Podcasts de história

Quando o uísque foi a espinha dorsal da economia dos EUA

Quando o uísque foi a espinha dorsal da economia dos EUA

O uísque - um licor cujas origens na Escócia ou Irlanda medieval permanecem obscuras - já foi um licor exótico e incomum nas 13 colônias, onde rum, gim e conhaque eram as bebidas fortes de escolha. Mas durante e imediatamente após a Guerra Revolucionária, tudo mudou. O uísque se tornou uma bebida popular - e lucrativa - e, mais do que isso, uma mercadoria crucial na economia dos novos Estados Unidos da América.

A ascensão do uísque como bebida alcoólica americana deveu-se em grande parte ao fato de que não precisava ser importado. Ao contrário do rum, que era feito de cana-de-açúcar e melaço enviado das ilhas britânicas no Caribe para destilarias na Nova Inglaterra, o uísque podia ser destilado neste país a partir de ingredientes crus de origem doméstica. O milho, em particular, era abundante na América.

“Os britânicos eliminaram o melaço e o rum das Índias Ocidentais durante a Revolução”, explica William Rorabaugh, autor do livro de 1979 The Alcoholic Republic: An American Tradition, que explora os hábitos de consumo do país antes da Lei Seca. “O uísque doméstico era originalmente um substituto do tempo de guerra.”

Mas mesmo depois que as hostilidades terminaram, o comércio de rum não foi restabelecido no mesmo grau que existia antes da guerra, diz Rorabaugh. Os imigrantes escoceses-irlandeses, acostumados a beber uísque em seus próprios países, adotaram prontamente o uísque americano. Um fator ainda maior na ascensão do uísque, diz ele, foi quando os americanos migraram para o oeste, eles tiveram acesso a mais terras para cultivar mais milho.

“O milho excedente apodreceria, a menos que fosse preservado transformando-o em uísque”, diz Rorabaugh. Um boom de uísque nasceu e logo os fazendeiros estavam despachando engradados dele para o Oriente em troca de dinheiro.

Na Europa, o licor era comumente feito de batata, trigo, centeio ou cevada, de modo que o uísque de milho americano era único, embora tivesse que ser feito em pequenos lotes. “O milho queimava em alambiques grandes, mas funcionava bem em pequenos alambiques”, diz Rorabaugh. “A maioria dos destiladores americanos descobriu que misturar um pouco de centeio ou trigo (ambos mais caros que o milho) tornava a destilação mais fácil. Os novos pequenos alambiques também se tornaram mais eficientes, e a mordida do uísque cru foi resolvida com o envelhecimento do uísque em barris. ”

Novo imposto estimula rebelião do uísque

O uísque gerou tanta receita que, quando a nova nação lutou contra o peso da dívida da Guerra Revolucionária, o secretário do Tesouro, Alexander Hamilton, propôs um imposto sobre as bebidas alcoólicas nacionais como forma de pagá-lo. O Congresso aprovou a legislação, mas, como explica o historiador Peter Kotowski, formado pela Universidade Loyola, o imposto logo encontrou oposição estridente.

Para os pequenos fazendeiros e destiladores na fronteira com o oeste da Pensilvânia, o uísque era um meio de sobrevivência financeira, e eles não estavam dispostos a compartilhar o seu suado dinheiro com o governo federal. Recusaram-se a pagar e começaram a pichar e encher os coletores de impostos e a confiscar seus registros sob a mira de uma arma no que ficou conhecido como Rebelião do Uísque.

O presidente Washington - que mais tarde fez uísque em uma destilaria em Mount Vernon depois de deixar o cargo - inicialmente tentou conter o levante com uma proclamação de 1792 que advertia os fazendeiros a obedecer. Mas, dois anos depois, depois que os descontentes incendiaram a casa de um oficial de impostos em Pittsburgh, Washington não teve muita escolha a não ser responder com força.

Ele organizou uma milícia federal de quase 13.000 homens e marchou para o oeste da Pensilvânia, onde 150 dos rebeldes do uísque foram presos. Apenas dois foram julgados e condenados por traição. Washington, que havia defendido sua posição sobre a autoridade do governo federal, acabou perdoando-os.

Whisky bebido como água, remédio

Apesar da confusão, o próprio uísque continuou popular, especialmente na fronteira. Como Kate Hopkins detalha em 99 Drams de uísque: a busca acidental do hedonista pelo tiro perfeito, numa época em que a nação carecia de água potável, o uísque era um substituto sanitário.

“O uísque era bebido diariamente, como forma de começar o dia ou fechar um negócio, ou mesmo como remédio prescrito”, escreve ela. No oeste, era até usado como moeda alternativa, em lugares onde dólares e centavos reais eram difíceis de obter.

Em 1802, o presidente Thomas Jefferson eliminou o impopular imposto sobre o uísque, o que deu um novo impulso à indústria do uísque. O uísque tornou-se parte integrante da vida diária americana, com muitos bebendo durante as refeições, bem como começando e terminando cada dia com um ou dois goles. Dizem que James Madison bebe meio litro de uísque diariamente. “Na década de 1820, o uísque era vendido por 25 centavos o galão, tornando-o mais barato do que cerveja, vinho, café, chá ou leite”, escreve Rorabaugh.

Lucros do uísque caem com o aumento da revolução industrial

Mesmo assim, a importância econômica do uísque acabou diminuindo, conforme a nação evoluiu. “Depois de 1830, a economia dos EUA se tornou mais industrial no sentido moderno com a produção em massa de tecidos, sapatos, livros e outros bens, bem como uma revolução nos transportes que começou com canais e barcos a vapor e rapidamente se transformou em ferrovias”, diz Rorabaugh. “Essas novas indústrias gigantes eram altamente capitalizadas de uma forma que o uísque não era.”

Outro fator que tornou o uísque menos lucrativo foi a ascensão do movimento de temperança americano, que estava fortemente alinhado com a cruzada nascente pelos direitos das mulheres. Para as primeiras feministas, o abuso de álcool por homens, que às vezes bebiam seu dinheiro na taverna e deixavam suas famílias lutando, tinha o efeito de oprimir as mulheres.

Em uma América cada vez mais industrializada e em rápido crescimento, o uísque também atrapalhava os lucros das fábricas. O trabalho na fábrica exigia que os americanos permanecessem acordados e alertas por longos períodos durante a Revolução Industrial. Foi quando outra bebida forte se tornou popular em todo o país - o café.


WHISKEY REBELLION

Em junho de 1794, o estalajadeiro John Lynn concordou em sublocar parte de sua casa alugada no oeste da Pensilvânia para John Neville. Neville era um inspetor de impostos cuja função era garantir que o imposto federal sobre o uísque fosse cobrado dos homens da fronteira do sertão. Quando circulou a notícia de que Lynn estava abrigando um cobrador de impostos em sua casa, uma dúzia de homens armados foi para a pousada. Os homens sequestraram Lynn, carregaram-no para a floresta, deixaram-no nu, rasparam seu cabelo e o cobriram com alcatrão quente e penas. Depois de extrair a promessa de Lynn de não permitir que sua casa fosse usada como repartição de impostos e de não revelar suas identidades às autoridades, os homens o amarraram a uma árvore e o deixaram durante a noite no meio da floresta. Embora Lynn cumprisse sua promessa, a notoriedade que ele ganhou com sua associação com o imposto arruinou seu negócio. Eventos como o sequestro de Lynn ameaçaram coletores de impostos federais em todo o oeste da Pensilvânia durante o verão de 1794. Eles marcaram o início do que ficou conhecido como Rebelião do Uísque & # x2014, o maior e mais sério desafio à autoridade federal já enfrentado pelos novos Estados Unidos.

A rebelião do uísque teve suas raízes no período em torno da Revolução Americana (1775 & # x2013 1783). Antes da guerra, centenas de famílias cruzaram os Montes Apalaches em busca de terras melhores e mais baratas. Eles estavam acompanhados por um número igual de especuladores de terras, que trabalhavam para ricos interesses coloniais. Os especuladores reivindicaram centenas de milhares de hectares das melhores terras agrícolas em nome de homens que já possuíam milhares de hectares na Virgínia, Pensilvânia, Nova York e em outros lugares. George Washington (1789 & # x2013 1797), que se formou como agrimensor, foi um dos maiores compradores de terras. Ele possuía mais de 63.000 acres no oeste da Pensilvânia quando se tornou presidente. Proprietários ausentes, como Washington, reivindicaram a maior parte das melhores terras, e os fazendeiros pobres foram forçados a sobreviver com o que sobrou.

Separados das colônias mais antigas pelas montanhas, os homens da fronteira foram forçados a confiar em si mesmos para proteção e assistência. Eles foram ameaçados por nativos americanos hostis e prejudicados pela falta de dinheiro, mas ficaram especialmente frustrados por problemas de transporte. Todos os principais mercados coloniais para seus grãos ficavam do outro lado dos Apalaches, e os custos de transporte de seus produtos pelas montanhas eram muito altos. Os espanhóis, que controlavam a foz do rio Mississippi, bloquearam uma rota alternativa pelos rios Ohio e Mississippi. Para lucrar com o excedente de grãos, os fronteiriços construíram alambiques particulares e os converteram em uísque. O uísque era mais fácil de vender do que o grão cru e tinha melhor valor.

Quando a Constituição dos Estados Unidos foi ratificada em 1788, o novo governo federal concordou em assumir as dívidas de guerra pendentes das ex-colônias. Para pagar essas dívidas, o secretário do Tesouro do presidente Washington, Alexander Hamilton (1755 & # x2013 1804), empurrou um imposto sobre o uísque e outras bebidas alcoólicas no Congresso em 1791. Muitos delegados congressistas do Ocidente se opuseram ao imposto sobre o uísque. De sua parte, Hamilton acreditava que esse imposto era a maneira mais justa de distribuir os custos da Revolução Americana e da manutenção do governo federal pela população.

O que Hamilton deixou de considerar foi o quanto os colonos das Montanhas Apalaches se sentiram fortemente em relação ao pagamento do imposto. Os homens da fronteira ocidental acreditavam estar mantendo seus direitos contra o distante governo federal, da mesma forma que seus predecessores haviam feito contra o governo britânico durante as décadas de 1760 e 1770. Eles se sentiram traídos pelas negociações de John Jay (1745 & # x2013 1829) com os espanhóis de 1785 a 1786, que os impediram de despachar seus grãos pelo Mississippi. Além disso, depois de duas grandes derrotas de tropas federais por membros das tribos de Miami e Shawnee, os homens da fronteira acreditaram que o governo federal era incapaz de protegê-los.

Durante setembro de 1791, representantes dos quatro condados mais a oeste da Pensilvânia & # x2014 Washington, Fayette, Allegheny e Westmoreland & # x2014 reuniram-se em Pittsburgh, Pensilvânia, para discutir como persuadir o Congresso a revogar o imposto sobre o uísque. Embora Hamilton mais tarde os retratasse como anti-federalistas radicais, eles tinham opiniões moderadas sobre o governo nacional. Outros ocidentais não foram tão tolerantes. No verão de 1794, a pouca paciência que tinham se esgotou. No início da manhã de 16 de julho de 1794, cerca de 50 homens armados com rifles se aproximaram da casa onde John Neville estava hospedado. Eles exigiram que Neville renunciasse ao cargo de inspetor de impostos e entregasse a eles todas as informações que havia coletado sobre a destilação na área. Neville e os homens armados trocaram tiros cinco dos sitiantes ficaram feridos, um deles fatalmente. No dia seguinte, uma multidão de centenas de residentes locais cercou a propriedade de Neville. Neville, que havia sido reforçado por vários soldados do Forte Pitt, escapou sem ferimentos, mas vários soldados foram feridos e morreram, assim como três ou quatro dos agressores. A multidão incendiou a casa e a propriedade de Neville.

