Guerras

JOHN J PERSHING: UM LÍDER NATURAL

JOHN J PERSHING: UM LÍDER NATURAL

O artigo a seguir sobre John J Pershing é um trecho de The Yanks Are Coming de H.W Crocker III! Uma história militar dos Estados Unidos na Primeira Guerra Mundial. Já está disponível para compra na Amazon e na Barnes & Noble.


O general dos exércitos, John J Pershing (1860-1948) nasceu no Missouri um ano antes da Guerra entre os Estados. Uma de suas primeiras lembranças era de seu orgulhosamente sindicalista, pai anti-escravidão, barricando a casa e impedindo invasores pró-escravidão (quando Pershing tinha quatro anos).

No final de sua adolescência, ele se tornou um professor da escola e mostrou uma facilidade para enfrentar jovens durões e, ocasionalmente, seus pais - pelo menos no caso de um fazendeiro que veio a escola jurando assassinato, carregando uma arma e procurando vingança contra o professor que ousara chicotear seu filho por chutar um cachorro. O fiel John J Pershing se apresentou ao fazendeiro e o convenceu a resolver o assunto mano-a-mano; Pershing, dezoito anos, separou o fazendeiro e, da maneira mais áspera da época, fazendeiro e filho passaram a ver as coisas do jeito Pershing.

Quando não estava estabelecendo a lei na sala de aula, ele estava participando de aulas em uma pequena faculdade local, onde juntou créditos suficientes para obter um diploma de bacharel em algo chamado "didática científica". Quando a chance se apresentava para se qualificar No exame de West Point, ele a apreendeu, não porque queria ser um soldado - ele estava de olho em praticar direito - mas porque considerava o ingresso gratuito para uma educação de qualidade. Ele passou no exame preliminar de qualificação e, em seguida, passou pelo teste de admissão ainda mais preciso para a Academia.

JOHN J PERSHING: UM LÍDER NATURAL

Mais velho que a maioria de seus colegas cadetes - na verdade, aos 22 anos, Pershing estava abaixo do limite de idade para ingressar na Academia - ele assumiu naturalmente o comando; e para alguém muitas vezes considerado austero, não sentimental e um tanto martirizado, ele era surpreendentemente proeminente nas danças e popular entre as meninas. Alguns pareciam desconcertados com isso, mas entre seus companheiros ele era soldado de um soldado, e seu interesse em apresentar uma aparência imaculada era tão militar quanto social. Sua única característica não-social - inesperada em alguém tão autodisciplina - era o fato de ele estar sempre atrasado. Um estudante mediano, ele era, no entanto, presidente de classe e capitão do corpo de cadetes. Ele se formou e foi comissionado um segundo tenente em 1886. Dada uma escolha de ramos, ele selecionou a cavalaria, na esperança de conseguir uma chance em alguns combates indianos.

Seu desejo foi atendido em sua primeira missão, quando ele foi enviado para o Novo México e lutou contra os apaches saqueadores. Mais tarde, ele viu uma ação contra os Sioux em Dakota do Sul. Ao longo de seus anos como lutador indiano, John J Pershing se destacou como um oficial duro, talentoso e dedicado. Ele aprendeu a si mesmo línguas indianas; liderou uma empresa de batedores Sioux; tornou-se um atirador especialista com revólver e rifle; cuidava de seus homens em um grau incomum, garantindo que eles recebessem adequadamente roupas, suprimentos e equipamentos (especialmente durante as campanhas de inverno em Dakota do Sul); e quase invariavelmente se aposentava com um livro na mão. Antes de assumir o cargo de instrutor em West Point, em 1897, ele comandou uma unidade de "Buffalo Soldiers", cavaleiros negros, em Montana. Sua missão era capturar e devolver índios Cree renegados ao Canadá. Ele já chamara a atenção do veterano combatente indiano General Nelson Miles, que fez de Pershing seu ajudante de campo e o recomendou como instrutor da Academia Militar.

Ele teve menos sucesso com os cadetes em West Point do que com os cadetes em Nebraska. Os Ponteiros Ocidentais o acharam muito rigoroso pela metade. Nas costas, eles o chamavam de "Nigger Jack", por sua experiência com os soldados búfalos. O que começou como um insulto se tornou seu nome de guerra, por nada melhor descreveu a personalidade dura e dura de Pershing do que "Black Jack" - o tipo que se quebra no crânio de outro.

Quando a Guerra Hispano-Americana eclodiu em 1898, os instrutores de West Point foram acusados ​​de permanecer em seus postos e treinar novos oficiais. John J Pershing naturalmente queria ver ação. Ele defendeu seu caso, conseguiu e voltou a reunir seus Buffalo Soldiers, desta vez como intendente do 10º Regimento de Cavalaria. Não era o trabalho que ele queria, mas em meio ao caos de se preparar para a invasão de Cuba, ele garantiu que seus homens fossem o mais bem providos possível. Em Cuba, sua conduta sob fogo hostil foi exemplar. Seu oficial comandante, o coronel Theodore Baldwin, ficou tão impressionado que escreveu a Pershing uma carta afirmando categoricamente: “Estive em muitas brigas e durante a Guerra Civil, mas, em minha palavra, 'você era o homem mais legal e corajoso que já vi sob fogo. minha vida. ”Pershing subiu a colina de San Juan, lutou contra a malária (que abateu os americanos) e acrescentou aos seus deveres o de ajudante regimental e comandante de três tropas de cavalaria. Mesmo com febre, ele apreciava suas responsabilidades adicionais.

