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Cerco assírio

Cerco assírio


Cerco Assírio - História

Senaqueribe, rei da Assíria

Rei Senaqueribe em vestido real

Este esboço pintado é do poderoso rei assírio Senaqueribe, em relevo, descoberto nas paredes de seu palácio em Khorsabad, perto das ruínas da antiga Nínive.

As antigas ruínas assírias revelam muito sobre a riqueza desse poderoso monarca. Senaqueribe reinou de 720 aC a cerca de 683 aC. A Bíblia revela que durante o reinado do rei judeu Ezequias, Senaqueribe veio para conquistar Jerusalém e o Anjo do Senhor (o próprio Senhor) matou 185.000 soldados assírios. Quando ele voltou para a Assíria, seus próprios filhos o assassinaram.

Agora, no décimo quarto ano do rei Ezequias, Senaqueribe o rei da Assíria subiu contra todas as cidades fortificadas de Judá e as tomou.
2 Reis 18:13

“Portanto assim diz o Senhor acerca do rei da Assíria: Não entrará nesta cidade, nem atirará flecha nela, nem virá diante dela com escudo, nem lançará contra ela banco. Pelo caminho por que veio, por ele voltará e não entrará nesta cidade, diz o Senhor. Pois eu defenderei esta cidade, para salvá-la, por amor de mim e por amor do meu servo Davi. E aconteceu naquela noite que o anjo do Senhor saiu e feriu no arraial dos assírios cento e oitenta e cinco mil; e quando se levantaram de madrugada, eis que todos eram cadáveres. Partiu, pois, Senaqueribe, rei da Assíria, e foi e voltou, e habitou em Nínive. E aconteceu que, enquanto ele adorava na casa de Nisroch, seu deus, Adrammeleque e seus filhos, seus filhos, o feriram à espada; e fugiram para a terra da Armênia. E Esarhadon, seu filho, reinou em seu lugar. & Quot
2 Reis 19: 32-37

Imagine viver na cidade de Jerusalém durante o cerco de Senaqueribe. (700 aC) Ele já conquistou o reino do norte de Israel, (722 aC) e muitas das cidades fortificadas do sul da Judéia. Fale sobre um ataque de pânico! Os exércitos de Senaqueribe estavam cheios de sede de sangue e adoravam torturar. Esfolar pessoas vivas era uma de suas especialidades, pregar a pele humana nas paredes como um aviso para outros que poderiam se rebelar contra seu controle.

Imagine agora que você é o rei de Judá e precisa decidir o que fazer quando o enorme exército assírio estiver fora de seus portões. As ameaças de Senaqueribe lidas por seu general não eram ídolos.

"Então o comandante levantou-se e gritou em hebraico:" Ouve a palavra do grande rei, o rei da Assíria! Assim diz o rei: Não te enganes Ezequias. Ele não te pode livrar das minhas mãos. Não permitas que Ezequias persuadi-lo a confiar no Senhor quando ele diz: 'O Senhor certamente nos livrará esta cidade não será entregue nas mãos do rei da Assíria.' "Não dê ouvidos a Ezequias. Assim diz o rei da Assíria: Faça as pazes comigo e saia para mim. Então, cada um de vocês comerá de sua própria videira e figueira e beberá água de sua própria cisterna, até que eu venha e os leve a uma terra como a sua, uma terra de grãos e vinho novo, uma terra de pão e vinhas, uma terra de oliveiras e mel. Escolha a vida e não a morte! “Não dê ouvidos a Ezequias, porque ele os está enganando quando diz: 'O Senhor nos livrará.' O deus de alguma nação já livrou sua terra das mãos do rei da Assíria? Onde estão os deuses de Hamath e Arpad? Onde estão os deuses de Sefarvaim, Hena e Ivvah? Resgataram Samaria das minhas mãos? Qual de todos os deuses desses países foi capaz de salvar sua terra de mim? Como então pode o Senhor livrar Jerusalém das minhas mãos? ”(2 Reis 18: 28-35)

O que você faria? Você poderia se posicionar? No natural, pareceria suicídio. Mas render-se significava deportação, escravidão e sabe-se lá que horror. Resistência, entretanto, parece significar morte certa.

Talvez você tenha vivido situações "sem vitória"? Talvez você enfrente extrema dificuldade agora. Às vezes, por qualquer motivo, nos encontramos no fim de nós mesmos, no fim de nossos próprios recursos, onde poucos, se houver, podem compreender o desespero pessoal e o medo das escolhas que devem ser feitas.

O rei Ezequias escolheu aceitar as ameaças por escrito do general de Senaqueribe e divulgá-las perante o Senhor.

“Ezequias recebeu a carta dos mensageiros e a leu. Então ele subiu ao templo do Senhor e o espalhou perante o Senhor. E Ezequias orou ao Senhor: “Ó Senhor, Deus de Israel, entronizado entre os querubins, só tu és Deus sobre todos os reinos da terra. Tu fizeste o céu e a terra. Dá ouvidos, Senhor, e ouve abrir os teus olhos Ó Senhor, e escuta as palavras que Senaqueribe enviou para insultar o Deus vivo. "É verdade, ó Senhor, que os reis assírios devastaram estas nações e suas terras. Eles jogaram seus deuses no fogo e os destruíram, pois eles não eram deuses, mas apenas madeira e pedra, feitas pelas mãos dos homens. Agora, ó SENHOR nosso Deus, livra-nos das suas mãos, para que todos os reinos da terra saibam que só tu, SENHOR, és Deus. ”(2Rs 19: 14-17)

Talvez este seja um bom lugar para divulgar seus avisos de cobrança, as ameaças de outras pessoas, seus papéis de divórcio, sua nota rosa. Talvez você possa escrever a situação e fazer uma oração de desespero ao Senhor. Deus derrotou o temido Senaqueribe, e Ele derrotará seus inimigos também. Coloque os resultados em Suas mãos com o resto de sua vida. Esteja pronto para mudar quando Deus tornar Sua vontade conhecida. E prepare-se para um glorioso louvor e adoração quando perceber que o Senhor Deus o libertou de uma forma verdadeiramente inimaginável. Tenha fé, querido, e abra seu coração ao Senhor.


2 Reis 19:16 - Senhor, inclina os teus ouvidos e ouve; abre, Senhor, os teus olhos, e vê: e ouve as palavras de Senaqueribe, que o enviou para afrontar o Deus vivo.

Isaías 37:17 - Inclina o teu ouvido, SENHOR, e ouve, abre os teus olhos, SENHOR, e vê: e ouve todas as palavras de Senaqueribe, que enviou para afrontar o Deus vivo.

2 Crônicas 32: 9 - Depois disso fiz Senaqueribe o rei da Assíria mandou seus servos a Jerusalém (mas ele mesmo sitiou Laquis e todo o seu poder com ele) a Ezequias, rei de Judá, e a todo o Judá que [estava] em Jerusalém, dizendo:

2 Crônicas 32:22 - Assim o Senhor salvou Ezequias e os habitantes de Jerusalém das mãos de Senaqueribe o rei da Assíria, e da mão de todos [os outros], e os guiava por todos os lados.

