Guerras

Primeira Guerra Mundial General Peyton C. Arthur

Primeira Guerra Mundial General Peyton C. Arthur

O seguinte artigo sobre generais da Primeira Guerra Mundial é um trecho de The Yanks Are Coming de H.W Crocker III! Uma história militar dos Estados Unidos na Primeira Guerra Mundial. Já está disponível para compra na Amazon e na Barnes & Noble.


Os generais da Primeira Guerra Mundial foram considerados por alguns historiadores como fracassos: eles deixaram para trás uma guerra inacabada que só viu sua resolução infernal nas ruínas flamejantes da Segunda Guerra Mundial.

Mas de acordo com autores como H.W. Crocker, o mal que se seguiu à guerra não foi mais inevitável que o bem - e impedir que a subjugação forçada do Continente do Segundo Reich pelo continente a Ludendorff fosse uma coisa boa. A Primeira Guerra Mundial não foi inútil. Na Frente Ocidental - a cicatriz européia que simbolizava a futilidade da guerra - a França, a Grã-Bretanha e os Estados Unidos repeliram com sucesso um agressor que havia violado a neutralidade belga e planejava impor um domínio não muito gentil ao continente.

Os generais que alcançaram esse feito não eram brutais insensatos que ignoraram as hecatombas no campo de batalha. Poucas pessoas acreditam que a Segunda Guerra Mundial foi uma guerra sem sentido ou que foi travada por generais idiotas. No entanto, muito mais vidas foram perdidas na Segunda Guerra Mundial do que na Primeira (mais de 60 milhões contra 17 milhões). Os generais da Primeira Guerra Mundial das potências ocidentais alcançaram sua vitória em quatro anos; os generais aliados da Segunda Guerra Mundial levaram seis. E se a Primeira Guerra Mundial testemunhou o colapso das monarquias da Europa Central e viu os bolcheviques tomarem o poder na Rússia, pelo menos as potências ocidentais mantiveram os bolcheviques, pregadores da revolução mundial, presos dentro das fronteiras da Rússia. A Segunda Guerra Mundial terminou com a Europa Oriental nas mãos dos ex-aliados dos comunistas soviéticos-Hitler e dos adversários do Ocidente nas décadas subsequentes da Guerra Fria. Em outras palavras, o resultado imperfeito da Primeira Guerra Mundial não foi pior que o resultado imperfeito da Segunda Guerra Mundial, e ambos foram melhores do que se as Potências Centrais ou as potências fascistas tivessem vencido.

Primeira Guerra Mundial General Peyton C. Arthur

EuSe não fosse exatamente um prodígio infantil, Peyton C. March (1864-1955), que se tornou chefe do Estado-Maior do Exército durante a Grande Guerra, passou no exame de admissão no Lafayette College quando ele não tinha dezesseis anos. Um estudioso-atleta magro, alto, magro e estudioso, sua juventude não o impediu de se tornar presidente de classe, capitão do time de beisebol, iniciante no time de futebol, um membro recorde da equipe de trilha (marcando o melhor tempo da escola na meia milha) e se formar com honras em clássicos. Seu pai era um professor distinto, descontraído e popular na escola. Peyton ficou impressionado com o pai, mas não seguiu seus passos. Enquanto muitos graduados de Lafayette passaram para graus avançados, Peyton queria ser um soldado. Seu pai aprovou e, no devido tempo, Peyton entrou na Academia Militar de West Point. Lafayette dera a Peyton March uma boa educação, mas West Point era ainda mais rigoroso. March, dedicado a seus estudos, terminou em décimo lugar em sua classe - menos da metade dos quais chegou à graduação. Dois anos antes dele estava o presidente cadete da classe de 1886, John J. Pershing.

O HOMEM CERTO NO LUGAR CERTO"

Avanço rápido para 1916. Nesse ponto, março era um coronel completo agora no comando de um regimento de artilharia. De aparência marcadamente marcial, março foi considerado brilhante, direto, lacônico, decisivo, justo e reservado. Ele treinou muito seus homens com a mente de que a guerra era iminente - e não foram os conflitos no México que dominaram seu pensamento; foi a guerra na Europa. Depois que os Estados Unidos declararam guerra à Alemanha imperial em abril de 1917, março esperava ver o verão na França. Ele o fez, como comandante de uma brigada de artilharia.