O ataque a John Neville marcou o início da Rebelião do Whisky. Durante os meses de agosto e setembro, ameaças de violência contra cobradores de impostos e inspetores espalharam-se dos distritos ocidentais da Pensilvânia e chegaram a Maryland, Virgínia, Ohio e Kentucky. Na maioria dos casos, os desordeiros conseguiram seu caminho por meio da intimidação e pouco sangue foi derramado. A maior assembléia ocorreu fora de Pittsburgh em 1 de agosto de 1794, onde cerca de 7.000 homens da fronteira se reuniram & # x2014, em sua maioria pessoas pobres que não possuíam propriedade ou mesmo um destilador e não eram diretamente afetados pelo imposto. "Não é de surpreender, então", escreveu o historiador Thomas Slaughter em The Whiskey Rebellion: Frontier Epilogue to the American Revolution (1986), "suas queixas eram principalmente de caráter econômico, suas vítimas eram principalmente membros de classes comerciais mais ricas e a propriedade que invejavam era frequentemente objeto de violência". No entanto, os habitantes da cidade conseguiram neutralizar grande parte da ameaça recebendo os homens da fronteira em suas casas e tornando o uísque disponível gratuitamente. Eles também os convenceram a não queimar propriedades na cidade e permitiram que expulsassem alguns dos mais detestáveis ​​habitantes da cidade. A presença dos soldados no vizinho Forte Fayette também ajudou a manter os manifestantes sob controle. Em poucas semanas, os rebeldes do uísque se dispersaram e voltaram para suas casas.

Ao mesmo tempo que os rebeldes do Whisky perto da Filadélfia estavam começando a se dispersar, o governo federal se preparava para entrar em ação. O presidente Washington convocou uma reunião de seu gabinete para considerar as medidas a serem tomadas em relação aos rebeldes. Ele concordou com o secretário do Tesouro, Hamilton, de que a rebelião era uma séria ameaça à Constituição e ao governo federal. Uma proclamação foi emitida instruindo os rebeldes a se dispersarem até 1º de setembro. Nessa data, entretanto, Hamilton já havia começado a reunir um exército de 12.950 homens que ele acreditava que esmagaria a rebelião e ensinaria uma lição a seus oponentes políticos. Embora cabeças mais frias já tenham prevalecido entre os líderes dos ocidentais, o exército de Hamilton marchou no final de setembro.

A rebelião do uísque parou sem muito derramamento de sangue. Houve apenas duas mortes no oeste da Pensilvânia, ambas acidentais & # x2014 um menino foi baleado por um soldado cuja arma disparou acidentalmente, e um apoiador rebelde bêbado foi esfaqueado com uma baioneta enquanto resistia à prisão. Em 19 de novembro, o exército federal havia conseguido prender apenas 20 "líderes" acusados ​​da Rebelião do Uísque. Dezoito dos acusados ​​foram posteriormente absolvidos nos tribunais e os outros dois foram condenados por traição, mas posteriormente receberam perdão presidencial.

A rebelião do uísque terminou não por causa da ameaça representada pelo exército de Hamilton, mas porque muitas das preocupações dos homens da fronteira foram finalmente resolvidas. Em 20 de agosto de 1794, um exército americano comandado pelo general "Louco" Anthony Wayne derrotou decisivamente uma confederação de nativos americanos na batalha de Fallen Timbers, próximo à moderna Toledo, Ohio. O Tratado de Greenville (1795) que Wayne negociou com os nativos americanos abriu o país de Ohio para um acordo. O Tratado de Jay (1794) com a Grã-Bretanha e o Tratado de Pinckney (1795) com a Espanha afastaram as tropas estrangeiras das fronteiras ocidentais da América e abriram o rio Mississippi ao transporte marítimo americano. Talvez o fator mais significativo, no entanto, foi o fato de que um partido político com simpatias pela posição de fronteira, os republicanos de Jeffersonian, chegou ao poder na eleição de 1800. Uma das primeiras ações do presidente Thomas Jefferson (1801 & # x2013 1809 ) a administração deveria eliminar o imposto sobre o uísque e outros impostos internos.

Veja também: Appalachain Mountains, Jay Treaty, Pinckney Treaty


Definindo a economia dos EUA

O termo economia de mercado descreve uma economia na qual as forças de oferta e demanda ditam a maneira como os bens e recursos são alocados e quais preços serão fixados. O oposto de uma economia de mercado é um economia planejada, em que o governo determina o que será produzido e quais preços serão cobrados. Em uma economia de mercado, os produtores antecipam em quais produtos o mercado estará interessado e a que preço, e tomam decisões sobre quais produtos levarão ao mercado e como esses produtos serão produzidos e precificados. As economias de mercado promovem a competição entre as empresas, o que normalmente leva a preços mais baixos e geralmente é considerado benéfico tanto para os trabalhadores quanto para os consumidores. Em contraste, uma economia planejada é dirigida por um governo central que tem um grau de influência muito maior sobre os preços e a produção, bem como uma regulamentação mais rígida das indústrias e dos procedimentos de manufatura. Os Estados Unidos têm um economia mista, que combina aspectos de uma economia de mercado com algum planejamento e controle central para criar um sistema com um alto grau de liberdade de mercado junto com agências reguladoras e programas sociais que promovem o bem-estar público.

Essa economia mista não se desenvolveu da noite para o dia. Ela evoluiu ao longo de mais de dois séculos e foi moldada pelas experiências americanas em vários momentos com adversidades, guerra, paz e prosperidade.


Nação Regulamentar

A história do uísque na América é controversa. Lembra-se da rebelião do uísque de 1794, quando pequenos produtores de uísque se revoltaram contra um imposto especial sobre o uísque? Você não se lembra disso? OK, bem, aconteceu. E depois há a Lei Seca, que levou a produção de uísque ao subsolo de 1920 a 1933.

No início de 1800, havia cerca de 14.000 destilarias nos EUA. Esse número despencou durante a proibição, e os negócios que se recuperaram após a revogação de 1933 não eram os pequenos produtores.

Do imposto de consumo sobre o uísque de 1791 às regras de distribuição aprovadas pelo Congresso após a Lei Seca, o governo tendeu a tornar mais fácil ser um grande produtor de uísque do que um produtor de pequenos lotes. Isso não diminuiu a tradição americana de pequenas destilarias, no entanto. Segundo algumas estimativas, cerca de 900 pequenos produtores estão licenciados para fazer uísque nos Estados Unidos hoje.

Não é apenas a regulamentação federal que pode amarrar os pequenos produtores. Os estados impõem suas próprias regras, especialmente aqueles estados que têm monopólios sobre a venda de bebidas alcoólicas. Existem também taxas de pecado sobre as vendas de álcool em alguns lugares.

Ainda assim, esse emaranhado de regulamentação não impediu a produção de bourbon de saltar de 13.137.000 caixas de 9 litros em 2002 para 19.357.000 caixas de 9 litros em 2014. Em 2000, havia 24 destilarias artesanais no país. Em 2014, eram mais de 430.


Escravidão e a história do crescimento econômico dos EUA

A escravidão era um conjunto de arranjos econômicos e também uma violação crua e autoritária dos direitos humanos.

Não é surpreendente que haja uma controvérsia de longa data sobre o relacionamento: por exemplo, a escravidão nos Estados Unidos impulsionou o crescimento econômico ou o conteve? Gavin Wright revisita essas questões em "Slavery and Anglo-American capitalism revisited" ( Revisão da História Econômica, Maio de 2020, 73: 2, pp. 353-383, assinatura necessária). O papel também foi tema da palestra Tawney nas reuniões da Sociedade de História Econômica em 2019, e a palestra de uma hora pode ser vista gratuitamente aqui.

Wright enquadra sua discussão em torno da "tese de Williams", baseada no livro de 1944 Capitalismo e escravidão, com foco no Reino Unido. Williams argumentou que, embora a escravidão tenha desempenhado um papel importante no capitalismo britânico no século 18 - em particular, as brutalidades do trabalho escravo eram centrais para a produção de açúcar e, portanto, para o comércio internacional da Grã-Bretanha - no início do século 19, a economia britânica e as exportações evoluíram para a manufatura de produtos industriais, de tal forma que o trabalho escravo não era mais vital. Wright argumenta que, à medida que a economia dos Estados Unidos no século 19 evoluiu, a escravidão tendeu a conter o crescimento econômico dos Estados Unidos.

Para definir o cenário, vamos deixar claro que a atividade econômica da escravidão estava profundamente emaranhada com o capitalismo. Wright oferece um exemplo que vai ressoar com aqueles de nós que trabalham no ensino superior:

A proeminência do comércio baseado em escravos para a economia atlântica fornece o pano de fundo para as conexões contundentes relatadas por C. S. Wilder em seu livro Ébano e hera, associando as primeiras universidades americanas com a escravidão. As cinco primeiras faculdades na América britânica foram as principais beneficiárias do comércio de escravos e da escravidão africanos. ‘Harvard se tornou a primeira de uma longa linha de escolas norte-americanas a ter como alvo os fazendeiros ricos como fonte de matrículas e renda’. A razão para o que pode parecer uma ligação incongruente não é difícil de identificar: "A faculdade americana era uma extensão da riqueza do comerciante". Um rico comerciante na América colonial estava forçosamente engajado no comércio de escravos ou no comércio baseado em escravos.

No entanto, como vários escritores têm apontado ao longo do tempo, a coexistência da escravidão com o capitalismo britânico e americano do século 17 não prova que a escravidão era necessária ou suficiente para um capitalismo emergente. Como muitos escritores apontaram, escravidão histórica no que hoje chamamos de América Latina. Naquela época, Espanha e Portugal (entre outros) também eram participantes ativos do tráfico de escravos, mas suas economias não desenvolveram uma revolução industrial como a do Reino Unido. Países de toda a América Latina foram receptores de escravos, como a área que se tornou os Estados Unidos, mas esses países não desenvolveram uma economia ao estilo dos Estados Unidos. Claramente, traçar uma linha reta da escravidão ao capitalismo da variedade anglo-americana seria extremamente simplista.

Wright argumenta que a escravidão parecia essencial para as plantações de açúcar: "As plantações de açúcar exigiam trabalho escravo não por causa de qualquer vantagem de eficiência associada a esse sistema organizacional, mas porque era quase impossível atrair trabalho livre para esses locais e condições de trabalho." Mas Wright argumenta que, quando se tratava de algodão (ou tabaco ou outras safras), a escravidão não tinha nenhuma vantagem particular sobre o trabalho livre. Assim, as plantações de algodão dos Estados Unidos dirigidas por trabalho escravo não surgiram porque tinham uma vantagem econômica, mas sim porque os proprietários de escravos as viam como uma forma de se beneficiar da posse de escravos.

A economia atlântica do século XVIII foi impulsionada pelo açúcar, uma cultura escrava por excelência. Em contraste, o algodão não exigia grandes investimentos de capital fixo e podia ser cultivado com eficiência em qualquer escala, em locais que teriam sido colonizados por agricultores livres na ausência da escravidão. Os primeiros produtores de algodão do continente empregavam trabalho escravo, não por causa de sua produtividade ou aptidão para a nova safra, mas porque já eram proprietários de escravos, em busca de alternativas lucrativas ao fumo, índigo e outras safras decadentes. A escravidão era, com efeito, uma "condição pré-existente" para o sul da América do século XIX.

É verdade que muitos escritores pró-escravidão na década de 1850 se gabavam de que o algodão era essencial para a economia dos Estados Unidos, como forma de argumentar que seu próprio papel como proprietários de escravos também era essencial. Mas os proprietários de escravos também argumentavam que o trabalho assalariado era exploratório e a escravidão representava a verdadeira moralidade cristã e a Regra de Ouro. Em vez de ouvir as explicações daqueles que tentam justificar o mal, é mais útil olhar para o que realmente aconteceu na história. Se fosse verdade que o algodão produzido por escravos era essencial para o crescimento econômico dos Estados Unidos, então o fim da escravidão deveria ter destruído o crescimento econômico dos Estados Unidos. Mas isso não aconteceu. Wright aponta para algumas pesquisas bibliográficas que analisam a economia dos Estados Unidos na década de 1830: "A produção de algodão representava cerca de 5 por cento do PIB naquela época. O algodão dominou as exportações dos EUA depois de 1820, mas as exportações nunca excederam 7 por cento do PIB durante o antebellum As principais fontes de crescimento dos EUA foram internas. [A] teoria do crescimento básico do algodão foi esmagadoramente rejeitada pelos historiadores econômicos como uma explicação para o crescimento dos EUA na era anterior à guerra. "

Da mesma forma, se fosse verdade que as plantações escravistas eram a forma mais eficiente de cultivar algodão, o fim da escravidão deveria ter feito o preço do algodão subir nos mercados mundiais. Mas isso não aconteceu.

