas desde abril, mas os elementos avançados foram os primeiros em cena. Eles descobriram que os alemães haviam ocupado a metade norte de Château-Thierry, e o melhor que os ianques puderam fazer desde o início foi montar metralhadoras para ajudar a extrair tropas francesas, coloniais senegalesas, capturadas no lado norte do rio. Por todo o caminho de Château-Thierry, os americanos foram avisados ​​da força alemã por refugiados e correntes de tropas francesas em retirada. Mas os americanos não se incomodaram - era isso que eles haviam feito: lutar contra os alemães. Embora fossem novos no combate, os homens do 7º Batalhão de Metralhadora, uma unidade do Exército sob o comando temporário de um major do Corpo de Fuzileiros Navais, fizeram seu trabalho lindamente.

“A MELHOR BRIGADA DA FRANÇA ”: PRELUDE À BATALHA DA MADEIRA BELLEAU

A 2ª Divisão correu para o local. Para os fuzileiros navais ligados à 2ª Divisão - a 4ª Brigada da Marinha, composta por dois regimentos e um batalhão de metralhadoras - esse era o aspecto mais perigoso da guerra até agora. Os fuzileiros foram comandados por James Harbord, um general de brigada do Exército que havia sido o chefe de gabinete de Pershing. Pershing originalmente não queria fuzileiros navais em seu exército. Mas ele disse a Harbord: "Rapaz, estou lhe dando a melhor brigada da França; se algo der errado, saberei a quem culpar". Como Harbord observou mais tarde, "eles nunca me falharam".

Harbord, reconhecendo a espírito de corpo dos fuzileiros navais, vestindo insígnias do Corpo de Fuzileiros Navais (o globo e a âncora) e, para uma corrida extra, usava um capacete francês mais apertado do que o americano de abas largas de inspiração britânica, que apresentava uma semelhança passageira com a peneira de um garimpeiro derrubado . Ele estava orgulhoso de seus fuzileiros navais - assim ele poderia estar. Os 5º e 6º Regimentos Marinhos foram as unidades mais bem treinadas da Força Expedicionária Americana, agressivas com a baioneta e atiradores com orgulho. Na recém-construída base marinha de Quantico, eles haviam sido perfurados em trincheiras enlameadas para se preparar para a Frente Ocidental. Mas mesmo a famosa lama de Quantico não podia corresponder às trincheiras miseráveis, cheias de piolhos, úmidas e escuras da França, infestadas de ratos monstruosos que se deleitavam com os mortos e que os fuzileiros navais baioneavam ou atiravam, tratando-os como mini-Boche.

A falta de entusiasmo de Pershing em relação à união dos fuzileiros navais é irônica, considerando o lugar que a Batalha de Belleau Wood tem na tradição marinha. Em homenagem à sua tenacidade em batalha, os franceses renomearam a madeira "Madeira da Marinha" Bridgade para homenagear seu sacrifício na Batalha de Belleau Wood

PREÇO A PAGAR PELA APRENDIZAGEM ”

A 2ª Divisão foi ordenada a Montreuil-aux-Lions, cerca de 15 quilômetros a oeste de Château-Thierry. Cortando estradas entupidas de civis, cheios de refugiados e derrotados poilus convencidos de que a guerra havia terminado e os alemães venceram - a divisão marchou ao som das armas. Um dos oficiais da equipe de Pétain, Jean de Pierrefeu, observou que “enxames de americanos começaram a aparecer nas estradas ... eles passaram em colunas intermináveis, muito amontoadas em caminhões, com os pés no ar em atitudes extraordinárias… quase todos nus e nus peito, cantando ares americanos no topo de suas vozes ... O espetáculo desses jovens magníficos do exterior ... produziu um grande efeito ... A vida estava chegando em enchentes para reanimar o corpo moribundo da França. ”Não foram apenas os franceses que pensaram assim . Vera Brittain, uma enfermeira inglesa, lembrou que os americanos “pareciam maiores que os homens comuns; suas figuras altas e retas contrastavam vivamente com os exércitos de tamanho pequeno de recrutas pálidos aos quais havíamos nos acostumado.