Isaías 36: 1 - Aconteceu que no décimo quarto ano do rei Ezequias, [que] Senaqueribe o rei da Assíria subiu contra todas as cidades fortificadas de Judá e as tomou.

2 Reis 18:13 - Agora no décimo quarto ano do rei Ezequias fez Senaqueribe o rei da Assíria subiu contra todas as cidades fortificadas de Judá e as tomou.

2 Reis 19:20 - Então Isaías, filho de Amoz, enviou a Ezequias, dizendo: Assim diz o Senhor Deus de Israel: Senaqueribe rei da Assíria eu ouvi.

2 Crônicas 32: 1 - Depois dessas coisas, e do seu estabelecimento, Senaqueribe veio o rei da Assíria, e entrou em Judá, e acampou contra as cidades fortificadas, e pensou em conquistá-las para si.

Isaías 37:21 - Então Isaías, filho de Amoz, enviou a Ezequias, dizendo: Assim diz o Senhor Deus de Israel: Quanto a mim oraste contra Senaqueribe rei da Assíria:

2 Crônicas 32:10 - Assim diz Senaqueribe rei da Assíria, em que confiais para permanecerdes no cerco em Jerusalém?

2 Reis 19:36 - Então Senaqueribe o rei da Assíria partiu, foi e voltou, e habitou em Nínive.

Isaías 37:37 - Então Senaqueribe o rei da Assíria partiu, foi e voltou, e habitou em Nínive.

2 Crônicas 32: 2 - E quando Ezequias viu isso Senaqueribe veio, e que ele tinha o propósito de lutar contra Jerusalém,


Primeiras Crônicas conta a história da invasão do Reino do Norte de Israel, ocupado por dez das doze tribos originais de Israel. A cidade governante do Reino do Norte, Samaria, foi ocupada após um cerco de mais de três anos. O Livro dos Reis traz relatos da ocupação assíria e da remoção dos israelitas para o exílio assírio. Se grandes populações das cidades e vilas do norte de Israel foram realmente transportadas para a Assíria ou viveram em suas terras sob o domínio assírio continua sendo uma fonte de debate entre os estudiosos da Bíblia e da história, mas em 720 aC todo o norte de Israel estava sob o domínio assírio .

Os livros da Bíblia hebraica de Isaías, Crônicas e Segundo Reis falam do cerco de Jerusalém pelos assírios. O rei Ezequias de Judá, bem como seu predecessor, o rei Acaz, permitiu que seu reino se tornasse um estado vassalo de fato dos assírios, pagando tributo anual aos governantes. Quando Ezequias reconquistou as terras dos filisteus no Negev e negociou uma aliança com o Egito, ele suspendeu o tributo aos assírios. Enquanto os assírios se preparavam para uma invasão de Judá, Ezequias tomou medidas para defender Jerusalém, incluindo o reforço das muralhas da cidade, a construção de um túnel para fornecer água potável da nascente de Giom e o preenchimento de poços fora da cidade, negar água aos assírios.

À medida que os assírios se aproximavam, Ezequias cedeu e pagou um grande tributo pela promessa de que se retirariam, o que os assírios aceitaram e continuaram a se aproximar de qualquer maneira. O comandante assírio Senaqueribe usou uma guerra psicológica para convencer os cidadãos da cidade de que seu deus não poderia ajudá-los, pois os assírios haviam varrido todos os falsos deuses diante deles. O relato hebraico do cerco relata que Deus enviou um anjo que matou 185.000 assírios em uma única noite, e a devastação do exército forçou os assírios a se retirarem para Nínive. Josefo corrobora de certa forma esse relato, confirmando uma pestilência que atingiu os invasores.

Os registros assírios do cerco de Jerusalém e outras cidades de Judá estão registrados no prisma Senaqueribe & rsquos, descoberto em Nínive em 1830. Ele afirma que o tamanho do exército assírio fez com que os aliados dos israelitas fugissem e que os assírios receberam tributo considerável do Rei de Judá. As vítimas causadas pela pestilência mencionada por Josefo ou pelo anjo na Bíblia Hebraica não são mencionadas no prisma. As guerras de conquista assírias continuaram após o cerco de Jerusalém, que a Bíblia Hebraica afirma ter sido uma vitória de Yahweh sobre os inimigos de seu povo. Os assírios também clamaram vitória.

A existência do prisma assírio, que contém algumas referências que concordam com os relatos hebraicos, também questiona grande parte da versão bíblica. Senaqueribe afirmou ter capturado mais de 40 cidades fortificadas de Judá e de Ezequias recebeu tributo em dinheiro, suas filhas, seu harém, joias, antimônio e outros pagamentos pelos quais permitiu que o rei de Judá retivesse seu trono. A partir de então, Judá pagou tributo à Assíria, e várias de suas cidades tornaram-se estados vassalos do império assírio. O prisma foi datado de cerca de 690 AEC, tornando-o contemporâneo dos eventos descritos.


Cerco de Laquis, 701 a.C.

A estrofe de abertura do poema imortal de Lord Byron "A Destruição de Senaqueribe" ressoa com uma sensação de catástrofe avassaladora que o "lobo" assírio infligiu aos israelitas no século VIII a.C.

O assírio desceu como o lobo no aprisco,
E suas coortes brilhavam em púrpura e ouro
E o brilho de suas lanças era como estrelas no mar,
Quando a onda azul rola todas as noites nas profundezas da Galiléia.

Duzentos anos antes do ataque assírio mencionado no poema de Byron, o poderoso reino de Israel se dividiu após a morte do Rei Salomão. Ao sul ficava Judá com Jerusalém como sua capital, e ao norte estava Israel com uma nova capital em Samaria.

Com o tempo, o novo poder predatório da Assíria surgiu no norte da Mesopotâmia, ostentando um sistema militar mais letal do que qualquer outro. Os assírios viam os dois pequenos reinos israelitas como presas vulneráveis. Em 722 a.C., Sargão II, o rei assírio, caiu sobre Israel e o destruiu. Os assírios eram mestres da guerra de cerco e nenhuma cidade ou fortaleza poderia resistir ao ataque. Sargão levou quase 30.000 israelitas e depois reassentou a terra com outros povos conquistados. Após a queda de Israel, Judá submeteu-se rapidamente como vassalo e começou a fazer pagamentos anuais de tributos à Assíria.

Duas décadas depois, em 701 a.C., o filho de Sargão, Senaqueribe, voltou sua atenção para Judá, cujo rei Ezequias havia resolvido desafiar os gananciosos assírios e parar de pagar tributos. Senaqueribe decidiu fazer a Judá o que seu pai fizera a Israel. Ele determinou que atacaria Jerusalém por meio da planície marítima da Filístia. No entanto, a rota foi bloqueada pela cidade-fortaleza de Laquis na região entre o Monte Hebron e a planície. Construído por volta de 931-913 a.C. pelo sucessor de Salomão, Roboão, Laquis foi uma das cidades fortemente fortificadas que protegeram Jerusalém e o interior de Judá. Na época da invasão assíria, ela se tornou a segunda cidade mais importante de Judá.