Anos se passaram. Em 9 de março de 1916, o líder rebelde mexicano Pancho Villa, irritado com o apoio americano ao seu inimigo inimigo, Venustiano Carranza, e faminto por suprimentos, invadiu Columbus, Novo México, matando dezoito americanos e deixando mais de duzentos de seus próprios banditos para trás como vítimas. A missão de Pershing era localizá-lo (com a ajuda dos batedores Apache), puni-lo e evitar provocar o governo mexicano, que estava em guerra com Villa, mas não recebia gringos do outro lado da fronteira. A coluna de Pershing atravessou centenas de quilômetros no território mexicano. Enquanto Villa evitava a captura, os soldados de Pershing sangraram os bandidos de Villa (e o próprio Villa) e efetivamente encerraram a ameaça de guerrilha à fronteira sul dos Estados Unidos. Foi, de fato, um tremendo exercício de treinamento. Pershing tinha sob seu comando o maior exército americano em campo desde a Guerra Entre os Estados. O fato de os homens de Pershing terem conturbado as tropas mexicanas, que não chegaram a entrar em guerra, apenas aumentou o vigor da experiência útil para exercícios quando, apenas dois meses depois, os Estados Unidos estavam oficialmente em guerra com a Alemanha.

O secretário de Guerra Newton Baker estreitou a competição pelo comando da Força Expedicionária Americana a dois candidatos - Leonard Wood e John J. Pershing. Wood, embora o mais velho dos dois, tivesse a desvantagem de ser altamente político, um amigo de Theodore Roosevelt e um possível candidato presidencial republicano. Tudo isso levou Pershing ao topo da lista - e Baker permaneceu resolutamente leal ao seu comandante escolhido. Pershing precisava de lealdade porque sua tarefa era formidável. Ele teve que criar, a partir dos itens mais básicos já existentes, um novo exército maciço que poderia se juntar à linha de combate na Europa. Ele teria, pelo menos, muito pouca interferência da Casa Branca. O presidente desdenhava assuntos militares, e sua única instrução para Pershing era inteiramente do agrado do general. A primeira e quase constante batalha de Pershing foi impedir que a infantaria americana fosse dividida em unidades de substituição para franceses e britânicos. Essa atitude anglo-francesa tinha por trás a lógica da velocidade - levaria as tropas de combate americanas para a frente mais rapidamente. Do ponto de vista dos aliados ocidentais, tinha a vantagem adicional de acelerar as baixas americanas, que eles supunham que aqueceriam o sangue do povo americano por pular na briga.

John J Pershing insistia em que a Força Expedicionária Americana permanecesse um comando americano independente, inteiro e inteiro, e não fosse amalgamada aos exércitos britânico e francês. As ordens do Presidente Wilson a Pershing, via Newton Baker, declararam:

Nas operações militares contra o governo imperial alemão, você é instruído a cooperar com as forças de outros países empregados contra esse inimigo; mas, ao fazê-lo, a idéia subjacente deve ser mantida, tendo em vista que as forças dos Estados Unidos são um componente separado e distinto das forças combinadas, cuja identidade deve ser preservada. Esta regra fundamental está sujeita a pequenas exceções em circunstâncias específicas que o seu julgamento possa aprovar ... Você exercerá total discrição ao determinar o modo de cooperação.

Assim como o marechal-de-campo Haig e o marechal Joffre pareciam resumir suas respectivas nacionalidades, Pershing encaixava-se na imagem britânica e francesa do que um oficial americano deveria ser: um homem de negócios militares em forma, confiante, firme e firme. Mesmo que seus oponentes estivessem até então limitados a índios e banditos, moros e espanhóis, atrás dele havia a imensa promessa da mão-de-obra americana - se ela pudesse ser mobilizada, treinada e exercida na frente ocidental a tempo.

Além das incursões e brigas de trincheiras, passou mais de um ano desde a nomeação de John J Pershing como comandante da Força Expedicionária Americana até sua primeira grande batalha, em Cantigny. Mas, uma vez comprometido, Pershing esperava que seus homens mostrassem sua tenacidade. Em Cantigny, eles assumiram e mantiveram sua posição ao custo de mais de mil baixas. Um pequeno teatro de guerra, talvez, mas grande o suficiente para quem estava nele e grande o suficiente para Pershing provar que os americanos poderiam manter uma posição que os franceses não tinham. Em junho de 1918, os americanos provaram sua coragem novamente - desta vez em Belleau Wood. Foi um pequeno pedaço do inferno que custou cinco mil baixas aos fuzileiros navais, mas mais uma vez os americanos mostraram um espírito ofensivo que há muito abandonara os franceses e impressionava os alemães. Pershing, visitando um hospital após a batalha, recebeu um pedido de desculpas de um fuzileiro naval ferido por não ter saudado. Seu braço direito se foi. Pershing respondeu: "Sou eu quem deve saudá-lo."7 Em julho, os homens de Pershing recuaram o ataque alemão em Château-Thierry, com a 3ª Divisão ganhando sua distinção como "a Rocha do Marne".

