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A luta para trazer os veteranos da segunda guerra mundial para casa

A luta para trazer os veteranos da segunda guerra mundial para casa

Ao todo, mais de 9.400 militares mortos na Segunda Guerra Mundial e em outros conflitos anteriores estão enterrados como “desconhecidos” em cemitérios americanos em todo o mundo. No entanto, de acordo com uma investigação recente conduzida pela National Public Radio e pela redação independente sem fins lucrativos ProPublica, os funcionários do Pentágono encarregados de prestar contas dos prisioneiros de guerra e MIAs americanos raramente aprovam o desenterramento de qualquer um desses soldados para identificá-los por meio de evidências de DNA. Em média, concluiu a investigação, o Comando Conjunto de Prisioneiros de Guerra / Desaparecidos em Ação do Departamento de Defesa (J-PAC) dá o aval em menos de 4% dos casos.

Um dos casos que eles se recusaram a prosseguir foi o do soldado de primeira classe Lawrence S. Gordon, do Exército dos EUA, que foi morto na Normandia em 1944 quando um projétil alemão atingiu seu carro blindado. Conforme relatado pelo Daily Beast e pela ProPublica, o cineasta Jed Henry (cujo avô serviu na unidade de Gordon) começou a investigar o caso em 2011 e foi capaz de encontrar evidências de que o Exército dos EUA havia recuperado dois corpos gravemente queimados e não identificáveis ​​do carro blindado e enterrados eles como desconhecidos americanos. Depois da guerra, no entanto, o Exército desenterrou os restos mortais e descobriu que ambos os corpos vestiam roupas alemãs. Eles foram capazes de usar impressões digitais para identificar um dos corpos como Soldado do Exército. James Bowman, que estava na torre do carro blindado ao lado de Gordon. O outro conjunto de restos mortais, que não puderam ser identificados, foi apelidado de “X-356” e entregue ao governo alemão por causa das roupas alemãs, após o que foi enterrado em uma cripta alemã na França.

Quando apresentado com as descobertas de Henry, o J-PAC concluiu em 2013 que não havia evidências suficientes para exumar os restos mortais, dados os milhares de outros homens que morreram na área durante esse tempo. (A cidadania canadense de Gordon também pode ter sido um fator, embora ele tenha nascido de pais americanos e tenha optado por se alistar no Exército dos EUA.) A família de Gordon e Henry trouxeram as mesmas evidências para as autoridades francesas e alemãs e foram capazes de persuadi-los a exumar os restos mortais de Gordon e realizar testes de DNA para identificá-lo definitivamente. Depois que o Instituto Nacional de Ciência Forense da França descobriu que o DNA de um dos molares correspondia ao de um sobrinho de Gordon, o Brigadeiro General Dirk H. Backen, do Adido de Defesa Alemão, escreveu a Lawrence R. Gordon, sobrinho e homônimo de Gordon, que “Ele virá casa e isso é o que conta. Ele caiu em uma batalha contra meus compatriotas, mas o fez por uma causa justa: libertar a Europa do fascismo e restaurar a paz, a liberdade e a humanidade. Seu sacrifício não foi em vão. ” Os restos mortais de Gordon serão entregues à sua família em uma cerimônia na França em 10 de junho.

Famílias de marinheiros mortos a bordo dos EUA Oklahoma, durante o ataque japonês a Pearl Harbor em 7 de dezembro de 1941, está procurando um fechamento semelhante. De acordo com o Los Angeles Times), foi Ray Emory, um sobrevivente de 92 anos do ataque a Pearl Harbor, que soube por meio de uma investigação meticulosa que os corpos de 27 marinheiros foram identificados por meio de registros odontológicos em 1949. Um antropólogo trabalhando com os militares aparentemente se recusaram a assinar as identificações, no entanto, e as famílias não foram notificadas. Em vez disso, os restos mortais parciais foram enterrados em cinco caixões marcados como "desconhecidos" no Cemitério Memorial Nacional do Pacífico, mais conhecido como "Punchbowl".

Em 2003, Emory conseguiu convencer J-PAC a exumar um dos cinco caixões, e os restos mortais de cinco militares foram entregues às suas famílias depois que testes de DNA os identificaram. Agora, as famílias dos outros 21 marinheiros (uma família não pôde ser localizada) lutam para que os militares façam o mesmo por seus entes queridos. Eles têm o apoio de um grupo bipartidário de 15 senadores, que entregou uma carta ao secretário de Defesa, Chuck Hagel, no mês passado, instando-o a ordenar as exumações. O senador Christopher S. Murphy (D-Conn.), Que ajudou a liderar os esforços dos senadores, disse que “Considerando que muitos desses 21 marinheiros eram bombeiros da Marinha que morreram heroicamente tentando apagar o fogo em seu navio naquele dia horrível , o mínimo que podemos fazer é dar a eles um lugar de descanso final da escolha de suas famílias para honrar sua bravura. ”

A Marinha dos Estados Unidos se opõe à exumação dos marinheiros de Oklahoma e prefere mantê-los no Punchbowl, onde podem "descansar com dignidade", nas palavras do Tenente Comandante. Sarah Flaherty, porta-voz da Marinha. De acordo com Lisa Ridge (cujos restos mortais do avô estão entre os enterrados no Punchbowl), parte da oposição da Marinha se deve ao fato de que cerca de 100 ossos pertencentes a vítimas desconhecidas de Pearl Harbor foram descobertos no caixão exumado ao lado daqueles dos cinco agora- marinheiros identificados. “Eles não acham que é certo se abrir mais até que os identifiquem”, disse Ridge ao L.A. Times, embora ela considere este argumento apenas uma tática de retardamento.

O Departamento de Assuntos dos Veteranos, que supervisiona o cemitério, e a Marinha têm a palavra final sobre o desenterramento, e o Contra-Almirante John Kirby, o porta-voz chefe do Pentágono, diz que o POW / Escritório de Pessoal Desaparecido do Departamento de Defesa está investigando a viabilidade de desenterrar e identificando os restos mortais. Até que isso aconteça, Ridge e os outros membros da família dos 21 marinheiros continuarão esperando.


Os últimos nazistas alemães vivos da segunda guerra mundial têm lamentavelmente poucos arrependimentos

Os últimos nazistas restantes da Segunda Guerra Mundial estão vivendo confortavelmente em casa na Alemanha, levando uma vida normal e, em alguns casos, ainda estão orgulhosos de sua participação em uma das maiores atrocidades da história mundial.

No assustador documentário “Final Account”, lançado sexta-feira, o diretor britânico Luke Holland, cujos avós foram mortos no Holocausto, entrevistou vários ex-nazistas sobre suas memórias do Terceiro Reich assassino. Levou 10 anos para rastrear seus assuntos idosos e capturá-los em filme. E o próprio Holland morreu em junho, logo após terminar seu filme.