Lachish foi construída sobre um monte alto cercado por uma parede de revestimento externa posicionada no meio da encosta e uma parede da cidade principal de 6 metros de espessura se estendendo ao longo da borda superior do monte. Separadas por um glacis liso, as duas paredes apresentavam cursos inferiores de pedra encimados por porções superiores de tijolos de barro e ameias. Eles estavam conectados no lado sudoeste da cidade pelos maiores portões duplos de Judá, e dentro deles estava um enorme complexo de palácio-fortaleza que era a maior estrutura conhecida em Judá.

Mesmo para os assírios, que eram tão talentosos na guerra de cerco, Laquis representava um grande desafio, não apenas por causa de suas fortificações e defesas naturais, mas também por causa da determinação de seus defensores. No entanto, esse foi um desafio que Senaqueribe se mostrou ansioso por enfrentar.

O cerco que se seguiu a Laquis é único na história da antiguidade, pois é recontado em várias fontes: os anais assírios de Senaqueribe do Antigo Testamento e representações nos magníficos baixos-relevos esculpidos para o palácio de Senaqueribe em Nínive. A arqueologia moderna acrescentou ainda mais detalhes à história.

Assim que os assírios chegaram a Lachish, eles perceberam que era mais vulnerável perto dos enormes portões. Em outros lugares, os acessos eram naturalmente fortificados por cânions íngremes, mas ao sudoeste uma sela conectava a cidade a um outeiro. Os assírios juntaram grandes pedras para construir uma rampa enorme para ir da sela até a muralha superior da cidade. A base da rampa tinha 70 metros de largura e sua superfície foi estabilizada por morteiro para permitir que os assírios arrastassem cinco grandes máquinas de cerco de quatro rodas com aríetes para derrubar a muralha principal da cidade. Enquanto isso, os defensores construíram uma contra-rampa atrás da parede que a encimava em 3 metros.

A luta no topo da rampa e na parede foi intensa, como evidenciado pelo grande número de pedras de funda e pontas de flechas que os arqueólogos encontraram nas ruínas. Os judeus tentaram queimar as máquinas de cerco atirando tochas sobre eles, mas “tropas de combate a incêndios” especiais da Assíria apagaram as chamas com água derramada de grandes conchas. Os defensores também tentaram, sem sucesso, esmagar as máquinas de cerco com pedras de até 400 libras que penduraram de cordas e balançaram contra elas.

Eventualmente, as defesas da Judéia entraram em colapso e os assírios invadiram Laquis. Os baixos-relevos do palácio de Senaqueribe mostram os defensores e seus líderes sofrendo horríveis torturas enquanto a população marcha para fora da cidade para o exílio. No entanto, o custo foi alto para os assírios, pois uma vala comum nas proximidades continha os restos mortais de 1.500 de seus mortos. Senaqueribe queimou Laquis em um incêndio tão intenso que deixou uma camada de destroços carbonizados de um metro.

Senaqueribe então varreu Judá, tomando cidade após cidade até sitiar Jerusalém. Falando em hebraico, seus oficiais disseram aos habitantes que cobriam a parede para não depositar sua fé em Ezequias ou em seu deus, pois nenhum dos dois salvou o poderoso Laquis ou qualquer outro lugar. O Antigo Testamento indica que os assírios foram expulsos por uma praga - uma séria ameaça aos exércitos antigos. A falta de fontes de água não contaminadas perto de Jerusalém pode ter tornado outro cerco muito difícil. No entanto, Senaqueribe, em seus relatos, afirma que se retirou porque Ezequias se submeteu ao domínio assírio e pagou um tributo maciço, com parte do ouro sendo retirado das portas do próprio templo de Salomão.

Nos anais assírios, Senaqueribe se gaba de estar satisfeito com sua campanha: “Quanto a Ezequias, o judeu, que não se submeteu ao meu jugo, quarenta e seis de suas fortes cidades muradas, bem como as pequenas cidades em sua área, que eram incontáveis, nivelando com aríetes e trazendo máquinas de cerco, e atacando e atacando a pé, por minas, túneis e brechas, eu os sitiei e tomei. 200.150 pessoas, grandes e pequenas, machos e fêmeas, cavalos, mulas, jumentos, camelos, gado e ovelhas incontáveis, eu tirei deles e contei como despojo. ”

Peter Tsourasé autor de 26 livros sobre história militar. Ele serviu no Exército e na Reserva do Exército e trabalhou para a Agência de Inteligência de Defesa até se aposentar em 2010 para se dedicar à escrita, suas rosas e seus netos.

Publicado originalmente na edição de julho de 2014 da Poltrona Geral.


Antigos assírios e seu exército "implacável": 10 coisas que você deve saber

Ilustração de Angus McBride

Postado por: Dattatreya Mandal 24 de fevereiro de 2016

Introdução - A Antiga Máquina de Guerra

Em um sentido convencional, quando falamos sobre os antigos assírios, nossas noções referem-se principalmente ao que é conhecido como o Império Neo-Assírio (ou Império Final) que governou o maior império do mundo até aquela época, existindo aproximadamente a partir de um período de 900-612 AC. Conhecido por sua total crueldade e sistema militar eficaz, isso é o que o historiador Simon Anglim disse sobre o antigo estado dos ascendentes assírios -

… Um regime agressivo e vingativo, apoiado por uma máquina de guerra magnífica e bem-sucedida. Assim como o exército alemão na Segunda Guerra Mundial, o exército assírio foi o mais avançado em termos de tecnologia e doutrina de sua época e serviu de modelo para os demais durante as gerações seguintes. Os assírios foram os primeiros a fazer uso extensivo de armamento de ferro [e] não apenas eram armas de ferro superiores ao bronze, mas podiam ser produzidas em massa, permitindo o equipamento de exércitos muito grandes.

Mas, ao contrário dos apoiadores da Alemanha nazista, os assírios eram indiscutivelmente mais "progressistas" em suas instituições políticas. Embora tenham a tendência de deportar um grande número de pessoas, eles acreditavam na natureza coletiva de serem assírios (um "título" dado até mesmo ao povo conquistado sob seu domínio). Em essência, eles não acreditavam em entidades sem sentido como "raça superior", em vez de os governantes assírios posteriores olharem para cada assunto como um recurso militar / econômico potencial integrante do império.

Além disso, o estado assírio existia por muito tempo antes de sua culminação final no magnífico Império Neo-Assírio. Na verdade, de acordo com a maioria dos historiadores, sua capital, Ashur, foi fundada em algum momento do terceiro milênio aC, sendo, portanto, ainda mais antiga (em séculos) do que o grande rei babilônico Hammurabi e seu código. Portanto, sem mais delongas, vamos dar uma olhada em dez fatos que você deve saber sobre a Assíria e o incrível exército assírio (sistema militar).

