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Lembranças e cartas do General Robert E. Lee

 Lembranças e cartas do General Robert E. Lee

Meu pai era devotadamente apegado à sua nora. Seu amor por ela era igual ao de seus próprios filhos, e quando seu marido foi capturado e jogado, ferido, na prisão, sua grande ternura por ela foi demonstrada em todas as ocasiões. A morte dela nessa época, você esperava, foi um grande golpe para ele. Quando chegou a notícia ao general WHF Lee, na Fortaleza Monroe, de que sua esposa Charlotte estava morrendo em Richmond, ele fez um pedido ao general Butler, comandando aquele posto, para que pudesse ir até ela por 48 horas, seu irmão Custis Lee, de Equivalente a si mesmo, tendo se oferecido formalmente por escrito para tomar seu lugar, como refém, foi bruscamente e peremptoriamente recusado.

Em sua carta para minha mãe, de 27 de dezembro, meu pai diz:

"... O despacho de Custis que recebi ontem à noite demoliu todas as esperanças, nas quais me entreguei durante o dia, da recuperação da querida Charlotte. Aprouve a Deus tirar de nós alguém que nos é muito querido, e devemos nos resignar a Sua santa vontade. Ela, eu acredito, desfrutará de paz e felicidade para sempre, enquanto devemos lutar pacientemente sob todos os males que podem estar reservados para nós. Que glorioso pensamento é que ela se juntou a seus pequenos querubins e nosso anjoAnnie [seu segundo filha] no Céu. Assim é, elo por elo, rompida a corrente de força que nos liga à terra, e nossa passagem tranqüilizada para outro mundo. Oh, que possamos finalmente estar unidos naquele céu de descanso, onde angústia e tristeza nunca entram, para se unir em um eterno coro de louvor e glória a nosso Senhor e Salvador! Eu lamento por nosso querido querido como um pai só pode chorar por uma filha, e minha tristeza é intensificada pelo pensamento da angústia que sua morte causará a nosso querido filho e a pungência que isso causará para os bares de sua prisão. Que Deus, em Sua misericórdia, o capacite a suportar o golpe que tão repentinamente desferiu, e o santifique para sua felicidade eterna! "

Após o último movimento de Meade, o tempo ficando invernal, as tropas arranjaram para si quartéis de inverno, e a cavalaria e a artilharia foram enviadas de volta ao longo da linha da ferrovia Chesapeake & Ohio, onde a forragem poderia ser mais facilmente obtida para seus cavalos. Em 24 de janeiro de 1864, o General escreve para minha mãe:

"... Tive que dispersar a cavalaria tanto quanto possível, para obter forragem para seus cavalos, e é isso que causa problemas. As provisões para os homens também são muito escassas, e, com dieta muito leve e roupas leves, Temo que sofram, mas ainda estão alegres e sem reclamar. Recebi um relatório de uma divisão outro dia em que afirmava que mais de quatrocentos homens estavam descalços e mais de mil sem cobertores. "

Lee era o ídolo de seus homens. Coronel Charles Marshall, que era seuA. D. C. e secretário militar ilustram bem isso no seguinte incidente:

"Enquanto o Exército estava no Rapidan, no inverno de 1863-4, tornou-se necessário, como costumava ser o caso, colocar os homens em rações muito curtas. Seu dever era difícil, não apenas nos postos avançados durante o inverno, mas também em a construção de estradas, para facilitar a comunicação entre as diferentes partes do exército. Um dia o General Lee recebeu uma carta de um soldado raso, cujo nome não me lembro agora, informando-o do trabalho que ele tinha que fazer e informando que suas rações não eram suficiente para permitir que ele passasse pelo cansaço. Ele disse, entretanto, que se fosse absolutamente necessário colocá-lo em uma mesada tão curta, ele faria o melhor possível, mas que ele e seus camaradas queriam saber se o General Lee estava ciente de que seus homens estavam recebendo tão pouco, porque se ele estava ciente disso, tinha certeza de que haveria alguma necessidade para isso. O general Lee não respondeu diretamente à carta, mas emitiu uma ordem geral na qual informava aos soldados de seus esforços em suas nome, e que seu priva estava além de seus meios de alívio atual, mas assegurou-lhes que estava fazendo todos os esforços para obter suprimentos suficientes. Depois disso, não houve um murmúrio no exército, e os homens famintos foram alegremente para o seu trabalho árduo. "

