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Nazistas testam nova força aérea, Luftwaffe, na cidade basca de Guernica

Nazistas testam nova força aérea, Luftwaffe, na cidade basca de Guernica

Durante a Guerra Civil Espanhola, os militares alemães testam sua nova e poderosa força aérea - a Luftwaffe—na cidade basca de Guernica, no norte da Espanha.

Embora a região basca com tendências independentes se opusesse às forças nacionalistas do general Francisco Franco na Guerra Civil Espanhola, Guernica era uma pequena cidade rural de apenas 5.000 habitantes que declarou a não beligerância no conflito. Com a aprovação de Franco, a aeronave alemã de ponta começou seu ataque não provocado às 16h30, o horário mais movimentado do dia de mercado em Guernica. Durante três horas, os aviões alemães despejaram uma chuva contínua e sem oposição de bombas e tiros na cidade e nos arredores. Um terço dos 5.000 habitantes de Guernica foram mortos ou feridos, e os incêndios engolfaram a cidade e arderam por dias.

A matança indiscriminada de civis em Guernica despertou a opinião mundial e se tornou um símbolo da brutalidade fascista. Infelizmente, em 1942, todos os principais participantes da Segunda Guerra Mundial haviam adotado as inovações de bombardeio desenvolvidas pelos nazistas em Guernica e, no final da guerra, em 1945, milhões de civis inocentes morreram sob os ataques aéreos dos Aliados e do Eixo.


Oitenta anos depois, o crime de guerra nazista em Guernica ainda importa

A aeronave nazista apareceu acima de Guernica no final da tarde de 26 de abril de 1937. Era dia de mercado na histórica cidade basca, com centenas de residentes reunidos na praça central. Eles não poderiam ter imaginado o que estava para acontecer. Durante as três horas seguintes, os aviões lançaram 100.000 libras (45.400 kg) de bombas incendiárias e de alto poder explosivo, reduzindo Guernica a uma ruína fumegante.

Foi um dos primeiros crimes contra a humanidade a dominar a imaginação global. A atrocidade, perpetrada pela Força Aérea Alemã em parceria com o fascista espanhol General Francisco Franco, é considerada o primeiro ataque aéreo deliberado a um alvo civil - anos antes de Coventry, Dresden e Hiroshima, e décadas antes de Aleppo. Guernica não continha nada de valor militar real. Foi, e continua a ser, um centro cultural basco e lar de uma árvore sagrada que simbolizava as liberdades tradicionais do povo basco - privilégios que Franco tinha pouco interesse em defender.

Até hoje, as cenas de sofrimento catastrófico registradas em Guernica são uma marca negra na história espanhola.

“Fui o primeiro correspondente a chegar a Guernica e fui imediatamente pressionado para o serviço por alguns soldados bascos que recolhiam corpos carbonizados que as chamas tinham passado”, escreveu Noel Monks, do Expresso Diário. “Alguns dos soldados choravam como crianças. Havia chamas, fumaça e areia, e o cheiro de carne humana queimada era nauseante. As casas estavam desabando no inferno. ”

The Manchester Guardian relataram que “até rebanhos de ovelhas foram metralhados” e que “os incêndios foram tão extensos que muitos corpos nunca serão recuperados”. As estimativas indicam que o número de mortos é de cerca de 1.600 pessoas, embora estudos posteriores tenham reduzido o número significativamente.

“O ataque a Guernica não tem paralelo na história militar”, escreveu George Steer em Os tempos dois dias após o bombardeio. “Guernica não era um objetivo militar. Uma fábrica de material de guerra ficava fora da cidade e não foi tocada. O objetivo do bombardeio foi aparentemente a desmoralização da população civil e a destruição do berço da raça basca. ”

De fato, como ficou claro mais tarde, o bombardeio de Guernica fazia parte de um teste para a máquina de guerra nazista. A Legião Condor, uma unidade da Luftwaffe criada para lutar ao lado dos nacionalistas de Franco, executou o ataque em coordenação com as tropas de Franco e com o apoio da força aérea da Itália fascista. De acordo com o relato de um historiador, "a destruição de Guernica foi planejada como um presente de aniversário atrasado de Göring a Hitler, orquestrado como um Anel de Fogo Wagneriano".

“Guernica, cidade com 5.000 residentes, foi literalmente arrasada”, escreveu Wolfram von Richthofen, comandante da Legião Condor, em seu diário. “Crateras de bombas podem ser vistas nas ruas. Simplesmente maravilhoso."

Esse sentimento é assustador e chocante, mas não é uma relíquia do passado. Até hoje, os políticos americanos vociferam com uma alegria alarmante sobre a perspectiva de bombardear outras partes do mundo.

Se a provação de Guernica ainda ecoa poderosamente no presente, é em grande parte graças aos esforços do artista espanhol Pablo Picasso, que estreou seu agora famoso mural da carnificina em uma exposição internacional de arte em Paris em julho de 1937.

Um "apocalipse cubista", como o crítico de arte britânico Jonathan Jones disse recentemente, a pintura recebeu críticas mistas do público inicial de Picasso. Mas de todas as obras na exposição - peças de propaganda ricamente patrocinadas por governos incluindo a Alemanha - é o quadro incolor de formas grotescas de Picasso, quebrado e brutalizado, que é lembrado até hoje.

“Picasso sabia exatamente o que estava fazendo quando pintou Guernica”, escreveu Jones. “Ele estava tentando mostrar a verdade de forma tão visceral e permanente que pudesse superar as mentiras diárias da era dos ditadores.”

Tanto os nacionalistas de Franco quanto os nazistas inicialmente negaram qualquer culpabilidade no ataque, culpando-o, em vez disso, pela retirada das tropas republicanas. Sua insensibilidade - e o choque mudo da comunidade internacional - foram invocados por observadores no ano passado, enquanto observavam o regime do presidente sírio Bashar al-Assad e seus aliados russos bombardearem implacavelmente as áreas controladas pelos rebeldes de Aleppo.

“Quando se trata de armas incendiárias e munições, como bombas destruidoras de bunkers e bombas coletivas, a ONU deixa claro que o uso sistemático de tais armas indiscriminadas em áreas densamente povoadas equivale a um crime de guerra”, disse o MP Andrew Mitchell ao Parlamento por último Outubro. “Estamos testemunhando eventos que correspondem ao comportamento do regime nazista em Guernica, na Espanha.”

Um cartunista português atualizou o trabalho de Picasso para mostrar o rosto de Assad e do presidente russo, Vladimir Putin.

A maioria dos rebeldes foi expulsa de Aleppo - assim como centenas de milhares de residentes. Levará muito tempo para que a cidade devastada seja restaurada.

Também demorou um pouco para Guernica. A ditadura de Franco suprimiu os direitos bascos até sua morte em 1975. O mural de Picasso, após uma vida peripatética ao redor do mundo, só voltou para casa em 1981. Oito décadas depois, a Espanha ainda está tentando se reconciliar com seu passado sangrento e dividido . Em Guernica, existe agora um museu dedicado à paz, bem como um verdejante “parque da paz” no sopé da cidade.

No início deste ano, Luis Iriondo Aurtenetxea, que tinha 14 anos na época do bombardeio e viu Guernica se transformar em cinzas ao seu redor, conversou com O guardião do que dura.

“Nós, sobreviventes, iremos desaparecer. Queremos que as pessoas levem adiante nossa mensagem. Queremos que cada prefeitura tenha um comitê de paz para conversar com seus governos ”, disse ele. “Quando o embaixador alemão veio aqui para se desculpar em 1997, fui convidado para falar pela cidade. Eu disse a ele: ‘Uma bandeira da paz deve ser erguida das ruínas do que nossa cidade já foi. Isso nunca deve acontecer novamente. '”


Este dia na história (29 de dezembro de 1940)

Na noite de 29 de dezembro de 1940, Londres sofre seu ataque aéreo mais devastador quando os alemães bombardeiam a cidade. Centenas de incêndios causados ​​pela explosão de bombas engolfaram áreas de Londres, mas os bombeiros mostraram uma valente indiferença às bombas caindo ao seu redor e salvaram grande parte da cidade da destruição. No dia seguinte, uma foto de jornal da Catedral de St. Paul & # 8217s intacta em meio à fumaça e às chamas parecia simbolizar o espírito invencível da capital durante a Batalha da Grã-Bretanha.

Em maio e junho de 1940, Holanda, Bélgica, Noruega e França caíram um por um para o alemão Wehrmacht, deixando a Grã-Bretanha sozinha em sua resistência contra os planos do líder nazista Adolf Hitler e # 8217 para dominar o mundo. A Força Expedicionária Britânica escapou do continente com uma evacuação improvisada de Dunquerque, mas eles deixaram para trás os tanques e a artilharia necessários para defender sua terra natal contra invasões. Com as forças aéreas e terrestres britânicas superadas em número por suas contrapartes alemãs e a ajuda dos EUA ainda não iniciada, parecia certo que a Grã-Bretanha logo seguiria o destino da França. No entanto, Winston Churchill, o novo primeiro-ministro britânico, prometeu a sua nação e ao mundo que a Grã-Bretanha nunca se renderia & # 8221 e o povo britânico se mobilizou em apoio de seu líder desafiador.

Em 5 de junho, o Luftwaffe começou a atacar os portos e comboios do Canal da Mancha e, em 30 de junho, a Alemanha assumiu o controle das indefesas Ilhas do Canal. Em 10 de julho & # 8211, o primeiro dia da Batalha da Grã-Bretanha, de acordo com a RAF & # 8211, a Luftwaffe intensificou o bombardeio de portos britânicos. Seis dias depois, Hitler ordenou que o exército e a marinha alemães se preparassem para a Operação Leão Marinho. Em 19 de julho, o líder alemão fez um discurso em Berlim no qual ofereceu uma paz condicional ao governo britânico: a Grã-Bretanha manteria seu império e seria poupada da invasão se seus líderes aceitassem o domínio alemão do continente europeu. Uma simples mensagem de rádio de Lorde Halifax varreu a proposta.

A Alemanha precisava dominar os céus da Grã-Bretanha se quisesse transportar com segurança suas forças terrestres superiores ao longo dos 33 quilômetros do Canal da Mancha. Em 8 de agosto, a Luftwaffe intensificou seus ataques contra os portos na tentativa de atrair a frota aérea britânica para o campo aberto. Simultaneamente, os alemães começaram a bombardear o sofisticado sistema de defesa por radar da Grã-Bretanha e # 8217s e campos de aviação de caça RAF. Durante o mês de agosto, cerca de 1.500 aeronaves alemãs cruzaram o Canal da Mancha diariamente, muitas vezes bloqueando o sol enquanto voavam contra seus alvos britânicos. Apesar das probabilidades contra eles, os pilotos da RAF, em menor número, resistiram com sucesso à maciça invasão aérea alemã, contando com a tecnologia de radar, aeronaves mais manobráveis ​​e bravura excepcional. Para cada avião britânico abatido, dois aviões de guerra da Luftwaffe foram destruídos.

No final de agosto, a RAF lançou um ataque aéreo de retaliação contra Berlim. Hitler ficou furioso e ordenou que a Luftwaffe transferisse seus ataques das instalações da RAF para Londres e outras cidades britânicas. Em 7 de setembro, o Blitz contra Londres começou, e depois de uma semana de ataques quase incessantes, várias áreas de Londres estavam em chamas e o palácio real, igrejas e hospitais foram todos atingidos. No entanto, a concentração em Londres permitiu que a RAF se recuperasse em outro lugar, e em 15 de setembro a RAF lançou um contra-ataque vigoroso, derrubando 56 aeronaves alemãs em dois combates que duraram menos de uma hora.

O custoso ataque convenceu o alto comando alemão de que a Luftwaffe não poderia alcançar a supremacia aérea sobre a Grã-Bretanha, e no dia seguinte os ataques diurnos foram substituídos por surtidas noturnas como uma concessão de derrota. Em 19 de setembro, o líder nazista Adolf Hitler adiou indefinidamente & # 8220Operation Sea Lion & # 8221 & # 8211 a invasão anfíbia da Grã-Bretanha. A Batalha da Grã-Bretanha, no entanto, continuou.

Em outubro, Hitler ordenou uma campanha massiva de bombardeios contra Londres e outras cidades para esmagar o moral britânico e forçar um armistício. Apesar da perda significativa de vidas e dos tremendos danos materiais às cidades da Grã-Bretanha, a resolução do país permaneceu ininterrupta. A capacidade dos londrinos de manter a compostura teve muito a ver com a sobrevivência da Grã-Bretanha durante este período difícil. Como relatou o jornalista americano Edward R. Murrow, & # 8220Nunca ouvi um homem, mulher ou criança sugerir que a Grã-Bretanha deveria jogar sua mão. & # 8221 Em maio de 1941, os ataques aéreos basicamente cessaram quando as forças alemãs se aglomeraram perto da fronteira da URSS.

Ao negar aos alemães uma vitória rápida, privando-os de forças a serem usadas em sua invasão da URSS e provando à América que o aumento do apoio às armas para a Grã-Bretanha não foi em vão, o resultado da Batalha da Grã-Bretanha mudou muito o curso do mundo War II. Como disse Churchill sobre os aviadores da RAF durante a Batalha da Grã-Bretanha, & # 8220Nunca no campo do conflito humano tantos deveram tantos a tão poucos. & # 8221


Post-Mortem Post

O infame Bombardeio de Guernica foi um ataque aéreo à cidade de Guernica no Condado Basco, Espanha, ocorrido em 26 de abril de 1937. O ataque, que durou três horas, foi realizado pela Força Aérea Alemã & # 8217s Legião Condor e o A Aviazione Legionaria italiana, a pedido do Governo Nacional Espanhol durante a Guerra Civil Espanhola, muitas vezes referida como & # 8220 ensaio de traje & # 8221 para a Segunda Guerra Mundial. Embora as estimativas modernas variem de 153 a 400 civis mortos no ataque à cidade espanhola, o governo basco relatou 1.654 mortes e os registros russos de 1º de maio de 1937 afirmam 800, sem incluir os resultantes de ferimentos ou corpos que foram posteriormente recuperados dos escombros . Guernica sofreu um dos primeiros ataques realizados por uma força aérea contra uma população civil indefesa nos tempos modernos. O bombardeio e suas consequências foram tão horríveis que o evento inspirou a pintura anti-guerra de Picasso & # 8217s & # 8216Guernica & # 8217 e foi apresentado em uma xilogravura do artista alemão Heinz Kiwitz, que morreu enquanto lutava pelas Brigadas Internacionais ao lado de a Segunda República Espanhola durante a Guerra Civil Espanhola. O Bombardeio de Guernica, codinome & # 8220Operation Rugen & # 8221, foi executado em 5 ondas de ataque aéreo com pelo menos 45 aeronaves. Durante a primeira onda, doze bombas de 110 lb (50 kg) foram lançadas na cidade, a onda seguinte destruiu a ponte a leste da cidade, evitando que os cidadãos escapassem. Os pilotos de caça receberam instruções específicas para não bombardear a própria cidade, apenas possíveis rotas de fuga durante a segunda onda. Ainda assim, 36 bombas adicionais de 110 lb (50 kg) foram lançadas na cidade durante uma passagem de 60 segundos sobre Guernica de norte a sul. As três seguintes ondas de ataque à cidade causaram a maior devastação, destruindo 3/4 dos edifícios.

O Hospital das Josefinas foi apenas um dos muitos edifícios destruídos no bombardeio, quando foi atingido todos os 42 milicianos feridos dentro do edifício foram mortos. Outras 50 pessoas, a maioria mulheres e crianças, foram encontradas presas sob os destroços em chamas. Aqueles que tentaram escapar foram baleados e testemunhas afirmam que milhares de balas foram disparadas. Alguns conseguiram sair da cidade e se esconder em campos a uma distância de até 4 milhas da cidade em chamas de Guernica. Mesmo a maioria dos que conseguiram chegar a esses campos foram abatidos. Um sacerdote que sobreviveu, quando questionado sobre o que havia acontecido em sua cidade, apontou para Guernica e sussurrou, & # 8220Aviones & # 8230 Bombas & # 8217 & # 8230 Mucho, mucho. & # 8221 O que se traduz em & # 8220Aircraft & # 8230 Bombed & # 8230 Muito, muito. & # 8221. Pessoas dentro da cidade estavam escondidas em abrigos e orando. Aronategui, um padre idoso que não conseguiu descobrir se a cidade foi morta enquanto resgatava crianças de um prédio em chamas. As chamas envolvendo a cidade podiam ser vistas a dez milhas de distância e os incêndios duraram três dias. Os relatos de sobreviventes de dentro da cidade após os ataques são horríveis: um fedor forte de carne humana queimada, soldados bascos soluçando e tentando freneticamente recuperar corpos dos escombros, sem sucesso.