Considerados funcionários em vez de criminosos de guerra pelo governo alemão, esses ex-médicos, oficiais da SS e guardas de campos de concentração puderam retornar às suas comunidades após a Segunda Guerra Mundial como se nada tivesse acontecido.

A partir dos 10 anos, as crianças alemãs se tornaram parte da Jungvolk e, eventualmente, da Juventude Hitlerista ou da Liga das Meninas Alemãs. Cortesia da Focus Features

Para muitos deles, “nada” é a palavra-chave hoje.

“A maioria dos que estavam sob o nazismo disse depois da guerra, repetidamente, em primeiro lugar 'Eu não sabia', em segundo lugar 'Eu não participei' e, em terceiro lugar, 'Se eu soubesse, teria agido de forma diferente, & # 8217 ”Klaus Kleinau, um membro arrependido da Waffen-SS, o ramo militar da SS, disse no doc.

Kleinau acredita que isso seja uma ilusão generalizada. “Todos tentam se distanciar dos massacres cometidos sob o nazismo, especialmente os dos anos finais. E é por isso que tantos disseram: ‘Eu não era um nazista’. ”

As entrevistadas, em sua maioria, começaram sua participação com os nazistas quando se juntaram ao Jungvolk, um programa obrigatório para meninos de 10 a 14 anos. Depois disso, eles avançaram para a Juventude Hitlerista ou o equivalente feminino, a Liga das Meninas Alemãs.

Alguns lembravam de ter ficado entusiasmados por frequentar o acampamento quando crianças.

“Este é o meu cartão de membro da Juventude Hitlerista”, disse Hans Werk, que acabou se tornando parte da Waffen-SS. “Entrei para o Jungvolk com 10 anos de idade e recebi isso. Entrei no dia 1º de maio de 1937. Antes mesmo dos 10 anos. Eu mal podia esperar. ” Mais tarde, Werk expressou profundo e sincero pesar sobre suas ações durante a guerra.

Uma mulher não identificada acrescentou: “Não apoiamos o partido. Mas gostamos do uniforme. Aceitamos, porque gostávamos - vestir o uniforme e fazer marchas ”.

Mas a inocência foi um ardil. Desde tenra idade, eles foram ensinados a odiar.

“Aprendemos a ler com o livro do alfabeto normal, mas também tínhamos um livro do alfabeto com tema judeu”, disse Werk. “Tinha uma caricatura de um judeu para cada letra. Lembro-me de um em particular: um açougue que era muito gorduroso e sujo. Um judeu nojento com cabelo comprido e sujo e um chapéu, atrás do balcão. Ao lado dele, uma garota alemã loira com um avental branco. Ele tinha a mão onde não deveria estar. "

Embora muitos súditos tenham expressado vergonha por seu papel no Holocausto, outros não se arrependem de maneira alguma. Quando um homem anônimo se lembrou de ter chamado os guardas do campo de concentração de Bergen-Belsen para trazer de volta prisioneiros judeus fugitivos que estavam escondidos no chiqueiro de sua fazenda, ele riu.

O diretor Luke Holland morreu pouco depois de concluir seu documentário, & # 8220Final Account. & # 8221 © Focus Features / Cortesia Everet

Questionado se ele ainda & # 8220honors & # 8221 Adolf Hitler, Karl Hollander, um ex-tenente da SS que guardava seus emblemas com a suástica, disse: “Eu ainda faço. A ideia estava correta ... Eu não compartilho da opinião de que eles deveriam ser assassinados. Eles deveriam ter sido expulsos para outro país onde eles poderiam governar a si mesmos. Isso teria evitado muita dor. ”

Kurt Sametreiter da SS também se manteve firme.

“A Waffen-SS não teve nada a ver com o tratamento terrível e brutal de judeus e dissidentes e do campo de concentração”, disse Sametreiter. “Éramos soldados da linha de frente ... Não me arrependo e nunca me arrependerei de estar com aquela unidade. Verdadeiramente não. Uma camaradagem assim… Você poderia confiar 100% em cada homem. Não havia nada que pudesse dar errado. Essa era a beleza disso. ”

Quando questionado se 6 milhões de judeus foram mortos durante o Holocausto, Sametreiter negou.

"Isso é uma piada", disse ele. “Eu não acredito. Eu não vou acreditar. Não pode ser. Hoje eles dizem. Com licença, mas é o judeu que diz isso. A escala que é reivindicada hoje, eu nego isso também. Eu nego. Não aconteceu. ”


The Double V Victory

Durante a Segunda Guerra Mundial, os afro-americanos fizeram enormes sacrifícios em um esforço para trocar o serviço militar e o apoio durante a guerra por ganhos sociais, políticos e econômicos mensuráveis. Como nunca antes, as comunidades negras locais em todo o país participaram com entusiasmo de programas de guerra enquanto intensificavam suas demandas por progresso social.

Imagem primária: (Imagem: Arquivos Nacionais, 208-NP-3F-3.)

AMERICANOS AFRICANOS NA FRENTE DOMÉSTICA DURANTE A SEGUNDA GUERRA MUNDIAL

Durante a Segunda Guerra Mundial, os afro-americanos fizeram enormes sacrifícios em um esforço para trocar o serviço militar e o apoio durante a guerra por ganhos sociais, políticos e econômicos mensuráveis. Como nunca antes, as comunidades negras locais em todo o país participaram com entusiasmo de programas de guerra enquanto intensificavam suas demandas por progresso social. A luta pela cidadania afro-americana de primeira classe durante esse período foi travada principalmente nos locais de trabalho e nos centros de treinamento em todo o país. Em particular, faculdades e universidades negras fizeram contribuições vitais para o programa de defesa e, em nível estadual, dirigiram instalações de treinamento e organizaram o esforço de guerra afro-americano. No total, 75 faculdades e universidades negras participaram de alguma forma do Programa de Defesa Nacional.

Em 1942, milhares de afro-americanos haviam se matriculado em cursos de pré-emprego em faculdades e universidades historicamente negras (HBCUs) em todo o sul. Quase 30 faculdades negras ofereceram 50 novos cursos que cobriram tópicos como artes mecânicas, engenharia de rádio, engenharia de ferramentas, soldagem, eletrônica, construção de barcos, enfermagem, trabalho em chapa, fotografia, motores de combustão interna, gerenciamento de produção e nutrição. Os alunos receberam treinamento em ocupações que refletiam a falta de pessoal nas áreas regionais. Sessenta e cinco faculdades para negros participaram de programas federais, como o programa de Treinamento de Engenharia, Ciência e Gerenciamento de Guerra (ESMWT). Doze dessas instituições tinham contratos diretos com o governo federal e ofereciam um total de 74 cursos de física, matemática, gestão, engenharia e química. No geral, cerca de 80% das faculdades e universidades negras mudaram seus currículos para oferecer cursos relacionados à defesa e treinamento para o esforço de guerra.