A melhor evidência de que a escravidão não era essencial para o fornecimento de algodão é o que aconteceu após o fim da escravidão. Os anos de guerra e pós-guerra de "fome do algodão" foram tempos de grandes dificuldades para Lancashire, apenas parcialmente mitigados por importações de alto custo da Índia, Egito e Brasil. Após a guerra, no entanto, mercadores e ferrovias inundaram o sudeste, atraindo áreas agrícolas antes isoladas para a economia do algodão. A produção nas áreas de plantio se recuperou gradualmente, mas a maior fonte do novo algodão veio dos fazendeiros brancos do Piemonte. Quando a poeira baixou na década de 1880, a Índia, o Egito e o Brasil escravista se retiraram dos mercados mundiais, e o preço do algodão em Lancashire voltou ao nível anterior à guerra.

Novamente, o trabalho escravo nas plantações de algodão dos Estados Unidos era para o benefício dos proprietários de escravos, não para a economia dos Estados Unidos como um todo. Na verdade, à medida que o século 19 evoluía, o sul dos Estados Unidos teve um desempenho consistentemente inferior como fornecedor de algodão. Wright aponta três razões.

Primeiro, "[a] região fechou o comércio de escravos africanos em 1807 e não conseguiu recrutar mão de obra gratuita, tornando a oferta de trabalho inelástica." Por que os proprietários de escravos eram contra ter mais escravos? Como Wright aponta: "Depois de votar pela secessão em 1861 por 84 a 14, a convenção do Mississippi votou contra uma resolução de reabertura por 66 a 13. A razão para esta contradição ostensiva não é difícil de identificar: reabrir o o comércio ameaçaria a riqueza de milhares de proprietários de escravos em todo o sul. " Em suma, trazer mais escravos teria reduzido o preço dos escravos existentes - portanto, os proprietários de escravos existentes eram contra. Além disso, os imigrantes nos Estados Unidos de, digamos, 1820 a 1880 foram em sua maioria para estados livres. Os estados escravos no sudoeste "exibiram emigração líquida de brancos, mesmo durante o boom do algodão, em momentos em que se poderia esperar uma onda de imigração. Um dos resultados foi a baixa densidade populacional e um nível de produção de algodão bem abaixo do potencial."

Em segundo lugar, "[s] proprietários de terras negligenciaram a infraestrutura, de modo que grandes seções do Sul antes da guerra civil foram contornadas pela economia escravista e deixadas à margem da agricultura comercial." A metade do século 19 foi uma época em que os Estados Unidos tinham uma vasta expansão de pedágios, ferrovias, canais e outras infraestruturas muitas vezes construídas por corporações estatais. No entanto, quase toda essa construção ocorreu nos estados do norte. Não apenas os estados do sul estavam desinteressados, como bloquearam ativamente os esforços em nível nacional ao longo destas linhas: "Com o tempo, no entanto, o Sul escravo assumiu cada vez mais o papel de obstrutor de uma agenda nacional pró-crescimento. [S] outros presidentes vetaram sete A Rivers & amp Harbors fatura entre 1838 e 1860, frustrando as ambições dos empreendedores nos estados dos Grandes Lagos. "

Terceiro, "o caráter de custo fixo da escravidão significava que mesmo as grandes plantações objetivavam a autossuficiência em alimentos, limitando o grau geral de especialização do mercado". Uma das principais vantagens da escravidão na produção de algodão era garantir a disponibilidade de mão de obra suficiente nas duas épocas principais do ano para o algodão: o plantio e a colheita. Mas durante o resto do ano, a maioria das plantações de algodão cultivava outras safras e criava gado

As deficiências do Sul como produtor de algodão durante essa época eram claras para alguns observadores contemporâneos. Wright diz: "Particularmente notáveis ​​são as opiniões de Thomas Ellison, cronista de longa data e estatístico dos mercados de algodão, que observou em 1858:` Que as regiões do sul dos Estados Unidos são capazes de produzir uma quantidade muito maior de algodão do que até agora foi levantado é muito evidente, de fato, seus recursos são, praticamente falando, quase sem limite '. O que foi que restringiu esse fornecimento potencial? Ellison não tinha dúvidas de que o culpado era a escravidão. "

Em suma, as plantações de escravos do Sul dos Estados Unidos foram um sucesso para os proprietários de escravos, mas não para a economia dos Estados Unidos. De uma perspectiva social mais ampla, a escravidão foi uma política que assustou novos imigrantes, ignorou a infraestrutura e bloqueou a educação e os incentivos de grande parte da força de trabalho. Essas políticas não conduzem ao crescimento. Como afirma Wright: "" A escravidão foi uma fonte de empobrecimento regional na América do século XIX, não um contribuinte importante para o crescimento nacional. "


Quando o uísque era a espinha dorsal da economia dos EUA - HISTÓRIA

A HISTÓRIA DE CHINATOWN

A história de Chinatown é a história de um bairro um bairro americano, um bairro antigo, um bairro de imigrantes, onde o velho país ainda vive dentro do novo. O passado e o presente estão inseparavelmente entrelaçados neste bairro definido pelas ruas Broadway, Califórnia, Kearny e Powell.

Em meados da década de 1840, após a derrota para a Grã-Bretanha na primeira Guerra do Ópio, uma série de catástrofes naturais ocorreu em toda a China, resultando em fome, levantes camponeses e rebeliões. Compreensivelmente, quando a notícia de ouro e oportunidade na distante Gum San, (Golden Mountain - o nome chinês para a América) chegou à China, muitos chineses aproveitaram a oportunidade para buscar fortuna.

Os chineses foram recebidos com sentimentos ambíguos pelos californianos. Em 1850, o prefeito de São Francisco, John W. Geary, convidou os "China Boys" para uma cerimônia para reconhecer sua ética de trabalho. No entanto, com o enfraquecimento da economia americana, a força de trabalho chinesa tornou-se uma ameaça à sociedade em geral. A discriminação racial e a legislação repressiva levaram os chineses das minas de ouro ao santuário do bairro que ficou conhecido como Chinatown. Único grupo étnico na história dos Estados Unidos que teve sua entrada especificamente negada no país, os chineses foram proibidos por lei de testemunhar em tribunal, possuir propriedades, votar, ter famílias se juntando a eles, se casar com não chineses , e para trabalhar em agências institucionais.

O sucesso e a sobrevivência de Chinatown dependiam muito da família e das associações benevolentes do distrito, que serviam como sistemas de apoio político e social aos recém-chegados. Os membros se esforçaram para atender às necessidades básicas da comunidade e representaram uma voz unida no processo de luta contra a legislação discriminatória.

"CHINATOWN" oferece uma visão reveladora de como um grupo de pessoas ligadas geograficamente, culturalmente, linguisticamente e economicamente durante tempos hostis floresceu para se tornar uma comunidade vibrante, corajosa e orgulhosa de sino-americanos e da grande São Francisco, conhecida como Dai Fao (Grande City) em chinês.

Voltar para o Índice do Guia de Recursos de Chinatown

DE MOTHER LODE E RAILROAD PARA UMA NOVA ECONOMIA

A depressão seguiu a conclusão da ferrovia. Em 1869, vinte mil chineses ficaram repentinamente sem trabalho. Muitos meios tradicionais de ganhar salários eram inacessíveis aos chineses.

Suas habilidades de trabalho agrícola produziam variedades superiores de arroz, laranja, maçã, cereja e pêssego. Os chineses supriram a necessidade de serviços domésticos em casas de brancos e desenvolveram lavanderias. Eles se envolveram com sucesso no negócio de restaurantes, indústrias de pesca e camarão e fabricação de artigos de couro. Assim que seus novos negócios floresceram, eles foram considerados concorrentes indesejados para a economia em dificuldades de São Francisco.

O Tratado de Burlingame de 1869 encorajou os chineses a emigrar para os Estados Unidos em maior número. Reagindo ao medo dos Estados Unidos do "perigo amarelo", em 1877 Denis Kearney organizou o Partido dos Trabalhadores com o grito de guerra: "Os chineses devem ir!" o que levou ao saque e incêndio de muitas empresas chinesas.

Mais de trinta legislações anti-chinesas foram promulgadas durante a década de 1870, tanto em nível estadual quanto local. (Veja a seção de legislação). O resultado desse racismo codificado foi excluir os chineses de muitas ocupações e privá-los de participação plena na sociedade que ajudaram a construir. O culminar dessa legislação discriminatória resultou na Lei de Exclusão Chinesa de 6 de maio de 1882. Este ato suspendeu a imigração de trabalhadores chineses por dez anos.

Voltar para o Índice do Guia de Recursos de Chinatown

EDIFÍCIO PORTSMOUTH SQUARE

A bandeira americana foi hasteada em Portsmouth Square, em 9 de julho de 1846. A pequena cidade fronteiriça cresceu rapidamente em uma cidade após a descoberta de ouro. Portsmouth Square, serviu como curral para vacas, cercado por tendas e cabanas de adobe em 1848, e por edifícios de tijolo e pedra, hotéis, escritórios comerciais, lojas, casas de jogos e restaurantes no final dos anos 1850. Naquela época, centenas de chineses escolheram estrategicamente instalar suas lavanderias, restaurantes e lojas perto do centro da cidade, a Portsmouth Square, para atender às necessidades relacionadas à mineração. Eles foram estabelecidos em ou dentro de um quarteirão da praça, e gradualmente se ramificaram para as ruas Dupont (atual Grant) e Kearny. A área conhecida como "Pequeno Cantão" tinha trinta e três lojas de varejo, quinze farmácias / fitoterapeutas chineses e cinco restaurantes. Em 1853, o bairro recebeu o nome de "Chinatown" pela imprensa. A primeira lavanderia chinesa foi iniciada na esquina das ruas Washington Dupont em 1851. Em 1870, cerca de 2.000 lavanderias chinesas estavam no comércio, crescendo para 7.500 em 1880. Comerciantes e vendedores ambulantes forneciam frutas frescas, vegetais e flores. Quando São Francisco se tornou um centro recreativo, os chineses aproveitaram as oportunidades para oferecer atividades festivas. Além disso, um teatro inteiro foi importado da China e erguido em Chinatown para abrigar a trupe teatral chinesa.

Os doze quarteirões de Chinatown de casas apinhadas de madeira e tijolo, negócios, templos, associações familiares, pensões para a maioria dos solteiros (em 1880 a proporção de homens para mulheres era de 20 para 1) antros de ópio e salões de jogos abrigavam 22.000 pessoas. A atmosfera do início de Chinatown era agitada e barulhenta com lanternas de cores vivas, flâmulas de seda amarela com três cantos denotando restaurantes, caligrafia em placas, fantasias esvoaçantes, cabelos em filas e o som de dialetos cantoneses. Nesse bairro familiar, os imigrantes encontraram segurança e solidariedade para sobreviver à opressão racial e econômica da grande São Francisco.

Voltar para o Índice do Guia de Recursos de Chinatown

TERREMOTO E FOGO DESTRUIR CHINATOWN

Em 18 de abril de 1906, São Francisco foi devastada por um grande terremoto. Enquanto os incêndios aumentavam, Chinatown foi destruída. Parecia que o que a cidade e o país desejaram por cinquenta anos, a natureza havia realizado em quarenta e cinco segundos. Ironicamente, como os registros de imigração e as estatísticas vitais da Prefeitura foram destruídos, muitos chineses puderam reivindicar a cidadania e mandar buscar seus filhos e famílias na China. Legalmente, todos os filhos de cidadãos americanos eram automaticamente cidadãos, independentemente do local de nascimento. Assim começou o influxo de "filhos e filhas de papel" - cidadãos instantâneos - que ajudaram a equilibrar a demografia da "sociedade de solteiros" de Chinatown. Finalmente, Chinatown tinha o que estava faltando por tanto tempo - crianças.