Na sequência, cerca de 100 sobreviventes disseram estar em estado de choque na praça da cidade. Surpreendentemente, as únicas coisas que restaram da cidade após o ataque foram a Igreja de Santa Maria, uma árvore de 600 anos que era um símbolo sagrado para o povo basco, e uma pequena fábrica de munições nos arredores da cidade.

George Steer, do New York Times, visitou Guernica logo após o ataque e relatou o que experimentou lá em seu artigo, A tragédia da cidade de Guernica é destruída em um ataque aéreo. publicado no The New York Times em 22 de abril de 1937. Steer comentou: & # 8220Uma visão que me assombrará por semanas foram os corpos carbonizados de várias mulheres e crianças amontoadas no que tinha sido o porão de uma casa. & # 8221 O O bombardeio de Guernica e seus 7.000 cidadãos ainda é considerado sem paralelo na história militar de hoje.

Leia George Steer & artigo # 8217s do New York Times A tragédia da cidade de Guernica é destruída em um ataque aéreo. de 22 de abril de 1937 em sua totalidade

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Nazistas testam Luftwaffe em Guernica - 26 de abril de 1937 - HISTORY.com

TSgt Joe C.

Durante a Guerra Civil Espanhola, os militares alemães testam sua nova e poderosa força aérea - a Luftwaffe - na cidade basca de Guernica, no norte da Espanha.

Embora a região basca com mentalidade independente se opusesse às forças nacionalistas do general Francisco Franco na Guerra Civil Espanhola, Guernica em si era uma pequena cidade rural de apenas 5.000 habitantes que declarou não beligerante no conflito. Com a aprovação de Franco, a aeronave alemã de ponta começou seu ataque não provocado às 16h30, o horário de maior movimento do mercado em Guernica. Durante três horas, os aviões alemães despejaram uma chuva contínua e sem oposição de bombas e tiros na cidade e no campo circundante. Um terço dos 5.000 habitantes de Guernica foram mortos ou feridos, e os incêndios engolfaram a cidade e arderam por dias.

A matança indiscriminada de civis em Guernica despertou a opinião mundial e se tornou um símbolo da brutalidade fascista. Infelizmente, em 1942, todos os principais participantes da Segunda Guerra Mundial haviam adotado as inovações de bombardeio desenvolvidas pelos nazistas em Guernica e, no final da guerra, em 1945, milhões de civis inocentes morreram sob os ataques aéreos dos Aliados e do Eixo.


4. Vítimas

O número de mortes de civis está agora entre 170 e 300 pessoas. Até a década de 1980, era geralmente aceito que o número de mortes havia sido superior a 1.700, mas agora se sabe que esses números foram exagerados. Os historiadores agora concordam que o número de mortes foi inferior a 300.

Um estudo anterior de Gernikazarra Historia Taldea estimou o número de vítimas em 126, posteriormente revisado para 153, e ainda é considerado provisório pela organização. Esses dados incompletos correspondem aproximadamente aos registros mortuários da cidade que sobreviveu, e não incluem os 592 óbitos registrados no hospital de Bilbaos.Raul Arias Ramos em seu livro La Legion Condor en la Guerra Civil afirma que houve 250 mortos. O estudo de Joan Villarroya e J.M. Sole i Sabate em seu livro España en Llamas. La Guerra Civil desde el Aire afirma que houve 300 mortos. Esses estudos, citados por historiadores como Stanley Payne e Antony Beevor, bem como por meios de comunicação como a BBC e o El Mundo, fornecem o número de mortos atualmente reconhecido.

Depois que forças nacionalistas lideradas pelas forças do general Emilio Molas tomaram a cidade três dias depois, o lado nacionalista alegou que nenhum esforço para estabelecer um número exato havia sido feito pelo lado oposto. O governo basco, depois das incursões confusas, relatou 1.654 mortos e 889 feridos. Quase concorda com o testemunho do jornalista britânico George Steer, correspondente do The Times, que estimou que 800 a 3.000 de 5.000 pessoas morreram em Guernica. Esses números foram adotados ao longo dos anos por alguns comentaristas. Esses números estão representados na maior parte da literatura desse período e até a década de 1970.

A junta nacionalista deu uma descrição patentemente falsa dos eventos, alegando que a destruição foi causada pelos republicanos que queimaram a cidade enquanto fugiam e parece não ter feito nenhum esforço para estabelecer um número preciso. Em extrema baixa, o jornal franquista Arriba afirmou, em 30 de janeiro de 1970, que houve apenas doze mortes.

4.1. Vítimas Proporção de bombas para vítimas

Problemas com os números originalmente divulgados foram levantados após uma avaliação de ataques de bombardeio em grande escala durante a Segunda Guerra Mundial. Uma comparação dos números de Guernica com os números dos mortos resultantes de ataques aéreos às principais cidades europeias durante a Segunda Guerra Mundial expôs uma anomalia. James Corum usa a cifra de quarenta toneladas de bombas lançadas sobre Guernica e calcula que, se a cifra de 1.654 mortos for aceita como exata, o ataque causou 41 mortes por tonelada de bombas. A título de comparação, o ataque aéreo a Dresden durante fevereiro de 1945, que viu 3.431 toneladas de bombas lançadas sobre a cidade, causou menos mortes por tonelada de bombas: 7,2 a 10,2 mortes por tonelada de bombas lançadas. Corum, que atribui à propaganda a discrepância entre o alto número de mortos relatado em Guernica e em outros casos, como em Rotterdam, continua dizendo que para Guernica:

.uma estimativa realista do lado alto da eficácia do bombardeio 7-12 fatalidades por tonelada de bombas resultaria em um número de talvez 300-400 fatalidades em Guernica. Este é certamente um evento sangrento o suficiente, mas relatar que uma pequena cidade foi bombardeada com algumas centenas de mortos não teria o mesmo efeito que relatar que uma cidade foi bombardeada com quase 1.700 mortos ".

4.2. Vítimas Danos materiais

Os números relativos ao nível de destruição material da cidade ainda variam dependendo do autor e do tipo de dano que está sendo levado em consideração. Salas Larrazabal estima que as bombas destruíram 14% dos edifícios locais. Castor Uriarte 1970 estimou que um total de 74% dos edifícios foram destruídos, principalmente devido ao incêndio que não pôde ser extinto até o dia seguinte.


O resultado

Os bombardeios prejudicaram seriamente a capacidade da cidade de resistir a ser ultrapassada. Apenas dois dias depois, os nacionalistas conseguiram dominar totalmente a cidade. Em sua tentativa de fazer isso, eles destruíram quase completamente a cidade. A maioria dos edifícios da cidade sofreu danos, com cerca de 75% sendo completamente destruídos. Um dos objetivos dos nacionalistas era destruir as fábricas da cidade, uma das quais era uma fábrica de munições. Nenhuma das fábricas foi completamente destruída e, como resultado, os nacionalistas consideraram o bombardeio um fracasso.

Os bombardeios afetaram não apenas os edifícios da cidade, mas também a população da cidade. Guernica tinha uma população de 7.000 antes do bombardeio. As estimativas variam de 150 a 1600 pessoas mortas no ataque. Os espanhóis afirmam que apenas 150 civis foram mortos, enquanto a Rússia afirma que o número gira em torno de 800 e os ingleses afirmam que é em torno de 400. O governo basco tinha a maior reclamação, dizendo que mais de 1.600 pessoas morreram no ataque.

Como resultado de tudo isso, o ataque é frequentemente visto como um atentado terrorista pela população do País Basco. Também é considerado como uma das primeiras tentativas da Luftwaffe & # 8217s de Bombardeio de Tapetes, que eles começaram a utilizar em setembro de 1937 na Batalha de El Mazuco.


Neste dia da história: nazistas testam nova força aérea, a Luftwaffe, na cidade basca de Guernica

Durante a Guerra Civil Espanhola, os militares alemães testam sua nova e poderosa força aérea - a Luftwaffe–Na cidade basca de Guernica, no norte da Espanha.

Embora a região basca com tendências independentes se opusesse às forças nacionalistas do general Francisco Franco na Guerra Civil Espanhola, Guernica era uma pequena cidade rural de apenas 5.000 habitantes que declarou a não beligerância no conflito. Com a aprovação de Franco, a aeronave alemã de ponta começou seu ataque não provocado às 16h30, o horário de maior movimento do mercado em Guernica. Durante três horas, os aviões alemães despejaram uma chuva contínua e sem oposição de bombas e tiros na cidade e no campo circundante. Um terço dos 5.000 habitantes de Guernica foram mortos ou feridos, e os incêndios engolfaram a cidade e arderam por dias.

A matança indiscriminada de civis em Guernica despertou a opinião mundial e se tornou um símbolo da brutalidade fascista. Infelizmente, em 1942, todos os principais participantes da Segunda Guerra Mundial haviam adotado as inovações de bombardeio desenvolvidas pelos nazistas em Guernica e, no final da guerra, em 1945, milhões de civis inocentes morreram sob os ataques aéreos dos Aliados e do Eixo.


Os mitos persistentes de Guernica

Em 26 de abril de 1937, no meio da Guerra Civil Espanhola, os aviões da guerra alemã & # 8211 bombardearam Guernica, a antiga capital basca e o centro da cultura basca, talvez no mais famoso bombardeio convencional de todos os tempos. Da noite para o dia, a obscura cidade tornou-se conhecida em todo o mundo.

O relato do bombardeio proclamado pela imprensa internacional parecia comprovar todas as piores previsões de baixas civis que poderiam resultar do bombardeio aéreo. No relatório que se tornou a pedra de toque dos outros que se seguiram, George Steer, do London Vezes escreveu que a cidade - uma "visão horrível, em chamas de ponta a ponta" - não era um objetivo militar, mas foi destruída para alcançar "a desmoralização da população civil e a destruição do berço da raça basca". Guernica se tornou a cidade-pôster dos atentados terroristas realizados exclusivamente para quebrar o moral dos civis, um legado que foi garantido por Pablo Picasso, que em dois meses pintou sua obra-prima Guernica, uma representação da matança e agonia de civis que se tornaria a peça de arte anti-guerra mais famosa da história.

Ainda hoje, a simples menção de Guernica atrai um nível excepcional de hipérbole. Em seu livro de 2009 Bombardeando Civis, Yuki Tanaka e Marilyn Young afirmam que Guernica “foi a primeira vez na história que ataques foram realizados contra uma cidade e civis exclusivamente pelo ar”. O número oficial de vítimas da época - mais de 2.500 homens, mulheres e crianças, quase um terço da população da cidade - ainda é comumente citado. Uma mostra atual no Museu de Arte Moderna de São Francisco, que descreve a exposição de Picasso Guernica lá em 1939, afirma que o ataque resultou em "milhares de vítimas civis". De fato, no 60º aniversário do bombardeio de Guernica, o governo alemão emitiu um pedido oficial de desculpas à Espanha por ter matado “mais de 1.000 civis em Guernica”. Em um curto período, Guernica foi transformado da realidade histórica de uma operação tática relativamente menor em um símbolo duradouro da brutalidade da guerra moderna.

Mas, ao longo dos anos, muito do que foi considerado evangelho sobre Guernica foi questionado. Um olhar mais atento deste escritor há uma década em A Luftwaffe: Criando a Guerra Aérea Operacional, usou Guernica para apontar o terrível poder da propaganda, nesse caso não apenas para levantar a preocupação mundial sobre a ameaça nazista, mas para preparar o terreno para o Acordo de Munique e as políticas quase fatais de apaziguamento das nações aliadas. Ainda assim, os mitos de Guernica persistem e, em uma era em que tanto a desinformação quanto a desinformação têm enorme poder de moldar a percepção pública - e até mesmo levar as nações à guerra -, obter os fatos diretamente por trás de um dos mais importantes acontecimentos militares da história torna-se um imperativo histórico.

Depois que a guerra civil estourou na Espanha em julho de 1936, ela rapidamente se tornou uma luta internacional entre as forças da extrema direita e da extrema esquerda. Alemanha e Itália enviaram homens e equipamentos para os nacionalistas sob o general Francisco Franco, que representou uma coalizão de fascistas, monarquistas e capitalistas. A União Soviética enviou ajuda e assessores ao governo da República Espanhola, que contava com o apoio comunista e socialista. A fase inicial da guerra terminou em um impasse sangrento em torno de Madrid no final de 1936, quando a investida nacionalista na cidade foi interrompida por divisões republicanas recém-criadas, armadas com armas soviéticas modernas, como os caças Polikarpov I-16 e os tanques T-26.

A próxima fase da guerra começou na primavera de 1937, quando os nacionalistas partiram para a ofensiva para destruir o enclave basco no norte da Espanha. O Exército Nacionalista do Norte, comandado pelo General Emilio Mola, foi apoiado pela Legião Condor alemã, 100 aeronaves de combate e 5.000 homens retirados da Luftwaffe e enviados à Espanha para testar armas e pessoal em combate - sob o controle operacional do Governo nacionalista espanhol. A Legião Condor era comandada pelo major-general Hugo Sperrle, com o brilhante tenente-coronel Wolfram von Richthofen, primo do famoso “Barão Vermelho” e mais tarde marechal de campo, servindo como chefe do estado-maior. Sperrle trabalhou com o alto comando nacionalista no nível estratégico enquanto Richthofen administrava o planejamento diário e as operações da Legião Condor. Os dois comandantes aéreos experientes formavam uma equipe excelente. [Para obter mais informações deste autor sobre Richthofen, consulte “The Other Richthofen” na edição de agosto / setembro de 2008 de nossa publicação irmã Segunda Guerra Mundialou em historynet.com/ the-other-richthofen.htm.]

Durante março e início de abril de 1937, os nacionalistas avançaram continuamente através das montanhas bascas escarpadas. O sucesso da ofensiva nacionalista pode ser creditado em grande parte à Legião Condor, que conquistou a superioridade aérea sobre os céus do norte da Espanha e desenvolveu novas táticas eficazes para fornecer apoio aéreo ao exército nacionalista.

No final de abril, as forças nacionalistas estavam se aproximando de Guernica, uma pequena cidade de 7.000 habitantes em uma encruzilhada vital e uma ponte sobre o rio Mundaca. As forças bascas a leste de Guernica estavam em retirada e, se a ponte Renteria e o entroncamento rodoviário em Guernica pudessem ser destruídos, a rota de retirada de mais de 20 batalhões do exército basco poderia ser fechada. Em 25 de abril, Richthofen escreveu em seu diário: “Guernica deve ser destruída se quisermos desferir um golpe contra o pessoal e material do inimigo”. A essa altura, as forças nacionalistas haviam avançado cerca de 10 milhas da cidade, então Richthofen ordenou que sua equipe elaborasse um plano para destruir a ponte e o centro da cidade. Nesse ínterim, os combatentes alemães receberam ordens de atacar todo o tráfego nas estradas de entrada e saída de Guernica.

Às 16h30 em 26 de abril, a Legião Condor atacou. Três modernos bombardeiros médios He 111 e um bombardeiro leve Do 17 voaram na liderança como desbravadores. Eles foram seguidos por 18 bombardeiros Ju 52 / 3m, que foram convertidos em aviões de transporte e apoiados por aviões de combate Bf 109 e He 51. O ataque também foi acompanhado por três bombardeiros italianos SM.79 e alguns bombardeiros Ju 52 da força aérea nacionalista. Atacando em ondas de três ou quatro, a aeronave da Legião Condor atacou a cidade por uma hora.

Os alemães e italianos lançaram cerca de 40 toneladas de bombas explosivas e incendiárias, com os maiores danos no distrito de Renteria da cidade, perto da ponte. Os primeiros bombardeiros lançaram suas munições perto da ponte e criaram tanta fumaça e poeira que os aviões seguintes não conseguiram ver a travessia. Então, eles simplesmente lançaram suas bombas através da fumaça nas proximidades do centro da cidade. O bombardeio não conseguiu destruir a ponte, mas teve sucesso em seu objetivo tático de fechar a estrada por 24 horas.

Apesar do relativo sucesso do ataque, os nacionalistas não se moveram com rapidez suficiente para bloquear a retirada basca. Os bascos consertaram a estrada e a maior parte de seu exército recuou em boa ordem pela cidade. Embora os relatos variem, parece que as forças do general Mola não ocuparam Guernica até 28 de abril, no mínimo.