O governo federal também solicitou vigorosamente o apoio dos HBCUs em vários programas, como o programa War Bond e Stamp Savings e o Army Enlisted Reserve Corps, que foi um precursor da Reserva do Exército dos Estados Unidos. Além de milhares de afro-americanos, mais de 50.000 estudantes não afro-americanos em todo o Sul foram registrados em programas de treinamento relacionados à defesa. Os afro-americanos receberam treinamento valioso em ocupações qualificadas e não qualificadas que os qualificaram para trabalhar em várias indústrias relacionadas à guerra. Embora os afro-americanos buscassem ansiosamente essas oportunidades de programa de treinamento de defesa, muitos empregadores no Sul evitavam contratar negros por medo de agitação social e greves em massa. Em resposta, o escritório regional da War Manpower Commission em Dallas, Texas, orientou estagiários negros em todo o sudoeste a procurar emprego em estaleiros e fábricas de defesa localizadas no norte e no oeste.

Durante a guerra, os americanos cantavam rotineiramente “God Bless America” e a “Star Spangled Banner” e colocavam cartazes e bandeiras americanas em apoio às tropas e programas relacionados à guerra. No entanto, as demonstrações fervorosas de patriotismo não incluíram o apoio das tropas negras. Durante este período, a violência racial contra soldados afro-americanos era comum perto de instalações militares no sul. Pouco depois do ataque japonês a Pearl Harbor, por exemplo, um motim racial eclodiu entre soldados afro-americanos, civis e a polícia local em Alexandria, Louisiana, quando um policial militar branco atingiu um soldado negro em frente a um cinema lotado. Por causa de tais incidentes, líderes negros, educadores e a imprensa negra acreditavam que construir o moral da comunidade negra era ainda mais essencial. Não apenas a comunidade negra se beneficiaria social e politicamente com programas de treinamento e maiores oportunidades de emprego, mas os HBCUs também receberiam o apoio financeiro e técnico muito necessário dos governos federal e estadual.

Muitos líderes negros e organizações, como a Associação Nacional para o Avanço das Pessoas de Cor (NAACP), estavam profundamente cientes e preocupados com o descontentamento dos afro-americanos com a guerra. Com razão, os negros americanos tinham pouco a comemorar, considerando que muitos deles foram proibidos de defesa Civil programas de treinamento e empregos, como a filosofia de Jim Crow permeava os serviços do Exército, Marinha e Fuzileiros Navais, e os afro-americanos que sofreram maus-tratos e agressões nas mãos de brancos não tinham recurso no sistema judiciário. Na verdade, essa atitude representava o estado de espírito da comunidade negra em todo o país. Para combater essa atmosfera pessimista, a Divisão de Pesquisa da Divisão de Serviços Especiais das Forças do Exército dos EUA divulgou um relatório intitulado “Atitudes do Soldado Negro”. O relatório sugeriu que esforços especiais sejam estabelecidos para designar tropas negras para tarefas militares importantes e que haja um fluxo crescente de notícias sobre as realizações militares dos afro-americanos, tanto em combate quanto em treinamento. Esse aumento no fluxo de informações incluiria um foco constante na doutrina racial do inimigo. Todas essas sugestões tinham como objetivo enfatizar aos afro-americanos a importância de vencer a guerra.

A contradição entre lutar para sustentar a democracia em todo o mundo e experimentar a humilhação das leis Jim Crow, a cidadania de segunda classe e a exclusão dos programas de treinamento profissional em tempo de guerra em casa, compreensivelmente, provou-se grande demais para muitos afro-americanos. Embora o sentimento anti-guerra e anti-militar não reflita a retórica da população em geral ou dos principais líderes negros, os sentimentos de indivíduos como C.L.R. James representou quantos soldados e civis negros se sentiram. James proclamou:

"Por que eu deveria derramar meu sangue pela América de Roosevelt, por Cotton Ed Smith e pelo senador Bilbo, por todo Jim Crow, sul que odeia os negros, pelos empregos sujos e mal pagos pelos quais os negros têm de lutar, pelos poucos dólares de alívio e os insultos, discriminação, brutalidade policial e pobreza perpétua a que os negros são condenados, mesmo no Norte mais liberal? "


A luta dos veteranos negros

O Dia dos Veteranos é uma ocasião para reconhecer com respeito e apreço aqueles que serviram nas Forças Armadas dos Estados Unidos. Mas, por gerações, os afro-americanos que voltavam do serviço militar para casa eram mais propensos a enfrentar discriminação, desrespeito, violência e até mesmo a morte.

Durante o final do século 19 e início do século 20, a supremacia branca permaneceu lei e costume em toda a nação, e muitos brancos temiam que os soldados negros que haviam experimentado o orgulho do serviço militar resistissem à privação de direitos, segregação e cidadania de segunda classe que ainda caracterizavam o Experiência afro-americana. Em agosto de 1917, o senador americano James Vardaman, do Mississippi, advertiu que, uma vez que um soldado negro pudesse se ver como um herói americano, seria & # 8220, mas um pequeno passo para a conclusão de que seus direitos políticos devem ser respeitados. & # 8221 Trazer soldados negros de volta ao Sul com expectativas de igualdade, previu ele, iria & # 8220 inevitavelmente levar ao desastre. & # 8221

Para o senador Vardaman, o potencial dos soldados negros como líderes comunitários era aterrorizante e o & # 8220desastre & # 8221 seria um movimento de massa pelos direitos dos afro-americanos. De fato, muitos soldados afro-americanos voltaram determinados a lutar por sua própria liberdade e igualdade, e veteranos como Hosea Williams e Medgar Evers desempenharam papéis centrais no que se tornou o movimento pelos direitos civis. O esforço para suprimir essa liderança potencial tornou-se alvo de veteranos negros, e muitos sofreram violência brutal por protestar contra maus-tratos ou simplesmente por usarem seus uniformes militares. Em agosto de 1898, um soldado do Exército Negro chamado James Neely foi morto a tiros por uma turba de homens brancos em Hampton, Geórgia, por protestar contra a recusa de um lojista branco em servi-lo no balcão de refrigerantes.

Em Hickman, Kentucky, um soldado negro recém-dispensado chamado Charles Lewis foi linchado uniformizado em dezembro de 1918, poucas semanas após o fim da Primeira Guerra Mundial. O Sr. Lewis estava parado na rua em seu uniforme quando um policial branco começou a assediar ele e alegou que ele se encaixa na descrição de um suspeito de roubo. Quando o Sr. Lewis insistiu que era um soldado sem motivo para roubar ninguém, o oficial o acusou de agressão e o prendeu. Na manhã seguinte, uma turba de homens brancos invadiu a prisão, prendeu o Sr. Lewis e o enforcou.