Os vereadores não tinham intenção de permitir que Chinatown fosse reconstruída em seu próprio bairro, em um terreno valioso próximo ao Distrito Financeiro. Enquanto eles estavam decidindo para onde realocar os chineses, um rico empresário chamado Look Tin Eli desenvolveu um plano para reconstruir Chinatown em seu local original. Ele obteve um empréstimo de Hong Kong e projetou a nova Chinatown para ser mais enfaticamente "oriental" para atrair turistas. Os antigos edifícios em estilo italiano foram substituídos pela arquitetura eduardiana embelezada com chinoiserie teatral. Chinatown, como a fênix, ergueu-se das cinzas com uma nova fachada, idealizada por um chinês americano, construída por arquitetos brancos, parecendo uma China encenada que não existe.

Retorne ao Índice do Guia de Recursos de Chinatown

ANGEL ISLAND: PORTO DE ENTRADA

Angel Island, a estação de imigração na Baía de São Francisco, inaugurada em 1910 para fazer cumprir a Lei de Exclusão Chinesa de 1882, é onde duzentos e cinquenta mil imigrantes chineses foram processados. A detenção média foi de duas semanas, a mais longa foi de vinte e dois meses. As condições na Angel Island eram difíceis, as famílias foram isoladas, separadas e interrogadas. Os detidos foram questionados detalhadamente sobre quem eram e por que reivindicaram o direito de entrar nos Estados Unidos. Aqueles cujas respostas foram inaceitáveis ​​para os policiais tiveram sua admissão negada. Para se preparar para as perguntas, os imigrantes muitas vezes confiaram em documentos de coaching que continham detalhes sobre o histórico de indivíduos que poderiam reivindicar legalmente a cidadania americana. Normalmente, esses papéis eram adquiridos como parte do pacote de ingressos e informações sobre como entrar nos Estados Unidos.

A Angel Island Station foi fechada em 1940 depois que um incêndio destruiu muitos dos edifícios. A Lei de Exclusão foi revogada em 1943 e em 1962 a maior parte da Ilha Angel foi convertida em parque estadual.

Voltar ao Índice do Guia de Recursos de Chinatown

IMPACTO DA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL NO CHINATOWN

Tal como aconteceu com o Grande Terremoto e o incêndio de 1906, os eventos catastróficos da Segunda Guerra Mundial e suas consequências beneficiaram os chineses na América. O ataque japonês a Pearl Harbor (7 de dezembro de 1941) tornou-se um veículo de oportunidade para os sino-americanos. A China se tornou uma aliada na guerra contra o Japão, e o sentimento público em favor dos aliados chineses da América cresceu. Pela primeira vez, os alienígenas chineses entraram na corrente principal da sociedade americana. Os sino-americanos usavam o mesmo uniforme dos soldados americanos e lutavam lado a lado com eles sob a bandeira americana. A escassez de mão de obra na frente doméstica gerou empregos que antes eram fechados para eles.

A declaração mais importante veio em 17 de dezembro de 1943, no meio da guerra, quando o presidente Roosevelt assinou a revogação da Lei de Exclusão da China, encerrando mais de sessenta anos de racismo e discriminação legalizados. Isso não garantiu a aceitação instantânea pela sociedade dominante. Após a revogação da Lei de Exclusão e a promulgação da Lei da Noiva de Guerra, a aculturação e a assimilação começaram a ocorrer. A outrora sociedade de solteiros começou a se transformar em uma nova comunidade chinesa americana cheia de famílias e crianças. Finalmente, os imigrantes chineses foram legalmente autorizados a se tornarem cidadãos e possuirem propriedades.

Voltar para o Índice do Guia de Recursos de Chinatown

CHINATOWN HOJE

A Chinatown de hoje é um bairro único definido por seu povo, suas instituições e sua história - uma história de boas-vindas, rejeição e aceitação. Prédios em estilo chinês e as ruas estreitas e movimentadas dão a Chinatown seu caráter. Além das fachadas douradas, você encontrará cortiços lotados de idosos e novos imigrantes lutando com problemas deixados por anos de exclusão e discriminação - desemprego, problemas de saúde e moradias precárias. O próprio núcleo de Chinatown, limitado por sua capacidade de crescimento, não serve mais como a principal área residencial para os chineses de São Francisco. Muitos se mudaram da lotada Chinatown para os distritos de Richmond e Sunset.

Em 1977, o Chinatown Resource Center e a Chinese Community Housing Corporation lançaram um programa de melhoria abrangente, empenhando-se em encontrar soluções para mudanças no uso da terra. Desde 1895, a Chinese American Citizens Alliance luta contra a privação de direitos de cidadãos de ascendência chinesa e patrocina vários projetos comunitários.

Hoje, a Chinatown de São Francisco desenvolveu uma autonomia cultural que sustenta muitas atividades: dança, grupos musicais, uma orquestra infantil, artistas, um Centro de Cultura Chinesa e a Sociedade Histórica Chinesa da América. Um resultado do compromisso da comunidade com a excelência em educação é o seu envolvimento nos debates jurídicos de ação afirmativa versus desagregação escolar para jovens asiático-americanos.

"Vista dentro do contexto da cidade de San Francisco, Chinatown é um dos muitos bairros culturalmente distintos que, juntos, formam a espinha dorsal da cidade. Vista dentro do contexto da América, Chinatown é uma comunidade da classe trabalhadora americana que tem sido parceira em construindo esta nação com todas as outras comunidades da classe trabalhadora americana. Como todos os outros bairros americanos, Chinatown foi desenvolvida pela vontade e energia dos imigrantes. "*

* Elaine Joe, "American Communities Built on Multiculturalism," Neighbourhood Bulletin, A Newsletter do Chinatown Resource Center e Chinese Community Housing Corporation vol.17, no.4 (outono de 1995).


Quando o uísque era a espinha dorsal da economia dos EUA - HISTÓRIA

A economia dos EUA:
Uma breve história

A economia dos EUA:
Uma carta
História
A moderna economia americana tem suas raízes na busca dos colonos europeus por ganhos econômicos nos séculos 16, 17 e 18. O Novo Mundo então progrediu de uma economia colonial marginalmente bem-sucedida para uma pequena economia agrícola independente e, eventualmente, para uma economia industrial altamente complexa. Durante essa evolução, os Estados Unidos desenvolveram instituições cada vez mais complexas para acompanhar seu crescimento. E embora o envolvimento do governo na economia tenha sido um tema consistente, a extensão desse envolvimento em geral aumentou.
Os primeiros habitantes da América do Norte foram os nativos americanos - povos indígenas que se acredita terem viajado para a América cerca de 20.000 anos antes através de uma ponte de terra vinda da Ásia, onde fica o Estreito de Bering hoje. (Eles foram erroneamente chamados de "índios" pelos exploradores europeus, que pensaram ter alcançado a Índia quando desembarcaram nas Américas pela primeira vez.) Esses povos nativos eram organizados em tribos e, em alguns casos, confederações de tribos. Enquanto negociavam entre si, tinham pouco contato com povos de outros continentes, mesmo com outros povos nativos da América do Sul, antes que os colonizadores europeus começassem a chegar. Os sistemas econômicos que desenvolveram foram destruídos pelos europeus que colonizaram suas terras.
Os vikings foram os primeiros europeus a "descobrir" a América. Mas o evento, que ocorreu por volta do ano 1000, passou em grande parte despercebido na época, a maior parte da sociedade europeia ainda estava firmemente baseada na agricultura e na propriedade da terra. O comércio ainda não havia assumido a importância que daria um ímpeto para a futura exploração e colonização da América do Norte.
Em 1492, Cristóvão Colombo, um italiano que navegava sob a bandeira espanhola, partiu para encontrar uma passagem sudoeste para a Ásia e descobriu um "Novo Mundo". Pelos próximos 100 anos, exploradores ingleses, espanhóis, portugueses, holandeses e franceses navegaram da Europa para o Novo Mundo em busca de ouro, riquezas, honra e glória.
Mas a natureza selvagem da América do Norte ofereceu aos primeiros exploradores pouca glória e menos ouro, então a maioria não ficou. As pessoas que eventualmente se estabeleceram na América do Norte chegaram mais tarde. Em 1607, um bando de ingleses construiu o primeiro assentamento permanente no que viria a ser os Estados Unidos. O assentamento, Jamestown, estava localizado no atual estado da Virgínia.

Colonização
Os primeiros colonizadores tiveram uma variedade de razões para buscar uma nova pátria. Os Pilgrims of Massachusetts eram ingleses piedosos e autodisciplinados que queriam escapar da perseguição religiosa. Outras colônias, como a Virgínia, foram fundadas principalmente como empreendimentos comerciais. Freqüentemente, porém, piedade e lucros andavam de mãos dadas.
O sucesso da Inglaterra em colonizar o que viria a ser os Estados Unidos deveu-se em grande parte ao uso de companhias charter. As empresas charter eram grupos de acionistas (geralmente comerciantes e ricos proprietários de terras) que buscavam ganho econômico pessoal e, talvez, também quisessem promover os objetivos nacionais da Inglaterra. Enquanto o setor privado financiava as empresas, o Rei fornecia a cada projeto um alvará ou concessão que conferia direitos econômicos, bem como autoridade política e judicial. As colônias geralmente não mostravam lucros rápidos, entretanto, e os investidores ingleses freqüentemente entregavam suas cartas coloniais aos colonos. As implicações políticas, embora não percebidas na época, foram enormes. Os colonos tiveram que construir suas próprias vidas, suas próprias comunidades e sua própria economia - na verdade, para começar a construir os rudimentos de uma nova nação.
A prosperidade colonial inicial resultou da captura e comércio de peles. Além disso, a pesca era a principal fonte de riqueza em Massachusetts. Mas em todas as colônias, as pessoas viviam principalmente em pequenas fazendas e eram autossuficientes. Nas poucas cidades pequenas e entre as grandes plantações da Carolina do Norte, Carolina do Sul e Virgínia, algumas necessidades e virtualmente todos os luxos eram importados em troca de exportações de tabaco, arroz e índigo (corante azul).
Indústrias de apoio desenvolveram-se à medida que as colônias cresciam. Surgiu uma variedade de serrarias e moinhos especializados. Os colonos estabeleceram estaleiros para construir frotas de pesca e, com o tempo, navios comerciais. Os também construíram pequenas forjas de ferro. No século 18, os padrões regionais de desenvolvimento tornaram-se claros: as colônias da Nova Inglaterra dependiam da construção de navios e da navegação para gerar plantações de riqueza (muitas usando trabalho escravo) em Maryland, Virgínia, e as Carolinas cultivavam tabaco, arroz e índigo e as colônias intermediárias de Nova York, Pensilvânia, Nova Jersey e Delaware enviaram safras e peles. Exceto para os escravos, os padrões de vida eram geralmente elevados - mais elevados, na verdade, do que na própria Inglaterra. Como os investidores ingleses haviam se retirado, o campo foi aberto aos empresários entre os colonos.
Em 1770, as colônias norte-americanas estavam prontas, tanto econômica quanto politicamente, para se tornarem parte do emergente movimento de autogoverno que havia dominado a política inglesa desde a época de Jaime I (1603-1625). Desenvolveram-se disputas com a Inglaterra sobre impostos e outras questões que os americanos esperavam por uma modificação dos impostos e regulamentos ingleses que satisfizesse sua demanda por mais autogoverno. Poucos pensaram que a crescente disputa com o governo inglês levaria a uma guerra total contra os britânicos e à independência das colônias.
Como a turbulência política inglesa dos séculos 17 e 18, a Revolução Americana (1775-1783) foi política e econômica, apoiada por uma classe média emergente com um grito de guerra de "direitos inalienáveis ​​à vida, liberdade e propriedade" - uma frase abertamente emprestada do segundo tratado do filósofo inglês John Locke sobre o governo civil (1690). A guerra foi desencadeada por um evento em abril de 1775. Soldados britânicos, com a intenção de capturar um depósito colonial de armas em Concord, Massachusetts, entraram em confronto com milicianos coloniais. Alguém - ninguém sabe exatamente quem - disparou um tiro, e oito anos de luta começaram. Embora a separação política da Inglaterra possa não ter sido o objetivo original dos colonos, a independência e a criação de uma nova nação - os Estados Unidos - foi o resultado final.