A história do bombardeio apareceu em Londres como um artigo da Page 1 em 28 de abril de 1937. O porteiro, George Steer, visitou Guernica no dia seguinte ao ataque. Steer insistiu que Guernica não tinha nenhum significado militar e descreveu com segurança o Times Times rebombing como parte da grande estratégia de Franco. “O planejamento do ataque foi mortalmente lógico e eficiente. Seu objetivo era inquestionavelmente aterrorizar o governo basco até a rendição, mostrando-lhes o que Bilbao pode esperar em breve. ”

A imprensa jogou com o tema de que o bombardeio de Guernica era algo novo, um evento único na guerra que prenunciava uma escalada do terror. Steer empilhou uma hipérbole: “Na forma de sua execução e na escala da destruição que causou, não menos do que na seleção de seu objetivo, o ataque a Guernica não tem paralelo na história militar.”

Em 30 de abril, a revista britânica o Espectador apresentou o bombardeio de Guernica como artigo principal. “Tudo o que aconteceu na Espanha na semana passada ... é ofuscado pelo horror bárbaro do bombardeio da velha capital basca, Guernica, pelos aviões do general Franco. Nunca na história moderna a Europa conheceu algo comparável. ” Jogando no VezesRelato sinistro, o Espectador descreveu Guernica como tendo deixado de existir. “A Guerra Civil Espanhola, sem igual na fúria bestial exibida, produziu incidentes bestiais inacreditáveis ​​... mas a carnificina nojenta em Guernica não tem paralelo. É classificado entre os crimes que sua própria hediondez imprime indelevelmente na história. ”

Nas duas semanas seguintes, a Londres original Vezes A história foi repetida com frequência e cresceu ao ser contada à medida que passava pelo Reino Unido, Europa e América. Em Nova York, um editorial de jornal afirmou que "nenhuma das outras atrocidades desta sangrenta guerra civil foi mais conclusivamente atestada do que este último exemplo de crueldade ... contra o terrorismo de fogo e destruição dos céus foram colocados na profunda coragem e profunda fé do povo e de seus sacerdotes ”. o New York Post imprimiu um cartoon de Guernica mostrando Hitler parado sobre montanhas de civis mortos rotulados de "Cidade Santa de Guernica", e sua espada ensanguentada intitulava "ataques aéreos". Os Estados Unidos Registro do Congresso relataram que gás venenoso foi usado em Guernica. Na Grã-Bretanha, membros do Parlamento denunciaram o ataque e descreveram Guernica como uma “cidade aberta” sem alvos militares.

Pouco depois do bombardeio, o governo basco anunciou que 1.654 civis foram mortos e 889 feridos. Em poucas semanas, Guernica se tornou um símbolo internacional da barbárie dos ataques aéreos dirigidos contra civis. A pintura de Picasso foi o toque final. Encomendado pelos republicanos e revelado na Exposição Internacional de Paris no verão de 1937, o mural gigante trouxe para casa a brutalidade da guerra aérea moderna para um público chocado.

Essa interpretação do ataque persistiu. As reclamações de vítimas civis massivas e a interpretação do ataque como um prenúncio da perseguição implacável de civis que se tornaria comum na Segunda Guerra Mundial foram raramente questionadas na literatura popular e histórica até hoje. Na verdade, essas reivindicações foram tão poderosas que desempenharam um papel importante no desmembramento e ocupação da Tchecoslováquia pelos nazistas e, de fato, no cenário para a Segunda Guerra Mundial. O medo do poder aéreo alemão paralisou as nações democráticas quando elas poderiam facilmente ter impedido Hitler. Mas no cerne desses medos está uma teia de mitos e propaganda.

MITO: Guernica representou uma nova forma de guerra aérea que visava especificamente civis.

VERDADE: Bombardear cidades não era novidade em 1937. Nos primeiros estágios da Guerra Civil Espanhola, ambos os lados bombardearam cidades inimigas, principalmente com o objetivo de desmoralizar a população inimiga. O bombardeio de cidade mais dramático do período ocorreu ao longo de duas semanas em novembro de 1936, quando, em uma tentativa de quebrar o impasse na frente de Madrid, unidades aéreas alemãs, italianas e nacionalistas realizaram uma campanha contra a cidade. A última operação, em 30 de novembro, resultou em 244 civis mortos e 875 feridos. Apesar das perdas e danos, a população civil não foi seriamente desmoralizada, nem as indústrias de Madri foram afetadas. Os nacionalistas e a Legião Condor logo cancelaram os bombardeios da cidade como um esforço inútil.

Ainda assim, quando a ofensiva nacionalista no norte da Espanha começou, os alemães logo descobriram que um bombardeio concentrado de cidades na linha de frente era um meio muito eficaz de apoiar as tropas terrestres. Em 4 de abril, um pesado ataque aéreo precedeu o ataque nacionalista ao solo contra as posições bascas em Ochandiano. Empregando todos os bombardeiros da Legião Condor em massa, os alemães choveram 60 toneladas de bombas sobre a cidade. Depois disso, os nacionalistas invadiram os bascos com pouca resistência - encontrando mais de 200 soldados bascos mortos no ataque aéreo e levando 400 prisioneiros atordoados demais para recuar. Em abril, os nacionalistas bombardearam fortemente a cidade de Durango, que ficava perto das linhas de frente e abrigava reservas do exército basco e pontos de abastecimento. Mais uma vez, o bombardeio interrompeu a defesa republicana. No entanto, a imprensa internacional mal notou.

Os líderes nacionalistas foram muito cautelosos ao ordenar ataques aéreos contra cidades controladas pelos republicanos após o bombardeio de Madri em 1936. Eles estavam compreensivelmente relutantes em destruir indústrias valiosas quando logo esperavam controlá-las.

“Teria sido simples para a Força Aérea Nacionalista bombardear Valência, Barcelona ou Madrid até virar cinzas com bombas incendiárias, mas politicamente isso era inaceitável”, escreveu um coronel da Luftwaffe logo depois que os nacionalistas venceram a guerra.“Qual seria o propósito de destruir as valiosas indústrias de Bilbao ou a fábrica de armas de Reinosa se fossem ocupadas em pouco tempo?” De fato, a Legião Condor geralmente se opôs ao bombardeio de cidades para quebrar o moral e relatou a Berlim que suas aeronaves eram mais bem usadas no apoio às tropas na linha de frente, interditando as linhas de abastecimento republicanas e atacando instalações portuárias e marítimas.

MITO: A cidade em si era o alvo principal, não a ponte e a encruzilhada.

VERDADE: Durante a campanha no norte da Espanha em 1937, a Legião Condor descobriu que tinha que bombardear pequenas cidades para atingir alvos estratégicos (estradas, reservas, pontes, depósitos) dentro delas. A Legião Condor foi incapaz de localizar o bombardeio naquele ponto do desenvolvimento da Luftwaffe. Embora alguns bombardeiros médios He 111 modernos tivessem acabado de chegar no início de 1937, em Guernica a força de bombardeiros consistia em três esquadrões de transportes Ju 52/53 modificados como bombardeiros. Cada Ju 52/53 podia carregar uma carga de uma a uma tonelada e meia de bombas e empregava uma mira de bomba primitiva. Para ter certeza de que atingiriam o alvo, os alemães simplesmente o cobriam com bombas. Somente bombardear cidades in toto certamente afetaria seriamente as defesas inimigas. A Luftwaffe na Espanha expôs sua lógica de bombardeio em um relatório para Berlim em fevereiro de 1938: “Tivemos resultados notáveis ​​em acertar os alvos perto da frente, especialmente em aldeias de bombardeio que mantêm reservas e quartéis-generais inimigos…. [Eles] são fáceis de encontrar e podem ser totalmente destruídos por um bombardeio massivo. ”

MITO: Guernica era um alvo civil sem significado militar.

VERDADE: Após a Segunda Guerra Mundial, os promotores aliados em Nuremberg foram pressionados a incluir Guernica e a Guerra Civil Espanhola entre os crimes contra a humanidade pelos quais italianos e alemães foram acusados. Os promotores rejeitaram esses argumentos - e estavam certos em fazê-lo, porque o bombardeio de Guernica pode ser justificado por motivos militares. Ao contrário do que relata a imprensa, não se tratava de uma "cidade aberta" indefesa. Pelo menos dois batalhões bascos, o 18º Batalhão Loyala e o Batalhão Saseta, estavam estacionados em Guernica. Se eles tivessem tido tempo para fortificar a cidade, ela teria sido uma fortaleza poderosa para o exército basco contra o avanço nacionalista. Em suma, por todas as regras da guerra internacional em 1937, Guernica era um alvo legítimo. Os britânicos e americanos bombardearam muitas cidades na França, Itália e Alemanha por razões táticas. O bombardeio e a destruição de Caen e St. Lô na Normandia em 1944 foram planejados para auxiliar o avanço dos Aliados. Na verdade, em muitos aspectos, Guernica parecia uma operação padrão da Segunda Guerra Mundial. Nos dias anteriores ao bombardeio, Richthofen ordenou aos caças da Legião Condor que bombardeassem veículos e outros veículos nas estradas principais ao redor de Guernica - ordens não diferentes das emitidas pelos comandantes aéreos aliados durante o avanço pela França e Alemanha em 1944-1945.

Richthofen considerou o bombardeio de Guernica - que nunca envolveu gás - uma operação tática bastante rotineira e um "sucesso técnico", já que paralisou a cidade por um dia inteiro.

MITO: O ataque de Guernica atingiu os símbolos nacionais bascos principalmente para quebrar o espírito do povo basco.

VERDADE: Nem os alemães nem os nacionalistas espanhóis pretendiam que seu bombardeio de cidades republicanas espanholas induzisse o terror ou enfraquecesse a determinação dos bascos. Isso fica claro nos relatórios confidenciais da Legião Condor para Berlim, bem como no diário pessoal de Richthofen. Richthofen se revela um comandante eficiente e implacável, sem nenhuma simpatia pelos civis bascos e republicanos, mas mostra pouco interesse no bombardeio como arma psicológica. Quando Richthofen planejou o ataque, parece que nem ele nem qualquer outro oficial alemão estava ciente do significado simbólico de Guernica para os bascos.

Richthofen visitou Guernica logo depois que a cidade caiu nas mãos dos nacionalistas. Em seu diário, ele anotou o prédio do parlamento basco e o “Carvalho Santo” (sob cujos ramos os bascos elegeram seus representantes desde a Idade Média) enquanto escrevia o que parece um diário de viagem que descreve a parte da cidade que sobreviveu ao bombardeio. Na verdade, seria surpreendente que esses dois símbolos importantes do nacionalismo basco não fossem o alvo, se o objetivo do bombardeio fosse desmoralizar os bascos. Em seu diário, Richthofen parece mais interessado no sucesso tático. O centro da cidade foi "nivelado", observou ele, e "a cidade ficou completamente fechada ao tráfego por 24 horas". Ele ficou empolgado com a eficácia das novas bombas de 250 quilos da Luftwaffe e quase falou sobre o fusível da bomba EC B 1 usado pela Legião Condor, escrevendo: "Parece ter funcionado esplendidamente!"

MITO: Guernica causou enormes baixas de civis.

VERDADE: Os governos basco e republicano espanhol tinham todos os motivos para exagerar as baixas civis em Guernica para ganhar a simpatia mundial. Seu relato do ataque serviu de propaganda muito poderosa para a causa republicana. Nas décadas desde a Primeira Guerra Mundial, teóricos e defensores do poder aéreo, como o general italiano Giulio Douhet, profetizaram que a guerra futura veria cidades inteiras destruídas por bombardeios aéreos. Uma grande quantidade de literatura sobre o poder aéreo, baseada nas “melhores” análises científicas, previu que o bombardeio resultaria em vítimas massivas. Um cientista britânico, Lord J. B. S. Haldane, previu em 1938 que um ataque aéreo alemão a Londres poderia produzir 20 mortes para cada tonelada de bombas lançadas. (O número real na Segunda Guerra Mundial foi de cerca de uma fatalidade por tonelada.) Haldane também alertou que uma força de bombardeiros alemã relativamente pequena poderia matar de 50.000 a 100.000 londrinos em poucos dias.

Com um público condicionado a tais previsões apocalípticas, a ideia de que um terço de Guernica morreu no bombardeio foi aceita sem crítica. Embora a inicial Vezes A história mencionou “centenas” de mortos, a Europa e os Estados Unidos aceitaram sem hesitação o número oficial de mortes de 1.654 mortos divulgado pelo governo basco. Durante anos após a guerra civil, o regime de Franco, respondendo à condenação mundial dos ataques, negou que Guernica tivesse sido bombardeado e proibiu a discussão ou pesquisa do ataque. A polícia secreta eliminou as evidências do atentado, como atestados de óbito e registros de hospitais e igrejas. Ironicamente, essa cal suprimiu os fatos que provariam que seu ataque não foi tão horrível quanto o mundo acreditava.

Surpreendentemente, a contagem original de 1.654 mortos ainda é rotineiramente citada nos livros de história. Se o número estiver correto, o ataque da Legião Condor resultou em aproximadamente 41 mortes por tonelada de explosivos. Essa é uma taxa de baixas surpreendente - na verdade, é quatro vezes a taxa dos ataques aéreos mais devastadores realizados na Europa na Segunda Guerra Mundial. Em julho de 1943, por exemplo, Hamburgo viu aproximadamente 7,5 mortes por tonelada de bombas lançadas pela Força Aérea Real. O bombardeio americano e britânico de Dresden em fevereiro de 1945 resultou em até 10,2 mortes por tonelada de bombas.

É impossível acreditar que as taxas de baixas em Guernica superaram as da Segunda Guerra Mundial - a tecnologia de bombas e armamentos só melhorou com o passar dos anos. Usando os bombardeios da Segunda Guerra Mundial como guia, podemos sugerir que o ataque de Guernica matou no máximo 7 a 12 pessoas por tonelada de bombas - um total de 300 a 400. Essa análise é reforçada pela série de televisão canadense Pontos de virada da história, que em 2003 examinou a invasão e entrevistou sobreviventes. No documentário, historiadores de um museu em Guernica estabeleceram o número de mortos no ataque em “cerca de 300”.

Os mitos de Guernica divulgados pela mídia de massa da época tiveram consequências totalmente não intencionais. Muitos jornalistas ocidentais usaram o ataque como um símbolo para despertar o público para o perigo da Alemanha nazista. Ironicamente, eles fizeram mais para promover um medo profundo de que a Alemanha pudesse facilmente destruir Londres ou Paris por um ataque aéreo - um medo que tornou os governos mais dispostos a aceitar as demandas alemãs.

Na verdade, o ataque a Guernica acabou sendo uma enorme vantagem para o Terceiro Reich. A sensacional cobertura da imprensa deu a impressão de que Guernica era uma cidade e não uma pequena vila. A Luftwaffe de 1937 era vista como poderosa o suficiente para varrer cidades inteiras do mapa - algo muito além da capacidade da Força Aérea alemã na época. A imprensa e o público foram condicionados a esperar guerras futuras com “bombardeios terroristas” e destruição dessa magnitude. Na Espanha, parecia que o futuro havia chegado Guernica era apenas um teste para uma doutrina da guerra total que a Alemanha estava aperfeiçoando. Harold MacMillan, então membro do Parlamento e posteriormente primeiro-ministro da Grã-Bretanha, comentou na década de 1960 sobre as percepções comuns do poder aéreo na época de Guernica: “Pensamos na guerra aérea em 1938 como as pessoas pensam na guerra nuclear hoje.”

À medida que Hitler avançava na Europa, ele fez bom uso dos equívocos populares sobre o poder da Luftwaffe. Preparando-se para anexar a Áustria ao Reich alemão, por exemplo, ele enfatizou a reputação da Luftwaffe de bombardeios destrutivos. Em fevereiro de 1938, Hitler convidou o chanceler austríaco Kurt Schussnigg a Berchtesgaden, nos Alpes, para atender às demandas da Alemanha. Usando uma técnica de intimidação que deixaria a Máfia orgulhosa, Hitler também convidou o General Sperrle - o oficial da Legião Condor que acabara de assumir o comando da Luftwaffe no sul da Alemanha - como convidado para o almoço. Durante a refeição, Sperrle conversou com o chanceler austríaco sobre a força aérea alemã na Espanha. A ameaça era clara: render-se, ou Viena poderia sofrer o destino de Guernica. Os austríacos capitularam rapidamente.