Em setembro, ele era um grande general e chefe de artilharia da Força Expedicionária Americana. Mesmo assim, ele insistiu em se juntar aos artilheiros da linha de artilharia. Mas seus dias no campo foram contados. Em fevereiro de 1918, o secretário de Guerra Newton Baker anunciou que havia escolhido março para se tornar chefe de gabinete do Exército. Baker há muito admirava March como um homem eficiente de negócios militares - exatamente do tipo que precisava para acelerar o treinamento, a implantação e o fornecimento da AEF, que se expandia rapidamente. De fato, March acreditava que "era gasto muito tempo com o treinamento considerado necessário pelo general Pershing". Agora ele queria homens em campo.

Ele também queria que os administradores do Exército trabalhassem com a mesma dedicação que os oficiais de campo em combate. Quando chegou março, ele descobriu que a equipe geral trabalhava em horário comercial normal. Isso mudou. Havia uma guerra a ser vencida e a equipe geral trabalhava o tempo todo até que chegasse. Seu senso de dever era rigoroso. Seu filho mais velho, um aviador do Exército, morreu em fevereiro após um acidente de avião. Como na morte de sua esposa, March era estóico; ele se tornou ainda mais dedicado ao seu trabalho.

Estava claro que Baker escolhera o homem certo - mesmo que o próprio March lamentasse profundamente ter sido preso atrás de uma mesa em Washington. Quando Baker perguntou a ele se ele havia recebido sua promoção como chefe de gabinete com "emoções contraditórias", March respondeu: "Não, Sr. Secretário, isso me deixou enjoada". Ainda assim, Baker ficou satisfeito com o fato de em março ter um homem que era um estudo notavelmente rápido, astuto e eficaz como administrador. De fato, em questão de semanas, março havia dobrado o total mensal de meninos que atravessavam o Atlântico - e depois os duplicado novamente. Se o preço que Baker teve que pagar pela eficiência de março foram os sentimentos feridos de outras pessoas - incluindo Pershing, do último a março no ranking, mas, na visão de março, um mero líder da Força Expedicionária Americana sob o chefe de gabinete do Exército - era um preço pequeno. para pagar pelos resultados alcançados.

A dedicação de março à vitória não podia ser duvidada. Ele iria fornecer à Força Expedicionária Americana todo o trabalho que pudesse reunir, não importando o custo. "Vamos vencer esta guerra se for necessário todos os homens nos Estados Unidos". E ele não era de comprometer-se. Ele queria que tudo fosse bem feito e rápido. Ele queria que seus briefings fossem direto ao ponto. Suas perguntas eram concisas e penetrantes. Também não perdeu tempo em microgerenciamento, assumindo que todo homem conhecia seu trabalho e deveria fazê-lo sem impedimentos. A ineficiência era o inimigo que ele matou - e continuou matando - no Departamento de Guerra. Poucos gostavam dele, o mais respeitavam, alguns o odiavam - embora ele considerasse os inimigos como um distintivo de honra: isso significava que ele esmagara os dedos dos burocratas inúteis sob as botas. Março deu forma à equipe geral e ao exército dos EUA em guerra, fundindo com sucesso o Exército e a Guarda Nacional e criando novos ramos do serviço que cobriam o Corpo Aéreo, o Corpo de Transporte, o Corpo de Tanques e o Corpo de Guerra Química. O financista e conselheiro presidencial Bernard Baruch disse ao biógrafo de March que março era "o homem certo no lugar certo". É difícil afirmar isso.