A economia da nova nação
A Constituição dos Estados Unidos, adotada em 1787 e em vigor até hoje, foi em muitos aspectos uma obra de gênio criativo. Como uma carta econômica, estabeleceu que toda a nação - estendendo-se então do Maine à Geórgia, do Oceano Atlântico ao Vale do Mississippi - era um mercado unificado ou "comum". Não deveria haver tarifas ou impostos sobre o comércio interestadual. A Constituição previa que o governo federal poderia regular o comércio com nações estrangeiras e entre os estados, estabelecer leis de falência uniformes, criar dinheiro e regular seu valor, fixar padrões de pesos e medidas, estabelecer correios e estradas e fixar regras que regem patentes e direitos autorais . A última cláusula mencionada era um reconhecimento precoce da importância da "propriedade intelectual", assunto que assumiria grande importância nas negociações comerciais no final do século XX.
Alexander Hamilton, um dos fundadores do país e seu primeiro secretário do tesouro, defendeu uma estratégia de desenvolvimento econômico na qual o governo federal alimentaria as indústrias nascentes fornecendo subsídios abertos e impondo tarifas protecionistas às importações. Ele também instou o governo federal a criar um banco nacional e a assumir as dívidas públicas que as colônias contraíram durante a Guerra Revolucionária. O novo governo hesitou com algumas das propostas de Hamilton, mas acabou tornando as tarifas uma parte essencial da política externa americana - uma posição que durou até quase meados do século XX.
Embora os primeiros fazendeiros americanos temessem que um banco nacional serviria aos ricos às custas dos pobres, o primeiro Banco Nacional dos Estados Unidos foi fundado em 1791 e durou até 1811, após o qual um banco sucessor foi fundado.
Hamilton acreditava que os Estados Unidos deveriam buscar o crescimento econômico por meio de transporte marítimo, manufatura e serviços bancários diversificados. O rival político de Hamilton, Thomas Jefferson, baseou sua filosofia em proteger o homem comum da tirania política e econômica. Ele elogiou particularmente os pequenos agricultores como "os cidadãos mais valiosos". Em 1801, Jefferson tornou-se presidente (1801-1809) e passou a promover uma democracia agrária mais descentralizada.

Movimento Sul e Oeste
O algodão, inicialmente uma safra em pequena escala no Sul, teve um boom após a invenção de Eli Whitney em 1793 do descaroçador de algodão, uma máquina que separava o algodão em bruto das sementes e outros resíduos. Os proprietários do Sul compraram terras de pequenos agricultores que frequentemente se mudavam para o oeste. Logo, grandes plantações, sustentadas por trabalho escravo, enriqueceram muito algumas famílias.
Porém, não eram apenas os sulistas que estavam se mudando para o oeste. Aldeias inteiras no leste às vezes desenraizavam e estabeleceram novos assentamentos nas terras agrícolas mais férteis do meio-oeste. Embora os colonos ocidentais sejam frequentemente descritos como ferozmente independentes e fortemente contra qualquer tipo de controle ou interferência governamental, eles na verdade receberam muita ajuda do governo, direta ou indiretamente. Estradas e hidrovias nacionais criadas pelo governo, como Cumberland Pike (1818) e o Canal Erie (1825), ajudaram novos colonos a migrar para o oeste e mais tarde ajudaram a mover a produção agrícola do oeste para o mercado.
Muitos americanos, tanto pobres quanto ricos, idealizaram Andrew Jackson, que se tornou presidente em 1829, porque havia começado a vida em uma cabana de toras em território de fronteira. O presidente Jackson (1829-1837) se opôs ao sucessor do Banco Nacional de Hamilton, que ele acreditava favorecer os interesses arraigados do Oriente contra o Ocidente. Quando foi eleito para um segundo mandato, Jackson se opôs à renovação do estatuto do banco, e o Congresso o apoiou. Suas ações abalaram a confiança no sistema financeiro do país e pânico nos negócios ocorreu em 1834 e 1837.
Deslocamentos econômicos periódicos não restringiram o rápido crescimento econômico dos EUA durante o século XIX. Novas invenções e investimentos de capital levaram à criação de novas indústrias e ao crescimento econômico. À medida que o transporte melhorou, novos mercados foram abertos continuamente. O barco a vapor tornou o tráfego fluvial mais rápido e barato, mas o desenvolvimento de ferrovias teve um efeito ainda maior, abrindo vastas extensões de novo território para o desenvolvimento. Como canais e estradas, as ferrovias receberam grandes quantias de ajuda do governo em seus primeiros anos de construção na forma de concessões de terras. Mas, ao contrário de outras formas de transporte, as ferrovias também atraíram uma boa quantidade de investimento privado doméstico e europeu.
Nestes dias agitados, abundavam os esquemas para enriquecimento rápido. Os manipuladores financeiros fizeram fortunas da noite para o dia, mas muitas pessoas perderam suas economias. No entanto, uma combinação de visão e investimento estrangeiro, combinada com a descoberta de ouro e um grande comprometimento das riquezas públicas e privadas da América, permitiu ao país desenvolver um sistema ferroviário de grande escala, estabelecendo a base para a industrialização do país.

Crescimento Industrial
A Revolução Industrial começou na Europa no final do século 18 e no início do século 19 e rapidamente se espalhou para os Estados Unidos. Em 1860, quando Abraham Lincoln foi eleito presidente, 16 por cento da população dos EUA vivia em áreas urbanas e um terço da renda do país vinha da indústria. A indústria urbanizada limitava-se principalmente ao Nordeste. A produção de tecidos de algodão era a indústria líder, com a fabricação de calçados, roupas de lã e maquinários também em expansão. Muitos novos trabalhadores eram imigrantes. Entre 1845 e 1855, cerca de 300.000 imigrantes europeus chegaram anualmente. A maioria era pobre e permanecia nas cidades do leste, muitas vezes nos portos de chegada.
O Sul, por outro lado, permaneceu rural e dependente do Norte para bens de capital e manufaturados. Os interesses econômicos do Sul, incluindo a escravidão, podiam ser protegidos pelo poder político apenas enquanto o Sul controlasse o governo federal. O Partido Republicano, organizado em 1856, representava o Norte industrializado. Em 1860, os republicanos e seu candidato à presidência, Abraham Lincoln, falavam hesitantemente sobre a escravidão, mas eram muito mais claros sobre a política econômica. Em 1861, eles impulsionaram com sucesso a adoção de uma tarifa protetora. Em 1862, a primeira ferrovia do Pacífico foi fretada. Em 1863 e 1864, um código bancário nacional foi elaborado.
A vitória do Norte na Guerra Civil dos Estados Unidos (1861-1865), no entanto, selou o destino da nação e de seu sistema econômico. O sistema de trabalho escravo foi abolido, tornando as grandes plantações de algodão do sul muito menos lucrativas. A indústria do Norte, que havia se expandido rapidamente devido às demandas da guerra, disparou. Os industriais passaram a dominar muitos aspectos da vida da nação, incluindo questões sociais e políticas. A aristocracia de plantadores do Sul, retratada sentimentalmente 70 anos depois no clássico do filme E o vento levou, desapareceu.

Invenções, desenvolvimento e magnatas
O rápido desenvolvimento econômico após a Guerra Civil lançou as bases para a economia industrial moderna dos EUA. Uma explosão de novas descobertas e invenções ocorreu, causando mudanças tão profundas que alguns chamaram os resultados de uma "segunda revolução industrial". Petróleo foi descoberto no oeste da Pensilvânia. A máquina de escrever foi desenvolvida. Os vagões de trem de refrigeração entraram em uso. O telefone, o fonógrafo e a luz elétrica foram inventados. E no início do século 20, os carros estavam substituindo as carruagens e as pessoas estavam voando em aviões.
Paralelo a essas conquistas foi o desenvolvimento da infraestrutura industrial do país. O carvão foi encontrado em abundância nas Montanhas Apalaches, desde o sul da Pensilvânia até o Kentucky. Grandes minas de ferro foram abertas na região do Lago Superior, no meio-oeste superior. As usinas prosperaram em locais onde essas duas importantes matérias-primas puderam ser reunidas para produzir aço. Grandes minas de cobre e prata foram abertas, seguidas por minas de chumbo e fábricas de cimento.
À medida que a indústria crescia, ela desenvolveu métodos de produção em massa. Frederick W. Taylor foi o pioneiro no campo da administração científica no final do século 19, planejando cuidadosamente as funções de vários trabalhadores e, em seguida, criando maneiras novas e mais eficientes de fazerem seu trabalho. (A verdadeira produção em massa foi a inspiração de Henry Ford, que em 1913 adotou a linha de montagem móvel, com cada trabalhador realizando uma tarefa simples na produção de automóveis. No que acabou sendo uma ação previdente, Ford ofereceu um salário muito generoso - - US $ 5 por dia - para seus trabalhadores, permitindo que muitos deles comprassem os automóveis que fabricavam, ajudando a expansão da indústria.)
A "Era Dourada" da segunda metade do século 19 foi a época dos magnatas. Muitos americanos idealizaram esses empresários que acumularam vastos impérios financeiros. Freqüentemente, seu sucesso residia em ver o potencial de longo prazo para um novo serviço ou produto, como John D. Rockefeller fez com o petróleo. Eles eram competidores ferozes, obstinados em sua busca pelo sucesso financeiro e pelo poder. Outros gigantes, além de Rockefeller e Ford, incluíam Jay Gould, que ganhou dinheiro nas ferrovias J. Pierpont Morgan, bancário e Andrew Carnegie, siderúrgico. Alguns magnatas eram honestos de acordo com os padrões de negócios de sua época, outros, entretanto, usavam a força, o suborno e a astúcia para obter riqueza e poder. Para o bem ou para o mal, os interesses comerciais adquiriram influência significativa sobre o governo.
Morgan, talvez o mais extravagante dos empresários, operou em grande escala tanto em sua vida privada quanto empresarial. Ele e seus companheiros jogavam, navegavam em iates, davam festas suntuosas, construíam palacetes e compravam tesouros de arte europeus. Em contraste, homens como Rockefeller e Ford exibiram qualidades puritanas. Eles mantiveram os valores e estilos de vida das pequenas cidades. Como frequentadores da igreja, eles tinham um senso de responsabilidade para com os outros. Eles acreditavam que as virtudes pessoais poderiam trazer sucesso, pois eles eram o evangelho do trabalho e da economia. Mais tarde, seus herdeiros estabeleceriam as maiores fundações filantrópicas da América.
Embora os intelectuais europeus de classe alta geralmente olhassem para o comércio com desdém, a maioria dos americanos - vivendo em uma sociedade com uma estrutura de classes mais fluida - abraçou com entusiasmo a ideia de ganhar dinheiro. Eles gostavam do risco e da empolgação do empreendimento, bem como dos padrões de vida mais elevados e das recompensas potenciais de poder e aclamação que o sucesso nos negócios trazia.
Com o amadurecimento da economia americana no século 20, porém, o liberal liberal dos negócios perdeu o brilho como um ideal americano. A mudança crucial veio com o surgimento da corporação, que apareceu primeiro no setor ferroviário e depois em outros lugares. Os barões dos negócios foram substituídos por "tecnocratas", gerentes de altos salários que se tornaram chefes de corporações. A ascensão da corporação desencadeou, por sua vez, a ascensão de um movimento sindical organizado que serviu como uma força de contrapeso ao poder e influência dos negócios.
A revolução tecnológica das décadas de 1980 e 1990 trouxe uma nova cultura empresarial que ecoa a era dos magnatas. Bill Gates, o chefe da Microsoft, construiu uma enorme fortuna desenvolvendo e vendendo software de computador. Gates construiu um império tão lucrativo que, no final da década de 1990, sua empresa foi levada a tribunal e acusada de intimidar rivais e criar um monopólio pela divisão antitruste do Departamento de Justiça dos EUA. Mas Gates também estabeleceu uma fundação de caridade que rapidamente se tornou a maior de seu tipo. A maioria dos líderes empresariais americanos de hoje não leva a vida de destaque de Gates.Eles dirigem o destino das corporações, mas também atuam em conselhos de instituições de caridade e escolas. Eles estão preocupados com o estado da economia nacional e com o relacionamento dos Estados Unidos com outras nações, e provavelmente irão a Washington para conversar com funcionários do governo. Embora sem dúvida influenciem o governo, eles não o controlam - como alguns magnatas da Era Dourada acreditavam que o faziam.