Os fuzileiros navais e os soldados franceses com quem haviam treinado - especialmente os 115 ° Chasseurs franceses Alpins, os “Blue Devils” - geralmente se davam bem, sua amizade lubrificada por um gosto comum por vin e conhaque. Mas os colarinhos de couro ficaram horrorizados com o desmoralizado, os olhos vazios, sauve qui peut atitude dos soldados franceses passando por eles, o que levou a uma das grandes trocas na história do Corpo de Fuzileiros Navais. Quando um oficial francês disse ao capitão da Marinha Lloyd "Josh" Williams que a situação era desesperadora e ele deveria recuar, Williams respondeu: "Recue, inferno. Acabamos de chegar aqui! ”Eles estavam prontos para deixar sua marca na história na Batalha de Belleau Wood.

A 9ª Infantaria americana foi a primeira a entrar na linha defensiva, apoiando os franceses. O general francês Jean Degoutte planejava transportar unidades americanas para as fileiras de poilus, mas os americanos insistiram em manter uma posição própria. Quando Degoutte perguntou se os americanos poderiam realmente resistir aos temíveis Boche que havia destruído tantos franceses, o coronel Preston Brown respondeu: “General, esses são regulares americanos. Em cento e cinquenta anos eles nunca foram vencidos. Eles vão aguentar.

Os fuzileiros foram designados para o setor de Belleau Wood, e eles e o restante da 2ª Divisão marcharam para seus lugares designados através de foguetes alemães. Quando os homens caíram nas explosões, o capitão Lester S. Wass insistiu com seus fuzileiros navais, latindo: "O que você acha que é isso, um jogo de crianças?" Os americanos cobriram um retiro francês, sua pontaria marinha mortal surpreendendo os alemães e quando o Os franceses haviam saído e novas unidades francesas chegaram ao lado dos americanos-Degoutte e o general Omar Bundy, comandante da 2ª Divisão, decidiram entrar e tomar Belleau Wood e a cidade de Bouresches que ficava atrás dela. A madeira, uma antiga reserva de caça, projetava-se da linha aliada como um enorme verde croissant, sua área total talvez meia milha quadrada. O ataque inicial da Batalha de Belleau Wood seria na Colina 142, em frente ao lado noroeste da floresta.

Às 3:45 da manhã de 6 de junho de 1918, os fuzileiros navais atravessaram um campo de trigo contra o ferrão das metralhadoras e estilhaços alemães. Quando alguém gritou ao primeiro sargento Daniel Amos "Pop" Hunter, "Hey Pop, há um homem atingido por aqui!", O veterano de trinta anos, dirigindo suas tropas com uma bengala, respondeu: "Vamos lá, droga! Ele não é o último homem a ser atingido hoje. ”Entre os atingidos, estava o próprio sargento Hunter:“ Bate duas vezes e duas vezes, bata na terceira vez, afundou para sempre. ”Por pura diligência, os fuzileiros continuaram se movendo contra a confusão e o caos causados ​​por metralhadoras habilmente atiradas, apreenderam a Colina 142 e a mantiveram contra contra-ataques. Como o capitão da Marinha John Thomason relatou: “Os Boche queriam a colina 142; ele veio, e os rifles o quebraram, e ele voltou. Todas as suas baterias estavam em ação, e sempre suas metralhadoras vasculharam o local, mas ele não conseguia fazer frente aos rifles. Armas que ele podia entender; ele sabia tudo sobre bombas, fuzis automáticas, metralhadoras e argamassas de trincheira, mas apontou, sustentou o fogo de fuzil ... desmoralizou-o. Thomason adotou a atitude do Corpo de Fuzileiros Navais: o rifle e a baioneta vencem batalhas. ”Sua sabedoria foi comprovada na colina 142.

O preço foi alto, mais de mil homens. Para isso, os americanos ganharam a colina 142, a periferia de Belleau Wood, e as ruínas de Bouresches, que haviam sido bombardeadas por ambos os lados e tomadas, metodicamente, por fuzileiros navais usando granadas, rifles e baionetas para arrancar máquinas protegidas por entulho ninho de armas após ninho de metralhadoras guardado nos escombros - a limpeza não foi concluída até 13 de junho, quando Harbord pôde relatar: "Não há nada além de fuzileiros navais dos EUA na cidade de Bouresches".