A DESMOBILIZAÇÃO E A PRÓXIMA GUERRA

Tendo construído o Exército, na vitória, ele teve que derrubá-lo - e enquanto March foi aconselhado por progressistas e economistas a desmobilizar de acordo com as necessidades da indústria, ele decidiu que a melhor e mais justa maneira de desmobilizar era em termos de unidades militares, com os mais fáceis (aqueles que ainda estão nos Estados Unidos) se dissolvendo primeiro, embora algumas exceções tenham sido feitas para homens em indústrias vitais (como os mineiros de carvão). Dentro de dez meses, mais de três milhões e 250 mil homens haviam sido retirados do serviço. Até março, era motivo de orgulho que tudo tivesse acontecido tão bem. Para muitos que estavam de uniforme, dez meses eram dez meses a mais. March fez mais inimigos assumindo a responsabilidade de rebaixar generais, dos quais havia um excedente inevitável. Ele fez ainda mais inimigos ao ordenar uma reforma do currículo de West Point - ele queria que a educação oferecida fosse simultaneamente ampliada e reforçada em um curso de três anos - e nomeou um jovem general, Douglas MacArthur, para realizá-lo.

March inicialmente esperava manter um exército de quinhentos mil homens depois da guerra, mas o Congresso não pensava assim. Sua proposta de três meses de treinamento militar para todos os homens de dezenove anos também não foi iniciada. March acreditava: "Você não pode lutar contra o tato", mas seus modos bruscos não apenas o tornaram inimigos, mas também o colocaram em desacordo com um congresso do pós-guerra, pouco disposto a receber ordens do chefe de gabinete do Exército. O sentimento do Congresso estava em exibição quando a Casa aplaudiu de pé a recomendação do Presidente Wilson de que o General Pershing fosse elevado à classificação de quatro estrelas e depois sentou-se e resmungou quando o presidente recomendou quatro estrelas para a Marcha Geral. No final, o Congresso cortou as dotações para o Exército, concordando com um exército permanente de quase trezentos mil homens, mas fornecendo financiamento para um exército de não mais de duzentos mil, e ameaçou nos anos seguintes cortar o exército ainda mais. March não era político, e seus planos foram contestados não apenas por congressistas pacíficos, mas por muitos oficiais, incluindo o general Pershing.

Em 1920, Warren G. Harding foi eleito presidente. Seu novo secretário de guerra, John W. Weeks - formado na Academia Naval e ex-congressista e senador dos EUA em Massachusetts - inicialmente rejeitou a oferta de renúncia de março. Em junho de 1921, no entanto, março tornou-se descartável depois que Weeks reorganizou o Departamento de Guerra e tornou o chefe de gabinete de Pershing. Embora Weeks quisesse manter March empregado em Washington em alguma capacidade, o general decidiu se aposentar. Ele passou os próximos cinco anos viajando pela Europa. O que começou como uma suposta missão não oficial de investigação de fatos - incluindo uma entrevista cordial com Hindenburg - tornou-se um prolongado flerte europeu (junto com viagens à Turquia e ao norte da África) e lua de mel, quando ele se casou novamente. Ele voltou de suas viagens preocupado com a ascensão de ditadores e a aparente animosidade da Europa endividada ao seu credor, os Estados Unidos.

Provocado pelas memórias de Pershing sobre a guerra e outros relatos que ele considerava factualmente incorretos, ele entrou com seu próprio livro, A nação em guerra, em 1932, que irritava Pershing e seu campo, tanto quanto o livro de Pershing irritava March e o dele. Os dois generais se ressentiam do que consideravam as presunções de onisciência do outro, mas março era muito mais abertamente polêmico do que Pershing. Pershing irritou March dizendo pouco; March irritou Pershing por dizer muito.

Na década de 1930, março previu a próxima guerra mundial e sabia que os Estados Unidos teriam que lutar contra o Japão. Ele era um fervoroso defensor de Franklin Delano Roosevelt porque gostava dele pessoalmente, e março associou os republicanos a cortes militares (embora os democratas não tivessem sido melhores) e a seu inimigo Pershing. Durante a Segunda Guerra Mundial, março considerou o poder aéreo superestimado (ele sempre teve essa opinião). Ele acreditava em não mexer no norte da África, mas dirigir diretamente através do Canal da Mancha para a França (assim como na Grande Guerra, ele argumentou veementemente contra mexer na Rússia revolucionária e por concentrar todos os recursos na Frente Ocidental). Ele se opôs à política de rendição incondicional. E ele era um defensor, como na Primeira Guerra Mundial, de dar ao público americano o máximo de informação possível sobre a guerra. Ele acreditava em expor dificuldades e em críticas abertas a falhas militares.