1) O Paradoxo Assírio -

Durante seu apogeu, do século 10 aC ao século 7 aC, os assírios controlaram um enorme território que se estendia das fronteiras do Egito até as terras altas orientais do Irã. Muitos historiadores consideram a Assíria uma das primeiras "superpotências" do mundo antigo. Em uma visão brilhante do historiador Mark Healy, paradoxalmente, a ascensão do militarismo assírio e do imperialismo (a partir do século 15 aC) espelhava a vulnerabilidade inicial de sua terra, uma vez que estava dentro do triângulo áspero definido entre as cidades de Nínive, Ashur e Arbil (todas no norte da Mesopotâmia).

Simplificando, este terreno rico em suas terras férteis de grãos estava aberto para pilhagem da maioria dos lados, com riscos potenciais sendo apresentados pelas tribos nômades, povo das colinas e até mesmo poderes concorrentes próximos. Isso, por sua vez, afetou uma medida reacionária na sociedade assíria - que levou ao desenvolvimento de um sistema militar eficaz e bem organizado que poderia lidar com o estado constante de agressão, conflitos e ataques (bem como os romanos).

Esse escopo intrínseco de as forças armadas estarem vinculadas ao bem-estar econômico de um estado resultou no que pode ser chamado de efeito dominó. Então, de certo modo, enquanto os assírios formulavam suas estratégias de "ataque é a melhor defesa", os estados próximos tornaram-se mais guerreiros, aumentando assim a lista de inimigos para o exército assírio conquistar. Conseqüentemente, quando os assírios entraram em pé de guerra, seus militares foram capazes de absorver mais idéias de potências estrangeiras, o que levou a um âmbito de evolução e flexibilidade (novamente muito parecido com os romanos posteriores). Essas tendências de flexibilidade, disciplina e incríveis habilidades de luta se tornaram a marca registrada do exército assírio que triunfou sobre a maioria dos poderosos reinos da Mesopotâmia na Ásia no século 8 aC.

2) Guerra - O Grande Sistema Econômico dos Assírios

Como discutimos antes, o escopo do desenvolvimento e expansão militar assírio estava intrinsecamente ligado à prosperidade econômica do reino em ascensão. No período por volta de 1450 aC, esse sistema militar era necessário para realmente proteger a vulnerabilidade das terras assírias bloqueadas entre os poderosos estados mesopotâmicos de Mitanni no norte e Babilônia no sul, que apoiavam a estabilidade econômica da terra. Mas com o passar dos séculos, a Assíria se transformou no agressor com a ajuda de suas proezas militares em desenvolvimento contínuo.

Basta dizer que mais terras conquistadas trouxeram mais pilhagem na forma de vários recursos valiosos, que vão de metais, cavalos a populações baseadas em habilidades. Isso foi complementado pelo controle de rotas comerciais cruciais que cruzavam várias partes da Mesopotâmia. Em essência, travar guerras (junto com conquistas e ataques) tornou-se empreendimentos organizados conduzidos para a melhoria da economia do reino assírio. Simplificando, por volta do século 11 aC, as necessidades de segurança do estado tornaram-se indistinguíveis da prosperidade do império em ascensão - com o exército assírio desempenhando seu papel crucial em ambos os assuntos "fundidos".

3) O Poder Supremo Encarnado do Rei Assírio -

À medida que a guerra se tornou uma atividade econômica organizada da Assíria, o militarismo do reino foi resumido por seu governante. Em outras palavras, quando o reino se transformou em um império florescente, o escopo do expansionismo foi espelhado por valores ideológicos (uma vez que a prosperidade econômica por si só não era suficiente para atrair uma população crescente). Essas tendências teológicas / nacionalistas de associar guerra com glória se tornaram uma política fundamental para a elite política da Assíria, com o rei ocupando o lugar central nas políticas baseadas na guerra. O deus mesopotâmico Assur era o chefe do panteão assírio e, portanto, todas as decisões tomadas pelo governante foram tomadas sob a "validação" simbólica de Assur - variando de pilhagem, massacres e até mesmo políticas domésticas.

Assim, de muitas maneiras, o estado assírio (junto com seu poder e políticas) foi adotado por seu rei. Isso significava que o governante assírio teve que assumir vários papéis - como atuar como "agente" terreno de Ashur, provando ser um comandante-chefe capaz do exército assírio e também tomar parte em assuntos domésticos e políticos. Essa estrutura estritamente centralizada de administração e política era vantajosa para governantes dinâmicos como Tiglath Pileser III, Sargão II e Senaqueribe. Mas, do outro lado da moeda, também tornou o estado assírio abertamente dependente de seu rei. Consequentemente, um governante fraco geralmente espelha os "tempos ruins" enfrentados pelo império.

4) A política "legítima" de terror -

Em um exemplo de anais assírios no século 9 aC, a 7ª campanha do rei Assurnasirpal II foi descrita em detalhes completos e sangrentos. As palavras-chave nesses registros oficiais muitas vezes continham frases como "massacrado", "arrasado", "destruído", "queimado", "abatido com a espada" e "erguido (pessoas vivas) em estacas". Agora, embora essas palavras inventem imagens de selvageria e sadismo (o que na verdade pode ter sido a verdade em alguns casos), havia mais no escopo da brutalidade assíria do que puro terror. Na verdade, de acordo com evidências históricas, a maioria dessas campanhas punitivas costumava ser conduzida para mitigar rebeliões que se espalhavam pelos cantos da Assíria. Portanto, em certo sentido, a própria natureza dessas ações e punições brutais agiu como um contraponto à inquietação (e aparente desorganização) dos rebeldes e rebeldes em potencial.

Em outras palavras, a política de terror foi empregada como uma medida psicológica que "disciplinaria" os súditos assírios rebeldes (e outros clientes) - uma estratégia militar também usada pelos mongóis em seus oponentes. Para esse fim, tais terrores foram infligidos como estratagemas "calculados" intencionais pelo rei e seus comandantes leais. Além disso, se seguirmos o caminho das tradições analísticas assírias, as punições foram especialmente selecionadas e aplicadas apenas em circunstâncias escolhidas. Mas quando eles foram de fato infligidos, as ações selvagens foram totalmente "anunciadas" para servir como lembretes para os futuros rebeldes e poderes próximos.

5) Os movimentos políticos imperiais -

Na primeira metade do século 8 aC (por volta de 811-745 aC), o império assírio mergulhou em uma turbulência política com muitos governadores provinciais ganhando mais poder e praticamente declarando sua autonomia do estado tradicionalmente centralizado. Mas a ascensão do rei Tiglath-Pileser III mudou tudo, com um período florescente de rigorosas reformas políticas e administrativas. Uma de suas primeiras ordens de trabalho foi dividir as áreas (e, portanto, as populações) abrangidas por cada província em unidades administrativas menores.