Envolvimento do Governo
Nos primeiros anos da história americana, a maioria dos líderes políticos relutava em envolver o governo federal fortemente no setor privado, exceto na área de transporte. Em geral, eles aceitaram o conceito de laissez-faire, uma doutrina que se opõe à interferência do governo na economia, exceto para manter a lei e a ordem. Essa atitude começou a mudar durante a última parte do século 19, quando pequenos negócios, fazendeiros e movimentos trabalhistas começaram a pedir ao governo para interceder em seu nome.
Na virada do século, desenvolveu-se uma classe média que desconfiava tanto da elite empresarial quanto dos movimentos políticos um tanto radicais de fazendeiros e trabalhadores no meio-oeste e no oeste. Conhecidos como progressistas, essas pessoas eram a favor da regulamentação governamental das práticas comerciais para garantir a concorrência e a livre iniciativa. Eles também lutaram contra a corrupção no setor público.
O Congresso promulgou uma lei que regulamenta as ferrovias em 1887 (a Lei do Comércio Interestadual) e outra que impede que grandes empresas controlem uma única indústria em 1890 (a Lei Antitruste Sherman). Essas leis não foram aplicadas com rigor, no entanto, até os anos entre 1900 e 1920, quando o presidente republicano Theodore Roosevelt (1901-1909), o presidente democrata Woodrow Wilson (1913-1921) e outros simpatizantes das opiniões dos progressistas chegaram ao poder . Muitas das agências reguladoras dos EUA de hoje foram criadas durante esses anos, incluindo a Interstate Commerce Commission, a Food and Drug Administration e a Federal Trade Commission.
O envolvimento do governo na economia aumentou de forma mais significativa durante o New Deal da década de 1930. A quebra do mercado de ações em 1929 havia iniciado o deslocamento econômico mais sério da história do país, a Grande Depressão (1929-1940). O presidente Franklin D. Roosevelt (1933-1945) lançou o New Deal para aliviar a emergência.
Muitas das leis e instituições mais importantes que definem a economia moderna americana remontam à era do New Deal. A legislação do New Deal ampliou a autoridade federal nos setores bancário, agrícola e de bem-estar público. Estabeleceu padrões mínimos de salários e horas de trabalho e serviu de catalisador para a expansão dos sindicatos em setores como aço, automóveis e borracha. Foram criados programas e agências que hoje parecem indispensáveis ​​ao funcionamento da economia moderna do país: a Securities and Exchange Commission, que regula o mercado de ações, a Federal Deposit Insurance Corporation, que garante os depósitos bancários e, talvez mais notadamente, o sistema de Previdência Social, que prevê aposentadoria para os idosos com base nas contribuições que eles fizeram quando faziam parte da força de trabalho.
Os líderes do New Deal flertaram com a ideia de construir laços mais estreitos entre as empresas e o governo, mas alguns desses esforços não sobreviveram à Segunda Guerra Mundial. A Lei de Recuperação Industrial Nacional, um programa de New Deal de curta duração, buscava encorajar líderes empresariais e trabalhadores, com supervisão do governo, a resolver conflitos e, assim, aumentar a produtividade e a eficiência. Embora os Estados Unidos nunca tenham tomado o fascismo que arranjos semelhantes entre empresários, trabalhadores e governo fizeram na Alemanha e na Itália, as iniciativas do New Deal apontaram para uma nova divisão de poder entre esses três principais atores econômicos. Essa confluência de poder cresceu ainda mais durante a guerra, à medida que o governo dos EUA interveio extensivamente na economia. O Conselho de Produção de Guerra coordenava as capacidades produtivas da nação para que as prioridades militares fossem atendidas. As fábricas de produtos de consumo convertidos atendiam a muitos pedidos militares. As montadoras construíram tanques e aeronaves, por exemplo, tornando os Estados Unidos o "arsenal da democracia". Em um esforço para evitar que o aumento da renda nacional e a escassez de produtos de consumo causassem inflação, o recém-criado Office of Price Administration controlou os aluguéis de algumas residências, racionou itens de consumo que iam do açúcar à gasolina e tentou conter os aumentos de preços.

A economia do pós-guerra: 1945-1960
Muitos americanos temiam que o fim da Segunda Guerra Mundial e a subsequente queda nos gastos militares pudessem trazer de volta os tempos difíceis da Grande Depressão. Mas, em vez disso, a demanda reprimida do consumidor alimentou um crescimento econômico excepcionalmente forte no período do pós-guerra. A indústria automobilística voltou a produzir carros com sucesso, e novas indústrias, como aviação e eletrônica, cresceram a passos largos. Um boom imobiliário, estimulado em parte por hipotecas facilmente acessíveis para membros do exército que retornavam, contribuiu para a expansão. O produto interno bruto da nação aumentou de cerca de $ 200.000 milhões em 1940 para $ 300.000 milhões em 1950 e para mais de $ 500.000 milhões em 1960. Ao mesmo tempo, o salto nos nascimentos do pós-guerra, conhecido como "baby boom", aumentou o número de consumidores . Mais e mais americanos ingressaram na classe média.
A necessidade de produzir suprimentos de guerra deu origem a um enorme complexo militar-industrial (um termo cunhado por Dwight D. Eisenhower, que serviu como presidente dos EUA de 1953 a 1961). Não desapareceu com o fim da guerra. Quando a Cortina de Ferro desceu pela Europa e os Estados Unidos se viram envolvidos em uma guerra fria com a União Soviética, o governo manteve uma capacidade de combate substancial e investiu em armas sofisticadas, como a bomba de hidrogênio. A ajuda econômica fluiu para os países europeus devastados pela guerra sob o Plano Marshall, que também ajudou a manter os mercados para vários produtos dos EUA. E o próprio governo reconheceu seu papel central nos assuntos econômicos. A Lei de Emprego de 1946 declarou como política governamental "promover o máximo de emprego, produção e poder de compra".
Os Estados Unidos também reconheceram durante o período do pós-guerra a necessidade de reestruturar os arranjos monetários internacionais, liderando a criação do Fundo Monetário Internacional e do Banco Mundial - instituições destinadas a garantir uma economia internacional aberta e capitalista.
Os negócios, por sua vez, entraram em um período marcado pela consolidação. As empresas se fundiram para criar conglomerados enormes e diversificados. A International Telephone and Telegraph, por exemplo, comprou Sheraton Hotels, Continental Banking, Hartford Fire Insurance, Avis Rent-a-Car e outras empresas.
A força de trabalho americana também mudou significativamente. Durante a década de 1950, o número de trabalhadores prestadores de serviços cresceu até se igualar e ultrapassar o número que produzia bens. E em 1956, a maioria dos trabalhadores americanos tinha empregos de colarinho branco, em vez de colarinho azul. Ao mesmo tempo, os sindicatos conquistaram contratos de trabalho de longo prazo e outros benefícios para seus membros.
Os agricultores, por outro lado, enfrentaram tempos difíceis. Os ganhos de produtividade levaram à superprodução agrícola, pois a agricultura se tornou um grande negócio. As pequenas fazendas familiares achavam cada vez mais difícil competir e cada vez mais fazendeiros abandonavam suas terras. Como resultado, o número de pessoas empregadas no setor agrícola, que em 1947 era de 7,9 milhões, começou um declínio contínuo em 1998, as fazendas dos EUA empregavam apenas 3,4 milhões de pessoas.
Outros americanos também se mudaram. A crescente demanda por residências unifamiliares e a ampla propriedade de carros levaram muitos americanos a migrar das cidades centrais para os subúrbios. Juntamente com inovações tecnológicas, como a invenção do ar condicionado, a migração estimulou o desenvolvimento de cidades "Sun Belt", como Houston, Atlanta, Miami e Phoenix nos estados do sul e sudoeste. À medida que novas rodovias patrocinadas pelo governo federal criaram melhor acesso aos subúrbios, os padrões de negócios também começaram a mudar. Os shopping centers se multiplicaram, passando de oito no final da Segunda Guerra Mundial para 3.840 em 1960. Muitas indústrias logo o seguiram, deixando as cidades por locais menos lotados.

Anos de mudança: décadas de 1960 e 1970
A década de 1950 na América é freqüentemente descrita como uma época de complacência. Em contraste, as décadas de 1960 e 1970 foram uma época de grandes mudanças. Novas nações surgiram em todo o mundo, movimentos insurgentes buscaram derrubar governos existentes, países estabelecidos tornaram-se potências econômicas que rivalizavam com os Estados Unidos e as relações econômicas passaram a predominar em um mundo em que o poder militar cada vez mais reconhecido não poderia ser o único meio de crescimento e expansão.
O presidente John F. Kennedy (1961-1963) deu início a uma abordagem mais ativista para governar. Durante sua campanha presidencial de 1960, Kennedy disse que pediria aos americanos que enfrentassem os desafios da "Nova Fronteira". Como presidente, ele buscou acelerar o crescimento econômico aumentando os gastos do governo e cortando impostos, e pressionou por ajuda médica para os idosos, ajuda para centros urbanos e aumento de fundos para educação. Muitas dessas propostas não foram aprovadas, embora a visão de Kennedy de enviar americanos ao exterior para ajudar as nações em desenvolvimento tenha se materializado com a criação do Peace Corps. Kennedy também intensificou a exploração espacial americana. Após sua morte, o programa espacial americano superou as conquistas soviéticas e culminou com o pouso de astronautas americanos na Lua em julho de 1969.
O assassinato de Kennedy em 1963 estimulou o Congresso a aprovar grande parte de sua agenda legislativa. Seu sucessor, Lyndon Baines Johnson (1963-1969), procurou construir uma "Grande Sociedade", espalhando os benefícios da economia de sucesso da América para mais cidadãos. Os gastos federais aumentaram drasticamente, à medida que o governo lançou novos programas como Medicare (assistência médica para idosos), Food Stamps (assistência alimentar para os pobres) e várias iniciativas educacionais (assistência a alunos, bem como bolsas para escolas e faculdades).
Os gastos militares também aumentaram com o aumento da presença dos americanos no Vietnã. O que havia começado como uma pequena ação militar sob o comando de Kennedy transformou-se em uma grande iniciativa militar durante a presidência de Johnson. Ironicamente, os gastos em ambas as guerras - a guerra contra a pobreza e a guerra no Vietnã - contribuíram para a prosperidade no curto prazo. Mas, no final da década de 1960, o fracasso do governo em aumentar os impostos para pagar por esses esforços levou à aceleração da inflação, que corroeu essa prosperidade. O embargo do petróleo de 1973-1974 por membros da Organização dos Países Exportadores de Petróleo (OPEP) empurrou os preços da energia rapidamente para cima e criou escassez. Mesmo após o fim do embargo, os preços da energia permaneceram altos, aumentando a inflação e, por fim, causando aumento nas taxas de desemprego. Os déficits orçamentários federais cresceram, a competição estrangeira se intensificou e o mercado de ações despencou.
A Guerra do Vietnã se arrastou até 1975, o presidente Richard Nixon (1969-1973) renunciou sob uma nuvem de acusações de impeachment e um grupo de americanos foi feito refém na embaixada dos EUA em Teerã e mantido por mais de um ano. A nação parecia incapaz de controlar os eventos, incluindo os assuntos econômicos. O déficit comercial da América aumentou à medida que as importações a preços baixos e frequentemente de alta qualidade de tudo, desde automóveis a aço e semicondutores, inundaram os Estados Unidos.
O termo "estagflação" - uma condição econômica de inflação contínua e estagnação da atividade empresarial, junto com uma taxa de desemprego crescente - descreveu o novo mal-estar econômico. A inflação parecia se alimentar de si mesma. As pessoas começaram a esperar aumentos contínuos no preço das mercadorias, então compraram mais. Este aumento da demanda empurrou os preços para cima, levando a demandas por salários mais altos, o que empurrou os preços ainda mais altos em uma espiral ascendente contínua. Cada vez mais, os contratos de trabalho passaram a incluir cláusulas automáticas de custo de vida, e o governo começou a atrelar alguns pagamentos, como os da Previdência Social, ao Índice de Preços ao Consumidor, o indicador de inflação mais conhecido. Embora essas práticas ajudem os trabalhadores e aposentados a lidar com a inflação, elas perpetuam a inflação. A necessidade cada vez maior do governo de fundos aumentou o déficit orçamentário e levou a um maior endividamento governamental, o que, por sua vez, elevou as taxas de juros e aumentou ainda mais os custos para empresas e consumidores. Com os custos de energia e as taxas de juros altos, o investimento empresarial enfraqueceu e o desemprego atingiu níveis desconfortáveis.
Desesperado, o presidente Jimmy Carter (1977-1981) tentou combater a fraqueza econômica e o desemprego aumentando os gastos do governo e estabeleceu diretrizes voluntárias de salários e preços para controlar a inflação. Ambos não tiveram sucesso. Um ataque à inflação talvez mais bem-sucedido, mas menos dramático, envolveu a "desregulamentação" de vários setores, incluindo companhias aéreas, transporte rodoviário e ferrovias. Essas indústrias eram rigidamente regulamentadas, com o governo controlando as rotas e tarifas. O apoio à desregulamentação continuou além do governo Carter. Na década de 1980, o governo relaxou os controles sobre as taxas de juros bancárias e o serviço telefônico de longa distância e, na década de 1990, mudou-se para facilitar a regulamentação do serviço telefônico local.
Mas o elemento mais importante na guerra contra a inflação foi o Federal Reserve Board, que reprimiu duramente a oferta de moeda a partir de 1979. Ao se recusar a fornecer todo o dinheiro que uma economia devastada pela inflação desejava, o Fed fez com que as taxas de juros subissem. Como resultado, os gastos do consumidor e os empréstimos às empresas diminuíram abruptamente. A economia logo caiu em uma recessão profunda.