Os veteranos negros da Segunda Guerra Mundial também enfrentaram violência pelas afirmações mais básicas de igualdade e liberdade. Em agosto de 1944, o proprietário branco de um pequeno restaurante em Shreveport, Louisiana, atirou e feriu quatro soldados negros que ele alegou & # 8220 tentaram assumir seu lugar. & # 8221 Ele não enfrentou acusações.

Em junho de 1947, um veterano da Marinha Negra chamado Joe Nathan Roberts, estudando na Temple University através do G.I. Bill estava visitando uma família em Sardis, Geórgia, quando um grupo de homens brancos ficou chateado porque ele se recusou a chamá-los de & # 8220sir. & # 8221 Mais tarde naquela noite, os homens sequestraram o Sr. Roberts da casa de seus pais & # 8217 e atiraram nele morrer.

No ano seguinte, em 9 de setembro de 1948, um grupo de homens brancos atirou e matou um veterano negro de 28 anos chamado Isaiah Nixon fora de sua casa e na frente de sua esposa e seis filhos, poucas horas depois de ele desafiar ameaças e votou nas eleições primárias locais no condado de Montgomery, Geórgia. Dois homens brancos presos e acusados ​​de sua morte foram posteriormente absolvidos por um júri totalmente branco.

Esses e inúmeros outros veteranos negros serviram bravamente em defesa da América, apenas para enfrentar terríveis maus-tratos, violência e linchamentos quando retornassem. Em novembro de 1942, enquanto estava estacionado em Camp Polk, Louisiana, o soldado Merle Monroe escreveu uma carta ao Pittsburgh Courier descrevendo a luta do soldado negro & # 8217s para manter um senso de orgulho patriótico em face do linchamento. & # 8220Paradoxalmente, & # 8221 ele escreveu, & # 8220 nosso país gasta milhões anualmente em esforços para elevar o moral dos negros, tanto dentro quanto fora do exército, mas, tolamente, destrói o plano de seu programa ao tolerar matanças brutais sem até mesmo a pretensão de um julgamento justo. & # 8221

Este ano, enquanto observamos o Dia dos Veteranos e # 8217s em meio a debates nacionais em andamento sobre desigualdade racial e brutalidade policial, e protesto e patriotismo, EJI homenageia a longa tradição de veteranos afro-americanos que lutaram e morreram em uma batalha dupla: lutar no exterior em defesa de país e lutando em casa para fazer desse país um lugar que vale a pena defender. Setenta e cinco anos depois de serem publicados pela primeira vez, as palavras do soldado Monroe & # 8217s ainda soam com uma verdade promissora:

O moral do negro, como de todo ser humano, é como o fermento para o pão. O moral nos enche de amor e orgulho por nosso país. Nos incha com a vontade de lutar para resistir a qualquer mudança pela força em nosso modo de vida. Moral, em um sentido amplo, é o conhecimento, a compreensão e a fé nos elevados princípios que nosso país deve representar: O direito de viver nossas vidas desimpedida por laços de preconceito o direito de ganhar o pão um lugar ao sol para nós e nossa posteridade . E com esses estimulantes necessários, nós, soldados negros, resistiremos, com cada centímetro de nossa estatura, a qualquer ameaça às leis de nosso país que devem proteger nossos direitos durante os períodos de tranquilidade.


Segunda Guerra Mundial: memórias

Dois membros do Instituto para o Estudo da Guerra e da Democracia selecionam suas quatro memórias "imperdíveis" da Segunda Guerra Mundial.

Sempre gostamos de ler um bom livro de memórias de guerra. O gênero livro de memórias é exclusivamente adequado para atrair o leitor e dar-lhe uma visão em primeira pessoa das experiências do autor. As memórias nos mergulham em pequenos pedaços da guerra, mostrando-nos tanto sua incrível brutalidade quanto a luta dos participantes para reter sua humanidade. A Segunda Guerra Mundial facilmente gerou mais memórias do que qualquer outro conflito do século XX, devido apenas ao seu tamanho. Mas com tantos por aí, pode ser difícil escolher quais atacar primeiro. Aqui estão quatro de nossos favoritos "imperdíveis":

Ernie Pyle foi provavelmente o mais famoso de todos os correspondentes de guerra, ele também nos deu um dos primeiros relatos de testemunhas oculares da luta contra Hitler em Ernie Pyle na Inglaterra. Publicado em 1941, este livro foi uma compilação de relatos de Ernie da Inglaterra em 1940, enquanto aquela nação lutava contra os bombardeios diários alemães e a escassez desesperada causada pela ameaça do submarino. Ernie visitou os campos de aviação da Força Aérea Real para relatar o heroísmo dos pilotos, mas também contou sobre suas paradas em sonolentas cidades agrícolas que agora eram a linha de frente na alimentação de uma nação sitiada. Acima de tudo, Ernie mostrou aos Estados Unidos uma Grã-Bretanha heróica e desafiadora que seguiu em frente. De Londres, Ernie explicou,

“E o Big Ben? Bem, ele ainda está marcando as horas. Ele não foi tocado, apesar de meia dúzia de afirmações alemãs de que ele foi derrubado. Bombas caíram ao redor de Trafalgar Square, mas Nelson ainda está no topo de seu grande monumento, e os imortais leões britânicos, todos os quatro, ainda agachados na base da estátua, intocados ... Se você tivesse um pub favorito, dez para um ele é ainda servindo cerveja. "

As reportagens de Ernie ajudaram a convencer os Estados Unidos de que a luta da Grã-Bretanha foi a luta de todas as pessoas que amam a liberdade e resistiu ao teste do tempo como um dos grandes contos da época.

Outro relato americano indispensável da Segunda Guerra Mundial é o de Robert Leckie Capacete para meu travesseiro. Publicado pela primeira vez em 1957, este é o relato extraordinário das experiências de combate de Leckie na Segunda Guerra Mundial com a 1ª Divisão de Fuzileiros Navais. Leckie era membro de uma tripulação de metralhadora e participou de todas as campanhas da Divisão, exceto Okinawa. Sua história começa no treinamento básico, onde ele foi iniciado no “culto da Marinha”. Leckie explicou o orgulho em seu serviço:

“Ninguém poderia esquecer que ele era um fuzileiro naval. Saiu no verde-floresta do uniforme ou no polimento de uma hora dos sapatos marrom-escuros. Estava no ângulo elegante dos chapéus de campanha usados ​​pelos sargentos da artilharia. Estava na marca do atirador, os dedos da mão da arma mais longos do que os da outra.