Simplificando, tais medidas foram aprovadas para minar totalmente o poder dos nobres provinciais e das elites políticas. No entanto, o dinâmico Tiglath Pileser não se limitou a reduzir sua integridade territorial. Ele também adotou a abordagem aparentemente desesperada que inerentemente restringiria o poder dos nobres em cenários futuros - empregando "sha reshe"Ou eunucos como governadores monitorados pelo estado de muitas dessas unidades administrativas espalhadas por todo o império. Essas medidas drásticas garantiram que os descontentes descendentes de muitas elites não pudessem acessar sua base de poder, ao mesmo tempo que reforçavam a lealdade do eunuco empregado pelo estado.

6) Do Serviço de Verão para um Exército Permanente Profissional -

Além dos reinos político e administrativo, Tiglath-Pileser III também era conhecido por reformar o muito elogiado exército assírio. No período entre o século 14 e o início do século 8, o exército era formado principalmente pela população camponesa nativa. Nesse sentido, os militares tiveram que seguir os ditames das campanhas sazonais, uma vez que a maioria dos fazendeiros esteve ocupada durante a primavera e o início do verão. Portanto, apenas em julho, as convocações anuais foram geralmente feitas e, portanto, campanhas, invasões e até mesmo ataques foram "ajustados" de acordo com o cronograma agrícola anual.

Basta dizer que esse sistema de agrupamento era inflexível devido a muitas variáveis ​​sazonais. Mas Tiglath-Pileser atravessou os caprichos da natureza criando um exército permanente inteiro conhecido como ‘kisir sharruti‘. Em outras palavras, seu exército (ou pelo menos a maior parte da mão de obra) estava à sua disposição durante todo o ano, com uma rígida política de recrutamento sendo imposta nas províncias nativas. Isso foi complementado por tributos na forma de mão de obra dos vassalos próximos junto com os mercenários, transformando assim o exército nacional assírio em um grupo diversificado.

No entanto, apesar de tal diversidade, os assírios provavelmente estiveram entre as primeiras facções na história a fazer uso de aparências uniformizadas para suas forças militares. Além das vantagens táticas, o elemento de uniformidade nos tipos de armadura e armas foi possivelmente utilizado para conferir um toque "nacionalista" ao exército do império. Esses fatores, por sua vez, levaram à importante criação de forças armadas bem equipadas que foram os antigos precursores dos exércitos profissionais modernos.

7) Chariots - The Shock Contraptions

Ilustração de Angus McBride

Historicamente, os carros foram frequentemente relegados a tradições anacrônicas entre as civilizações da Idade do Bronze. No exército assírio, entretanto, os carros ocuparam um lugar especial entre a família real e seus retentores ricos - como é evidenciado por seu uso contínuo no campo de batalha por mais de um milênio. Na verdade, na época de Assurbanipal no final do século 7 aC, a carruagem se transformou de uma plataforma flexível de arco e flecha e reconhecimento em um pesado e violento instrumento de guerra puxado por quatro cavalos e montado por quatro homens. Assim, de muitas maneiras, a carruagem foi projetada como a arma de choque definitiva que, depois de servir como uma plataforma de míssil móvel, iria atacar as fileiras inimigas com sua estrutura imponente e robusta. O impacto, como os ataques posteriores dos cavaleiros medievais, teria afligido psicológica e fisicamente o inimigo.

No entanto, a carruagem também tinha suas deficiências no escopo de flexibilidade, especialmente em terrenos acidentados. É aqui que as forças de cavalaria treinadas dos assírios entram em cena. No campo de batalha, eles foram usados ​​para explorar e depois levar para casa o ataque que foi inicialmente realizado pelas carruagens pesadas. Essas grandes manobras foram complementadas por outras atividades cruciais, como vigilância e flanqueamento. Curiosamente, uma das unidades táticas do exército assírio pertencia ao emparelhamento de dois cavaleiros, onde um cavaleiro segurava as rédeas do outro cavalo enquanto seu cavaleiro "parceiro" disparava seu arco. As reformas do exército de Tiglath-Pileser III mantiveram essa tática de emparelhamento, mas os arqueiros a cavalo foram gradualmente substituídos por lanceiros duplos.

Com o tempo, a vantagem econômica das forças de cavalaria sobre os carros tornou-se muito evidente e, como tal, os assírios começaram a tratar os cavalos como recursos valiosos. Na verdade, por volta do século 9 aC, muitas de suas guerras e ataques visavam a aquisição de terras com comprovado pedigree de criação de cavalos, como os medos. Além disso, as linhas de suprimento de cavalos dentro do império eram microgerenciadas no nível provincial com funcionários especializados empregados para a tarefa.

8) O Sistema de Escudos e Arqueiros do Exército Assírio -

Ilustração de Johnny Shumate

In the previous entry, we talked about the pairing system of horsemen that allowed them to function as a tactical team on the battlefield. But beyond elite chariots and cavalry forces, the bulk of the Assyrian army was formed of infantrymen. Given the Assyrian penchant for organizational capacity, the infantry must have been grouped into specific formations – each with their own set of tactical values.

To that end, the Assyrians also employed the pairing system when it came to their often vulnerable archers. In ancient times, some cultures valued the skill of archery, and so its predominance as an offensive arm of the Assyrian army was ingrained in their military doctrines. The Assyrians further developed this ambit by employing a dedicated spear bearer who accompanied the archer. So while the archer reloaded his bow, the spearman was responsible for protecting his partner (a formation type also encountered in the later Persian Achaemenid armies).

The enormous shields (that were often higher than the men) are evidently portrayed in the bas-reliefs from the time of Tiglath-Pileser. According to contemporary records, these shields were apparently made of thick plaited reeds. And once again harking back to the organizational skill of the Assyrians, there were specially allotted river beds that were chosen for growing the reeds (to be used specifically in the large, protective shields).

9) Proficiency in Siege Warfare –

Illustration by Angus McBride

Neo-Assyrians was also known for another element of warfare, and it entailed their dedicated approach to sieges. By 8th century BC, most of the major commercial centers and settlements of Mesopotamia and nearby lands were walled. And that is when the experimentation of the Assyrian army reached its heights with the deployment of various siege towers and machines.

For example, the Lachish wall relief that portrays Sennacherib’s siege in 701 BC, clearly showcases wheeled engines draped in thick leather skins. These massive constructs were arrayed and pushed to the walls of the city with the help of specially made tracks (that were supported on previously built earth ramparts outside the city wall, by the siege engineers). The Assyrian objective mainly entailed bringing these humongous siege engines close to the wall where they could batter the defenses with the help of ‘built-in’ ramming rods.

Suffice it to say, there was an Assyrian method to the madness when it came to advanced siegecraft. But as historian Mark Healy noted (in his book The Ancient Assyrians), the Assyrians were not always ‘comfortable’ with siege warfare and their first choice traditionally harked back to disciplined yet flexible maneuvers on open battlefields. In that regard, it can be argued that the policies of terrorizing and frightfulness might have been used as ‘solutions’ that broke the morale of the enemies before it even came to the final stage of defensive siege warfare.