Enquanto as tensões aumentavam sobre a próxima rodada de demandas territoriais de Hitler - a grande região dos Sudetos na Tchecoslováquia - a Grã-Bretanha e a França pesavam suas opções militares para resistir a Hitler. A França, protegida atrás de sua Linha Maginot, não temia o exército alemão. A Grã-Bretanha, separada do continente pelo Canal da Mancha, se sentia protegida de qualquer força terrestre. No entanto, ambas as nações viram a Luftwaffe alemã como uma ameaça imediata e perigosa.

Enquanto o gabinete francês debatia a política de apaziguamento, ouviu estimativas extravagantes das baixas civis que a Alemanha poderia infligir por meio de bombardeios. O serviço de inteligência francês superestimou a Luftwaffe e a produção de aeronaves. No verão de 1938, quando Hitler precipitou uma crise na Sudetenland, o general da força aérea francesa Henri-Fernand Dentz previu que “as cidades francesas seriam destruídas” em uma guerra. Um membro do gabinete disse: “Nossas cidades serão dizimadas, nossas mulheres e crianças massacradas”.

Durante a crise de Munique em setembro de 1938, um terço dos residentes de Paris evacuou a cidade para evitar um possível bombardeio aéreo alemão.

Na Grã-Bretanha, o debate do gabinete sobre a resistência à agressão de Hitler também se concentrou em uma exagerada ameaça aérea alemã. Os militares previram - apenas um ano depois de Guernica - que, se a guerra viesse, a Grã-Bretanha poderia esperar 500 a 600 toneladas de bombas por dia durante até dois meses. Quando o gabinete recebeu o relatório sobre as capacidades da Luftwaffe, o secretário do Dominion, Malcolm MacDonald, declarou: “Não somos fortes o suficiente para arriscar uma guerra. Isso significaria o massacre de mulheres e crianças nas ruas de Londres. Nenhum governo poderia arriscar uma guerra quando nossas defesas antiaéreas estão em uma condição tão ridícula ”. Graças em parte a tais sentimentos, Sudetenland foi entregue aos nazistas em 1938, e o resto da Tchecoslováquia foi ocupada em 1939 sem um tiro disparado.

Guernica não foi a única razão para a desastrosa política de apaziguamento da Grã-Bretanha e da França. O programa de agressão nazista que agregou a Áustria e a Tchecoslováquia ao Terceiro Reich e levou à humilhação francesa e britânica estava em construção há muito tempo. Mas as falsas percepções do poder aéreo alemão que Guernica popularizou, bem como os mitos sobre as baixas e as capacidades destrutivas do poder aéreo, todos desempenharam papéis importantes no avanço da agressão de Hitler.

Originalmente publicado na edição do verão de 2010 da História militar trimestral. Para se inscrever, clique aqui.


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Editar origens

O Serviço Aéreo do Exército Imperial Alemão foi fundado em 1910 com o nome Die Fliegertruppen des deutschen Kaiserreiches, na maioria das vezes abreviado para Fliegertruppe. Foi renomeado como Luftstreitkräfte em 8 de outubro de 1916. [11] A guerra aérea na Frente Ocidental recebeu a maior atenção nos anais dos primeiros relatos da aviação militar, uma vez que produziu craques como Manfred von Richthofen e Ernst Udet, Oswald Boelcke e Max Immelmann. Após a derrota da Alemanha, o serviço foi dissolvido em 8 de maio de 1920 nas condições do Tratado de Versalhes, que também determinou a destruição de todos os aviões militares alemães.

Como o Tratado de Versalhes proibiu a Alemanha de ter uma força aérea, os pilotos alemães treinavam em segredo. Inicialmente, escolas de aviação civil na Alemanha foram usadas, mas apenas treinadores leves poderiam ser usados ​​para manter a fachada que os estagiários iriam voar em companhias aéreas civis como a Deutsche Luft Hansa. Para treinar seus pilotos nas últimas aeronaves de combate, a Alemanha solicitou a ajuda da União Soviética, também isolada na Europa. Um aeródromo de treinamento secreto foi estabelecido em Lipetsk em 1924 e operou por aproximadamente nove anos usando principalmente aviões de treinamento holandeses e soviéticos, mas também alguns alemães, antes de ser fechada em 1933. Esta base era oficialmente conhecida como o 4º esquadrão da 40ª asa do Exército Vermelho. Centenas de Luftwaffe pilotos e pessoal técnico visitaram, estudaram e foram treinados em escolas da Força Aérea Soviética em vários locais na Rússia Central. [12] Roessing, Blume, Fosse, Teetsemann, Heini, Makratzki, Blumendaat e muitos outros futuros Luftwaffe Ases foram treinados na Rússia em escolas conjuntas russo-alemãs que foram criadas sob o patrocínio de Ernst August Köstring.

Os primeiros passos para o Luftwaffe A formação do foi realizada poucos meses após Adolf Hitler chegar ao poder. Hermann Göring, um ás da Primeira Guerra Mundial, tornou-se nacional Kommissar para a aviação com o ex-diretor da Luft Hansa Erhard Milch como seu vice. Em abril de 1933, o Ministério da Aviação do Reich (Reichsluftfahrtministerium ou RLM) foi estabelecido. O RLM foi responsável pelo desenvolvimento e produção de aeronaves. O controle de Göring sobre todos os aspectos da aviação tornou-se absoluto. Em 25 de março de 1933, a Associação Alemã de Esportes Aéreos absorveu todas as organizações privadas e nacionais, embora mantendo seu título de 'esportes'. Em 15 de maio de 1933, todas as organizações de aviação militar no RLM foram fundidas, formando o Luftwaffe seu 'aniversário' oficial. [13] The National Socialist Flyers Corps (Nationalsozialistisches Fliegerkorps ou NSFK) foi formada em 1937 para dar treinamento pré-militar de voo a jovens do sexo masculino e para envolver aviadores esportivos adultos no movimento nazista. Membros em idade militar da NSFK foram convocados para o Luftwaffe. Como todos os membros anteriores da NSFK também eram membros do Partido Nazista, isso deu ao novo Luftwaffe uma forte base ideológica nazista em contraste com os outros ramos do Wehrmacht (a Heer (Exército) e o Kriegsmarine (Marinha)). Göring desempenhou um papel de liderança na construção do Luftwaffe em 1933-36, mas teve pouco envolvimento posterior no desenvolvimento da força depois de 1936, e Milch tornou-se o ministro "de facto" até 1937. [14]

A ausência de Göring em questões de planejamento e produção foi uma sorte. Göring tinha pouco conhecimento da aviação atual, voou pela última vez em 1922 e não se manteve informado dos últimos acontecimentos. Göring também demonstrou falta de compreensão da doutrina e das questões técnicas da guerra aérea, que deixou para outros mais competentes. O Comandante-em-Chefe deixou a organização e construção do Luftwaffe, após 1936, para Erhard Milch. No entanto, Göring, como parte do círculo interno de Hitler, forneceu acesso a recursos financeiros e materiais para rearmar e equipar o Luftwaffe. [15]

Outra figura proeminente na construção do poder aéreo alemão desta vez foi Helmuth Wilberg. Wilberg mais tarde desempenhou um grande papel no desenvolvimento da doutrina aérea alemã. Tendo liderado o Reichswehr estado-maior durante oito anos na década de 1920, Wilberg tinha uma experiência considerável e era ideal para um cargo de estado-maior. [16] Göring considerou fazer Wilberg Chefe de Gabinete (CS). No entanto, foi revelado que Wilberg tinha uma mãe judia. Por esse motivo, Göring não poderia tê-lo como CS. Não desejando que seu talento fosse desperdiçado, Göring garantiu que as leis raciais do Terceiro Reich não se aplicassem a ele. Wilberg permaneceu na equipe aérea e, sob a direção de Walther Wever, ajudou a redigir o Luftwaffe os principais textos doutrinários, "A Conduta da Guerra Aérea" e "Regulamento 16". [17] [18]

Preparando-se para a guerra: 1933–1939 Editar

Todos os anos, 1933-1936 Editar

O corpo de oficiais alemão estava ansioso para desenvolver capacidades de bombardeio estratégico contra seus inimigos. No entanto, as considerações econômicas e geopolíticas deveriam ter prioridade. Os teóricos do poder aéreo alemão continuaram a desenvolver teorias estratégicas, mas a ênfase foi dada ao apoio do exército, já que a Alemanha era uma potência continental e esperava-se que enfrentasse operações terrestres após qualquer declaração de hostilidades. [19]

Por esses motivos, entre 1933 e 1934, o Luftwaffe A liderança de estava preocupada principalmente com os métodos táticos e operacionais. Em termos aéreos, o conceito de exército de Truppenführung era um conceito operacional, bem como uma doutrina tática. Na Primeira Guerra Mundial, o Fliegertruppe's inicial, era de 1914-15 Feldflieger Abteilung unidades aéreas de observação / reconhecimento, cada uma com seis aeronaves de dois lugares cada, haviam sido acopladas a formações específicas do exército e atuavam como suporte. As unidades de bombardeiros de mergulho foram consideradas essenciais para Truppenführung, atacando quartéis-generais e linhas de comunicação inimigas. [20] Luftwaffe "Regulamento 10: O Bomber" (Dienstvorschrift 10: Das Kampfflugzeug), publicado em 1934, defendia a superioridade aérea e abordagens para táticas de ataque ao solo sem lidar com questões operacionais. Até 1935, o manual de 1926 "Diretrizes para a Condução da Guerra Aérea Operacional" continuou a atuar como o principal guia para as operações aéreas alemãs. O manual direcionou OKL para se concentrar em operações limitadas (não operações estratégicas): a proteção de áreas específicas e apoio do exército em combate. [20]

Com um conceito tático-operacional eficaz, [21] os teóricos do poder aéreo alemão precisavam de uma doutrina e organização estratégicas. Robert Knauss [de], um militar (não piloto) no Luftstreitkräfte durante a Primeira Guerra Mundial, e mais tarde um piloto experiente da Lufthansa, [22] foi um teórico proeminente do poder aéreo. Knauss promoveu a teoria de Giulio Douhet de que o poder aéreo poderia vencer guerras sozinho destruindo a indústria inimiga e quebrando o moral inimigo ao "aterrorizar a população" das grandes cidades. Isso defendia ataques a civis. [23] O Estado-Maior bloqueou a entrada da teoria de Douhet na doutrina, temendo ataques de vingança contra civis e cidades alemãs. [24]

Em dezembro de 1934, Chefe do Luftwaffe O Estado-Maior Walther Wever procurou moldar o Luftwaffe a doutrina de batalha de um plano estratégico. Nessa época, Wever conduzia jogos de guerra (simulados contra a França) em uma tentativa de estabelecer sua teoria de uma força de bombardeio estratégico que, pensava ele, seria decisiva ao vencer a guerra pela destruição da indústria inimiga, embora esses exercícios também incluíssem ataques táticos contra forças terrestres inimigas e comunicações. Em 1935, "Luftwaffe Regulamento 16: A Conduta da Guerra Aérea "foi elaborada. Na proposta, concluiu-se:" A missão do Luftwaffe é servir a esses objetivos. "[25] [26]

Corum afirma que sob esta doutrina, o Luftwaffe a liderança rejeitou a prática de "bombardeio terrorista" (ver Luftwaffe doutrina de bombardeio estratégico). [27] De acordo com Corum, o bombardeio terrorista foi considerado "contraproducente", aumentando em vez de destruir a vontade de resistir do inimigo. [28] Essas campanhas de bombardeio foram consideradas como desvio do Luftwaffe As principais operações de destruição das forças armadas inimigas. [29]

No entanto, Wever reconheceu a importância do bombardeio estratégico. Na doutrina recém-introduzida, A Conduta da Guerra Aérea Aérea em 1935, Wever rejeitou a teoria de Douhet [30] e delineou cinco pontos-chave para a estratégia aérea: [31]

  1. Para destruir a força aérea inimiga bombardeando suas bases e fábricas de aeronaves e derrotando as forças aéreas inimigas que atacam alvos alemães.
  2. Para impedir o movimento de grandes forças terrestres inimigas para as áreas decisivas, destruindo ferrovias e estradas, especialmente pontes e túneis, que são indispensáveis ​​para o movimento e fornecimento de forças
  3. Apoiar as operações das formações de exército, independentes de ferrovias, ou seja, forças blindadas e forças motorizadas, impedindo o avanço do inimigo e participando diretamente das operações terrestres.
  4. Para apoiar as operações navais atacando bases navais, protegendo as bases navais da Alemanha e participando diretamente em batalhas navais
  5. Para paralisar as forças armadas inimigas, interrompendo a produção nas fábricas de armamentos.

Wever começou a planejar uma força estratégica de bombardeiros e procurou incorporar o bombardeio estratégico à estratégia de guerra. Ele acreditava que as aeronaves táticas deveriam ser usadas apenas como um passo para o desenvolvimento de uma força aérea estratégica. Em maio de 1934, Wever iniciou um projeto de sete anos para desenvolver o chamado "bombardeiro Ural", que poderia atacar até o coração da União Soviética. Em 1935, esta competição de design levou aos protótipos Dornier Do 19 e Junkers Ju 89, embora ambos fossem de fraca potência. Em abril de 1936, Wever emitiu requisitos para a competição de design do 'Bomber A': um alcance de 6.700 km (4.163 mi) com uma carga de bomba de 900 kg (1.984 lb). No entanto, a visão de Wever de um bombardeiro "Ural" nunca foi realizada, [32] e sua ênfase em operações aéreas estratégicas foi perdida. [33] O único projeto enviado para o 'Bomber A' de Wever que alcançou a produção foi o de Heinkel Projekt 1041, que culminou na produção e serviço de linha de frente como o único bombardeiro pesado operacional da Alemanha, o Heinkel He 177, em 5 de novembro de 1937, data em que recebeu seu número de fuselagem RLM. [34]

Em 1935, as funções militares do RLM foram agrupadas em Oberkommando der Luftwaffe (OKL "Alto Comando da Força Aérea").

Após a morte prematura de Walther Wever no início de junho de 1936 em um acidente relacionado à aviação, no final dos anos 1930, o Luftwaffe não tinha um propósito claro. A Força Aérea não estava subordinada ao papel de apoio do Exército e não recebia nenhuma missão estratégica específica. A doutrina alemã caiu entre os dois conceitos. o Luftwaffe deveria ser uma organização capaz de realizar tarefas de apoio amplas e gerais, em vez de qualquer missão específica. Principalmente, esse caminho foi escolhido para incentivar o uso mais flexível do poder aéreo e oferecer às forças terrestres as condições certas para uma vitória decisiva. Na verdade, com a eclosão da guerra, apenas 15% do Luftwaffe aeronaves da foram dedicadas a operações de apoio em solo, contrariando o antigo mito de que o Luftwaffe foi projetado apenas para missões táticas e operacionais. [35]

Mudança de direção, 1936-37 Editar

A participação de Wever na construção do Luftwaffe teve um fim abrupto em 3 de junho de 1936, quando ele foi morto junto com seu engenheiro em um Heinkel He 70 Blitz, ironicamente no mesmo dia em que seu concurso de design de bombardeiros pesados ​​"Bomber A" foi anunciado. Após a morte de Wever, Göring começou a se interessar mais pela nomeação de Luftwaffe oficiais de equipe. Göring nomeou seu sucessor Albert Kesselring como Chefe do Estado-Maior e Ernst Udet para chefiar o Escritório Técnico do Ministério da Aeronáutica do Reich (Technisches Amt), embora não fosse um especialista técnico. Apesar disso, Udet ajudou a mudar o Luftwaffe A direção tática da empresa em direção a bombardeiros médios rápidos para destruir o poder aéreo inimigo na zona de batalha, em vez de bombardear industrialmente sua produção de aviação. [25]

Kesselring e Udet não se deram bem. Durante o tempo de Kesselring como CS, 1936-1937, uma luta pelo poder desenvolveu-se entre os dois quando Udet tentou estender seu próprio poder dentro do Luftwaffe. Kesselring também teve que lutar com Göring nomeando "homens sim" para posições de importância. [36] Udet percebeu suas limitações, e suas falhas na produção e desenvolvimento de aeronaves alemãs teriam consequências graves a longo prazo. [37]