Leckie passou a dar uma imagem vívida do confuso combate na selva em Guadalcanal e o combate selvagem no infernal Peleliu. Ele também incluiu um vislumbre extremamente raro do que um fuzileiro naval sentia ao sofrer do que agora é chamado de Transtorno de Estresse Pós-Traumático. Após a publicação das memórias de Leckie, ele escreveu quase 40 outras obras de ficção e não ficção, incluindo vários estudos históricos de campanhas na Guerra do Pacífico. Seu livro de memórias superou todos eles em vendas, no entanto, por causa de sua honestidade e franqueza brutais. Nenhum estudante da Guerra do Pacífico pode se dar ao luxo de negligenciá-lo.

Leckie tem poucos rivais entre os memorialistas do Pacific Theatre, mas seu camarada na 1ª Divisão da Marinha, Eugene Sledge, nos deixou o que é amplamente considerado um dos melhores relatos de guerra de qualquer época. Eugene Sledge publicou suas memórias, Com a velha raça, em 1981, depois de usar anotações clandestinas que fez em sua Bíblia do tempo da guerra para reconstruir suas memórias. Sledge serviu com uma equipe de morteiros no 5º Fuzileiro Naval. Neste livro sem restrições, Sledge faz um trabalho incrível de fazer os leitores entenderem a tragédia que está ocorrendo e como a guerra faz os homens fazerem coisas que eles nunca imaginaram fazer. Ele transmitiu o terror do combate em Peleliu e Okinawa e relatou as atrocidades de ambos os lados. Perto do fim das operações em Okinawa, Sledge explicou como o medo o dominou.

“Enquanto eu caminhava pesadamente pela escuridão, meu coração batia forte, minha garganta seca e quase apertada para engolir, quase o pânico tomou conta de mim. Tendo chegado tão longe na guerra, eu sabia que minha sorte iria acabar. Comecei a suar e rezar para que, quando fosse atingido, não resultasse em morte ou mutilação. Eu queria me virar e fugir. ”

Embora Sledge tenha sobrevivido à guerra fisicamente ileso, como muitos veteranos, ele foi atormentado durante décadas por pesadelos e memórias do que havia testemunhado. Seu relato escrito de seu serviço é uma das memórias mais convincentes da guerra.

Para nossa última recomendação de livro de memórias, estamos voltando ao teatro europeu da guerra. Memórias de George Wilson em 1987, Se você sobreviver, não é tão popular ou conhecido como muitas outras memórias da Segunda Guerra Mundial, mas cobre quase toda a campanha da Normandia ao Dia VE através dos olhos de um oficial de infantaria. O Tenente Wilson era o comandante da Companhia F, 22º Regimento com a 4ª Divisão de Infantaria. Ele entrou na batalha no final de junho de 1944, e esteve em combate por quase oito meses consecutivos. Sua história se move incrivelmente rápido enquanto ele descreve suas experiências por meio da Campanha da Normandia, da Linha Siegfried, da Floresta Hurtgen e da Batalha de Bulge. Seu livro de memórias fala de emboscadas e apuros, com um tom de distanciamento que mostrou quantos oficiais tiveram que separar seus sentimentos de muitos dos eventos para comandar com eficácia.

Estas são apenas algumas das nossas memórias favoritas, entre as milhares de memórias da Segunda Guerra Mundial que estão por aí. Esperamos que você goste de descobri-los ou revisitá-los tanto quanto nós.


Voltando para casa

Enquanto Megatulski falava sobre seu retorno da guerra para casa, você podia ver a emoção em seu rosto e em sua voz.

Quando ele voltou para o condado de Luzerne - ele cresceu em Wilkes-Barre Township - ele disse que tirou “um bom descanso”.

Mais tarde, ele conseguiria um emprego, encontraria sua esposa e encontraria seu lar para sempre na Durkee Street em Forty Fort.

Megatulski estava sentado na mesma cozinha da mesma casa que ele e sua esposa, Louise, compraram há cerca de 70 anos. É uma casa modesta e bem cuidada na Durkee Street em Forty Fort, onde Bob e Louise criaram três filhos, duas filhas (ambas falecidas) e um filho.

“Ela era uma boa mulher”, disse Megatulski sobre Louise.

Megatulski trabalhava no negócio de hardware e mais tarde se tornaria membro do Forty Fort Borough Council e, em seguida, prefeito da cidade.

Megatulski, como todos aqueles que voltaram da guerra, voltaram para suas cidades, arranjaram um emprego, se casaram, constituíram família e se envolveram com sua comunidade.

Depois de defender nossa liberdade, a Grande Geração voltou para reconstruir seu país - cidade por cidade, estado por estado. Eles tornaram a América grande novamente, muito antes de a frase se tornar um slogan de campanha.


Veteranos são a chave para preencher a lacuna de habilidades de segurança cibernética

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A lacuna de habilidades em segurança cibernética é um problema global que deve ser resolvido se esperamos ficar à frente dos cibercriminosos motivados de hoje. Dito isso, há fortes sinergias entre o serviço militar e a segurança cibernética, fazendo com que os veteranos sejam um componente-chave para ajudar a enfrentar esse desafio crescente, preenchendo funções cibernéticas essenciais. Na verdade, quase 200.000 trabalhadores de serviço dos EUA fazem a transição para a vida civil a cada ano, com uma média de experiência de 15 anos em seu currículo.

Os veteranos possuem características situacionais e outras que se traduzem bem em uma função na segurança cibernética. Reconhecendo isso, como parte da Fortinet Training Advancement Agenda (TAA) e do Programa de Veteranos do NSE Training Institute, a Fortinet facilita a transição de veteranos militares excepcionais e cônjuges de militares para a indústria de segurança cibernética, fornecendo rede profissional, treinamento e orientação para trazê-los até velocidade durante a transição para o local de trabalho civil. Hoje, centenas de “FortiVets” já foram treinados, com muitos mais atualmente matriculados ou começando com sucesso suas carreiras em segurança cibernética com a Fortinet ou outros parceiros de tecnologia que fazem parte de nosso ecossistema de contratação.

Hoje destacamos Mike Dombrowski, um veterano de 4 anos do Corpo de Fuzileiros Navais, graduado do Fortinet Veterans Program e agora um engenheiro de segurança com Jacobs para aprender como o Veterans Program impactou sua nova carreira.

Você pode nos dar um resumo de sua experiência militar?

Alistei-me no Corpo de Fuzileiros Navais como Especialista em Combustível a Granel. Meu trabalho consistia principalmente em desdobrar, operar e manter sistemas expedicionários de reabastecimento de aeródromo. Esses sistemas implantáveis ​​atenderam aos requisitos de missão em evolução de ativos de aeronaves no território continental dos Estados Unidos e no exterior.

