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A doutrina de Nixon em ação no Vietnã

A doutrina de Nixon em ação no Vietnã

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Apesar de suas raízes quacres, Nixon tinha uma reputação de anticomunista firme. Em campanha pela presidência no outono de 1968, Nixon disse que os Estados Unidos deveriam "buscar um fim negociado da guerra" no Vietnã, insistindo que "o direito à autodeterminação do povo do sul do Vietnã" deveria ser respeitado por todos. nações, incluindo o Vietnã do Norte. Pressionado por detalhes, Nixon disse que tinha "um plano secreto" que revelaria após ser eleito. Acabou sendo a "vietnamização", a reviravolta no solo lutando contra as forças do Vietnã do Sul, apoiadas pelo poder aéreo dos EUA. Esse plano fazia parte de sua teoria mais ampla que passou a ser conhecida como a Doutrina Nixon.

Nixon e Henry Kissinger (primeiro como consultor de segurança nacional e depois secretário de Estado) concordaram com a necessidade de aceitar o mundo como era - conflituoso e competitivo - e de aproveitar ao máximo. Kissinger disse que era do interesse dos EUA incentivar um mundo multipolar e avançar em direção a uma nova ordem mundial baseada em "restrição mútua, coexistência e, finalmente, cooperação".

A contenção do comunismo não era mais a política dos EUA, como fora nas quatro administrações anteriores.

Em um mundo multipolar - incluindo Estados Unidos, União Soviética, China, Europa e Japão - América, poderia trabalhar mesmo com países comunistas, desde que promovesse a estabilidade global, o novo núcleo da política externa dos EUA.

A Doutrina Nixon continha três partes:

  1. Os Estados Unidos honrariam os compromissos existentes nos tratados;
  2. Forneceria um escudo nuclear para qualquer aliado ou nação vital para a segurança dos EUA;
  3. Forneceria assistência militar e econômica, mas não mão-de-obra, a uma nação considerada importante, mas não vital para o interesse nacional.

Foi-se o entendimento de Truman-Eisenhower-Kennedy de que uma perda de liberdade em qualquer lugar era uma perda de liberdade em todo lugar. Como Kissinger disse, "nossos interesses moldarão nossos compromissos, e não o contrário".

Nixon estava mais lúcido sobre a Doutrina Nixon em seu discurso de início de junho de 1974 na Academia Naval dos EUA. Ele sugeriu que a política externa dos EUA deveria ser guiada por uma fusão de idealismo e realismo. Mas o presidente passou grande parte de seu discurso sobre o que ele realmente achava importante: tornar seu tipo de realismo a base da política externa americana em geral e da guerra fria em particular. Como havia limites para o que os EUA poderiam alcançar e porque as ações dos EUA poderiam produzir uma desaceleração ou até uma reversão de desentendimento, Nixon rejeitou a noção de que os Estados Unidos deveriam ter como objetivo transformar o comportamento interno de outros estados.

"Não gostaríamos da intervenção de outros países em nossos assuntos domésticos", disse Nixon, "e não podemos esperar que eles cooperem quando procurarmos intervir diretamente nos deles". Ao mesmo tempo, ele enfatizou que o objetivo da paz entre nações com sistemas totalmente diferentes também era um objetivo moral alto. O olhar de Nixon estava em construir e sustentar uma relativa paz e estabilidade entre as grandes potências nas quais o status dos Estados Unidos poderia ser preservado.

A doutrina de Nixon em ação no Vietnã

A equipe de política externa Nixon-Kissinger começou a trabalhar, começando no Vietnã. Em quatro anos, o governo Nixon reduziu as forças americanas no Vietnã de 550.000 para 24.000. Os gastos caíram de 25 bilhões de dólares por ano para menos de três bilhões. Em 1972, o presidente aboliu o esboço, eliminando uma questão primária dos manifestantes anti-guerra. Ao mesmo tempo, continuou o bombardeio americano no Vietnã do Norte e acrescentou alvos no Camboja e no Laos que estavam sendo usados ​​pelas forças vietcongues como santuários, enquanto buscava um fim negociado da guerra.

Um congresso e público impacientes pressionaram o governo por resultados mais rápidos e contas precisas da guerra. O Presidente Johnson e o Secretário de Defesa Robert McNamara foram culpados de fazer alegações grosseiramente falsas sobre ganhos e perdas no Vietnã.

Quando o Vietnã do Norte continuou a usar o Camboja como palco de incursões no Vietnã do Sul, Nixon aprovou uma incursão cambojana em maio de 1970 por tropas dos EUA e do Vietnã. A escalada da guerra produziu protestos estudantis generalizados, incluindo um confronto trágico na Kent State University, onde quatro estudantes foram mortos por membros inexperientes da Guarda Nacional de Ohio. Em 24 de junho, o Senado revogou decisivamente a Resolução do Golfo de Tonkin de 1964, que havia autorizado o uso da força dos EUA no Vietnã. Mais tarde, aprovou a Emenda da Cooper-Church que proíbe o uso de tropas terrestres americanas no Laos ou no Camboja.