March estava sempre em forma, gostava de jogar tênis e caminhar, e era um fervoroso fã de beisebol e futebol que manteve sua postura e boa saúde até cerca dos últimos dois anos de sua vida. Ele acabou morando em Walter Reed, ironicamente, nos mesmos aposentos que tinham sido de Pershing. Ele morreu aos noventa anos, lembrado como um brilhante administrador militar, embora sem dúvida tenha gostado do lembrete de Douglas MacArthur de que ele também era um soldado de combate: “As vistas e os cheiros de um campo de batalha que são repugnantes para muitos o emocionavam. Ele sempre quis ir para a frente. ”Era o destino de março, no entanto, que a frente para ele fosse na maioria das vezes as batalhas políticas de Washington.

General da Primeira Guerra Mundial Douglas MacArthur

Nunca houve muita dúvida sobre a carreira de Douglas MacArthur (1880-1964); ele era um soldado precoce. Ele cresceu na sela, com o rifle na mão, filho de um herói de guerra. Ele passou a infância ouvindo velhos soldados girando os fios. Sua mãe venerava Robert E. Lee e o serviço militar e incutiu nos filhos um senso de honra aristocrática, um catecismo de dever e destino.

Depois de paradas em Fort Leavenworth, Kansas e Washington, DC, a família retornou ao Texas, e Douglas, aos 13 anos, foi matriculado na Academia Militar do Texas. Seu pai havia marcado o filho mais novo como provável soldado (o filho mais velho, Arthur III, havia entrado na Academia Naval), e Douglas adotou o regime da escola militar com élan. Um aluno anteriormente indiferente, ele se destacou na academia. Como as de Winston Churchill em Sandhurst, as marcas de MacArthur dispararam quando a educação teve um elenco marcial: “A matemática abstrusa começou a aparecer como um desafio para a análise, o latim e o grego opacos pareciam uma porta de entrada para as palavras comoventes dos líderes do passado, laboriosos dados históricos para os campos de batalha estremecedores dos grandes capitães, as lições bíblicas começaram a abrir os portais espirituais da fé crescente, a literatura desnudou as almas dos homens. ”Além disso, se ele não se destacava nos esportes, ele queria, e ele era um jogador: um shorttop desajeitado, um zagueiro forte e um tenista um tanto desajeitado, mas com um campeão de escola de calibre. No exercício militar, ele era um líder reconhecido e se formou como orador da turma.

Sua nomeação para West Point teria parecido inevitável, mas apesar - ou talvez por causa - das conexões políticas de seu avô (um juiz) e seu pai (ambos republicanos), ele foi preterido duas vezes para uma nomeação geral (feita por o presidente, no primeiro caso, o democrata Grover Cleveland) e uma vez reprovado no exame físico (por ter escoliose leve). Um congressista amigável veio em socorro, convidando MacArthur a fazer o vestibular de West Point como neto, se não filho, de Wisconsin. Douglas mudou-se para Milwaukee com sua mãe e passou um ano estabelecendo residência enquanto frequentava a escola para estudar e ver um médico que prescreveu um regime de exercícios para fortalecer as costas. O trabalho valeu a pena: a pontuação de MacArthur foi de longe a melhor e, em devido tempo, em 1899, ele recebeu sua indicação para West Point. Mamãe também foi, ficando quatro anos em um hotel perto da Academia Militar, onde poderia permanecer sua confidente enquanto ele era cadete.

MacArthur imediatamente impressionou seus companheiros como altos e surpreendentemente bonitos, com uma presença de comando impressionante, um cérebro veloz e uma determinação em se destacar. Nada disso poupou-lhe o brutal trote que as plebeus tiveram que passar - tão brutal que matou uma - e MacArthur fez todos os seus esforços para suportá-la (gritos sufocantes de dor e tentando esconder o fato de que uma das provações lhe havia dado). convulsões). Quando chamado para testemunhar ao Congresso o que havia acontecido com ele e outras plebeus, MacArthur admitiu pouco sobre a crueldade do regime, o que o tornou um herói para os cadetes, embora o sistema tenha sido necessariamente reformado.