Quando voltei ao exército no verão, apresentei-me à minha velha brigada, que era galantemente comandada por John R. Chambliss, coronel da 13ª Cavalaria da Virgínia, o oficial sênior da brigada. Mais tarde, fui designado para trabalhar com o general Fitz Lee e estava com ele nessa época. Minha mãe estava ansiosa para que eu ficasse com meu pai, pensando, não tenho dúvidas, que minha presença contínua seria um conforto para ele. Ela deve ter escrito a ele nesse sentido, pois em uma carta para ela, datada de fevereiro de 1864, ele diz:

"... Em referência a Rob, sua companhia seria um grande prazer e conforto para mim, e ele seria extremamente útil de várias maneiras, mas eu me oponho a oficiais se cercarem de seus filhos e parentes. É errado em princípio e em que as seleções de casos seriam feitas de relações privadas e sociais, em vez de para o bem público. Há a mesma objeção a ele ir com Fitz Lee. Devo preferir que Rob esteja na linha, em uma posição independente, onde ele poderia ascender por seu próprio mérito e não por recomendação de seus parentes. Espero-o em breve, quando puder ver melhor o que ele mesmo pensa. Os jovens não gostam da companhia do velho general. Ele é pesado e sombrio demais para eles ... "

Se alguma coisa me foi dita nesta ocasião por meu pai, não me lembro. Prefiro pensar que algo impediu a entrevista, pois não posso acreditar que possa ter escapado inteiramente da minha memória. De qualquer forma, permaneci com o general Fitz Lee até o retorno de meu irmão da prisão em abril daquele ano. A brigada de Fitz Lee acampou perto de Charlottesville, na ferrovia Chesapeake & Ohio, em janeiro, para que a forragem pudesse ser obtida mais facilmente. Os oficiais, para se divertir e retribuir em parte as cortesias e gentilezas das damas da cidade, deram um baile. Foi um grande acontecimento naqueles tempos. Comitês foram nomeados e convites impressos emitidos. Como membro do comitê de convites, enviei um para o general comandando o exército. Aqui está sua opinião sobre isso, em uma carta para mim:

"... Estou enviando uma carta para você, que foi enviada aos meus cuidados. Espero que você esteja bem e todos ao seu redor também. Diga a Fitz que lamento as dificuldades e sofrimentos de seus homens, em sua última expedição. Eu deveria ter preferido sua espera por um tempo mais favorável. Ele realizou muito nessas circunstâncias, mas teria feito mais com um tempo melhor. Receio que ele estava ansioso para voltar ao baile. Este é um momento ruim para essas coisas. Temos assuntos muito graves em mãos para se envolver em tais diversões triviais. Prefiro que seus oficiais devam se divertir engordando seus cavalos, curando seus homens e recrutando seus regimentos. Há muitos Lees no comitê. Gosto que todos estejam presentes nas batalhas, mas posso dispensá-los nos bailes. Mas o ditado é: 'Crianças serão crianças'. Acho que é melhor ele mudar seu acampamento para mais longe de Charlottesville, e talvez ele consiga mais trabalho e menos diversão. Ele e eu estamos muito velhos para essas assembleias. Quero que ele me escreva como estão seus homens, seus cavalos e o que posso fazer para subir na hierarquia .... "


Assista o vídeo: History Geek - BURIED ALIVE - Robert E. Lees Mother (Janeiro 2022).