A Doutrina Nixon como Ferramenta Diplomática

Mas a Doutrina Nixon também continha elementos de força. Nixon tentou explorar as diferenças abertas entre a União Soviética e a China comunista, refletidas nos confrontos armados em março de 1969 ao longo da fronteira sino-soviética. Nixon alertou secretamente o Kremlin que os Estados Unidos não levariam a sério nenhum ataque soviético à China. Ele e Kissinger iniciaram negociações secretas com a China que resultaram na visita histórica de Nixon em fevereiro de 1972. Mao Zedong e o primeiro-ministro da China, Zhou Enlai, levaram Nixon a acreditar que encorajariam o Vietnã do Norte a encerrar o conflito. Os conservadores criticaram o "reconhecimento" não oficial de Nixon da China comunista porque enfraqueceram as relações dos EUA com a República da China em Taiwan, que funcionavam como uma alternativa política ao continente e também serviam como base para as forças armadas dos EUA no sudeste da Ásia.

Em 22 de janeiro de 1973, em Paris, o Secretário de Estado William Rogers e o negociador-chefe do Vietnã do Norte, Le Duc Tho, assinaram “Um Acordo sobre o Fim da Guerra e a Restauração da Paz no Vietnã”. Ao anunciar o cessar-fogo, Nixon disse cinco vezes que representou a "paz com honra" que prometera desde a campanha presidencial de 1968. Mas os Estados Unidos aceitaram a demanda mais crucial do Vietnã do Norte - que suas tropas pudessem permanecer no Sul - uma concessão que selou o destino do Vietnã do Sul. Não importava que os Estados Unidos pudessem manter porta-aviões nas águas do Vietnã do Sul e usar aviões baseados em Taiwan e Tailândia se Hanói quebrasse os acordos. O poder aéreo não venceu a guerra. Não garantiria a paz.

Os norte-vietnamitas começaram a violar o tratado de paz assim que foi assinado, levando homens e equipamentos para o Vietnã do Sul para reconstruir suas forças quase dizimadas. Em resposta, os Estados Unidos forneceram modesta ajuda militar ao Vietnã do Sul e bombardearam as bases norte-vietnamitas no Camboja. O único resultado tangível foi que, em agosto de 1973, um congresso enfurecido cortou os fundos para tal atentado. Em novembro de 1973, foi aprovada uma Resolução de Poderes de Guerra exigindo que o presidente informe o Congresso dentro de quarenta e oito horas de qualquer destacamento no exterior das forças dos EUA e traga as tropas para casa dentro de sessenta dias, a menos que o Congresso aprovasse expressamente a ação do presidente.

É possível, embora duvidoso, que Nixon e Kissinger tenham elaborado um plano para estender a ajuda aos sitiados vietnamitas do sul, mas o escândalo de Watergate envolveu a Casa Branca de Nixon, encerrando o reinado da Doutrina de Nixon. O presidente estava preocupado com sua própria sobrevivência, e não com o Vietnã do Sul. Ele reconheceu sua derrota pessoal em agosto de 1974, renunciando como presidente - o primeiro presidente na história dos EUA a fazê-lo - em vez de sofrer certo impeachment e convicção.

Em janeiro de 1975, o Vietnã do Norte lançou uma invasão geral e um milhão de refugiados fugiu do centro do Vietnã do Sul em direção a Saigon. O novo presidente, Gerald R. Ford, pediu ao Congresso assistência emergencial a "aliados que lutam por suas vidas". Um Congresso obstinado declinou. Em 21 de abril, o presidente do Vietnã do Sul Nguyen Van Thieu e seu governo renunciaram. Dez dias depois, as forças norte-vietnamitas tomaram Saigon e helicópteros da Marinha levaram oficiais americanos e alguns aliados vietnamitas do telhado da embaixada dos EUA, "uma imagem de voo e humilhação gravada nas memórias de inúmeros americanos", nas palavras do O historiador britânico Paul Johnson.Hanoi levantou sua bandeira em 1 de maio e renomeou a antiga capital Cidade de Ho Chi Minh. O Vietnã do Sul não existia mais.

Mas os dominós apenas começaram a cair. Em meados de abril, o comunista Khmer Vermelho entrou na capital do Camboja, Phnom Penh. Seu objetivo era realizar em apenas um ano as mudanças revolucionárias que levaram mais de um quarto de século na China de Mao. Entre abril de 1975 e o início de 1977, os marxistas-leninistas que governavam o Camboja mataram cerca de 1,5 milhão de pessoas, um quinto da população. Atrocidades generalizadas também ocorreram no Laos, que permanece sob domínio comunista até hoje.

A guerra árabe-israelense de 1973 (a Guerra do Yom Kippur), na qual a União Soviética apoiou abertamente a Síria e o Egito com uma enorme elevação marítima e aérea de armas e suprimentos, também recuou. Quando os israelenses viraram a maré e quase destruíram as forças egípcias ao longo do Canal de Suez, Brejnev ameaçou intervir. Nixon colocou os militares dos EUA em alerta mundial, fazendo com que os soviéticos recuassem e concordassem com um cessar-fogo que incluísse um contingente de emergência da ONU.

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Este artigo sobre a Nixon Doctrine é um trecho do livro de Lee Edwards e Elizabeth Edwards SpaldingUma Breve História da Guerra Fria. Já está disponível para encomenda na Amazon e Barnes & Noble.

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