MacArthur se formou não apenas no topo da sua classe, mas em um dos cadetes com maior pontuação na história da Academia Militar, logo abaixo do herói de sua mãe, Robert E. Lee. Ele era capitão de cadetes, como Pershing, e durante três de seus quatro anos em West Point jogou beisebol - um jogador de golpes fracos, mas sagaz e determinado. Na formatura, ele queria um posto na cavalaria, mas o Exército fez dele um engenheiro. Cérebros como o dele não deveriam ser desperdiçados em um cavalo.

Após uma escala em San Francisco, MacArthur partiu para as Filipinas, onde seu pai havia sido governador militar (até ser aliviado pelo novo governador civil, William Howard Taft). Ele teve seu batismo de fogo - seu chapéu levou uma bala; ele abateu seus dois assassinos, bem como seu batismo de malária, e ganhou promoção para o primeiro tenente. Depois de um breve retorno aos Estados Unidos, ele foi nomeado ajudante de campo para seu pai, ajudando-o em uma guerra asiática. tour d'horizon do Extremo Oriente e do Pacífico, do Japão a Java, de Bangcoc à fronteira noroeste do Raj britânico, de Cingapura a Saigon e Xangai. Seu pai já era observador militar da Guerra Russo-Japonesa na Manchúria, e o jovem MacArthur era um dos poucos notáveis ​​que viam o futuro da América no Pacífico, em vez de na Europa ou isoladamente.

De volta à América, ele foi enviado para a escola de engenharia, serviu como assessor do presidente Theodore Roosevelt e acabou voltando com seus pais para Milwaukee, onde ele tinha tarefas de engenharia. Mas a engenharia entedia MacArthur. Ele era frouxo em seus estudos e mais interessado em conversar com seu pai sobre a Ásia e o Pacífico do que em projetos no Alto Centro-Oeste - e as duas deficiências foram registradas em seu registro militar. O rejuvenescimento veio quando ele foi designado para Fort Leavenworth e comando de uma empresa de engenheiros. Perfurar homens era mais o estilo dele. O tenente de 28 anos sacudiu sua anomia, adorou levar a Empresa K da posição mais baixa do posto para a mais alta, e novamente pareceu um oficial de notável atividade e distinção. Em 1911, ele foi feito capitão e enviado em turnos de serviço que incluíam Panamá e Texas. Em 1913, seu pai morreu e sua mãe tornou-se inválida, pelo menos temporariamente. Com as longas ausências de seu irmão no mar, MacArthur cuidava dela - algo que ele achava difícil fazer em Fort Leavenworth. Mas o chefe do Estado Maior do Exército, major-general Leonard Wood, ajudou a conseguir um emprego para MacArthur na equipe geral de Washington, o que estabeleceu a sra. MacArthur muito bem.

MacArthur também teve a chance de agir, navegando para Vera Cruz em 1914 como oficial de inteligência. Sua missão no interior mexicano, um reconhecimento que poderia ser útil em caso de guerra, era tão secreta que o comandante americano em Vera Cruz não sabia disso. MacArthur operou por iniciativa própria e bravura e demonstrou ser uma mão insensível em tiroteios, dos quais teve vários, deixando muitos de seus possíveis assaltantes mortos e seu próprio uniforme perfurado por balas. Ele foi recomendado para uma Medalha de Honra e, quando isso foi negado, para que outros oficiais - sem ordens do Departamento de Guerra de MacArthur - fossem secretamente para o México, protestou. A auto-estima era um componente infeliz de seu mérito - e havia quem o mantinha contra ele.