O fracasso do Luftwaffe progredir ainda mais no sentido de obter uma força de bombardeio estratégica era atribuível a várias razões. Muitos no Luftwaffe O comando acreditava que os bombardeiros médios teriam potência suficiente para lançar operações de bombardeio estratégico contra os mais prováveis ​​inimigos da Alemanha, França, Tchecoslováquia e Polônia. [38] O Reino Unido apresentou maiores problemas. General der Flieger Hellmuth Felmy, comandante da Luftflotte 2 em 1939, foi encarregado de elaborar um plano para uma guerra aérea nas Ilhas Britânicas. Felmy estava convencido de que a Grã-Bretanha poderia ser derrotada com um bombardeio moral. Felmy observou o suposto pânico que estourou em Londres durante a crise de Munique, evidência que ele acreditava da fraqueza britânica. Uma segunda razão era técnica. Projetistas alemães nunca resolveram os problemas de projeto do Heinkel He 177A, causados ​​pela exigência desde seu início em 5 de novembro de 1937 de ter capacidade moderada de bombardeio de mergulho em uma aeronave de 30 metros de envergadura. Além disso, a Alemanha não possuía os recursos econômicos para se equiparar ao esforço posterior britânico e americano de 1943-1944, particularmente na produção em grande escala de motores de aeronaves de alta potência (com potência de pelo menos 1.500 kW (2.000 HP). , A OKL não havia previsto o esforço industrial e militar que o bombardeio estratégico exigiria. Luftwaffe não estava muito melhor preparado do que seus inimigos para conduzir uma campanha de bombardeio estratégico, [39] com resultados fatais durante a Batalha da Grã-Bretanha. [40]

O programa de rearmamento alemão enfrentou dificuldades para adquirir matéria-prima. A Alemanha importou a maior parte de seus materiais essenciais para reconstruir o Luftwaffe, em particular borracha e alumínio. As importações de petróleo eram particularmente vulneráveis ​​ao bloqueio. A Alemanha pressionou por usinas de combustível sintético, mas ainda não conseguiu atender às demandas. Em 1937, a Alemanha importou mais combustível do que no início da década. No verão de 1938, apenas 25% dos requisitos podiam ser atendidos. Em materiais de aço, a indústria operava com apenas 83% da capacidade e, em novembro de 1938, Göring relatou que a situação econômica era séria. [41] O Oberkommando der Wehrmacht (OKW), o comando geral de todas as forças militares alemãs, ordenou reduções nas matérias-primas e no aço usado na produção de armamento. Os números de redução foram substanciais: 30% de aço, 20% de cobre, 47% de alumínio e 14% de borracha. [42] Sob tais circunstâncias, não foi possível para Milch, Udet ou Kesselring produzir uma força de bombardeio estratégico formidável, mesmo que eles quisessem. [39]

O desenvolvimento de aeronaves estava agora confinado à produção de bombardeiros médios bimotores que exigiam muito menos material, mão de obra e capacidade de produção de aviação do que o "Ural Bomber" de Wever. A indústria alemã poderia construir dois bombardeiros médios para um bombardeiro pesado e o RLM não arriscaria desenvolver um bombardeiro pesado, o que também levaria tempo. Göring observou, "o Führer não vai perguntar o quão grande são os bombardeiros, mas apenas quantos são. "[43] A morte prematura de Wever, um dos Luftwaffe melhores oficiais, deixaram o Luftwaffe sem uma força aérea estratégica durante a Segunda Guerra Mundial, o que acabou sendo fatal para o esforço de guerra alemão. [25] [44] [45]

A falta de capacidade estratégica deveria ter aparecido muito antes. A crise dos Sudetos destacou o despreparo alemão para conduzir uma guerra aérea estratégica (embora os britânicos e franceses estivessem em uma posição muito mais fraca), e Hitler ordenou que o Luftwaffe ser expandido para cinco vezes seu tamanho anterior. [46] OKL negligenciou gravemente a necessidade de aeronaves de transporte, mesmo em 1943, as unidades de transporte foram descritas como Kampfgeschwadern zur besonderen Verwendung (Unidades de bombardeiros em funções especiais, KGzbV). [47] e apenas agrupá-los em alas dedicadas de transporte de carga e pessoal (Transportgeschwader) durante esse ano. Em março de 1938, como o Anschluss estava ocorrendo, Göring ordenou a Felmy que investigasse a possibilidade de ataques aéreos contra a Grã-Bretanha. Felmy concluiu que não era possível até que as bases na Bélgica e na Holanda fossem obtidas e o Luftwaffe teve bombardeiros pesados. Pouco importava, pois a guerra foi evitada pelo Acordo de Munique e não surgiu a necessidade de aeronaves de longo alcance. [48]

Essas falhas não foram expostas até o tempo de guerra. Nesse ínterim, os designs alemães com origem em meados da década de 1930, como o Messerschmitt Bf 109, Heinkel He 111, Junkers Ju 87 Stuka e Dornier Do 17, tiveram um desempenho muito bom. Todos viram pela primeira vez serviço ativo na Legião Condor contra aeronaves fornecidas pelos soviéticos. o Luftwaffe também rapidamente percebeu que os dias do caça biplano haviam acabado, o Heinkel He 51 sendo trocado para o serviço como treinador. Particularmente impressionantes foram o Heinkel e o Dornier, que cumpriram o Luftwaffe requisitos da empresa para bombardeiros mais rápidos do que os caças da década de 1930, muitos dos quais eram biplanos ou monoplanos reforçados com suporte.

Apesar da participação dessas aeronaves (principalmente a partir de 1938), era o venerável Junkers Ju 52 (que logo se tornou a espinha dorsal do Transportgruppen) que deu a contribuição principal. Durante a Guerra Civil Espanhola, Hitler observou: "Franco deveria erguer um monumento à glória dos Junkers Ju 52. É a aeronave que a revolução espanhola deve agradecer por sua vitória." [49]

Edição de bombardeio de mergulho

A baixa precisão de bombardeiros de nível em 1937 levou o Luftwaffe para compreender os benefícios do bombardeio de mergulho. Este último poderia atingir uma precisão muito melhor contra alvos táticos terrestres do que os bombardeiros convencionais mais pesados. Alcance não foi um critério chave para esta missão. Nem sempre era viável para o exército mover artilharia pesada sobre território recentemente capturado para bombardear fortificações ou apoiar forças terrestres, e os bombardeiros de mergulho podiam fazer o trabalho mais rápido. Os bombardeiros de mergulho, muitas vezes máquinas monomotoras de dois homens, poderiam obter melhores resultados do que aeronaves maiores de seis ou sete homens, com um décimo do custo e quatro vezes a precisão. Isso levou a Udet a defender o bombardeiro de mergulho, particularmente o Junkers Ju 87. [50]

O "caso de amor" de Udet com o bombardeio de mergulho afetou seriamente o desenvolvimento a longo prazo do Luftwaffe, especialmente após a morte do General Wever. Os programas de aeronaves de ataque tático deveriam servir como soluções provisórias até a chegada da próxima geração de aeronaves. Em 1936, o Junkers Ju 52 era a espinha dorsal da frota de bombardeiros alemã. Isso levou a uma corrida por parte do RLM para produzir o Junkers Ju 86, Heinkel He 111 e Dornier Do 17 antes que uma avaliação adequada fosse feita. O Ju 86 era pobre enquanto o He 111 era o mais promissor. A Guerra Civil Espanhola convenceu a Udet (junto com a produção limitada da indústria de munições alemã) de que o desperdício não era aceitável em termos de munições. Udet procurou construir um bombardeio de mergulho no Junkers Ju 88 e transmitiu a mesma ideia, iniciada especificamente pela OKL para o Heinkel He 177, aprovado no início de novembro de 1937. No caso do Ju 88, 50.000 modificações tiveram que ser feitas. O peso foi aumentado de sete para doze toneladas. Isso resultou em uma perda de velocidade de 200 km / h. Udet meramente transmitiu o próprio pedido de capacidade de bombardeio de mergulho da OKL a Ernst Heinkel sobre o He 177, que se opôs veementemente a tal ideia, que arruinou seu desenvolvimento como um bombardeiro pesado. [51] Göring não foi capaz de rescindir a exigência de bombardeio de mergulho para o He 177A até setembro de 1942. [52]

Mobilização, 1938-1941 Editar

No verão de 1939, o Luftwaffe estava pronto para o combate nove Jagdgeschwader (asas de caça) principalmente equipadas com o Messerschmitt Bf 109E, quatro 'Zerstörergeschwader (asas do contratorpedeiro) equipado com o caça pesado Messerschmitt Bf 110, 11 Kampfgeschwader (asas de bombardeiro) equipadas principalmente com o Heinkel He 111 e o Dornier Do 17Z, e quatro Sturzkampfgeschwader (asa de bombardeiro de mergulho ") principalmente armada com o icônico Junkers Ju 87B Stuka. [53] O Luftwaffe estava apenas começando a aceitar o Junkers Ju 88A para serviço, pois havia encontrado dificuldades de projeto, com apenas uma dúzia de aeronaves do tipo consideradas prontas para o combate. o Luftwaffe A força da no momento era de 373.000 pessoas (208.000 soldados voadores, 107.000 no Flak Corps e 58.000 no Signals Corps). A força da aeronave era de 4.201 aeronaves operacionais: 1.191 bombardeiros, 361 bombardeiros de mergulho, 788 caças, 431 caças pesados ​​e 488 transportes. Apesar das deficiências, foi uma força impressionante. [54]

No entanto, mesmo na primavera de 1940, o Luftwaffe ainda não havia se mobilizado totalmente. Apesar da escassez de matérias-primas, Generalluftzeugmeister Ernst Udet aumentou a produção introduzindo uma jornada de trabalho de 10 horas para as indústrias de aviação e racionalizando a produção. Durante este período 30 Kampfstaffeln e 16 Jagdstaffeln foram criados e equipados. Mais cinco Zerstörergruppen ("Grupos de destruidores") foram criados (JGr 101, 102.126.152 e 176), todos equipados com o Bf 110. [55]

o Luftwaffe também expandiu bastante seus programas de treinamento de tripulações em 42%, para 63 escolas de aviação. Essas instalações foram transferidas para o leste da Alemanha, longe de possíveis ameaças aliadas. O número de tripulantes chegou a 4.727, um aumento de 31%. No entanto, a pressa para concluir esse esquema de expansão rápida resultou na morte de 997 funcionários e outros 700 feridos. 946 aeronaves também foram destruídas nesses acidentes. O número de tripulantes que completaram seu treinamento foi de 3.941, o Luftwaffe a força total da agora era de 2,2 milhões de funcionários. [56]

Em abril e maio de 1941, Udet chefiou o Luftwaffe delegação inspecionando a indústria de aviação soviética em conformidade com o Pacto Molotov-Ribbentrop. Udet informou Göring "que as forças aéreas soviéticas são muito fortes e tecnicamente avançadas". Göring decidiu não relatar os fatos a Hitler, esperando que um ataque surpresa destruísse rapidamente a URSS. [57] Udet percebeu que a guerra que se aproximava na Rússia poderia aleijar a Alemanha. Udet, dividido entre a verdade e a lealdade, sofreu um colapso psicológico e até tentou dizer a verdade a Hitler, mas Göring disse a Hitler que Udet estava mentindo e, em seguida, tomou Udet sob controle, dando-lhe drogas em festas e viagens de caça. A bebida e a condição psicológica de Udet tornaram-se um problema, mas Göring usou a dependência de Udet para manipulá-lo. [58]

Luftwaffe organização Editar

Luftwaffe comandantes Editar

Ao longo da história da Alemanha nazista, o Luftwaffe tinha apenas dois comandantes em chefe. O primeiro foi Hermann Göring, com o segundo e último sendo Generalfeldmarschall Robert Ritter von Greim. Sua nomeação como comandante-chefe da Luftwaffe foi concomitante com sua promoção para Generalfeldmarschall, o último oficial alemão na Segunda Guerra Mundial a ser promovido ao posto mais alto. Outros oficiais promovidos ao segundo posto militar mais alto na Alemanha foram Albert Kesselring, Hugo Sperrle, Erhard Milch e Wolfram von Richthofen.

No final da guerra, com Berlim cercada pelo Exército Vermelho, Göring sugeriu a Hitler que assumisse a liderança do Reich. [59] Hitler ordenou sua prisão e execução, mas os guardas SS de Göring não cumpriram a ordem e Göring sobreviveu para ser julgado em Nuremberg. [60]

Sperrle foi processado no Julgamento OKW, um dos últimos doze Julgamentos de Nuremberg após a guerra. Ele foi absolvido das quatro acusações. Ele morreu em Munique em 1953.

Organização e cadeia de comando Editar

No início da guerra, o Luftwaffe teve quatro Luftflotten (frotas aéreas), cada uma responsável por cerca de um quarto da Alemanha. À medida que a guerra avançava, mais frotas aéreas foram criadas, à medida que as áreas sob o domínio alemão se expandiam. Por exemplo, Luftflotte 5 foi criado em 1940 para dirigir as operações na Noruega e Dinamarca, e outros Luftflotten foram criados conforme necessário. Cada Luftflotte conteria vários Fliegerkorps (Air Corps), Fliegerdivision (Divisão Aérea), Jagdkorps (Fighter Corps),Jagddivision (Divisão Aérea) ou Jagdfliegerführer (Comando Aéreo de Caça). Cada formação teria anexado a ele uma série de unidades, geralmente várias Geschwader, mas também independente Staffeln e Kampfgruppen. [61] Luftflotten também foram responsáveis ​​pelo treinamento de aeronaves e escolas em suas áreas operacionais. [62]

UMA Geschwader foi comandado por um Geschwaderkommodore, com a classificação de qualquer um dos principais, Oberstleutnant (tenente-coronel) ou Oberst (coronel). Outros oficiais de "estado-maior" dentro da unidade com funções administrativas incluíam o ajudante, oficial técnico e oficial de operações, que geralmente (embora nem sempre) eram tripulantes ou pilotos experientes ainda voando em operações. Outro pessoal especializado era o pessoal de navegação, sinalização e inteligência. UMA Stabschwarm (vôo da sede) foi anexado a cada Geschwader. [61]

UMA Jagdgeschwader (asa de caça) (JG) era um caça diurno monoposto Geschwader, normalmente equipado com aeronaves Bf 109 ou Fw 190 voando nas funções de caça ou caça-bombardeiro. No final da guerra, por volta de 1944-45, o JG 7 e o JG 400 (e o especialista em jatos JV 44) voaram aeronaves muito mais avançadas, com o JG 1 trabalhando com jatos no final da guerra. UMA Geschwader consistia em grupos (Gruppen), que por sua vez consistia em Jagdstaffel (esquadrões de caça). Portanto, Fighter Wing 1 foi JG 1, seu primeiro Gruppe (grupo) era I./JG 1, usando um numeral romano para o Gruppe número apenas, e seu primeiro Staffel (esquadrão) era 1./JG 1. Geschwader a força era geralmente de 120 - 125 aeronaves. [61]

Cada Gruppe foi comandado por um Kommandeur, e um Staffel por um Staffelkapitän. No entanto, estes eram "nomeações", não classificações, dentro do Luftwaffe. Normalmente, o Kommodore teria o posto de Oberstleutnant (tenente-coronel) ou, excepcionalmente, um Oberst (coronel). Até mesmo um Leutnant (segundo tenente) poderia encontrar-se comandando um Staffel.

