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A queda da União Soviética acelera

A queda da União Soviética acelera

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A queda da União Soviética foi um resultado de décadas em desenvolvimento da política da Guerra Fria, mas aconteceu repentinamente no final dos anos 80 e início dos anos 90, principalmente no nível da política EUA-URSS. Mesmo assim, o fim não estava claro. A primeira das três reuniões da cúpula Bush-Gorbachev não ocorreu até dezembro de 1989 em Malta, onde Bush enfatizou a necessidade de "cooperação com superpotências", optando por ignorar que a União Soviética não era mais uma superpotência por nenhum critério razoável e que o marxismo O leninismo na Europa Oriental estava indo para o "monte de cinzas da história".

A segunda cúpula foi em maio de 1990, em Washington, DC, onde a ênfase estava na economia. Gorbachev chegou com um humor sombrio, consciente de que a economia de seu país estava se aproximando da queda livre e as pressões nacionalistas estavam dividindo a União Soviética. Embora fosse uma pária virtual em casa, o líder soviético foi recebido por grandes e amigáveis ​​multidões americanas. Bush tentou ajudar, concedendo à União Soviética o status comercial da nação mais favorecida. Gorbachev apelou aos empresários americanos para iniciar novas empresas na URSS, mas o que os cidadãos soviéticos podiam comprar? Em Moscou, as linhas de pão se estendiam pelo quarteirão. Um mês depois, a OTAN emitiu uma declaração abrangente chamada Declaração de Londres, proclamando que a Guerra Fria havia terminado e que a Europa havia entrado em uma "nova era promissora". Mas a União Soviética, apesar de vacilante, ainda permaneceu.

A queda da União Soviética acelera

O encolhimento da União Soviética recebeu outro grande golpe quando a maior república, a Rússia, elegeu seu próprio presidente, Boris Yeltsin. Um ex-membro do Politburo tornou-se anticomunista militante, Yeltsin anunciou sua intenção de abolir o Partido Comunista, desmantelar a União Soviética e declarar a Rússia como "um estado capitalista democrático independente".

Para os stalinistas restantes no Politburo, esse foi o ato inaceitável final. Apenas três semanas após a cúpula Bush-Gorbachev em Moscou, o chefe da KGB, os ministros soviéticos da defesa e do interior e outros linhas-duras - a chamada "Gangue dos Oito" - lançou um golpe. Eles colocaram Gorbachev em prisão domiciliar enquanto ele passava férias na Crimeia, proclamando um estado de emergência e eles mesmos os novos líderes da União Soviética. Eles chamaram tanques e tropas de áreas periféricas e ordenaram que cercassem o Parlamento russo, onde Yeltsin tinha seu escritório.

Cerca de oito décadas antes, Lenin estava em um tanque para anunciar a chegada do comunismo soviético. Agora Yeltsin proclamou seu fim subindo em um tanque fora do Parlamento e declarando que o golpe era "inconstitucional". Ele instou todos os russos a seguir a lei do governo legítimo da Rússia. Em questão de minutos, o ministro da Defesa russo declarou que "nenhuma mão será levantada contra o povo ou o presidente eleito da Rússia". Um oficial russo respondeu: "Não vamos atirar no presidente da Rússia".

A imagem de Yeltsin enfrentando corajosamente a Gangue dos Oito foi mostrada em todo o mundo pelas redes de televisão ocidentais, especialmente pela CNN americana, nenhuma das quais cujas transmissões foram bloqueadas pelos golpistas. As fotos convenceram o presidente Bush (de férias no Maine) e outros líderes ocidentais a condenar o golpe e elogiar Yeltsin e outros líderes da resistência.

A tentativa de golpe, apelidada de "golpe de vodka" por causa do comportamento embriagado de um líder de golpe em uma entrevista coletiva na televisão, entrou em colapso após três curtos dias. Quando Gorbachev voltou a Moscou, ele descobriu que Boris Yeltsin estava no comando. A maioria dos órgãos de poder da União Soviética havia efetivamente deixado de existir ou havia sido transferida para o governo russo. Gorbachev tentou agir como se nada tivesse mudado, anunciando, por exemplo, que havia uma necessidade de "renovar" o Partido Comunista. Ele foi ignorado. As pessoas claramente queriam um fim para a festa e ele. Ele foi o primeiro líder soviético a ser ridicularizado no desfile anual do dia de maio, quando manifestantes no topo da tumba de Lenin na Praça Vermelha exibiram faixas com a seguinte inscrição: “Abaixo Gorbachev! Abaixo o socialismo e o império vermelho fascista. Abaixo a festa de Lenin.