A DIVISÃO "ARCO-ÍRIS"

Em 1916, MacArthur tornou-se assistente militar do Secretário de Guerra Newton Baker e assumiu o cargo de assessor de imprensa do Exército. A imprensa gostava dele - e Baker também. Os dois compartilhavam a crença de que as unidades da Guarda Nacional deveriam ser fundidas na Força Expedicionária Americana e conquistaram o presidente ao seu lado; MacArthur, de fato, desempenhou um papel formativo na 42ª Divisão "Arco-Íris" (MacArthur chamou assim porque foi montada a partir de unidades da Guarda Nacional que abrangiam o país). Baker o recompensou com uma promoção ao coronel (a pedido de MacArthur, coronel de infantaria, não engenheiros) e chefe de gabinete do brigadeiro-general que comandava a divisão. MacArthur sabia que era seu ingresso para a batalha e o comando.

Em novembro de 1917, MacArthur estava na França com elementos avançados da Divisão Arco-Íris, que em breve seria comandada pelo major-general Charles Menoher, um dos favoritos de Pershing. MacArthur, por sua vez, tornou-se o favorito de Menoher - e dos homens do 42º. MacArthur estava abertamente orgulhoso dos homens da divisão, elogiando-os e defendendo-os em todas as oportunidades, e impressionando-os com sua corrida. Ele removeu as entranhas de arame do chapéu para dar uma aparência mais ousada e patrulhou a terra de ninguém, armado com um suporte de cigarro, um cachecol longo de malha, um suéter de letterman de West Point e um chicote, ganhando o apelido de “d” “Artagnan da AEF” Enquanto trabalhava na elaboração de seus planos e na burocracia, ele também não era deliberadamente um micro-gerente. Ele não queria se tornar indispensável atrás de uma mesa. Ele queria estar no campo com seus homens. Quando um oficial lembrou a MacArthur que os deveres de um chefe de equipe normalmente não incluíam o ataque a trincheiras inimigas, MacArthur respondeu com indiferença: "Está tudo no jogo". Em um ataque, ele foi premiado com uma Estrela de Prata e, por outro, o Distinguished Service Cross por "frieza" e coragem conspícua. "

Ele parecia invulnerável. De fato, ele disse certa vez: “Toda a Alemanha não pode fabricar a concha que me matará.” Seus homens usavam capacetes.

Ele usava seu boné macio. Ele ordenou que usassem máscaras de gás, mas não se curvou a essas precauções - e pagou o preço duas vezes durante os ataques alemães a gás, e uma vez teve que ser hospitalizado. Mas ele acreditava que tais shows eram importantes para inspirar seus homens. "Há momentos", disse ele, "em que até os oficiais gerais precisam ser dispensáveis". Os oficiais franceses admiravam a casa de MacArthur. élan; Pershing ficou menos impressionado. Ao ver os homens de MacArthur fora da linha de combate em Lorena, ele repreendeu MacArthur pelo que considerou ser sua aparência desleixada - e estava dizendo que ele repreendia MacArthur em vez de Menoher. Dentro da Força Expedicionária Americana, era sabido que a 42ª Divisão tomou o tom de seu chefe de gabinete. Se um oficial personificava a Divisão Arco-Íris, era MacArthur, e a atitude de MacArthur em se vestir e conduzir obviamente não era uma regulamentação ou um desfile; veio talvez dos contos de sua mãe sobre o valor confederado, de beau geste oficiais como J. E. B. Stuart e combatentes leais nas fileiras vestidos com qualquer combinação antiga de butternut e cinza. Em junho de 1918, MacArthur tornou-se general de brigada - o mais jovem do exército. Desconhecido para ele, ele não estava na lista de Pershing para promoções. O chefe do estado-maior do exército, Peyton C. March, o colocou na lista e excluiu cinco dos oficiais de Pershing.

MacArthur ganhou sua segunda Estrela de Prata defendendo o caminho para Châlons contra as legiões prementes de Ludendorff em julho de 1918. Menoher disse: “MacArthur é o homem de combate mais sangrento deste exército. Receio que vamos perdê-lo em algum momento, pois não há risco de batalha que qualquer soldado seja convocado a assumir que ele não é suscetível de olhar para cima e ver MacArthur ao seu lado. MacArthur se orgulhava dele. prazer - no fato de que, quando ele avançou contra o inimigo, não precisava duvidar de que os homens do 42º estariam fervilhando à sua frente.