O que o levou a se inscrever no Programa de Veteranos Fortinet?

O programa apresentou uma oportunidade fantástica de interagir com pessoas de cibersegurança voltadas para a missão com a mesma mentalidade. Além de oferecer treinamento gratuito, o programa conectou os participantes a mentores que atualmente trabalham na área de segurança cibernética, algo que eu sabia que seria muito valioso e necessário para minha transição bem-sucedida para a segurança cibernética.

Quase qualquer pessoa que possui e opera seu próprio negócio pode lhe falar sobre a importância da orientação e do networking profissional. This and the inclusion of Fortinet’s NSE Certification Program access makes for a winning combination that I knew would set me up for success.

How far did you get into the NSE training and did you find it useful?

I’ve completed NSE 1, 2, and 3. This training provided a great foundation and familiarity with the threat landscape and Fortinet cybersecurity solutions. I look forward to continuing to certify in Fortinet solutions moving forward to remain relevant in this rapidly evolving field.

What do you do now and what does a normal day in your job look like?

I am currently a security engineer supporting the NORAD Cheyenne Mountain Complex Integrated Tactical Warning Attack Assessment and Space Support Contract (NISSC II). Our work is oriented around helping the dedicated and talented Jacobs team that supports missile, air, and space missions of the US Department of Defense. The daily workflow includes deployment of cybersecurity tools into development and operational environments, utilizing DevSecOps and scaled agile practices.

What unique challenges do veterans face and how did this program assist?

Most veterans offer many traits and talents that can be lost in the civilian hiring process. Savvy hiring officials know what is being offered by an applicant with military experience. The Veterans Program connects participants with organizations that are seeking cultural qualities they struggle to find elsewhere. It is interesting how military service, and dedication to the greater mission, provides an unspoken bond even among those veterans that are generations apart. It provides for a foundation of common understanding and respect. As a result, veterans of different eras and backgrounds can be pressed into service, forming a cohesive functioning team with limited effort. Often few words are spoken, but much is understood.

What is the best career advice you’ve ever received?

Paraphrased, “Learn to fail well.” This is a loaded statement with multiple implications. If we are not failing at something, then we are not trying to grow in earnest. When we do fail, it should be viewed as applied learning. Try, fail, learn, and do better next time. As cybersecurity professionals that are continually learning, we have at a minimum, the benefit of building home labs to provide a controlled environment to fail and grow. No excuses.

Most people get stuck with trying because they are afraid to fail. In turn, they fail to succeed.

Why should companies hire participants of the Fortinet Veterans Program?

Program participants offer character traits to prospective employers that can be difficult to find in a stack of resumes during a normal hiring process. Participating military service members, veterans, and military spouses share a common heart, history, and interest in cybersecurity. There is an inherent shared culture among the veterans’ demographic that most organizations invest heavily to replicate, but often fail to achieve. This cohesiveness is not easily obtained, but valuable. Additionally, participants have had access to industry-leading training that better prepares us with the skills and knowledge necessary to succeed in a cybersecurity role.

Conclusão

The synergies between military service and cybersecurity must be leveraged to solve the global cybersecurity skills gap and bring qualified security professionals in to fill essential roles. Veterans have developed skills during their military service that translate well into cybersecurity roles and its demand. Fortinet’s Training Advancement Agenda (TAA) and NSE Training Institute’s Veterans Program aims to foster these skills and create an easy transition for veterans shifting into the cybersecurity industry by providing professional networking, training, and mentoring. Mike Dombrowski is only one example of the exceptional talent military veterans possess and how Fortinet’s NSE Training programs can aide veterans in successfully starting their cybersecurity careers.


Black veterans return from World War II

In many ways returned Black World War II veterans changed the climate of the South by taking up the deliberate and concerted work of dismantling white supremacy. On July 2, 1946, for example, twenty-one-year-old Medgar Evers, his brother Charles, and four other Black World War II veterans, went to the courthouse in Decatur, Mississippi to vote. They had been the first Black people there to attempt to register to vote since Reconstruction. The six veterans had returned home after fighting for democracy in France and England to find that they were still only second-class citizens.

When they arrived at the courthouse that election day, fifteen to twenty armed white men were waiting for them. So, Evers and his comrades went home to get their guns. The mob was still waiting when they returned to the courthouse, and the six veterans decided not to fight or vote that day. But that wasn’t the end. Both Medgar and his brother would go on to become important leaders in Mississippi’s Freedom Movement, Medgar especially, providing crucial support to SNCC and CORE.

While the United States denounced Hitler’s ideas of Aryan “supremacy” in Europe, U.S. hypocrisy was exposed to Black servicemen and Black civilians alike because Black people remained second-class citizens in the military and at home. Across the country, Black Americans adopted the “Double V” campaign, demanding victory abroad against fascism and victory at home over white supremacy.

Black servicemen being pulled in Rickshaws in India, July 1943, 208-AA-45HH-1, NARA

Amzie Moore was working in Cleveland, Mississippi post office when he was drafted in 1942. In Mississippi he’d had so little contact with whites he did not even know what segregation was. “I really didn’t know what segregation was like before I went into the Army,” he reflected later. After training at segregated bases across the South, he arrived in Calcutta only to find that the enlisted-men’s clubs were segregated there too. Worse, his job was to counter Japanese radio broadcasts reminding Black soldiers that they had no freedom and wouldn’t after the war either. “Why were we fighting? Why were we there?” Moore wondered.

But even a segregated military equipped Black soldiers with skills and exposed them to a wider world, and when Black soldiers returned home, they applied the new experiences gained through military service to challenging Jim Crow. “But most of all [the Army] taught us to use arms,” noted Robert Williams, a soldier who went on to lead the NAACP in Monroe, North Carolina. Black soldiers, like Williams and Medgar Evers, returned home comfortable with guns and willing to use them to protect their own.

Armed Black men were already one of the greatest fears of white southerners, and the boldness of returning veterans–demanding the vote, using the G.I. bill for higher education, and making demands on the federal government–caused even more alarm. Violence against Black people, and veterans in particular, soared after the war. Just three weeks after V-J Day, the Ku Klux Klan lit a three-hundred foot cross on Stone Mountain in Georgia. Black churches in Taylor County, Georgia, found statements hanging on their doors, reading “The first Negro to vote will never vote again.”

But such threats did not deter Black veterans in their efforts to take down white supremacy. Even before he returned home from the war, Amzie Moore joined the NAACP. At the service station he operated, he refused to hang “white” and “colored” signs on the restrooms. “God had put him on a ship and sent him around the world so that he could see that people were pretty much the same all over,” he explained.