A economia na década de 1980
O país enfrentou uma recessão profunda ao longo de 1982. As falências de empresas aumentaram 50% em relação ao ano anterior. Os agricultores foram especialmente afetados, à medida que as exportações agrícolas diminuíram, os preços das safras caíram e as taxas de juros aumentaram. Mas, embora o remédio para uma desaceleração brusca fosse difícil de engolir, ele quebrou o ciclo destrutivo em que a economia estava presa. Em 1983, a inflação havia diminuído, a economia havia se recuperado e os Estados Unidos começaram um período sustentado de crescimento econômico. A taxa de inflação anual permaneceu abaixo de 5% durante a maior parte da década de 1980 e na década de 1990.
A turbulência econômica da década de 1970 teve importantes consequências políticas. O povo americano expressou seu descontentamento com as políticas federais ao destituir Carter em 1980 e eleger o ex-ator de Hollywood e governador da Califórnia Ronald Reagan como presidente. Reagan (1981-1989) baseou seu programa econômico na teoria da economia do lado da oferta, que defendia a redução das alíquotas de impostos para que as pessoas pudessem ficar com mais do que ganhavam. A teoria era que taxas de impostos mais baixas induziriam as pessoas a trabalhar mais e por mais tempo, e que isso, por sua vez, levaria a mais poupança e investimento, resultando em mais produção e estimulando o crescimento econômico geral. Embora os cortes de impostos inspirados em Reagan tenham servido principalmente para beneficiar os americanos mais ricos, a teoria econômica por trás dos cortes argumentou que os benefícios se estenderiam também às pessoas de baixa renda, porque maiores investimentos gerariam novas oportunidades de emprego e salários mais altos.
O tema central da agenda nacional de Reagan, entretanto, era sua crença de que o governo federal havia se tornado grande e intrusivo demais. No início dos anos 1980, enquanto cortava impostos, Reagan também cortava programas sociais. Reagan também empreendeu uma campanha durante sua gestão para reduzir ou eliminar as regulamentações governamentais que afetavam o consumidor, o local de trabalho e o meio ambiente. Ao mesmo tempo, porém, ele temia que os Estados Unidos tivessem negligenciado suas forças armadas após a Guerra do Vietnã, então ele pressionou com sucesso por grandes aumentos nos gastos com defesa.
A combinação de cortes de impostos e maiores gastos militares superou reduções mais modestas nos gastos com programas domésticos. Como resultado, o déficit orçamentário federal cresceu muito além dos níveis alcançados durante a recessão do início dos anos 1980. De $ 74.000 milhões em 1980, o déficit orçamentário federal aumentou para $ 221.000 milhões em 1986. Caiu de volta para $ 150.000 milhões em 1987, mas depois começou a crescer novamente. Alguns economistas temiam que grandes gastos e empréstimos do governo federal reacendessem a inflação, mas o Federal Reserve permaneceu vigilante quanto ao controle dos aumentos de preços, agindo rapidamente para aumentar as taxas de juros sempre que parecesse uma ameaça. Sob o presidente Paul Volcker e seu sucessor, Alan Greenspan, o Federal Reserve manteve o papel central de guarda de trânsito econômico, eclipsando o Congresso e o presidente na orientação da economia do país.
A recuperação que primeiro ganhou força no início da década de 1980 não foi isenta de problemas. Os agricultores, especialmente aqueles que operam em pequenas propriedades familiares, continuaram a enfrentar desafios para ganhar a vida, especialmente em 1986 e 1988, quando a parte média do país foi atingida por graves secas e, vários anos depois, quando sofreu extensas inundações. Alguns bancos vacilaram devido a uma combinação de escassez de dinheiro e práticas de crédito imprudentes, particularmente aquelas conhecidas como associações de poupança e empréstimo, que passaram a uma onda de empréstimos imprudentes depois de serem parcialmente desregulamentadas. O governo federal teve que fechar muitas dessas instituições e pagar seus depositantes, a um custo enorme para os contribuintes.
Enquanto Reagan e seu sucessor, George Bush (1989-1992), presidiram o colapso dos regimes comunistas na União Soviética e na Europa Oriental, a década de 1980 não apagou totalmente o mal-estar econômico que se apoderou do país durante a década de 1970. Os Estados Unidos registraram déficits comerciais em sete dos dez anos da década de 1970, e o déficit comercial aumentou ao longo da década de 1980. Economias de rápido crescimento na Ásia pareciam desafiar os Estados Unidos como potências econômicas O Japão, em particular, com sua ênfase no planejamento de longo prazo e coordenação estreita entre corporações, bancos e governo, parecia oferecer um modelo alternativo para o crescimento econômico.
Enquanto isso, nos Estados Unidos, "invasores corporativos" compraram várias empresas cujos preços de ações estavam deprimidos e depois as reestruturaram, seja vendendo algumas de suas operações ou desmontando-as peça por peça. Em alguns casos, as empresas gastaram somas enormes para comprar suas próprias ações ou pagar invasores. Os críticos assistiram a essas batalhas com consternação, argumentando que os invasores estavam destruindo boas empresas e causando pesar para os trabalhadores, muitos dos quais perderam seus empregos em movimentos de reestruturação corporativa. Mas outros disseram que os invasores deram uma contribuição significativa para a economia, seja comprando empresas mal administradas, reduzindo-as e tornando-as lucrativas novamente, ou vendendo-as para que os investidores pudessem realizar seus lucros e reinvesti-los em empresas mais produtivas .

Década de 1990 e além
A década de 1990 trouxe um novo presidente, Bill Clinton (1993-2000). Um democrata cauteloso e moderado, Clinton soou alguns dos mesmos temas de seus antecessores. Depois de instar o Congresso, sem sucesso, a aprovar uma proposta ambiciosa para expandir a cobertura do seguro saúde, Clinton declarou que a era do "grande governo" havia acabado na América.Ele pressionou para fortalecer as forças de mercado em alguns setores, trabalhando com o Congresso para abrir o serviço de telefonia local à concorrência. Ele também se juntou aos republicanos para reduzir os benefícios da previdência. Ainda assim, embora Clinton tenha reduzido o tamanho da força de trabalho federal, o governo continuou a desempenhar um papel crucial na economia do país. A maioria das principais inovações do New Deal e boa parte da Grande Sociedade permaneceram no local. E o sistema do Federal Reserve continuou a regular o ritmo geral da atividade econômica, atento a quaisquer sinais de retomada da inflação.
A economia, por sua vez, apresentou um desempenho cada vez mais saudável à medida que a década de 1990 avançava. Com a queda da União Soviética e do comunismo do Leste Europeu no final dos anos 1980, as oportunidades comerciais se expandiram enormemente. Os desenvolvimentos tecnológicos trouxeram uma ampla gama de novos produtos eletrônicos sofisticados. As inovações em telecomunicações e redes de computadores geraram uma vasta indústria de hardware e software de computador e revolucionaram a forma como muitas indústrias operam. A economia cresceu rapidamente e os lucros corporativos aumentaram rapidamente. Combinado com a baixa inflação e baixo desemprego, os fortes lucros fizeram com que o mercado de ações aumentasse o Dow Jones Industrial Average, que era de apenas 1.000 no final dos anos 1970, atingiu a marca de 11.000 em 1999, aumentando substancialmente a riqueza de muitos - embora não todos - americanos.
A economia do Japão, muitas vezes considerada um modelo pelos americanos na década de 1980, caiu em uma recessão prolongada - um desenvolvimento que levou muitos economistas a concluir que a abordagem americana mais flexível, menos planejada e mais competitiva era, na verdade, uma estratégia melhor para crescimento econômico no novo ambiente globalmente integrado.
A força de trabalho da América mudou significativamente durante a década de 1990. Continuando uma tendência de longo prazo, o número de agricultores diminuiu. Uma pequena parte dos trabalhadores trabalhava na indústria, enquanto uma parcela muito maior trabalhava no setor de serviços, em empregos que iam de balconistas a planejadores financeiros. Se o aço e os sapatos não eram mais os pilares da manufatura americana, os computadores e o software que os faz funcionar eram.
Depois de atingir o pico de US $ 290 bilhões em 1992, o orçamento federal diminuiu constantemente à medida que o crescimento econômico aumentava as receitas fiscais. Em 1998, o governo registrou seu primeiro superávit em 30 anos, embora uma enorme dívida - principalmente na forma de promessas de pagamentos futuros da Previdência Social aos baby boomers - permanecesse. Os economistas, surpresos com a combinação de crescimento rápido e inflação baixa contínua, debateram se os Estados Unidos teriam uma "nova economia" capaz de sustentar uma taxa de crescimento mais rápida do que parecia possível com base nas experiências dos 40 anos anteriores.
Finalmente, a economia americana estava mais intimamente ligada à economia global do que nunca. Clinton, como seus predecessores, continuou a pressionar pela eliminação das barreiras comerciais. Um Acordo de Livre Comércio da América do Norte (Nafta) aumentou ainda mais os laços econômicos entre os Estados Unidos e seus maiores parceiros comerciais, Canadá e México. A Ásia, que havia crescido de maneira especialmente rápida durante a década de 1980, juntou-se à Europa como um importante fornecedor de produtos acabados e um mercado para as exportações americanas. Sistemas sofisticados de telecomunicações mundiais conectavam os mercados financeiros mundiais de uma forma inimaginável até alguns anos antes.
Embora muitos americanos continuassem convencidos de que a integração econômica global beneficiou todas as nações, a crescente interdependência também criou alguns deslocamentos. Os trabalhadores das indústrias de alta tecnologia - nas quais os Estados Unidos se destacaram - se saíram muito bem, mas a concorrência de muitos países estrangeiros que geralmente tinham custos de mão-de-obra mais baixos tendeu a diminuir os salários nas indústrias manufatureiras tradicionais. Então, quando as economias do Japão e de outros países recém-industrializados da Ásia vacilaram no final da década de 1990, ondas de choque se espalharam por todo o sistema financeiro global. Os formuladores de políticas econômicas americanas descobriram que cada vez mais precisavam pesar as condições econômicas globais ao traçar um curso para a economia doméstica.
Ainda assim, os americanos terminaram a década de 1990 com um senso de confiança restaurado. No final de 1999, a economia havia crescido continuamente desde março de 1991, a mais longa expansão econômica em tempo de paz da história. O desemprego totalizou apenas 4,1% da força de trabalho em novembro de 1999, a taxa mais baixa em quase 30 anos. E os preços ao consumidor, que subiram apenas 1,6% em 1998 (o menor aumento exceto em um ano desde 1964), subiram apenas um pouco mais rápido em 1999 (2,4% até outubro). Muitos desafios pela frente, mas a nação havia resistido ao século 20 - e às enormes mudanças que ele trouxe - em boa forma.