Da mesma forma, uma asa de bombardeiro era um Kampfgeschwader (KG), uma ala de caça noturno era um Nachtjagdgeschwader (NJG), uma asa de bombardeiro de mergulho foi um Stukageschwader (StG), e unidades equivalentes às do Comando Costeiro da RAF, com responsabilidades específicas para patrulhas costeiras e tarefas de busca e salvamento, foram Küstenfliegergruppen (Kü.Fl. Gr.). Grupos de bombardeiros especializados eram conhecidos como Kampfgruppen (KGr). A força de um bombardeiro Geschwader era cerca de 80-90 aeronaves. [61]

Edição de pessoal

Força da Luftwaffe durante o outono de 1941
Forças Força de pessoal
Unidades voadoras 500,000
Unidades antiaéreas 500,000
Unidades de sinal de ar 250,000
Unidades de construção 150,000
Landsturm (milícia) unidades 36,000
Fonte: [63]

A força dos tempos de paz do Luftwaffe na primavera de 1939 era 370.000 homens. Após a mobilização em 1939, quase 900.000 homens serviram e, pouco antes da Operação Barbarossa, em 1941, o efetivo de pessoal havia chegado a 1,5 milhão de homens. [63] O Luftwaffe atingiu sua maior força de pessoal durante o período de novembro de 1943 a junho de 1944, com quase três milhões de homens e mulheres uniformizados, 1,7 milhão deles eram soldados, 1 milhão do sexo masculino Wehrmachtsbeamte e funcionários civis, e quase 300.000 auxiliares femininos e masculinos (Luftwaffenhelfer) [64] Em outubro de 1944, as unidades antiaéreas tinham 600.000 soldados e 530.000 auxiliares, incluindo 60.000 membros masculinos do Reichsarbeitsdienst, 50,000 Luftwaffenhelfer (homens de 15 a 17 anos), 80.000 Flakwehrmänner (homens acima da idade militar) e Flak-V-soldaten (homens impróprios para o serviço militar) e 160.000 mulheres Flakwaffenhelferinnen e RAD-Maiden, bem como 160.000 funcionários estrangeiros (Hiwis). [65] [66]

Edição da Guerra Civil Espanhola

o Luftwaffe A Legião Condor fez experiências com novas doutrinas e aeronaves durante a Guerra Civil Espanhola. Ajudou o Falange sob Francisco Franco para derrotar as forças republicanas. Mais de 20.000 aviadores alemães ganharam experiência de combate que daria ao Luftwaffe uma vantagem importante ao entrar na Segunda Guerra Mundial. Uma operação infame foi o bombardeio de Guernica, no País Basco. É comumente assumido que este ataque foi o resultado de uma "doutrina do terror" em Luftwaffe doutrina. Os ataques a Guernica e Madrid causaram muitas vítimas civis e uma onda de protestos nas democracias. Foi sugerido que o bombardeio de Guernica foi realizado por razões táticas militares, em apoio às operações terrestres, mas a cidade não estava diretamente envolvida em nenhum conflito naquele momento. Foi só em 1942 que os alemães começaram a desenvolver uma política de bombardeio em que os civis eram os alvos principais, embora a Blitz em Londres e muitas outras cidades britânicas envolvessem bombardeios indiscriminados de áreas civis, [27] 'incursões incômodas' que poderiam até envolver a metralhadora de civis e gado. [67]

Edição da Segunda Guerra Mundial

Quando a Segunda Guerra Mundial começou, o Luftwaffe foi uma das forças aéreas mais avançadas tecnologicamente do mundo. Durante a campanha polonesa que deflagrou a guerra, rapidamente estabeleceu a superioridade aérea e, em seguida, a supremacia aérea. Apoiou as operações do Exército Alemão, que encerraram a campanha em cinco semanas. o Luftwaffe o desempenho de foi o que OKL esperava. o Luftwaffe prestou apoio inestimável ao exército, [68] eliminando bolsões de resistência. Göring ficou encantado com o desempenho. [69] Problemas de comando e controle foram experimentados, mas devido à flexibilidade e improvisação do exército e Luftwaffe, esses problemas foram resolvidos. o Luftwaffe era ter implementado um sistema de comunicação solo-ar, que desempenhou um papel vital no sucesso da Fall Gelb. [70]

Na primavera de 1940, o Luftwaffe ajudou o Kriegsmarine e Heer na invasão da Noruega. Voando em reforços e conquistando a superioridade aérea, o Luftwaffe contribuiu decisivamente para a conquista alemã. [71]

Na primavera de 1940, o Luftwaffe contribuiu para o sucesso inesperado na Batalha da França. Ele destruiu três Forças Aéreas Aliadas e ajudou a garantir a derrota da França em pouco mais de seis semanas. [72] No entanto, não conseguiu destruir a Força Expedicionária Britânica em Dunquerque, apesar do intenso bombardeio. O BEF escapou para continuar a guerra. [73]

Durante a Batalha da Grã-Bretanha no verão de 1940, o Luftwaffe infligiu severos danos à Força Aérea Real, mas não alcançou a superioridade aérea que Hitler exigia para a invasão proposta da Grã-Bretanha, que foi adiada e então cancelada em dezembro de 1940. [74] Luftwaffe devastou cidades britânicas durante a Blitz, mas não conseguiu quebrar o moral britânico. Hitler já havia ordenado os preparativos para a Operação Barbarossa, a invasão da União Soviética.

Na primavera de 1941, o Luftwaffe ajudou seu parceiro do Eixo, a Itália, a garantir a vitória na Campanha dos Bálcãs e continuou a apoiar a Itália nos teatros do Mediterrâneo, Oriente Médio e África até maio de 1945.

Em junho de 1941, a Alemanha invadiu a União Soviética. o Luftwaffe destruiu milhares de aeronaves soviéticas, mas não conseguiu destruir totalmente a Força Aérea Vermelha. Na falta de bombardeiros estratégicos (os próprios "bombardeiros Urais" que o general Wever pedira seis anos antes), o Luftwaffe não podia atacar os centros de produção soviéticos regularmente ou com a força necessária. [75] O Eixo e as operações aéreas soviéticas durante a Operação Barbarossa consumiram um grande número de homens e aviões. Conforme a guerra se arrastava, o Luftwaffe foi corroído em força. As derrotas na Batalha de Stalingrado e na Batalha de Kursk garantiram o declínio gradual do Wehrmacht na Frente Oriental.

O historiador britânico Frederick Taylor afirma que "todos os lados bombardearam as cidades uns dos outros durante a guerra. Meio milhão de cidadãos soviéticos, por exemplo, morreram de bombardeios alemães durante a invasão e ocupação da Rússia. Isso é aproximadamente equivalente ao número de cidadãos alemães que morreram de Ataques aliados. " [76]

Enquanto isso, o Luftwaffe continuou a defender a Europa ocupada pelos alemães contra o crescente poder ofensivo do Comando de Bombardeiros da RAF e, a partir do verão de 1942, o fortalecimento cada vez maior das Forças Aéreas do Exército dos Estados Unidos. As crescentes demandas da campanha de Defesa do Reich destruíram gradualmente o Luftwaffe braço de lutador de. Apesar de seu uso tardio de turbojato avançado e aeronaves com propulsão de foguete para tarefas de contratorpedeiro, ele foi sobrecarregado pelo número de Aliados e pela falta de pilotos treinados e combustível. Uma última tentativa, conhecida como Operação Bodenplatte, de conquistar a superioridade aérea em 1º de janeiro de 1945 falhou. Depois de Bodenplatte esforço, o Luftwaffe deixou de ser uma força de combate eficaz.

Pilotos de caça alemães diurnos e noturnos conquistaram mais de 70.000 vitórias aéreas durante a Segunda Guerra Mundial. Destes, estima-se que cerca de 745 vitórias sejam alcançadas por caças a jato. [78] Flak abateu 25.000-30.000 aviões aliados. Divididos nos diferentes Aliados, cerca de 25.000 eram aviões americanos, [79] cerca de 20.000 britânicos, 46.100 soviéticos, [80] 1.274 franceses, [81] 375 poloneses [82] e 81 holandeses, bem como aeronaves de outras nacionalidades aliadas.

O piloto de caça com maior pontuação foi Erich Hartmann com 352 mortes confirmadas, todas na frente oriental contra os soviéticos. Os principais ases no oeste foram Hans-Joachim Marseille com 158 mortes contra aviões do Império Britânico (RAF, RAAF e SAAF) e Georg-Peter Eder com 56 mortes de aeronaves da USAAF (de um total de 78). O piloto de caça noturno de maior sucesso foi Heinz-Wolfgang Schnaufer, que recebeu 121 mortes. 103 pilotos de caça alemães abateram mais de 100 aeronaves inimigas, totalizando cerca de 15.400 vitórias aéreas. Aproximadamente mais 360 pilotos reclamaram entre 40 e 100 vitórias aéreas em cerca de 21.000 vitórias. Outros 500 pilotos de caça conquistaram entre 20 e 40 vitórias, totalizando 15.000 vitórias. Parte da razão pela qual os pilotos alemães obtiveram tão altos totais de vitória foi que eles estiveram em combate durante a guerra - ao contrário dos Aliados, que rodaram seus pilotos fora de combate depois de um certo tempo, os pilotos alemães voaram até serem mortos, capturado ou muito ferido para continuar voando. É relativamente certo que 2.500 pilotos de caça alemães alcançaram o status de ás, tendo alcançado pelo menos cinco vitórias aéreas. [83] [84] Essas conquistas foram homenageadas com 453 pilotos de caça alemães monomotores e bimotores (Messerschmitt Bf 110) que receberam a Cruz de Cavaleiro da Cruz de Ferro. 85 pilotos de caça noturnos, incluindo 14 membros da tripulação, foram condecorados com a Cruz de Cavaleiro da Cruz de Ferro. [85] Alguns pilotos de bombardeiros também foram muito bem-sucedidos. o Stuka e Schlachtflieger o piloto Hans-Ulrich Rudel voou 2.530 missões de ataque ao solo e reivindicou a destruição de mais de 519 tanques e um navio de guerra, entre outros. Ele foi o soldado alemão mais condecorado da Segunda Guerra Mundial. O piloto do Bomber Hansgeorg Bätcher voou mais de 658 missões de combate, destruindo numerosos navios e outros alvos.

As perdas, por outro lado, também foram altas. O número total estimado de destruídos e danificados durante a guerra totalizou 76.875 aeronaves. Destes, cerca de 43.000 foram perdidos em combate, o restante em acidentes operacionais e durante treinamentos. [86] Por tipo, as perdas totalizaram 21.452 caças, 12.037 bombardeiros, 15.428 treinadores, 10.221 caças bimotores, 5.548 ataques ao solo, 6.733 de reconhecimento e 6.141 transportes. [87]

De acordo com o Estado-Maior da Wehrmacht as perdas do pessoal de vôo até fevereiro de 1945 totalizaram: [88]

  • KIA: 6.527 oficiais e 43.517 homens alistados
  • WIA: 4.194 oficiais e 27.811 homens alistados
  • MIA: 4.361 oficiais e 27.240 homens alistados

total: 15.082 oficiais e 98.568 homens alistados

De acordo com estatísticas oficiais, total Luftwaffe as vítimas, incluindo pessoal de terra, totalizaram 138.596 mortos e 156.132 desaparecidos até 31 de janeiro de 1945. [89]

Falta de defesa aérea Editar

O fracasso do Luftwaffe na campanha de Defesa do Reich foi resultado de uma série de fatores. o Luftwaffe faltou um sistema de defesa aérea eficaz no início da guerra. A política externa de Adolf Hitler empurrou a Alemanha para a guerra antes que essas defesas pudessem ser totalmente desenvolvidas. o Luftwaffe foi forçado a improvisar e construir suas defesas durante a guerra.

As ações diurnas sobre o território controlado pelos alemães foram esparsas em 1939-1940. A responsabilidade da defesa do espaço aéreo alemão recaiu sobre o Luftgaukommandos (comandos do distrito aéreo). Os sistemas de defesa confiavam principalmente no braço "antiaéreo". As defesas não eram coordenadas e a comunicação era fraca. Esta falta de compreensão entre os ramos antiaéreos e voadores da defesa iria atormentar o Luftwaffe ao longo da guerra. [90] Hitler, em particular, queria que a defesa se apoiasse na artilharia antiaérea, uma vez que dava à população civil uma "muleta psicológica", não importa quão ineficazes fossem as armas. [91]

A maioria das batalhas travadas pelo Luftwaffe na Frente Ocidental eram contra os ataques "Circus" da RAF e os ataques ocasionais à luz do dia no espaço aéreo alemão. Esta foi uma posição favorável, uma vez que o Luftwaffe A estratégia de concentrar seu poder de ataque em uma frente começou a se desfazer com o fracasso da invasão da União Soviética. A estratégia "periférica" ​​do Luftwaffe entre 1939 e 1940 foi implantar suas defesas de caça nas bordas do território ocupado do Eixo, com pouca proteção às profundezas internas. [92] Além disso, as unidades da linha de frente no Ocidente estavam reclamando do baixo número e desempenho das aeronaves. Unidades reclamaram da falta de Zerstörer aeronaves com capacidade para todos os climas e a "falta de poder de escalada do Bf 109". [92] O Luftwaffe A vantagem técnica da empresa estava diminuindo, já que a única nova aeronave formidável no arsenal alemão era o Focke-Wulf Fw 190. Generalfeldmarschall Erhard Milch ajudaria Ernst Udet com o aumento da produção de aeronaves e a introdução de tipos mais modernos de aeronaves de caça. No entanto, eles explicaram em uma reunião do Conselho Industrial do Reich em 18 de setembro de 1941 que a nova aeronave de próxima geração não havia se materializado e que a produção de tipos obsoletos precisava continuar para atender à crescente necessidade de substituições. [92]

O acúmulo do Jagdwaffe ("Fighter Force") era muito rápido e sua qualidade foi prejudicada. Não foi colocado sob um comando unificado até 1943, o que também afetou o desempenho dos nove Jagdgeschwader asas de caça existentes em 1939. Nenhuma outra unidade foi formada até 1942, e os anos de 1940 a 1941 foram perdidos. Em vez disso, a OKL não conseguiu construir uma estratégia, seu estilo de comando era reacionário e suas medidas não tão eficazes sem um planejamento completo. Isso foi particularmente aparente com o Sturmböck esquadrões, formados para substituir os bimotores cada vez mais ineficazes Zerstörer asas pesadas de caça como a principal defesa contra os ataques diurnos da USAAF. o Sturmböcke voaram caças Fw 190A armados com canhões pesados ​​de 20 mm e 30 mm para destruir bombardeiros pesados, mas isso aumentou o peso e afetou o desempenho do Fw 190 em um momento em que a aeronave estava encontrando um grande número de tipos aliados iguais, senão superiores. [93]

A defesa aérea diurna contra as forças de bombardeiros pesados ​​fortemente defendidas da USAAF, particularmente a Oitava Força Aérea e a Décima Quinta Força Aérea, teve seu sucesso durante o ano civil de 1943. Mas no início de 1944, o comandante do Oitavo AF, Jimmy Doolittle, fez uma grande mudança em táticas de lutador ofensivo, que derrotou o Luftwaffe força de caça do dia de então em diante. O número cada vez maior do superlativo caça monomotor norte-americano P-51 Mustang, liderando os bombardeiros da USAAF no espaço aéreo alemão, derrotou primeiro o Bf 110 Zerstörer asas, então o Fw 190A Sturmböcke.

Desenvolvimento e edição de equipamentos

Em termos de desenvolvimento tecnológico, o fracasso em desenvolver um bombardeiro de longo alcance e caças de longo alcance capazes durante este período deixou o Luftwaffe incapaz de conduzir uma campanha de bombardeio estratégico significativa durante a guerra. [94] No entanto, a Alemanha naquela época sofria de limitações em matérias-primas como petróleo e alumínio, o que significava que não havia recursos suficientes para muito além de uma força aérea tática: dadas essas circunstâncias, o Luftwaffe A confiança da empresa em bombardeiros táticos de médio alcance, bimotores e de mergulho de curto alcance foi uma escolha pragmática de estratégia. [95] [96] Também pode ser argumentado que o Luftwaffe de Kampfgeschwader As alas de bombardeiros médios e pesados ​​eram perfeitamente capazes de atacar alvos estratégicos, mas a falta de caças de escolta de longo alcance capazes deixou os bombardeiros incapazes de realizar suas missões de forma eficaz contra a oposição de caças determinada e bem organizada. [97]

O maior fracasso para o Kampfgeschwader, no entanto, estava sendo selado com uma aeronave destinada a ser um bombardeiro pesado quadrimotor: o perpetuamente problemático Heinkel He 177, cujos motores eram propensos a pegar fogo durante o vôo. Das três propostas paralelas dos departamentos de engenharia da Heinkel para uma versão quadrimotor do He 177 da série A em fevereiro de 1943, uma delas sendo a da empresa Heinkel Amerikabomber candidato, apenas um, o He 177B, surgiu nos últimos meses de 1943. Apenas três protótipos em condições de aeronavegabilidade do projeto do He 177 da série B foram produzidos no início de 1944, cerca de três anos após os primeiros voos de protótipo do Avro Lancaster, a maioria bombardeiro pesado RAF de sucesso.