10) Honorable Mention – Inflated Skins for Swimming

The Assyrian military ingenuity, however, didn’t stop at mixed cavalry forces and incredible siege crafts. One particular bas-relief aptly showcases how the Assyrian army (probably the ones assaulting from the riverfront) was provided with specially designed goatskin-bags that could be inflated and then used to ferry across the water, with the horses tethered and guided behind them. In a similar manner, their enormous war machines were basically modular in design. So these engines and towers could be dismantled and tied to specially devised marine-crafts made of skin and easily hauled across rivers, to be later assembled outside the city walls. And we stretch the scope a bit, there are also references to scuba diving in ancient Assyria, as is represented in a 3000-year-old fresco that shows men swimming underwater, using some kind of breathing device.

Referências de livros: The Ancient Assyrians (By Mark Healy) / The Ancient Near East: History, Society and Economy (By Mario Liverani)


King: Despotic Commander in Chief

Sargon II and dignitary. Palace of Sargon II at Dur Sharrukin in Assyria (now Khorsabad in Iraq), c. 716–713 BC. ( Public Domain )

The Assyrian king wasn’t just directly involved with state affairs on all levels he was the state. Every aspect of state affairs, whether international, political, military, and religious, was directly linked to him. The king was absolute, but even he had limitations. The Assyrian king, unlike the pharaoh of Egypt, was not divine but despotic. He was a mediator between the gods and his subjects through his ritual purification by both divine and human attendants. Besides the day-to-day domestic and foreign affairs dealt with by the king, he was commander and chief of the Assyrian army. Middle Assyrian inscriptions attest to this, as the Assyrian king on his coronation would swear an oath that they would lead their armies, in person, on annual campaigns of conquest to extend their borders. Even though he was the head of his army, he was a figurehead to a certain degree, for his military duties were diffused and delegated to lesser officials.


Assyrians under siege

The Assyrian Chris­tians of northern Iraq are among the people who have been massacred and kidnapped by ISIS militants in recent months. Such accounts are depressingly familiar to anyone who knows the region’s history. In fact, this year marks a grim centennial. Besides be­ing the centennial of the Ar­menian Genocide, it’s the centennial of the year that the Ottoman Turkish regime struck at other Christian minorities whom it suspected of being sympathetic to Russia. The Assyrians call 1915 Sayfo, the Year of the Sword.

Assyrian Christians had very deep roots in the region, and their churches use a Semitic language related to Jesus’ own Aramaic. In late antiquity, believers divided over the Person of Christ. The Monophysite branch evolved to become the modern-day Syrian Orthodox Church. Their Nestorian rivals formed the Church of the East, which remained a flourishing trans­continental institution through the Middle Ages.

By the 20th century, the Assyrian community had declined, split between be­lievers affiliated with the Roman Catholic Church (Chal­deans) and the independent Assyri­ans. For historical convenience, the As­syr­ian label is often applied to all the Syriac-speaking denominations, in­cluding the Syrian Ortho­dox. Their combined population in 1914 was around 600,000, concentrated in what is now northern Iraq and the borderlands of modern-day Syria and Turkey.

Philip Jenkins teaches at Baylor University. Seu último livro é Climate, Catastrophe, and Faith: How Changes in Climate Drive Religious Upheaval.

Apr 15, 2015 issue

These people were the targets of the Assyrian geno­cide. Through direct violence and starvation, the Ottoman regime killed around half that number, some 300,000 people, and some observers put the numbers even higher. Génoci­daires also roamed freely in neutral Persia.

One problem with reporting such atrocities is that the stories become endlessly re­petitive. Time and again we hear that Ottoman soldiers or Kurdish and Arab paramilitaries entered a village and carried away all the men for slaughter. Women were burned alive, children were bayoneted or drowned. The literature on the Assyrian genocide is ap­pallingly full of such ac­counts, similar to the horrors visited on the Ar­menians and later the Jews. We easily be­come numb.

Even so, the Assyrian story is peculiarly traumatic for anyone who cares about Chris­tian history. Much of the killing occurred in the pro­vince of Diyarbakir and in cities like Mardin and Nusay­bin—all places that had once boasted a glorious Christian past. Diyarbakir was ancient Amida, a thriving monastic center and a patriarchal seat. Nusaybin was historic Nisibis, which in the seventh century was a metropolitan see with six lesser bishoprics under its control.

Under the name Edessa, the nearby city of Urfa was once a legendary Christian center. Much of Syriac Chris­tian scholarship stems from either Edessa or Nisibis. East of Mardin lies the Tur Abdin plateau, the Mountain of God’s Servants, site of perhaps a hundred monasteries that have collectively been described as the Mount Athos of the East.

The Christian presence was still evident on the eve of the Great War, when the city of Diyarbakir was as much as 40 percent Christian. That world came to a sudden and bloody end. The governor of Diyar­bakir was the monstrous Meh­med Reshid Bey, who killed perhaps 150,000 of his subjects, some 95 percent of the province’s Christian population. When asked to explain how a doctor like himself could be so vicious, he had a simple explanation: Armeni­ans and other Chris­tians were dangerous microbes, and it was a doctor’s sworn duty to kill such beings.

Throughout 1915 and 1916, names like Mardin and Diyar­bakir featured frequently in letters from foreign diplomats and missionaries, always in the context of reporting mass murder. Modern scholars offer their heartrending catalogs of Assyrian fatalities: 7,000 killed in Nisibis, 7,000 in Urfa, 6,000 in Mardin, 5,000 in Diyarbakir. One of the many religious houses de­stroyed with all its monks was St. Gabriel, originally founded in 397 on the ruins of a Zoro­astrian temple.

The damage was irreparable. To quote scholar David Gaunt, “The Syrian Orthodox Church specified the killing of 90,313 believers, including 154 of its priests and seven bishops, and the destruction of 156 church buildings. The Chal­deans reported the loss of six bishops, 50 priests, and 50,000 of its faithful. The Nestorians were so decimated and dispersed that they never managed to present any detailed figures.” In 1918, Kurdish forces assassinated the Catho­licos patriarch of the Church of the East, who claimed to trace his office in direct succession back to the apostles Thomas and Bartholomew.

Assyrians today form a global diaspora, with large concentrations in North Amer­­ica, Western Europe, and Aus­tralia. Unless we understand the central role of Sayfo in their thinking, we will not understand why they are so desperately concerned with current threats to surviving Christian communities in Iraq and Syria.