Belleau Wood, enquanto isso, continuava sendo a toca do diabo. O comandante alemão, major Josef Bischoff, um veterano dos combates na África Ocidental, estava tão à vontade na floresta quanto na selva, e fez da floresta emaranhada uma galeria de tiro de pesadelo; sua defesa dos bosques foi tão galantemente conduzida que ele foi condecorado por seus esforços, mesmo que eles não tivessem êxito. O tenente da Marinha Victor Bleasdale, um ex-sargento que se alistara em 1915, lutou no Caribe antes da Grande Guerra e, por fim, tornou-se coronel, cumprimentou os alemães: eles “tinham alguns atiradores de elite esplêndidos. Esses filhos da puta raramente erram. Eles mataram um cara com quem eu estava conversando. Eu estava debruçado, conversando com ele quando o atirador atirou na cara dele. ”Mas se os alemães estavam tão habilidosos e tenazes como sempre, acharam os fuzileiros navais mais ferozes que os franceses acolhedores. Um soldado alemão escreveu: “Os americanos são selvagens. Eles matam tudo que se move. ”Da perspectiva americana, esse era o ponto; eles pretendiam dar o melhor que podiam; e os alemães tinham reputação de fingir rendição, atirar nos feridos e usar braçadeiras da Cruz Vermelha sob falsos pretextos. Os fuzileiros se recusaram a seguir Fritz, enganando-o, mas o encontraram com toda a força no negócio brutal de matar.

O heroísmo dos fuzileiros navais fez boa parte da imprensa porque eles foram acompanhados por Floyd Gibbons do Chicago Tribune.Para os leitores em casa, os primeiros relatórios da Batalha de Belleau Wood justificaram sua fé na coragem americana. Os comandantes alemães foram desdenhosos, mas também insistiram em provar que os americanos não eram páreo para a máquina de guerra alemã. Assim, a batalha em Belleau Wood se tornou um campo de provas sangrento.

No dia 9 de junho, os fuzileiros navais, agora sabendo muito bem que a madeira não era um idílio rural, golpearam-na com artilharia, e no dia seguinte começaram a sondar a floresta. Parte disso, de fato, nas palavras do general Harbord, foi levada "para o inferno". Mas isso não significava que a floresta estava limpa do inimigo tenaz. Na verdade, ele ainda estava lá em força, metralhadoras chocalhando em staccato mortal, forçando os fuzileiros navais a se envolverem em uma versão arborícola de casa em casa, tornando-a combate a copse, um inferno de gás venenoso, explosões , chumbo em brasa e baionetas ensanguentadas, onde era fácil demais se perder entre árvores sem artilharia e que não deixavam pontos de referência, e onde ninhos de metralhadora alemães eram inevitavelmente cobertos por outros ninhos de metralhadora, de modo que parecia que o tiroteio nunca cessaria. Isso continuou por duas semanas, com os fuzileiros navais unidos pelo 7º Regimento de Infantaria do Exército, até os alemães serem submetidos a uma segunda barragem de artilharia em 24 de junho.

Depois disso, era uma questão de limpar, o que torna fácil a luta contra os restantes ninhos de metralhadoras alemãs e argamassas de vala e soldados de infantaria que lançam granadas. Não foi, para os envolvidos, embora um fuzileiro naval recém-capturado tenha tentado aceitar a rendição de oitenta e dois alemães avisando um oficial alemão que um regimento marinho inteiro estava a caminho. A Batalha de Belleau Wood custou ao Corpo de Fuzileiros Navais mais baixas do que qualquer batalha que já havia travado ou que lutaria até a Batalha de Tarawa, em 1943.

O "Devil Dogs" - um apelido da Marinha escolhido na Batalha de Belleau Wood - sofreu baixas de quase 5.200 homens; As baixas americanas como um todo foram pouco menos de 9.800. Mas, em 26 de junho de 1918, o comandante da Marinha do 3º Batalhão, major Maurice E. Shearer, conseguiu relatar: "Woods agora é o Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA".

Este artigo é parte de nossa extensa coleção de artigos sobre a Grande Guerra. Clique aqui para ver nosso artigo abrangente sobre a Primeira Guerra Mundial.


Este artigo é do livro The Yanks Are Coming! Uma história militar dos Estados Unidos na Primeira Guerra Mundial© 2014 por H.W Crocker III. Por favor, use esses dados para qualquer referência de referência. Para encomendar este livro, visite sua página de vendas on-line na Amazon ou Barnes & Noble.

Você também pode comprar o livro clicando nos botões à esquerda.

Assista o vídeo: Château-Thierry American Monument, Belleau Wood American Monument & Aisne-Marne American Cemetery (Outubro 2020).