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A FALHA DO DETENTE DA GUERRA FRIA

A FALHA DO DETENTE DA GUERRA FRIA

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Na época da presidência de Nixon, a natureza da Guerra Fria havia mudado. Aplicando sua interpretação da coexistência pacífica, uma União Soviética agressiva pediu "guerras de libertação nacional" e apoiou muitas delas na década de 1960.

O mundo comunista havia crescido substancialmente, espalhando-se do Leste Europeu, China, Coréia do Norte e Vietnã do Norte para outras partes da Ásia (Camboja e Afeganistão), África (Angola e Moçambique) e América Latina (Nicarágua). Muitas elites políticas e intelectuais nos países industrializados expressaram abertamente sua preferência pelas políticas de Moscou e Pequim, em vez de Washington e Londres. O mundo não-alinhado, liderado pela Índia, muitas vezes ficou do lado do bloco comunista nas Nações Unidas e nas organizações regionais, enquanto se apresentava neutro.

O cenário doméstico americano também mudou substancialmente. Após vinte anos, o consenso bipartidário sobre a Guerra Fria estava se desfazendo. As manifestações anti-guerra estavam aumentando e os falcões do Congresso estavam se transformando em pombas. O Vietnã foi uma das principais, mas não a única, causa de contenda. O mesmo aconteceu com a paridade nuclear.

A União Soviética progrediu rapidamente na construção de seu programa nuclear, enquanto os Estados Unidos optaram por permitir a paridade por meio de decisões de gastos em defesa e tratados de controle de armas. Os defensores da política de paridade argumentaram que a decisão foi forçada por meios limitados e um equilíbrio entre defesa e necessidades domésticas. Os opositores responderam que os Estados Unidos deveriam ter lutado de maneira diferente com a Guerra do Vietnã e tomaram decisões diferentes em relação à segurança nacional e às prioridades domésticas. Eles enfatizaram que os Estados Unidos deveriam ter adotado uma política de paz através da força, em vez de através da negociação de uma posição de paridade.

A FALHA DO DETENTE DA GUERRA FRIA

O Detente da Guerra Fria atingiu o auge em 1975, o ano dos Acordos de Helsinque entre o bloco soviético e o Ocidente, e morreu em 1979, o ano da invasão da URSS no Afeganistão. Em Helsinque, o Ocidente aceitou as mudanças nas fronteiras impostas pelos soviéticos desde o final da Segunda Guerra Mundial e concordou em aumentar o comércio com a União Soviética, cuja economia estava muito aquém da dos países ocidentais. Em troca, os soviéticos e seus satélites concordaram em respeitar os direitos humanos dentro de suas fronteiras.

Isso não parecia ser uma concessão soviética significativa. Aparentemente, os partidos comunistas do bloco soviético estavam sob firme controle - a brutal repressão da primavera de Praga de 1968 ainda estava fresca na mente das pessoas - e o Ocidente não parecia interessado em permitir que os direitos humanos interferissem com o detento da Guerra Fria.

Mas os defensores dos direitos humanos na União Soviética e na Europa Oriental e Central usaram os acordos de Helsinque para desafiar a antiga ordem comunista. Eles lançaram as bases da revolução popular que provocou o colapso do comunismo pouco mais de uma década depois.

O considerável impacto de Helsinque dentro da União Soviética foi inesperado. Anatoly Dobrynin, embaixador soviético nos Estados Unidos de 1962 a 1986, escreveu que Brezhnev pensou que não causaria "nenhum problema" dentro da Rússia soviética, "mas ele estava errado". Embora a condição dos dissidentes soviéticos não tenha mudado da noite para o dia, eles foram “definitivamente encorajados por esse documento histórico ... Tornou-se gradualmente um manifesto do movimento dissidente…”. No verão de 1976, um Grupo Público para Promover a Observância dos Acordos de Helsinque estava operando em Moscou com a benção de Andrei Sakharov, o russo. físico nuclear que se tornou um renomado advogado de direitos humanos. “Grupos de Helsinque” semelhantes, incluindo o grupo da Carta 77 de Václav Havel na Tchecoslováquia, estavam aparecendo em toda a Europa Oriental e Central.

Nenhum sinal de mudança cataclísmica era visível no início da década de 1970, mas até o final da década, estava claro que o detente da Guerra Fria havia falhado como um substituto da política de contenção. John Lewis Gaddis identificou várias razões para esta falha. Nixon e Kissinger tentaram vincular benefícios como as exportações ocidentais de alimentos e tecnologia ao avanço pacífico dos interesses soviéticos no Terceiro Mundo, mas o vínculo não produziu os resultados prometidos. O comportamento soviético realmente mudou? Os soviéticos aceitaram o ataque surpresa egípcio de 1973 a Israel, prestaram ajuda aos comunistas em Portugal após a revolução de 1974, não fizeram nada em 1975 para impedir o Vietnã do Norte de ultrapassar o Vietnã do Sul e usaram tropas cubanas como procuradores em 1974 para instalar um governo marxista em Angola . Além disso, durante os governos Ford e Carter, os soviéticos apoiaram regimes marxistas na Somália e na Etiópia, exploraram golpes marxistas no Iêmen do Sul e no Afeganistão e em 1979 invadiram o Afeganistão. Eles armaram e treinaram revolucionários em pelo menos vinte e cinco países, incluindo Angola, Moçambique, Nicarágua, Uruguai e México.