Military Innovations

  • The Hittites had learned to forge iron in the 18th century B.C. As Assyrians had at times been vassals to the Hittites, they learned to make iron tools themselves. The great Assyrian armies of the Neo-Assyrian empire used iron weapons, giving them a great advantage over their enemies. They also used metal to cover the wheels of their formidable chariots, starting with bronze but moving later to iron.
  • Assyrians were not the first to use chariots in warfare, but they used both light and heavy chariots to break up their enemies’ infantry. The chariots had blades on the hub of their wheels, which effectively mowed down enemy infantry.
  • The Assyrians were the first to have a permanent corps of engineers in their army who would make siege engines, ladders and battering rams for attacking cities. This corps included miners and sappers to go under the walls if they couldn’t knock them down.
  • Besides charioteers, the Assyrians employed mounted cavalry in battle that carried both bows and arrows and lances. They were also the first to use camels for carrying heavy loads. Camels can carry far more weight than donkeys and didn’t need as much watering.
  • They were as adept at siege warfare as they were on the battlefield. The Assyrians employed psychological warfare in the form of sheer terror. If a city didn’t surrender, they would impale captives on poles before the gates of the city, torturing and killing them in plain sight of the city’s defenders. The Assyrians had found that many cities would simply surrender if the people were terrified. They also used mass deportations to keep conquered enemies from developing resistance to Assyrian rule.

From their continual warfare, the Assyrians captured riches upon riches. They demanded tribute from each conquered city, which was paid in precious metals, gems, silk, ivory and slaves. With this wealth, the Assyrians built grand palaces of stone in Ashur and Nineveh. They also demanded contingents of military men from each conquered city and region, which would then be incorporated into the Assyrian army. The Assyrians were rightly feared as the most bloodthirsty, cruel empire of the time.

This article is part of our larger resource on Mesopotamian culture, society, economics, and warfare. Click here for our comprehensive article on ancient Mesopotamia.


History Crash Course #22: The End of Israel

The Kingdom of Judah lasts another of 134 years before it falls.

The southern kingdom of Israel ― called Judah ― lasts almost 134 years longer than the northern kingdom. This is largely because it is nowhere near as unstable or corrupted by idolatry.

In the north there was a king every dozen years on the average, but in the south the average reign lasts about twice that long.

Unlike the kings of the northern kingdom, some of the kings of the southern kingdom are actually very righteous. And the one king that stands out above the rest is Hezekiah (who, incidentally, is married to the daughter of prophet Isaiah). He is the 14th king after King David, and he rules from 590 to 561 BCE. The Bible says about him:

Now that's pretty high praise.

It is during Hezekiah's reign that the northern kingdom is destroyed by the Assyrians and the ten tribes exiled. So Hezekiah fortifies Jerusalem in expectation of the Assyrian invasion of Israel. And some of his handiwork we can see today.

Fortification of Jerusalem

By the time of Hezekiah's time, the city of Jerusalem is no longer confined to the original "city of David." A considerable amount of the population now lives in a new neighborhood on the western side of the Temple Mount. But this part of the city is defenseless, so Hezekiah encloses it with a wall, which has been excavated by archeologists and can be seen today ― it's called the Broad Wall.

Another thing that Hezekiah does is enlarge the water supply system to the city (which, as we saw in Part 18 depends on the Gihon Spring outside the city walls). To do so Hezekiah organizes two teams of diggers to dig a tunnel from Gihon to a reservoir within the city. One team starts on one end, one on the other, and they meet somewhere in between. Considering the limited technology of the day, the tunnel they dig is an amazing piece of work ― 533 meters long.

Today you can go to the Arab village of Silwan, just outside the walls of Jerusalem's Old City, and walk through this tunnel (the water now is only up to your knees), and you can see the tool marks of the ancient diggers. You can also see where the two sets of marks meet. There used to be an ancient plaque there, but unfortunately it was removed by the Ottomans when they conquered Israel and it's now in a museum in Istanbul, Turkey.

The city is fortified just in the nick of time before the Assyrians, led by Sennacherib, come to lay siege to the city. This is in the year 547 BCE.

We mentioned earlier (in Part 21) that many of the treasures of the Middle East now sit in the British Museum. One of those items is a six-sided clay prism describing Sennacherib's military campaign. One inscription on the tablet reads: "Hezekiah, King of Judah, I locked in Jerusalem like a bird in a cage." Noticeably absent is the description of Jerusalem falling, because it didn't fall.

The Bible tells us what happened.

The mighty Assyrian army besieges the city and things look pretty grim, but Isaiah the prophet assures the people that the city will not fall. True to Isaiah's prediction, a plague hits the Assyrian camp and their army is decimated overnight.

Sennacherib packs up and runs back home to Assyria where he's murdered not soon after by his children.

One can understand Sennacherib, the blood-thirsty emperor of Assyria, having bad children. But unfortunately, the saintly king Hezekiah did not fare much better in the off-spring department.

The son of Hezekiah, Manasseh, takes the throne after his father dies. He is as bad as his father was good. Of him the Bible says:

Manasseh is so bad that he even has the prophet Isaiah ― his own grandfather ― put to death. The ultimate downfall of Jerusalem is largely blamed on the evil behavior of Manasseh.

Because Manasseh, King of Judah has committed these abominations. and he caused even Judah to sin with his idols. I will wipe out Jerusalem as one would wipes a plate thoroughly, and then turn it upside down. (2 Kings 21: 11-14)

So it's not surprising that the kingdom goes into a spiritual decline during his reign.

The next king ― Amon ― is as bad as Manasseh. But then comes Josiah, who truly loves God and brings about a round of impressive religious reforms. Unfortunately when he dies, these reforms die with him and the spiritual decline continues.

(There is a tradition that Josiah anticipated this and knew that the southern kingdom would soon be invaded and fall as had the northern, so he decided to hide the Ark of the Covenant so that it won't fall into enemy hands. In future installments, we will discuss where it might be today. (1)

In the meanwhile, the Assyrian empire ― which had been such a great threat to Israel ― had been overrun by a new world power called Babylon. And it is the Babylonians who now invade.

The Babylonians Are Coming

The Babylonians march on Judah as part of their campaign to stake claim to the former Assyrian empire. The year is 434 BCE (or 11 years before the destruction of the Temple).

The Babylonian aim is to impose their rule and make what remains of Israel a vassal state. In this they largely succeed, they pillage Jerusalem taking into captivity 10,000 of the best and brightest Jews. They also remove the king, Yehoiyachin, and take him to Babylon.

At the time the exile of the 10,000 best and brightest seemed like a terrible disaster. It turns out not to be so. In fact it turns out to be a blessing in disguise as we shall see later on.

The Babylonians appoint their own puppet king from among the Jews ― Zedekiah. This turns out to be a big mistake. Zedekiah is a weak ruler but one who is foolishly ambitious, and who eventually decides to rebel against his Babylonian overlords. No sooner that he does so that the Babylonian emperor Nebuchadnezzar orders a siege of Jerusalem.

Make no mistake about it. This is not happening because Jews rebelled against Babylon. This is happening because Israel rebelled against God. When the Jews have a good relationship with God ― as in the days of King Hezekiah ― they are invincible. Sometimes they don't even need to fight, as when God sends a plague to vanquish their enemies. But if they betray God, no matter how mighty the Israelite army, it will not withstand the enemy.

But as always, God gives the Jews plenty of time to mend their ways as the Babylonians lay siege to Jerusalem. The prophet Jeremiah is calling on all to repent but his message ― which he relentlessly repeats for forty years ― goes unheeded. Instead, he is beaten and thrown into prison!