Moonshine está crescendo nos EUA e o Big Whisky quer provar

Moonshine, a bebida fora da lei que ficou famosa nos sertões dos Apalaches, agora é regulamentada pelo governo e é vendida no Walmart. O espírito se tornou tão popular que até mesmo as maiores destilarias do setor estão entrando no jogo

Eastern Tennessee é agora o lar de várias destilarias de aguardente, incluindo Ole Smoky. Vários destiladores de uísque de renome começaram a lançar seus próprios uísques brancos este ano

Relacionado

Por décadas, a maioria das pessoas nunca tinha visto uma jarra de licor, quanto mais provado. Hoje em dia, você pode encontrá-lo em lojas e restaurantes de todo o país, graças às leis de bebidas alcoólicas flexibilizadas e às mudanças nas preferências dos consumidores. Até mesmo as maiores destilarias do setor estão fazendo experiências com aguardente.

O Moonshine foi destilado no sertão dos Apalaches desde o século XIX. Por sua definição mais tradicional, o termo significa & # 8220 espírito ilegal & # 8221 e muitas famílias naquela área historicamente independente e com tendência libertária dos EUA ganhavam a vida com isso - em parte porque a bebida podia ser produzida e vendida rapidamente, pois não exigiu anos de envelhecimento em barricas. (Isso, aliás, é também o que dá à bebida seu caráter muitas vezes áspero.) Hoje, o luar é geralmente usado como um termo genérico para uísques brancos não envelhecidos, muitos dos quais são produzidos no Tennessee e na Carolina do Norte.

Outra diferença com o licor moderno é que as pessoas que o destilam não estão operando fora da lei. Fazer luar agora é legal no Tennessee e está rapidamente ganhando popularidade em todo o país.

Quando a recessão atingiu em 2008 e 2009, vários estados procuraram maneiras de gerar empregos e manter a arrecadação de impostos. Uma maneira de atingir os dois objetivos era flexibilizar as leis que regulamentam as destilarias. Durante anos, a produção de bebidas destiladas era legal apenas em alguns condados do Tennessee. Mas em 2009, a legislatura estadual abriu dezenas de outros condados para o negócio, incluindo vários no leste do Tennessee que haviam sido o lar da produção ilegal de aguardente por décadas. Uma das maiores operações é Ole Smoky Moonshine Distillery, que abriu em 2010 em Gatlinburg, Tennessee. Cerca de 250.000 a 280.000 caixas de aguardente foram vendidas em 2012, um salto de 50.000 em 2010 e 80.000 em 2011, de acordo com alimentos e bebidas - empresa de análise Technomic. (Uma caixa contém 12 frascos de 750 ml.) Ole Smoky foi responsável por 100.000 das caixas vendidas em 2012.

O fundador do Ole Smoky, Joe Baker, espera que a empresa venda 250.000 caixas (3 milhões de potes) este ano. Baker atribui o crescimento da Ole Smoky & # 8217s a uma série de lojas grandes, incluindo Walmart e Sam & # 8217s Club, decidindo levar o espírito & # 8220 porque é um produto americano de uma pequena empresa familiar e porque era um produto bem conhecido que não estava disponível anteriormente. & # 8221 Ole Smoky agora está disponível em 49 estados.

Embora a própria existência de destilarias como a Ole Smoky possa ser creditada a leis menos rígidas sobre bebidas alcoólicas, a popularidade do produto pode ser atribuída à crescente demanda do consumidor por produtos que são distintos, novos e percebidos como locais. “Os consumidores estão procurando uma bebida única, aquele sabor único que você não consegue em nenhum outro lugar, não algo que as pessoas estejam bebendo o tempo todo”, diz David Henkes, da Technomic.

Ole Smoky, por exemplo, vem em potes de mason Ball, como o luar fazia (e ainda faz em alguns lugares) quando era vendido ilegalmente. É destilado bem no coração da lua, e apenas a história de fundo do produto fora da lei desperta o interesse do consumidor. “Quando fui para a faculdade, uma das primeiras perguntas que me fizeram quem descobriu que eu era do leste do Tennessee foi:‘ Bem, você pode nos dar um pouco de álcool? ’”, Diz Baker. “Esse interesse pela cultura da área onde fui criado me levou a abraçá-lo.”

Os sabores únicos do Ole Smoky também contribuem para outra razão para a popularidade do produto & # 8217s: 65% de suas vendas de aguardente são aromatizados, e a destilaria até mesmo anunciou bebidas alcoólicas com sabor como presentes de Dia das Mães. A linha da empresa inclui os sabores de torta de maçã, amora, pêssego e cereja - todos os quais, diz Baker, são autênticos à herança do espírito & # 8217s. “Tentamos abraçar o rico conhecimento e experiência dessa área em vez de apenas basear na receita do meu avô”, diz Baker. “Pegamos o melhor de várias receitas diferentes e chegamos a um produto que achamos que melhor representa a área.”

Frank Coleman, vice-presidente sênior do grupo comercial Distilled Spirits Council, diz que a recente legalização da destilaria em estados como o Tennessee, juntamente com a popularidade de destilarias de pequenos lotes em outros lugares nos EUA, levou à recente explosão de destilarias de aguardente. Ole Smoky é apenas uma das várias destilarias que surgiram na região dos Apalaches nos últimos anos, incluindo East Tennessee Distillery, Short Mountain Distillery e Asheville Distilling Company na vizinha Carolina do Norte. & # 8220Você & # 8217 teve muitas pessoas entrando no negócio & # 8221 Coleman diz. & # 8220Há & # 8217 existe uma mentalidade de corrida ao ouro. & # 8221

O crescimento dessas destilarias até chamou a atenção do Big Whisky, apesar de o moonshine representar apenas 1% das vendas de uísque americano. No início deste ano, Jack Daniels lançou seu próprio uísque branco, Unaged Tennessee Rye, e Jim Beam lançou Jacob’s Ghost, um uísque branco que envelheceu por apenas um ano. (O verdadeiro licor puro não é envelhecido. O bourbon Jim Beam comum, por outro lado, é envelhecido por quatro anos em barris de carvalho branco carbonizados, de acordo com a empresa, que é o que dá a Beam e outros uísques envelhecidos sua cor marrom dourado.)

Bill Newlands, presidente da Beam Global para a América do Norte, admite que o novo uísque branco da empresa é uma resposta direta à popularidade de destilarias como a Ole Smoky. “Certamente vimos que o luar tinha uma boa aceleração”, diz ele. “A questão que tínhamos em torno disso é: & # 8216 Qual seria a amplitude do interesse? & # 8217”

Newlands diz que sua empresa não está totalmente convencida de que o uísque branco é o próximo grande sucesso, mas as vendas estão sendo monitoradas de perto.

O crescimento da bebida alcoólica é semelhante ao que aconteceu na indústria da cerveja na última década, durante a qual as vendas de cervejas como Bud Light e Miller Lite foram estagnadas ou diminuíram, enquanto cervejarias artesanais como Deschutes, Brooklyn Brewery e Dogfish Head continuam crescendo em um ritmo rápido. Isso está levando as grandes cervejarias a apresentarem suas próprias cervejas & # 8220crafty & # 8221, como MillerCoors & # 8217 Blue Moon.

À medida que a bebida alcoólica se insinua na corrente principal, no entanto, há alguns nos Apalaches que questionam se um espírito que é honesto - e regulado e tributado pelo governo - pode realmente ser considerado uma bebida alcoólica. Pode ser uísque não envelhecido. Mas é realmente bom o ol & # 8217 ’brilho?

& # 8220Acho que há pessoas por aí que acham que, se você & # 8217está pagando impostos sobre isso, & # 8217s não é lúdico & # 8221 diz Ole Smoky & # 8217s Baker. & # 8220E, claro, se você paga impostos, perde um pouco de credibilidade. Mas acho que a maioria das pessoas - certamente as pessoas que estão familiarizadas com a forma como fazemos nossos produtos e as pessoas que visitaram nossa destilaria - veem que fazemos isso da mesma forma que sempre foi feito por aqui. ”

Atualizado em 26 de julho: uma versão anterior da história afirmava que 130.000 caixas de aguardente foram vendidas em 2012. De acordo com números atualizados pela Technomic, entre 250.000 e 285.000 caixas foram vendidas no ano passado. Piedmont Distillers, que fabrica Junior Johnson e # 8217s Midnight Moon, vendeu cerca de 130.000 caixas sozinhas em 2012.


ECONOMISTA CONVERSÁVEL

Novamente, o trabalho escravo nas plantações de algodão dos Estados Unidos era para o benefício dos proprietários de escravos, não para a economia dos Estados Unidos como um todo. Na verdade, à medida que o século 19 evoluía, o sul dos Estados Unidos teve um desempenho consistentemente inferior como fornecedor de algodão. Wright aponta três razões.

Em segundo lugar, "[s] proprietários de terras negligenciaram a infraestrutura, de modo que grandes seções do Sul antes da guerra civil foram contornadas pela economia escravista e deixadas à margem da agricultura comercial." A metade do século 19 foi uma época em que os Estados Unidos tinham uma vasta expansão de pedágios, ferrovias, canais e outras infraestruturas muitas vezes construídas por corporações estatais. No entanto, quase toda essa construção ocorreu nos estados do norte. Não apenas os estados do sul estavam desinteressados, como bloquearam ativamente os esforços em nível nacional ao longo destas linhas: "Com o tempo, no entanto, o Sul escravo assumiu cada vez mais o papel de obstrutor de uma agenda nacional pró-crescimento. [S] outros presidentes vetaram sete A Rivers & amp Harbors fatura entre 1838 e 1860, frustrando as ambições dos empreendedores nos estados dos Grandes Lagos. "

Terceiro, "o caráter de custo fixo da escravidão significava que mesmo as grandes plantações objetivavam a autossuficiência em alimentos, limitando o grau geral de especialização do mercado". Uma das principais vantagens da escravidão na produção de algodão era garantir a disponibilidade de mão de obra suficiente nas duas épocas principais do ano para o algodão: o plantio e a colheita. Mas durante o resto do ano, a maioria das plantações de algodão cultivava outras safras e criava gado

As deficiências do Sul como produtor de algodão durante essa época eram claras para alguns observadores contemporâneos. Wright diz: "Particularmente notáveis ​​são as opiniões de Thomas Ellison, cronista de longa data e estatístico dos mercados de algodão, que observou em 1858:` Que as regiões do sul dos Estados Unidos são capazes de produzir uma quantidade muito maior de algodão do que até agora foi levantado é muito evidente, de fato, seus recursos são, praticamente falando, quase ilimitados & # 8217. O que foi que restringiu isso


Assista o vídeo: UN POCO DE WHISKYWHISKEY (Novembro 2021).