Um Yeltsin extremamente confiante proibiu o Partido Comunista e transferiu todas as agências soviéticas para o controle da república russa. As repúblicas soviéticas da Ucrânia e da Geórgia declararam sua independência. Como escreve o historiador William H. Chafe, a própria União Soviética foi “vítima das mesmas forças do nacionalismo, da democracia e do anti-autoritarismo que engoliram o resto do império soviético”.

O presidente Bush finalmente aceitou o inevitável - o desenrolar da União Soviética. Em uma reunião de gabinete em 4 de setembro, ele anunciou que os soviéticos e todas as repúblicas definiriam e deveriam definir seu próprio futuro "e que devemos resistir à tentação de reagir ou comentar sobre cada desenvolvimento". Claramente, ele disse: o momento é de maior liberdade. ”A última coisa que os Estados Unidos deveriam fazer, disse ele, é fazer alguma declaração ou exigência que“ galvanizaria a oposição ... entre os linha-dura soviéticos ”. No entanto, a oposição à nova Rússia não-comunista era magro ou espalhado; a maioria dos linha-dura estava na prisão ou no exílio.

Em 12 de dezembro, o secretário de Estado James Baker, emprestando liberalmente a retórica do presidente Reagan, proferiu um discurso intitulado “América e o colapso do império soviético”. “O estado que Lenin fundou e Stalin construiu”, afirmou Baker, “manteve dentro de si as sementes de sua morte ... Como conseqüência do colapso soviético, vivemos em um mundo novo. Precisamos tirar proveito dessa nova revolução russa. ”Enquanto Baker elogiava Gorbachev por ajudar a tornar a transformação possível, ele deixou claro que os Estados Unidos acreditavam que seu tempo havia passado. O presidente Bush rapidamente tentou fazer de Yeltsin um aliado, começando com a coalizão que ele formou para conduzir a Guerra do Golfo.

O papel de Gorbachev na queda da União Soviética

Um Gorbachev desanimado, sem saber por que tudo aconteceu tão rapidamente, renunciou oficialmente como presidente da União Soviética no dia de Natal de 1991 - setenta e quatro anos após a Revolução Bolchevique. Invocando razões, ele falou de um "sistema totalitário" que impediu a União Soviética de se tornar "um país próspero e abastado", sem reconhecer o papel de Lenin, Stalin e outros ditadores comunistas na criação e sustentação de que sistema totalitário. Ele se referiu à "militarização louca" que havia prejudicado "nossa economia, atitudes e moral públicas", mas não aceitou culpa de si ou dos generais que gastaram até 40% do orçamento soviético nas forças armadas. Ele disse que "um fim foi colocado na guerra fria", mas não admitiu nenhum papel para nenhum líder ocidental no fim da guerra.

Depois de apenas seis anos, o presidente não eleito de um país inexistente deixou o cargo, ainda em negação. Naquela noite, o martelo e a foice desceram do topo do Kremlin, substituídos pela bandeira azul, branca e vermelha da Rússia. É uma ironia da história, observa Adam Ulam, que "a alegação de que o comunismo é uma força de paz entre as nações deve finalmente ser posta em repouso em seu local de nascimento". Olhando para a guerra mais longa dos Estados Unidos e a queda da União Soviética, Martin Malia escreve: “A Guerra Fria não terminou porque os concorrentes chegaram a um acordo; acabou porque a União Soviética desapareceu. ”

Quando Gorbachev pegou a caneta para assinar o documento que terminava oficialmente a URSS, ele descobriu que não tinha tinta. Ele teve que pegar emprestada uma caneta da equipe de televisão da CNN que cobria o evento. Foi um final adequado para alguém que nunca foi um líder como Harry Truman ou Ronald Reagan, que tinha objetivos claros e estratégias para alcançá-los. A tentativa de Gorbachev de fazer muito rápido, concluem os historiadores Edward Judge e John Langdon, "juntamente com sua subestimação da potência do apelo do nacionalismo, dividiu o partido comunista e destruiu a União Soviética".

Gorbachev experimentou, vacilou e finalmente aceitou cansadamente a dissolução de um dos regimes mais sangrentos da história. Ele merece crédito (se não o Prêmio Nobel da Paz) por reconhecer que a força bruta não salvaria o socialismo na União Soviética ou em seus satélites ou impediria a queda da União Soviética.

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