Outra falha de aquisição e equipamento foi a falta de uma arma aérea naval dedicada. O General Felmy já havia expressado o desejo de construir uma arma aérea naval para apoiar Kriegsmarine operações nas águas atlânticas e britânicas. A Grã-Bretanha dependia de alimentos e matérias-primas de seu Império e da América do Norte. Felmy pressionou este caso firmemente ao longo de 1938 e 1939 e, em 31 de outubro de 1939, Großadmiral Erich Raeder enviou uma carta com palavras fortes a Göring em apoio a tais propostas. O hidroavião bimotor Heinkel He 115 do início da guerra e o barco voador Dornier Do 18 eram muito lentos e de curto alcance. O então contemporâneo Blohm & amp Voss BV 138 Seedrache (seadragon) barco voador trimotor tornou-se o Luftwaffe A principal plataforma de patrulha marítima marítima da, com quase 300 exemplares construídos, seu trio de motores a diesel Junkers Jumo 205 deu-lhe um alcance máximo de 4.300 km (2.670 mi). Outro projeto Blohm und Voss de 1940, o enorme Blohm und Voss BV 222 de 46 metros de envergadura de asas Wiking O barco voador de patrulha marítima, seria capaz de um alcance de 6.800 km (4.200 milhas) na resistência máxima ao usar versões de maior rendimento dos mesmos motores Jumo 205 usados ​​pelo BV 138, em anos posteriores.O Dornier Do 217 teria sido ideal como uma escolha baseada em terra, mas sofreu problemas de produção. Raeder também reclamou do baixo padrão dos torpedos aéreos, embora seu projeto fosse de responsabilidade do Wehrmacht braço naval militar combinado (o Kriegsmarine), mesmo considerando a produção do torpedo japonês Tipo 91 usado em Pearl Harbor como o Lufttorpedo LT 850 em agosto de 1942. (Veja ambos: missões Yanagi e operações de torpedeiro Heinkel He 111) [98] [99]

Sem aeronaves de patrulha marítima especializadas, navais ou terrestres, projetadas para esse fim, a Luftwaffe foi forçado a improvisar. A fuselagem da aeronave Focke-Wulf Fw 200 Condor - projetada para uso em aviões civis - carecia de resistência estrutural para manobras de combate em altitudes mais baixas, tornando-a inadequada para uso como bombardeiro em tarefas de patrulha marítima. O Condor carecia de velocidade, blindagem e capacidade de carga de bombas. Às vezes, a fuselagem literalmente "quebrava a parte traseira" ou o painel da asa se soltava da raiz da asa após um pouso forçado. No entanto, este transporte civil foi adaptado para o reconhecimento de longo alcance e funções anti-navegação e, entre agosto de 1940 e fevereiro de 1941, Fw 200s afundou 85 embarcações para um total reivindicado de 363.000 TAB. Teve o Luftwaffe focado na aviação naval - particularmente aeronaves de patrulha marítima de longo alcance, como os mencionados barcos voadores multimotores Blohm & amp Voss movidos a diesel - a Alemanha poderia muito bem estar em posição de vencer a Batalha do Atlântico. No entanto, Raeder e o Kriegsmarine não conseguiu pressionar por poder aéreo naval até o início da guerra, mitigando o Luftwaffe responsabilidade de. Além disso, Göring considerava qualquer outro ramo do exército alemão desenvolvendo sua própria aviação como uma usurpação de sua autoridade e frustrava continuamente as tentativas da Marinha de construir seu próprio poder aéreo. [97]

A ausência de uma força estratégica de bombardeiros para o Luftwaffe, após a morte acidental do general Wever no início do verão de 1936 e o ​​fim do programa de bombardeiros dos Urais que ele fomentou antes da invasão da Polônia, não seria abordado novamente até a autorização do concurso de design "Bomber B" em julho de 1939, que buscava para substituir a força média de bombardeiro com a qual o Luftwaffe era para começar a guerra, e o parcialmente alcançado Schnellbomber conceito de bombardeiro médio de alta velocidade com aeronaves de bombardeiro bimotor mais avançadas e de alta velocidade equipadas com pares de motores relativamente "de alta potência" de níveis de produção de 1.500 kW (2.000 hp) e superiores, cada um como uma continuação do anterior Schnellbomber projeto, que também seriam capazes de funcionar como bombardeiros pesados ​​de curto alcance.

A primavera de 1942 Amerikabomber programa também procurou produzir projetos de bombardeiros estratégicos úteis para o Luftwaffe, com a sua principal prioridade de design sendo uma capacidade de alcance transoceânico avançada como o principal objetivo do projeto para atacar diretamente os Estados Unidos da Europa ou dos Açores. Inevitavelmente, tanto o Bomber B e Amerikabomber programas foram vítimas da ênfase contínua do Wehrmacht a insistência militar combinada por sua Luftwaffe braço de ar para apoiar o Heer como sua missão principal, e os danos à indústria de aviação alemã causados ​​pelos ataques de bombardeiros aliados.

Desafios para abordar diretamente os problemas dos pilotos de combate Editar

A aparente falta do RLM de um departamento "técnico-tático" dedicado, que teria estado em contato direto com os pilotos de combate para avaliar suas necessidades de atualizações de armamento e aconselhamento tático, nunca foi seriamente considerado uma necessidade crítica contínua no planejamento do braço aéreo alemão original. [100] O RLM tinha seu próprio Technisches Amt Departamento (T-Amt) para lidar com questões de tecnologia de aviação, mas este foi encarregado de lidar com todas as questões de tecnologia de aviação no Terceiro Reich, tanto de natureza militar quanto civil, e também não se sabe que jamais teve qualquer vínculo administrativo e consultivo claro e ativo com as forças da linha de frente estabelecidas para tais fins. No lado do combate da linha de frente da questão, e para contato direto com as empresas de aviação alemãs que fazem o Luftwaffe aviões de guerra, o Luftwaffe teve seu próprio sistema razoavelmente eficaz de quatro instalações de teste de aviação militar, ou Erprobungstellen localizado em três locais costeiros - Peenemünde-West (também incorporando uma instalação separada nas proximidades de Karlshagen), Tarnewitz e Travemünde - e o local central interior de Rechlin, ele próprio estabelecido pela primeira vez como um campo de aviação militar no final de agosto de 1918 pelo Império Alemão, com o sistema de quatro instalações comandado posteriormente na Segunda Guerra Mundial por Oberst (Coronel) Edgar Petersen. No entanto, devido à falta de coordenação entre o RLM e o OKL, todo o desenvolvimento de caças e bombardeiros foi orientado para aeronaves de curto alcance, visto que poderiam ser produzidos em maior número, ao invés de aeronaves de longo alcance de qualidade, algo que colocava o Luftwaffe em desvantagem já na Batalha da Grã-Bretanha. [100] O "ramp-up" para os níveis de produção necessários para cumprir o Luftwaffe As necessidades da linha de frente também eram lentas, não atingindo a produção máxima até 1944. [100] A produção de caças não teve prioridade até 1944. Adolf Galland comentou que isso deveria ter ocorrido pelo menos um ano antes. Galland também apontou os erros e desafios cometidos no desenvolvimento do jato Messerschmitt Me 262 - que incluiu o longo tempo de desenvolvimento necessário para que os motores a jato Junkers Jumo 004 alcançassem a confiabilidade. Os tipos de aviões de combate alemães que foram projetados e voados pela primeira vez em meados da década de 1930 tornaram-se obsoletos, mas foram mantidos em produção, em particular o Ju 87 Stuka e o Bf 109, porque não havia projetos de substituição bem desenvolvidos. [100]

Edição de falhas de produção

O fracasso da produção alemã ficou evidente desde o início da Batalha da Grã-Bretanha. No final de 1940, o Luftwaffe sofreu pesadas perdas e precisava se reagrupar. As entregas de novas aeronaves foram insuficientes para suprir a drenagem de recursos da Luftwaffe, ao contrário da RAF, não estava conseguindo expandir seu número de pilotos e aeronaves. [101] Isso se deveu em parte a falhas no planejamento da produção antes da guerra e às demandas do exército. No entanto, a produção da indústria aeronáutica alemã estava sendo superada em 1940. Em termos de produção de aviões de caça, os britânicos excederam seus planos de produção em 43%, enquanto os alemães permaneceram 40% "atrás" da meta no verão de 1940. Na verdade, a produção alemã de caças caiu de 227 para 177 por mês entre julho e setembro de 1940. [101] Uma das muitas razões para o fracasso do Luftwaffe em 1940 foi que não tinha os meios operacionais e materiais para destruir a indústria aeronáutica britânica, [102] algo que o muito antecipado Bomber B competição de design foi destinada a abordar.

O chamado "programa Göring", foi amplamente baseado na derrota da União Soviética em 1941. Após o WehrmachtCom o fracasso na frente de Moscou, as prioridades industriais para uma possibilidade de aumentar a produção de aeronaves foram amplamente abandonadas em favor das taxas de desgaste e perdas de equipamento pesado do exército. [103] As reformas de Erhard Milch expandiram as taxas de produção. Em 1941, uma média de 981 aeronaves (incluindo 311 caças) eram produzidas a cada mês. [103] Em 1942, esse número aumentou para 1.296 aeronaves, das quais 434 eram caças. [103] Os aumentos de produção planejados de Milch foram inicialmente opostos. Mas em junho, ele recebeu materiais para 900 lutadores por mês como a produção média. No verão de 1942, Luftwaffe's a força de caça operacional havia se recuperado de um mínimo de 39% (44% para caças e 31% para bombardeiros) no inverno de 1941-1942, para 69% no final de junho (75% para caças e 66% para bombardeiros) em 1942. No entanto , após o aumento dos compromissos no leste, as taxas operacionais operacionais gerais flutuaram entre 59% e 65% para o ano restante. [104] Ao longo de 1942, o Luftwaffe foi produzido em aeronaves de caça em 250% e em aeronaves bimotoras em 196%. [105]

A nomeação de Albert Speer como Ministro dos Armamentos aumentou a produção de designs existentes e dos poucos designs novos originados no início da guerra. No entanto, a intensificação do bombardeio aliado causou a dispersão da produção e impediu uma aceleração eficiente da expansão. A produção da aviação alemã atingiu cerca de 36.000 aeronaves de combate em 1944. No entanto, quando isso foi alcançado, Luftwaffe faltou combustível e pilotos treinados para fazer esta conquista valer a pena. [106]

O fracasso em maximizar a produção imediatamente após as falhas na União Soviética e no Norte da África garantiu o Luftwaffe a derrota efetiva de no período de setembro de 1943 a fevereiro de 1944. Apesar das vitórias táticas conquistadas, eles não conseguiram uma vitória decisiva. No momento em que a produção atingiu níveis aceitáveis, como tantos outros fatores o fizeram para o Luftwaffe - e para todo Wehrmachta tecnologia de armas e munições como um todo - no final da guerra, era "muito pouco, muito tarde". [106]

Edição de desenvolvimento de motor

No final da década de 1930, os métodos de construção de fuselagem progrediram até o ponto em que fuselagens pudessem ser construídas em qualquer tamanho necessário, com base nas tecnologias de design de fuselagem totalmente em metal desenvolvidas por Hugo Junkers em 1915 e constantemente aprimoradas por mais de duas décadas - especialmente na Alemanha, com aeronaves como o barco voador Dornier Do X e o avião Junkers G 38. No entanto, alimentar esses designs foi um grande desafio. Os motores aeronáuticos de meados da década de 1930 eram limitados a cerca de 600 hp e os primeiros motores de 1000 hp estavam apenas entrando no estágio de protótipo - para o então novo Terceiro Reich Luftwaffe braço de ar, isso significava designs V12 invertidos com refrigeração líquida, como o Daimler-Benz DB 601. [ citação necessária ]

Os Estados Unidos já haviam dado início a essa meta em 1937 com dois projetos de motores radiais resfriados a ar de 18 cilindros e duas carreiras de grande cilindrada com pelo menos 46 litros (2.800 em 3) de cilindrada cada: o Pratt & amp Whitney Vespa Dupla e o Wright Duplex-Cyclone. [107]

A necessidade inicial da Alemanha nazista por motores de aviação substancialmente mais potentes originou-se com o projeto de reconhecimento de alta velocidade Heinkel He 119 e o Messerschmitt Me 261 ostensivamente "bimotor" para tarefas de reconhecimento marítimo - para impulsionar cada um desses projetos, Daimler-Benz literalmente "dobraram" seus novos motores DB 601 com injeção de combustível. Esta "duplicação" envolveu a colocação de dois DB 601s lado a lado em cada lado de uma estrutura de espaço plano vertical comum com os lados externos de seus cárteres, cada um tendo um suporte semelhante ao que seria usado em uma instalação de motor único, criando um Supercompressor centrífugo de "imagem espelhada" para o componente de estibordo DB 601, inclinando as extremidades superiores de seus cárteres para dentro em cerca de 30º para coincidir com a montagem central da estrutura espacial e colocando um alojamento de redução de engrenagem de hélice comum nas extremidades frontais do os dois motores. Tal motor de aviação com "sistema de potência" de cárter duplo fabricado a partir de um par de DB 601s resultou no projeto de motor DB 606 "acoplado" de potência máxima de 2.700 PS (1.986 kW) para essas duas aeronaves em fevereiro de 1937, mas com cada um dos DB 606 motores "acoplados" pesando cerca de 1,5 toneladas cada. [108]

O desenvolvimento inicial dos motores "acoplados" DB 606 foi paralelo durante o final dos anos 1930 com o desenvolvimento simultâneo da Daimler-Benz de um projeto de motor da classe de 1.500 kW usando um único cárter. O resultado foi o motor Daimler-Benz DB 604 com configuração X de vinte e quatro cilindros, com quatro bancos de seis cilindros cada. Possuindo essencialmente o mesmo deslocamento de 46,5 litros (2830 em 3) que a versão inicial do motor multibanco Junkers Jumo 222 refrigerado a líquido, ele próprio uma opção "inversa" em configuração ao DB 604 por possuir seis bancos de quatro cilindros em linha cada um. coincidentemente, tanto o projeto original do Jumo 222 quanto o DB 604 pesavam cerca de um terço a menos (cerca de 1.080 kg / 2.379 lb de peso seco) do que o DB 606, mas o desenvolvimento prolongado do DB 604 estava desviando valiosos recursos de pesquisa de usinas de aviação alemãs, e com mais desenvolvimento do motor acoplado DB 610 baseado em "DB 605" (ele próprio iniciado em junho de 1940 com um nível de potência superior de 2950 cv (2.909 cv), [108] e reunido da mesma maneira - com o mesmo peso total de 1,5 toneladas - como o DB 606 tinha sido) dando melhores resultados na época, o Ministério da Aeronáutica do Reich interrompeu todo o trabalho no DB 604 em setembro de 1942. [109] Tais "motores acoplados" eram a escolha exclusiva de poder para o Heink el He 177A Greif bombardeiro pesado, confundido desde o início por ter a intenção de fazer "bombardeio de mergulho" de ângulo moderado para uma classe de envergadura de 30 metros, projeto de bombardeiro pesado - as nacelas gêmeas para um par de DB 606s ou 610s reduziram o arrasto para tal combate " requisito ", mas o projeto deficiente das acomodações do motor do He 177A para esses" sistemas de potência "do cárter duplo causou repetidos surtos de incêndios no motor, fazendo com que o requisito de" bombardeio de mergulho "para o He 177A fosse cancelado em meados de setembro de 1942. [ 110]

A BMW trabalhou no que era essencialmente uma versão ampliada de seu design BMW 801 de grande sucesso do Focke-Wulf Fw 190A. Isso levou à cilindrada BMW 802 de 53,7 litros em 1943, um radial de 18 cilindros refrigerado a ar, que quase igualou o americano Duplex-Cyclone's Figura de 54,9 litros, mas com um peso de cerca de 1.530 kg (3.370 lb) combinando com o DB 606 em linha de 24 cilindros refrigerado a líquido e o ainda maior, BMW 803 de 83,5 litros radial refrigerado a líquido de 28 cilindros, que das declarações do pós-guerra do pessoal de desenvolvimento da BMW foram consideradas, na melhor das hipóteses, programas de desenvolvimento de "prioridade secundária". Esta situação com os projetos 802 e 803 fez com que o pessoal de engenharia da empresa fosse redirecionado para colocar todos os esforços no aprimoramento do 801 para desenvolvê-lo em todo o seu potencial. [111] O desenvolvimento radial do BMW 801F, por meio do uso de recursos provenientes do subtipo 801E, foi capaz de exceder substancialmente o nível de saída de mais de 1.500 kW. [112] Os dois equivalentes aliados mais próximos do 801 em configuração e deslocamento - o americano Wright Twin Cyclonee os radiais soviéticos Shvetsov ASh-82 - nunca tiveram a necessidade de ser desenvolvidos além de um nível de produção de 1.500 kW, como motores de aviação radial de 18 cilindros de maior cilindrada em ambas as nações (o referido americano Vespa Dupla e Duplex-Cyclone) e a eventual estreia em 1945 do design soviético Shvetsov ASh-73, todos os três que começaram seu desenvolvimento antes de 1940, atendiam às necessidades de potência ainda maior de grandes motores de aviação radial. [ citação necessária ]