Em Château-Thierry, MacArthur liderou seus homens com “táticas que eu havia visto tantas vezes nas guerras indianas dos meus dias de fronteira. Rastejando para frente em dois e três contra cada ninho teimoso de armas inimigas, fechamos com a baioneta e a granada de mão. Era selvagem e não havia um quarto pedido ou dado.10 Também teve sucesso e MacArthur ganhou sua terceira estrela de prata.

Menoher, em seguida, deu-lhe o comando da 84ª Brigada da divisão para acender um pouco a barriga, libertando-o de suas responsabilidades como chefe de gabinete. MacArthur estava imediatamente na frente, pressionando o ataque contra o inimigo. Em um misterioso reconhecimento pelos mortos e moribundos na terra de ninguém, uma explosão repentina surgiu no céu, iluminando uma tripulação alemã de três homens com metralhadora; MacArthur bateu no chão. Depois de alguns momentos tensos, ele percebeu que estavam mortos: “o tenente com estilhaços no coração, o sargento com a barriga soprada nas costas, o cabo com a coluna onde deveria estar a cabeça”. Ele também estabeleceu que os alemães tinham retirado. Ele relatou pessoalmente as notícias a Menoher e ao general-general Hunter Liggett, comandante do I Corps, e logo entrou em colapso pelo cansaço. Ele não dormia há quatro dias. Ele acabara de ganhar sua quarta Estrela de Prata.

Ele ganhou seu quinto liderando seus homens na redução do inimigo destacado em Saint-Mihiel. Ele também impressionou profundamente o tenente-coronel George S. Patton, que chamou MacArthur de "o homem mais corajoso que eu já conheci". A certa altura, os dois oficiais estavam em pé em uma pequena colina, quando uma barragem alemã começou a bater contra eles. Patton se encolheu um pouco quando uma concha estourou nas proximidades, enviando uma chuva de terra. MacArthur comentou friamente: "Não se preocupe, coronel, você nunca ouve aquele que o pega."

No início da Campanha Meuse-Argonne, MacArthur ganhou mais uma Estrela de Prata por dois ataques realizados com sucesso. Mas havia uma batalha maior por vir. MacArthur estava planejando atacar a Côte de Châtillon, um ponto-chave na linha alemã, quando o major-general Charles Summerall, comandante do V Corps, disse a ele: “Me dê Châtillon, MacArthur. Me dê Châtillon, ou uma lista de cinco mil baixas. ”MacArthur, que ainda sofria de envenenamento por gás, respondeu:“ Se essa brigada não capturar Châtillon, você poderá publicar uma lista de baixas de toda a brigada com o nome do comandante da brigada no depois de dois dias de combates ferozes, MacArthur entregou Châtillon. Refletindo sobre o custo, MacArthur disse mais tarde sobre Summerall: "Eu o odeio desde então".

No impulso final para a vitória, MacArthur foi premiado com sua sétima Estrela de Prata e recebeu brevemente o comando da divisão (Menoher assumiu o comando do VI Corps). Ele então liderou a 84ª Brigada por sua marcha triunfal na Alemanha e funções de ocupação. Em abril de 1919, ele e a Divisão Rainbow chegaram em casa.

Em 1962, dois anos antes de morrer, MacArthur falou em West Point, onde disse aos cadetes: “As sombras estão se prolongando para mim. O crepúsculo está aqui ... Mas à noite da minha memória, sempre volto a West Point. Sempre há ecos e repetições: dever, honra, país. Hoje marca minha convocação final para você, mas quero que saiba que, quando atravessar o rio, meus últimos pensamentos conscientes serão do corpo, do corpo e do corpo. ”A lealdade de MacArthur, como seu brilhantismo, nunca esteve presente dúvida. O que às vezes é esquecido é como um dos maiores generais da história americana foi formado na Grande Guerra, uma guerra que está desaparecendo da memória dos Estados Unidos.

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Este artigo é do livro The Yanks Are Coming! Uma história militar dos Estados Unidos na Primeira Guerra Mundial© 2014 por H.W Crocker III. Por favor, use esses dados para quaisquer citações de referência. Para encomendar este livro, visite sua página de vendas on-line na Amazon ou Barnes & Noble.

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