Amzie Moore was elected president of the local NAACP and it grew into the second largest branch in the state. Helping him in this work was Medgar Evers, who had become the state field secretary of the NAACP in 1954. Evers, Moore, and NAACP leaders across the state–many of whom were war veterans–organized voter registration efforts and built networks across the state during the 1940s and 1950s.

In the summer of 1960, the first year of SNCC’s existence, Ella Baker sent Bob Moses to Mississippi to meet Amzie Moore. She had helped organize NAACP branches in the Deep South during the 1950s and knew the long war Black veterans had been waging against white supremacy. When SNCC began voter registration work in the Deep South, Black veterans made up an essential part of the older generation of activists who took the young organizers in and showed them the way.

Fontes

Charles E. Cobb, Jr, This Nonviolent Stuff’ll Get You Killed, How Guns Made the Civil Rights Movement Possible (Durham: Duke University Press, 2016).

John Dittmer, Local People: The Struggle for Civil Rights in Mississippi (Urbana: University of Illinois Press, 1994).

Charles Payne, I’ve Got the Light of Freedom: The Organizing Tradition and the Mississippi Freedom Struggle (Berkeley: University of California Press, 1995).

Timothy Tyson, Radio Free Dixie: Robert F. Williams and the Roots of Black Power (Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1999).

Interview with Amzie Moore by Michael Garvey, March 29 & April 13, 1977, Center for Oral History and Cultural Heritage, University of Southern Mississippi.


Interview with Aaron Henry by Neil McMillen and George Burson, May 1, 1972, Center for Oral History and Cultural Heritage, USM


Negroes and War, United States Office of War Information, 1942, World War II Documents, Illinois Digital Archives


Interview with Amzie Moore by Michael Garvey, March 29 & April 13, 1977, Center for Oral History and Cultural Heritage, USM


A letter from Amzie Moore to the Veterans Administration, April 12, 1961, Amzie Moore Papers, WHS

“The flying cadets get ready to takeoff,” Negroes and War, United States Office of War Information, 1942, World War II Documents, Illinois Digital Archives

Interview with Amzie Moore by Blackside, Inc., 1979, Eyes on the Prize, Henry Hampton Collection, Washington University

“Civilian into soldier the sergeant teaches the private to handle his gun,” Negroes and the War, Office of War Information, 1942, World War II Documents, Illinois Digital Archives


Coming Home

“Discharge in Sight? Oh boy! You’ve had a rough time of it. You’ve fought hard and well. You’ve suffered and toiled. But now that’s over, or soon will be, and you’ll be back in the Good, Old U.S.A.”

- excerpt from The Red Circle Guide for Soldiers, Sailor and Marines, published by the War Camp Community Service, 1919.

From the earliest history of armed conflict, soldiers–at least the more fortunate ones–have done their duty and returned to their homes and families. In the aftermath of World War I, millions of servicemen and women came home from an unprecedented war. For some, the war’s impact on their bodies and minds lasted a lifetime.

This experience repeats itself with every new conflict, as veterans returning from combat zones can attest, but for some, their physical and emotional sacrifice returns with them.

Coming Home , a 2011 exhibition in Memory Hall, used objects from archival and museum collections to focus on the transition from war-time duty to civilian life. Beyond the dockside homecomings and the Main Street parades, what was the returning WWI veteran’s experience as a “civvie” once again? Was it commonly a smooth transition or was it difficult to return to life before service? This exhibition examines the resources–financial, medical and social–that the U.S. government offered the nearly five million returning servicemen and women, about half of whom had served overseas in the American Expeditionary Forces (AEF). Finding a job was their top priority so the government encouraged businesses to hire them. Disabled veterans, who had been coming home before the war’s end, were offered physical and occupational rehabilitation through the Vocational Education Bureau.

The American Legion was another major support pillar for veterans. Organized in Paris, France, in 1919, by servicemen in the AEF, the Legion dedicated itself to promoting veterans’ interests. Its priorities were securing rehabilitative benefits for disabled veterans and an “adjusted” compensation payment for all veterans to make up for income lost while in the service. The Legion also continuously advocated for jobs for veterans.

While government programs and benefits applied to all veterans, civil rights were not so equal in America’s segregated post-war society. African-American veterans returned to communities that often did not welcome them home with cheering crowds and inclusive celebrations. These veterans joined the American Legion and other similar organizations but encountered the reality of segregation even in the ranks of former comrades-in-arms.

Coming Home also highlighted a collection of posters commissioned by the U.S. Army’s Morale Section and illustrated by Gordon Grant, a well-known artist of the WWI period. These posters were used to persuade former servicemen that an honorably discharged veteran could make a positive impact on his community. Doing so meant using the same can-do attitude, discipline and leadership skills developed while in service. Veterans who had previously performed their duty honorably were now encouraged to bring a similar honor home.

"The story of veterans returning home from war dates from the beginning of armed conflict but veterans were not given much support in transitioning from military to civilian life until the 20th century. Much of the government and private programs created to help veterans were established in the aftermath of World War I."

- Museum Archivist and Coming Home exhibition curator Jonathan Casey


The True Story That Inspired One of the Biggest Films of the 1940s

O n the 70th anniversary of V-E Day, the thought of the end of World War II in Europe is likely to bring up images of packed public squares, celebrating soldiers and spontaneous kisses. But for thousands of soldiers returning from the battlefields of World War II, the reality was much different. Victory in combat was followed by lingering questions about how to adjust to a home front that was literally and figuratively miles away from the realities of war. In 1946, producer Samuel Goldwyn, Sr. took inspiration from a true story to create a blockbuster film on the topic. The movie is still surprisingly relevant today and, in fact, was inspired by an article in TIME.

Though Goldwyn is best known as the G in MGM, he had nothing to do with the company&mdashit resulted from the acquisition of his production company, Goldwyn Pictures, in 1924. Rather, he was an independent producer on the make, transforming himself from Szmuel Gelbfisz, a Polish immigrant with an explosive temper, into one of Hollywood&rsquos most influential producers. He is credited with 139 films, including Stella Dallas, Wuthering Heights e The Secret Life of Walter Mitty. During his lifetime, he was immensely successful: Part of his legendary art collection, including pieces by Picasso and Matisse, will be sold at Sotheby&rsquos this year.

And the movie inspired by a real-life group of soldiers was one of his biggest successes of all. In 1946, he was best known for The Best Years of Our Lives, a film that was the biggest of its day&mdashand that explored the decidedly modern issue of how veterans readjust to life after war.