Aparentemente, não ocorreu aos apóstolos dos detentores que os soviéticos estavam mais interessados ​​em promover o socialismo no Terceiro Mundo do que em preservar a estabilidade. Para os soviéticos, a detenção não significou o fim da competição nos EUA, mas apenas um acordo para não escalar a competição para níveis perigosos. Orgulhosos de sua teoria realista, Nixon e Kissinger (e seus sucessores imediatos) optaram por não ver que os soviéticos não haviam abandonado o objetivo ideológico do socialismo global.

O detente da Guerra Fria também encobriu o comportamento totalitário da China comunista por trás da Cortina de Bambu. Durante esse período, milhões de chineses (e tibetanos) morreram nas mãos do Partido Comunista e do PLA, enquanto o culto a Mao, o "Grande Timoneiro", foi aprimorado dentro e fora da China. Nixon e Kissinger insistiram que a China, como a União Soviética, não deveria ser julgada pelos padrões humanitários usuais. Eles argumentaram que o détente era mais importante do que o que os governos diziam e faziam ao seu próprio povo, não importa quão repreensível seu comportamento. Détente avançou a posição internacional da China às custas da República da China e de chineses não comunistas em toda a Ásia.

Envolvida em sua própria retórica, a Casa Branca incentivou o Congresso e o público a esperar demais do vínculo. Em sua cúpula em maio de 1972, Nixon e Brezhnev assinaram uma declaração de "Princípios Básicos" que regiam as relações EUA-Soviética, nas quais as duas potências prometeram que evitariam o confronto militar e exercitariam restrições. A declaração estabeleceu um padrão irrealisticamente alto que os soviéticos não tinham intenção de encontrar, como demonstraram suas ações agressivas ao longo da década de 1970. No entanto, Kissinger continuou a postular que a União Soviética consideraria seu interesse praticar a "auto-contenção".

Embora dependesse muito da ligação, o triunvirato Nixon-Ford-Kissinger fez as reduções mais substanciais na defesa nacional dos Estados Unidos no período pós-guerra. Os gastos com defesa como porcentagem do produto interno bruto passaram de 8,2% no ano fiscal de 1970 para 5,2% no ano fiscal de 1977. Os soviéticos estavam gastando várias vezes mais do que o PIB em seu arsenal militar. Kissinger estava aparentemente resignado ao crescimento da força militar soviética. Seu objetivo era a paridade estratégica (não superioridade) entre a União Soviética e os Estados Unidos como caminho para a estabilidade global.

O segundo fracasso do detente da Guerra Fria foram os acordos de controle de armas com os soviéticos. SAL: Eu deveria ser a peça central do controle de armas. O tratado limitou a formação militar soviética sem restringir os passos futuros que os Estados Unidos poderiam adotar para atualizar suas armas estratégicas. Uma desvantagem importante foi que congelou a força dos mísseis soviéticos em um nível muito mais alto do que os ICBMs soviéticos do arsenal dos EUA-1330 contra 1054 ICBMs americanos.

SAL: Logo fiquei obsoleta pela corrida armamentista continuada. Ambos os lados aproveitaram seu direito de modernizar e aumentaram o número de suas ogivas estratégicas. Na tentativa de desacelerar a corrida armamentista, o presidente Carter, depois de assumir o cargo em 1977, cortou ainda mais o orçamento de defesa. Os soviéticos reagiram continuando o seu acúmulo de armas nucleares e convencionais.

Os soviéticos aumentaram a preocupação entre os aliados dos EUA ao implantar uma nova geração de mísseis móveis de alcance intermediário (SS-20) na Europa Oriental; o SS-20 tinha um alcance máximo inicial de 3.100 milhas, ameaçando toda a Europa Ocidental. Quando o acordo provisório SALT I expirou em 1977, os dois lados estavam mais fortemente armados do que antes. Mas, pela primeira vez desde 1945, os Estados Unidos não tinham mais superioridade militar geral.

Um terceiro fracasso da detenção no estilo Nixon-Kissinger foi o foco na política de grandes potências, para a negligência do resto do mundo. A política externa americana era insensível a preocupações locais, como a ascensão do anticolonialismo em Angola e Moçambique, concentrando-se em como Moscou ou Pequim poderiam reagir à política dos EUA.

Tanto a esquerda quanto a direita alegaram que Nixon e Kissinger estavam mais atraídos pela estabilidade global do que pelos direitos humanos. Os liberais apontaram para as relações dos EUA com regimes autoritários na Coréia do Sul, Filipinas, Paquistão, Irã, Grécia, Portugal e Chile. Os conservadores reclamaram do silêncio do governo sobre a repressão comunista na União Soviética, Europa Central e Oriental, Cuba e China. Em 1973, uma coalizão congressista de liberais e conservadores anticomunistas forçou o Departamento de Estado a apresentar relatórios anuais sobre o estado dos direitos humanos em mais de cem países.

Kissinger argumentou que, dada a mão em que lidava, o cansaço do público com a natureza prolongada da Guerra Fria e a hostilidade do Congresso à Guerra do Vietnã e atos semelhantes de "aventureirismo" militar - equilíbrio - detenção de poder eram a melhor política possível. Mas Kissinger nunca foi capaz de construir um amplo consenso público para sua política externa. Seus esforços foram enfraquecidos pela incapacidade dos dois presidentes que ele serviu para ajudá-lo. O sitiado Nixon estava muito ocupado lidando com Watergate, e o desarticulado Ford era incapaz de explicar o que era detente a um público desconfiado da retórica de Washington.

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Este artigo sobre a Guerra Fria é um trecho do livro de Lee Edwards e Elizabeth Edwards SpaldingUma Breve História da Guerra Fria. Já está disponível para encomenda na Amazon e Barnes & Noble.

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