Years earlier Jeremiah had written the Book of Lamentations, which predicted in great detail the destruction of the Temple and of Jerusalem, but the King at that time (Yehoiakim) had prevented the scroll from being read to the people attention. (2)

Today we read the Book of Lamentations every year on the 9th of Av, the horrible day when these predications came true.

This is the Jewish date that continues to live in infamy. The 9th of Av (Tisha B'Av) is the catastrophic day in Jewish history when the spies sent by Moses to look over the land of Israel came back advising the Israelites not to enter, and God doomed that generation to 40 years of wandering in the desert when the First Temple was destroyed by the Babylonians when the Second Temple was destroyed by the Romans when the Jews of Spain were given an ultimatum by the Inquisition ― leave, convert or die when World War I, the prelude to the Holocaust, began and when many other calamities were visited upon the Jewish people.

The Siege of Jerusalem

The siege lasts two years. There is clear archeological evidence for this event, which you can see for yourself in the Old City of Jerusalem.

Near Hezekiah's Broad Wall, you can visit the Israelite Tower Museum. It's about 60 feet under ground and you can see there the remains of a three-door gate in the northern defensive wall of the city. (Archeologists call it the "E Gate.") At this site, archeologists digging in the early 1970s found clear evidence of the Babylonian siege.

Among the things they found there were Israelite and Babylonian arrowheads. How did they know? The arrowheads have names on them, because in ancient times, arrowheads were very valuable. They also found a layer of charred earth attesting to the burning of the city as is related in the Book of Kings (see 2 Kings 25:9). Other fascinating evidence was also found in area "G" of David's City including a clay seal inscribed with the name of Gemariah son of Shaphan, a scribe mentioned in the book of Jeremiah (see: Jeremiah 36:10)

After two years of siege the Jews can't hold out anymore. They have been starved into submission.

On the 9th of Tevet, Babylonians breach the walls of the city. They pour in and carry out a mass slaughter. A month later the Temple Mount falls into their hands

During the mayhem, Zedekiah tries to flee to the Dead Sea through a secret tunnel that leads out of Jerusalem. But he gets caught and it's very interesting how.

De acordo com um Midrash quoted by Rashi, Nebuzardan, Nebuchadnezzar's captain, is out hunting while his men are pillaging the city. He sees a deer and he begins following it. The deer just happens to run above the tunnel. (This, of course, is God's way of assuring that Zedekiah is not going to escape punishment.) When Zedekiah comes out of the tunnel, there is the deer standing there, and there's Nebuzardan right behind the deer. This is how he gets caught.

Zedekiah meets a horrible fate along with the rest of the Israelites, as the Bible relates:

With the destruction of the Temple ― on the 9th of Av of the year 422 BCE ― the special connection that the Jewish people had with God is severed. As with the fall of Israel in the North, the superficial cause for the destruction of Jerusalem was the revolt against Babylon, but the Torah makes it clear that the real cause was the immoral behavior of the Jews. (3)

Here is when it all comes crashing down. Besides the horrific physical destruction, there is also the great spiritual ego-deflation of the Jewish people.

Where previously the Babylonians had been satisfied in making Israel into a vassal state, this time their punishment is much worse. They decide to carry on the Assyrian policy of exile and remove the Jews from the Promised Land.

1)See: Talmud-Yoma 52b for a description of Josiah hiding the Ark
2) Jeremiah 36
3) see: Talmud Yoma 9b.


Impact of the Assyrian Empire

The Assyrian Empire left its mark on world history in many ways, but it is most remembered today as brutal and militaristic. The Assyrians did indeed make their presence felt through war—and it was through war that they sealed their own doom—but they were also responsible for establishing systems of administration and scholarship that would be emulated by almost every empire that followed them.

Perhaps the best example of this is the Assyrian road network. A system of paved roads that connected one end of the empire to the other and a whole corps of messengers to ride those roads in relays allowed for swift communication and administration, as well as rapid movement of armies in times of unrest. Every successful ancient empire, from the Persians to the Romans, would emulate this system.

The Assyrians, although not necessarily great scholars themselves, also made major contributions to the world of learning. The first ever systematically collected library was located in the Assyrian capital of Nineveh, and it is thanks to Assyrian records that we know much of ancient Near Eastern history and mythology, as well as details of economic and domestic life. All was carefully preserved on clay tablets. The clay tablets themselves, many of which were bilingual vocabularies, enabled archaeologists in the nineteenth century ce to decode ancient cuneiform writing, thus unlocking the secrets contained within.

One area of science in which the Assyrians did excel was engineering. Nineveh, for example, was protected by a double bank of walls eight miles in circumference and received its water from an aqueduct twenty-five miles long, a major feat of engineering in its day.

Of course, what Assyrian engineers are perhaps best remembered for is their military endeavors. The Assyrians were masters of siegecraft and introduced techniques never before seen that were to play an integral part in sieges for centuries to come. Prior to the Assyrians, walled towns were virtually impregnable. The only option for the would-be besieger was often simply surrounding the city and starving the inhabitants, a costly proposition. The Assyrian innovations—especially siege towers and battering rams—suddenly made siege warfare much more viable and made town walls seem a lot less reassuring.

Assyrians also introduced psychological warfare to the military world. Assyrian kings preferred to acquire territories through diplomacy. When this proved unfeasible, the army would march forth and besiege an enemy town, often choosing a site that would be relatively easy to take. Upon taking the town, the Assyrians would engage in all manner of atrocities, beheading, impaling, flaying, and roasting the luckless townsfolk. Any survivors would then be sent into a life of slavery, save for one or two who would be sent off to the enemy capital to report in gruesome detail the fate that befell his town. Meanwhile, in perhaps the first recorded examples of wartime propaganda, the Assyrians would carve a record of their deeds and erect it at the site of the siege so travelers would read the news and carry it abroad.

In this way the Assyrians consciously cultivated their fearsome reputation, knowing that more often than not they could force a potential enemy to surrender without a fight for fear of suffering the full wrath of their army.

But in many ways, the fate of the Assyrian Empire impact can be taken as an example of what not to do—their record of atrocities inspired coalitions to form against them, as at the Battle of Qarqar in 853 bce . Their administration of conquered provinces diverted all surplus wealth to Assyria and offered little in return, resulting in an almost continuous stream of insurrections and plots against the empire, especially in Babylon, a hotbed of unrest whose periodic uprisings vexed Assyrian kings throughout the whole of the empire’s history. Many later empires, the Roman Empire in particular, would take this to heart, administering their subjects with a gentle hand whenever possible.

Boardman, Johns, et al., eds. Cambridge Ancient History, 2nd Edition, Volume III, Part 2. Cambridge: Cambridge University Press, 1991.

The Holy Bible. Anaheim, CA: Foundation Publications, 2001.

Perry, Marvin, Joseph R. Peden and Theodore H. Von Laue, eds., Sources of the Western Tradition, Vol. I: From Ancient Times to the Enlightenment, 2nd ed., Boston: Houghton Mifflin, 1991.


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