O gêmeo Daimler-Benz DB 601, DB 606 com 1.750 kW de saída e seu descendente mais poderoso, o DB 610 com DB 605 de 2.130 kW, pesando cerca de 1,5 toneladas cada, foram o nível de saída de apenas 1.500 kW-plus motores de aeronaves a serem produzidos pela Alemanha para Luftwaffe aeronaves de combate, principalmente para o já mencionado bombardeiro pesado Heinkel He 177A. Mesmo o motor de aeronave V12 invertido de maior deslocamento construído na Alemanha, o Daimler-Benz DB 603 de 44,52 litros (2.717 pol. Cúbicos), que teve amplo uso em projetos de dois motores, não poderia exceder o nível de produção de 1.500 kW sem mais desenvolvimento. Em março de 1940, até mesmo o DB 603 estava sendo "geminado" [108] como o 601/606 e o ​​605/610 haviam sido, para se tornar seu "sistema de energia" substituto: este era o estritamente experimental, peso de aproximadamente 1,8 toneladas cada um, cárter duplo DB 613 capaz de produzir mais de 2.570 kW (3.495 PS), mas que nunca saiu da fase de teste. [ citação necessária ]

Os subtipos de potência de mais de 1.500 kW propostos dos projetos de motores de aviação a pistão existentes da indústria de aviação alemã - que aderiram ao uso de apenas um único cárter que estavam capaz de exceder substancialmente o nível de produção acima de 1.500 kW acima mencionado - foram o DB 603 LM (1.800 kW na decolagem, em produção), o DB 603 N (2.205 kW na decolagem, planejado para 1946) e o BMW 801F (Motores de 1.765 kW (2.400 PS). A natureza pioneira da tecnologia de motores a jato na década de 1940 resultou em vários problemas de desenvolvimento para os dois principais projetos de motores a jato da Alemanha para ver a produção em massa, o Jumo 004 e o BMW 003 (ambos de design de fluxo axial pioneiro ), com o Heinkel HeS 011 mais poderoso nunca deixando a fase de teste, já que apenas 19 exemplos do HeS 011 seriam construídos para desenvolvimento. [113] Mesmo com níveis tão sombrios de sucesso para tais projetos de motores de aviação avançados, cada vez mais as propostas de projeto para novas aeronaves de combate alemãs no período 1943–45 centraram-se em torno dos motores de aviação Jumo 222 ou HeS 011 fracassados ​​para sua propulsão. [ citação necessária ]

Edição de Pessoal e Liderança

O braço bombardeiro teve preferência e recebeu os "melhores" pilotos. Mais tarde, os líderes dos pilotos de caça eram poucos em número como resultado disso. Tal como acontece com a última mudança para a produção de caças, o Luftwaffe escolas de pilotos não deram preferência às escolas de pilotos de caça logo. o Luftwaffe, OKW argumentou, ainda era uma arma ofensiva e seu foco principal era a produção de pilotos de bombardeiro. Essa atitude prevaleceu até a segunda metade de 1943. [100] Durante a campanha de Defesa do Reich em 1943 e 1944, não havia pilotos e líderes de caça comissionados suficientes para atender às taxas de atrito [100], pois surgiu a necessidade de substituir a tripulação (como as taxas de desgaste aumentaram), a qualidade do treinamento de pilotos deteriorou-se rapidamente. Mais tarde, isso foi agravado pela falta de combustível para o treinamento de pilotos. No geral, isso significava treinamento reduzido em tipos operacionais, vôo de formação, treinamento de artilharia e treinamento de combate, e uma total falta de treinamento por instrumentos. [100]

No início da guerra, os comandantes foram substituídos por comandantes mais jovens muito rapidamente. Esses comandantes mais jovens tiveram que aprender "no campo", em vez de entrar em um posto de linha de frente totalmente qualificado. O treinamento de líderes de formação não era sistemático até 1943, que era tarde demais, com o Luftwaffe já esticado. o Luftwaffe portanto, faltava um quadro de oficiais de estado-maior para estabelecer novas unidades de combate com pessoal de combate habilidoso e cuidadosamente selecionado e para transmitir experiência. [100]

Além disso, Luftwaffe a liderança desde o início roubou o comando de treinamento, o que minou sua capacidade de substituir as perdas, [62] enquanto também planejava "campanhas curtas e agudas", [114] que não eram pertinentes.Além disso, nenhum plano foi feito para os lutadores noturnos. [114] Na verdade, quando os protestos foram levantados, Hans Jeschonnek, Chefe do Estado-Maior Geral da Luftwaffe, disse: "Primeiro temos que vencer a Rússia, depois podemos começar a treinar!" [115]

o Luftwaffe era incomum entre as forças aéreas independentes contemporâneas por possuir uma força de pára-quedistas orgânica chamada Fallschirmjäger. Estabelecidos em 1938, eles foram implantados em operações de pára-quedas em 1940 e 1941 e participaram da Batalha de Fort Eben-Emael e da Batalha de Haia em maio de 1940, e durante a Batalha de Creta em maio de 1941. No entanto, mais de 4.000 Fallschirmjäger foram mortos durante a operação de Creta. [116] Posteriormente, embora continuassem a ser treinados em lançamento de pára-quedas, os pára-quedistas foram usados ​​apenas na função de pára-quedas para operações de menor escala, como o resgate de Benito Mussolini em 1943. Fallschirmjäger as formações foram usadas principalmente como infantaria leve em todos os teatros da guerra. Suas perdas foram de 22.041 KIA, 57.594 WIA e 44.785 MIA (até fevereiro de 1945). [88]

Durante 1942 superávit Luftwaffe pessoal foi usado para formar o Luftwaffe Divisões de campo, divisões de infantaria padrão que eram usadas principalmente como unidades de escalão de retaguarda para liberar as tropas da linha de frente. A partir de 1943, o Luftwaffe também tinha uma divisão blindada chamada Fallschirm-Panzer Divisão 1 Hermann Göring, que foi expandida para um Panzerkorps em 1944. [ citação necessária ]

Apoio terrestre e unidades de combate do Reichsarbeitsdienst (RAD) e o National Socialist Motor Corps (NSKK) também foram colocados no Luftwaffe eliminação de durante a guerra. Em 1942, 56 empresas RAD serviram com o Luftwaffe no Ocidente, como tropas de construção de aeródromos. Em 1943, 420 empresas da RAD foram treinadas como artilharia antiaérea (AAA) e destacadas para Luftwaffe Batalhões AAA na pátria. No final da guerra, essas unidades também lutavam contra tanques aliados. Começando em 1939 com um regimento de transporte, o NSKK tinha em 1942 uma unidade de transporte completa do tamanho de uma divisão servindo ao Luftwaffe, a NSKK Transportgruppe Luftwaffe servindo na França e na frente oriental. O número esmagador de seus 12.000 membros eram colaboradores belgas, holandeses e franceses. [117]

Trabalho forçado Editar

Em 1943 e 1944, a produção de aeronaves foi transferida para campos de concentração a fim de aliviar a escassez de mão de obra e proteger a produção dos ataques aéreos dos Aliados. As duas maiores fábricas de aeronaves da Alemanha estavam localizadas nos campos de concentração de Mauthausen-Gusen e Mittelbau-Dora. [118] Peças de aeronaves também foram fabricadas em Flossenbürg, Buchenwald, Dachau, Ravensbrück, Gross-Rosen, Natzweiler, Herzogenbusch e Neuengamme. [119] [120] Em 1944 e 1945, cerca de 90.000 prisioneiros de concentração trabalhavam na indústria da aviação e eram cerca de um décimo da população do campo de concentração durante o inverno de 1944-45. [121] [N 3] Em parte em resposta ao Luftwaffe Com a demanda de mais trabalhadores forçados para aumentar a produção de caças, o campo de concentração mais que dobrou entre meados de 1943 (224.000) e meados de 1944 (524.000). [130] Parte deste aumento foi devido à deportação dos judeus húngaros que Jägerstab programa foi usado para justificar as deportações para o governo húngaro. Dos 437.000 judeus húngaros deportados entre maio e julho de 1944, cerca de 320.000 foram gaseados na chegada a Auschwitz e o restante forçado a trabalhar. Apenas 50.000 sobreviveram. [131] [132]

Quase 1.000 fuselagens do caça a jato Messerschmitt Me 262 foram produzidos em Gusen, um subcampo de Mauthausen e campo de trabalho nazista brutal, [133] [134] onde a expectativa de vida média era de seis meses. [135] Em 1944, um terço da produção na importante fábrica de Regensburg que produzia o Bf 109, a espinha dorsal da Luftwaffe braço de caça, originado apenas em Gusen e Flossenbürg. [133] O óleo sintético foi produzido a partir de depósitos de óleo de xisto por prisioneiros de Mittlebau-Dora como parte da Operação Deserto dirigida por Edmund Geilenberg, a fim de compensar a diminuição na produção de petróleo devido ao bombardeio dos Aliados. Para a produção de petróleo, três subcampos foram construídos e 15.000 prisioneiros forçados a trabalhar na usina. Mais de 3.500 pessoas morreram. [136] O campo de concentração de Vaivara na Estônia também foi estabelecido para extração de óleo de xisto [137] cerca de 20.000 prisioneiros trabalharam lá e mais de 1.500 morreram em Vaivara. [138]

Luftwaffe os aeródromos eram freqüentemente mantidos por meio de trabalhos forçados. Milhares de presidiários de cinco subcampos de Stutthof trabalharam nos campos de aviação. [139] Aeródromos e bases perto de vários outros campos de concentração [N 4] e guetos [N 5] foram construídos ou mantidos por prisioneiros. Sob as ordens do Luftwaffe, prisioneiros de Buchenwald e Herzogenbusch foram forçados a desarmar bombas que caíram em torno de Düsseldorf [149] e Leeuwarden, respectivamente. [150]

Milhares de Luftwaffe o pessoal trabalhava como guardas do campo de concentração. Auschwitz incluía uma fábrica de munições guardada por Luftwaffe soldados [151] 2.700 Luftwaffe o pessoal trabalhava como guardas em Buchenwald. [152] Dezenas de acampamentos e subcampamentos eram administrados principalmente por Luftwaffe soldados. [N 6] De acordo com o Enciclopédia de acampamentos e guetos, era típico que os campos dedicados à produção de armamentos fossem administrados pelo ramo da Wehrmacht que usaram os produtos. [126] Em 1944, muitos Luftwaffe soldados foram transferidos para campos de concentração para aliviar a escassez de pessoal. [153]

Massacres Editar

Luftwaffe tropas participaram do assassinato de judeus presos em guetos na Europa Oriental. Por exemplo, eles ajudaram no assassinato de 2.680 judeus no gueto Nemirov, [163] participaram de uma série de massacres no gueto Opoczno, [164] e ajudaram a liquidar o Gueto Dęblin – Irena deportando milhares de judeus para Treblinka campo de extermínio. [165] Entre 1942 e 1944, dois Luftwaffe batalhões de segurança estavam estacionados na Floresta Białowieża por Bandenbekämpfung [N 7] operações. [166] Incentivados por Göring, eles assassinaram milhares de judeus e outros civis. [167] Luftwaffe Os soldados frequentemente executavam civis poloneses ao acaso com acusações infundadas de serem "agentes bolcheviques", a fim de manter a população na linha, [168] ou como represália por atividades partidárias. [169] O desempenho das tropas foi medido pela contagem de corpos de pessoas assassinadas. [170] Dez mil Luftwaffe tropas estavam estacionadas na Frente Oriental para tais operações "antipartidárias". [171]

Experimentação humana Editar

Ao longo da guerra, os prisioneiros dos campos de concentração foram forçados a servir como cobaias humanas em testes Luftwaffe equipamento. Alguns desses experimentos foram realizados por Luftwaffe pessoal e outros foram executados pela SS por ordem do OKL.

Em 1941, experimentos com o intuito de descobrir como prevenir e tratar a hipotermia foram realizados para os Luftwaffe, que havia perdido a tripulação por hipotermia de imersão após as fossas. [172] Os experimentos foram realizados em Dachau e Auschwitz. Sigmund Rascher, um Luftwaffe [172] médico baseado em Dachau, publicou os resultados na conferência médica de 1942 intitulada "Problemas médicos decorrentes do mar e do inverno". [173] Dos cerca de 400 prisioneiros forçados a participar de experimentos com água fria, 80 a 90 foram mortos. [172]

No início de 1942, os prisioneiros em Dachau foram usados ​​por Rascher em experimentos para aperfeiçoar assentos ejetáveis ​​em grandes altitudes. Uma câmara de baixa pressão contendo esses prisioneiros foi usada para simular condições em altitudes de até 20.000 metros (66.000 pés). Houve rumores de que Rascher realizou vivissecções nos cérebros das vítimas que sobreviveram ao experimento inicial. [174] Dos 200 indivíduos, 80 morreram na experimentação, [172] e os outros foram executados. [173] Eugen Hagen, médico-chefe da Luftwaffe, infectaram reclusos do campo de concentração de Natzweiler com tifo, a fim de testar a eficácia das vacinas propostas. [175]

Bombardeio aéreo de alvos não militares Editar

Nenhum direito internacional humanitário consuetudinário positivo ou específico com respeito à guerra aérea existia antes ou durante a Segunda Guerra Mundial. [176] É também por isso que não Luftwaffe policiais foram processados ​​nos julgamentos de crimes de guerra dos Aliados após a Segunda Guerra Mundial por causa dos ataques aéreos. [177]

O bombardeio de Wieluń foi um ataque aéreo à cidade polonesa de Wieluń pelo Luftwaffe em 1 de setembro de 1939. Luftwaffe começou a bombardear Wieluń às 04h40, cinco minutos antes do bombardeio de Westerplatte, que tradicionalmente foi considerado o início da Segunda Guerra Mundial na Europa. O ataque aéreo à cidade foi um dos primeiros bombardeios aéreos da guerra. [178] Cerca de 1.300 civis foram mortos, centenas ficaram feridos e 90 por cento do centro da cidade foi destruído. A taxa de baixas foi duas vezes maior que a de Guernica. [178] Um documentário de Sender Freies Berlin de 1989 afirmou que não havia alvos militares ou industriais na área, [179] [180] exceto por uma pequena fábrica de açúcar nos arredores da cidade. Além disso, Trenkner afirmou que os bombardeiros alemães primeiro destruíram o hospital da cidade. [180] Duas tentativas, em 1978 e 1983, de processar indivíduos pelo bombardeio do hospital de Wieluń foram rejeitadas pelos juízes da Alemanha Ocidental quando os promotores afirmaram que os pilotos não conseguiram distinguir a natureza da estrutura devido ao nevoeiro. [181] [182]

A Operação Retribuição foi o bombardeio alemão de abril de 1941 em Belgrado, capital do Reino da Iugoslávia. O bombardeio teve como objetivo deliberado a morte de civis como punição e resultou em 17.000 mortes de civis. [183] ​​Ocorreu nos primeiros dias da invasão da Iugoslávia pelo Eixo liderada pela Alemanha na Segunda Guerra Mundial. A operação começou em 6 de abril e foi concluída em 7 ou 8 de abril, resultando na paralisia do comando e controle civil e militar iugoslavo, destruição generalizada no centro da cidade e muitas vítimas civis. Após a capitulação iugoslava, Luftwaffe engenheiros conduziram uma avaliação de danos de bomba em Belgrado. O relatório afirmou que 218,5 toneladas métricas (215,0 toneladas longas 240,9 toneladas curtas) de bombas foram lançadas, com 10 a 14 por cento sendo incendiários. Ele listava todos os alvos do bombardeio, que incluíam: o palácio real, o ministério da guerra, o quartel-general militar, os correios centrais, o escritório do telégrafo, as estações ferroviárias de passageiros e mercadorias, as centrais elétricas e os quartéis. Também mencionou que sete minas aéreas foram lançadas e que áreas no centro e noroeste da cidade foram destruídas, abrangendo 20 a 25 por cento de sua área total. Alguns aspectos do bombardeio permanecem sem explicação, particularmente o uso de minas aéreas. [184] Em contraste, Pavlowitch afirma que quase 50 por cento das moradias em Belgrado foram destruídas. [185] Após a invasão, os alemães forçaram entre 3.500 e 4.000 judeus a coletar os escombros causados ​​pelo bombardeio. [186]

Edição de testes

Vários proeminentes Luftwaffe comandantes foram condenados por crimes de guerra, incluindo o general Alexander Löhr [187] e o marechal de campo Albert Kesselring. [188]


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