SOBRE A VITÓRIA

Com as ofensivas de Ludendorff gastas, John J Pershing estava por atacar. A Força Expedicionária Americana agora poderia trazer, em termos aproximados, tantos combatentes para a Frente Ocidental quanto britânicos ou franceses. Eles eram muito menos experientes, mas seus esprit de corps era incomparável; de fato, seu único confronto real eram as unidades de elite do exército alemão. Apesar das maquinações do marechal Foch, que queria subordinar a AEF aos franceses, Pershing insistiu teimosamente - e com a ajuda do general Pétain conseguiu manter seu exército intacto para reduzir Saint-Mihiel, o que os americanos fizeram antes de rapidamente entrar em ação. ação para o grande impulso final na Campanha Meuse-Argonne. Se havia alguma dúvida sobre as proezas de combate da AEF, sobre seu papel crucial na garantia de uma vitória dos Aliados, foi respondida aqui.8 Como Pershing escreveu mais tarde sobre seu audacioso plano de derrotar os alemães em Saint-Mihiel e depois se envolver na gigantesca ofensiva de Meuse-Argonne: “Quando vista como um todo, acredita-se que a história não apresenta paralelo a esse empreendimento com um tamanho tão grande. exército ... Foi apenas a minha fé absoluta na energia e desenvoltura de nossos oficiais, tanto do pessoal quanto da linha, e a coragem resoluta e agressiva de nossos soldados que me permitiram aceitar uma tarefa tão prodigiosa ”.9 Foi Pershing quem os manteve avançando.

Foi John J. Pershing também quem pressionou por um armistício com base na rendição incondicional - até que o coronel House lhe disse que os termos de paz eram uma questão política. Na opinião de Pershing, os alemães tinham que estar convencidos de que foram totalmente derrotados. Ele previu que qualquer coisa que não fosse a rendição incondicional deixaria a impressão entre alguns na Alemanha de que eles não haviam perdido a guerra, apenas a paz; e o sentimento revanchista, como o que havia crescido na França após a Guerra Franco-Prussiana, aumentaria na Alemanha. Ele pode estar certo sobre isso - as circunstâncias são difíceis de julgar em retrospecto - mas quando lhe disseram para manter o nariz fora do acordo político, ele fez. Enquanto isso, ele ajudou a vencer a guerra.

John J. Pershing, no entanto, teve um lampejo de ambição política; em seu retorno aos Estados Unidos, ele soube que poderia considerar uma corrida presidencial em 1920. Quando ficou claro que era uma esperança quixotesca, ele se retirou rapidamente. Enquanto isso, o Congresso o recompensava com o posto mais alto já concedido a um oficial militar, general dos exércitos. O único outro general americano a ocupar esse posto é George Washington, que alcançou a distinção postumamente em 1976. Em 1921, Pershing assumiu seu último cargo, como chefe de gabinete do Exército. Ele tentou - e falhou em grande parte - salvar o Exército dos cortes orçamentários do Congresso. Mas ele também tentou - e conseguiu em grande parte - manter o moral do corpo de oficiais, melhorar seu treinamento e educação e criar uma equipe geral pronta para qualquer desafio militar. Aposentou-se em 1924.

Os dias de John J Pershing como chefe de gabinete, desmantelando o exército que ele criara, foram infelizes. Suas noites não eram mais felizes; ele não gostava da vida social de Washington. Ao se aposentar, ele voltou a escrever suas memórias (outra tarefa barulhenta, apesar de ganharem o Prêmio Pulitzer); liderando a Comissão Americana de Monumentos de Batalha10 (menos incômodo, em parte porque ele foi ajudado por um major altamente eficiente chamado Dwight David Eisenhower); e argumentando pela preparação militar. A Segunda Guerra Mundial não o surpreendeu. Ele não teve nenhum papel direto na guerra (naquele momento estava morando no Hospital Militar Walter Reed), mas teve um papel indireto através dos generais que ajudara a treinar, especialmente George Marshall (a quem ele admirava), George S. Patton (a quem ele gostava) e Douglas MacArthur (a quem ele tolerava) - e os Moros, que ainda se lembravam dele e matavam japoneses em seu nome. Ele morreu em 1948. De poucos generais, pode-se dizer que eles nunca perderam uma batalha. Pode-se dizer de John J Pershing.

Este artigo é parte de nossa extensa coleção de artigos sobre a Grande Guerra. Clique aqui para ver nosso artigo abrangente sobre a Primeira Guerra Mundial.


Este artigo é do livro The Yanks Are Coming! Uma história militar dos Estados Unidos na Primeira Guerra Mundial© 2014 por H.W Crocker III. Por favor, use esses dados para quaisquer citações de referência. Para encomendar este livro, visite sua página de vendas on-line na Amazon ou Barnes & Noble.

Você também pode comprar o livro clicando nos botões à esquerda.