Goldwyn struck on the idea for the film when he read an Aug. 7, 1944, TIME feature called &ldquoThe Way Home.&rdquo The piece followed a group of Marines packed onto a train they called the &ldquoHome Again Special,&rdquo which was tasked with returning them to their hometowns after 27 months of bloody battle at places like Guadalcanal. The train&rsquos riders wonder what will greet them as they return home&mdashticker-tape parades? Tearful reunions? But the reality is something much different:

The men were up early, shining their shoes, polishing their buttons. As the train pulled into Baltimore at 6:30 a.m. there was a shout: &ldquoBring on the brass band.&rdquo There was no band nor any people, and the homecoming marines got off and walked through the silent station.

Home. The final run began…

At Philadelphia, there was just a string of taxicabs, at Jersey City, just the ferry to Manhattan. The marines silently looked at the New York skyline. Lieut. Camille Tamucci, the tough guy in charge, who had been dreaming of mounds of spaghetti, began brooding about his stomach. &ldquoIt&rsquos all tied in knots,&rdquo he said…

One marine shouted: &ldquoSee you in the next war.&rdquo There was no answer. The marines shouldered their sea bags and walked away.

Goldwyn had a son in the Army when the piece appeared. Moved by the piece and its portrayal of the uncertainties that would face soldiers returning from the war, his wife Frances urged her husband to consider making a movie about how veterans readjust to post-war life. &ldquoEvery family in America is part of this story,&rdquo he mused, commissioning a writer to turn the idea from article into film. He eventually spent an estimated $2.1 million (about $19 million in today&rsquos dollars) to make the film, enlisting the likes of Myrna Loy and Hoagie Carmichael for a moving story of trauma and triumph.

The movie offers a surprisingly nuanced take on the challenges faced by returning vets. Its director, William Wyler, had combat experience of his own. He convinced Goldwyn to take a chance on Harold Russell, an untested actor whom Wyler spotted in an Army film about veterans who lost limbs in combat. In real life, Russell was equipped with two metal hooks he used in place of both hands, which were blown up in an explosives accident. On film, he can be seen using the hooks to play piano, embrace his girlfriend and perform everyday tasks. When Russell&rsquos character returns from war, the battle has only just begun&mdashhe must struggle to accept life with a physical handicap and his misgivings about the woman who loves him anyway.

&ldquoHe is no actor and no one pretends that he is, but his performance is more affecting than any professional&rsquos could be,&rdquo TIME wrote in its review of the film. &ldquoUnlike most sure-fire movies, it was put together with good taste, honesty, wit&mdashand even a strong suggestion of guts.&rdquo

Goldwyn saved some of the triumph for himself&mdashThe Best Years of Our Lives was a box-office hit. The film sold an estimated 55 million tickets in the United States and another 20 million in the United Kingdom, making it the most successful box office draw since Gone With the Wind. It also took home eight Academy Awards, including Best Picture, Best Director and Best Actor.

But Russell, who came to represent the complicated toll that combat can take on veterans, was the real winner that night. He took home not one, but two Academy Awards: Best Supporting Actor and a special award &ldquofor bringing hope and courage to his fellow veterans through his appearance.&rdquo He is one of only two non-professional actors ever to bring home an Oscar.


World War II and Popular Culture

World War II touched virtually every part of American life, even things so simple as the food people ate, the films they watched, and the music they listened to.

Primary Image: (Image: US Department of Defense.)

World War II touched virtually every part of American life, even things so simple as the food people ate, the films they watched, and the music they listened to. The war, especially the effort of the Allies to win it, was the subject of songs, movies, comic books, novels, artwork, comedy routines—every conceivable form of entertainment and culture. Moreover, in many cases these works and their creators were actually part of the war effort. Writers, illustrators, cartoonists, filmmakers, and other artists used their skills to keep the public informed about the war and persuade people to cooperate with the government’s Home Front programs—like scrap drives and rationing. In short, World War II and the popular culture of that era are interconnected the story of one cannot be fully told without the story of the other.

Poster advertising Warner Brothers’ Confessions of a Nazi Spy, 1939.
(Image: Courtesy of Warner Brothers, Inc.)

The prospect of another world war began creeping into the American imagination even before the attack on Pearl Harbor. Authors John Steinbeck and Ernest Hemingway and playwright Maxwell Anderson each wrote fictional portrayals of wartorn Europe, while Hollywood turned out movies about risky trips across the submarine-infested Atlantic, daring attempts to rescue loved ones from Nazi concentration camps, and nefarious spy rings lurking right under America’s nose. These stories reflected the growing anxiety in America about the war and how it might affect their lives. In 1939, for example, Warner Brothers released the movie Confessions of a Nazi Spy based on actual FBI investigations into German espionage in the United States. Some people worried that the movie was too political and risked damaging the fragile neutrality of the United States in Europe. Others praised the movie as patriotic because it helped alert Americans to what was considered a very real danger. “I feel I am serving my country,” lead actor Edward G. Robinson told one interviewer after the film’s premiere. “The dangers of Nazism must be removed for all time.”

After Pearl Harbor, war themes exploded into virtually every artistic medium and form of entertainment. Movies like Sabotador, Sahara, e Casablanca captured the wartime drama faced by servicemembers and civilians alike. Song lyrics often referred to the conflict, highlighting the ups and downs of both the battlefield and the Home Front. Some songs were upbeat, witty, and fun to dance to, like “Boogie Woogie Bugle Boy of Company B” by the Andrews Sisters. Others, like Walter Kent and Nat Burton’s “The White Cliffs of Dover,” were slower and more solemn, touching on both the seriousness of the war and the hope that peace would soon return. Even newspaper comic strips picked up elements of the war in their plots. Longtime favorite characters like Superman, Dick Tracy, Little Orphan Annie, and Mickey Mouse all dealt with various aspects of the war effort, from raising victory gardens to dealing with rationing to fighting the Axis powers on the front. A few comics like Bill Mauldin’s Willie and Joe were created specifically because of the war and offered readers a unique glimpse into the daily lives of American GIs.

For many wartime writers, actors, and artists, these contributions weren’t enough. It was one thing to produce material about the war, but many of them also wanted to use their skills to actually help the Allies win. Soon after Pearl Harbor, several organizations sprang up voluntarily to help the entertainment industry do exactly that. Hollywood’s War Activities Committee, for example, helped smooth the way for cooperation between the federal government, major film studios, and thousands of theaters across the United States. The Hollywood Victory Committee organized appearances by stage, screen, television, and radio personalities at events promoting war bond sales, scrap collection, and military recruitment, plus shows to boost troop morale. By the end of the war, the organization had put on 7,700 events featuring 4,147 stars, 38 film shorts, and 390 broadcasts for war relief and charity. Writers and publishers got in on the action as well by forming the Council on Books in Wartime. The organization promoted books that would be useful “weapons in the war of ideas” and arranged sales of suitable books to libraries and the armed forces. In 1943, the Council launched its Armed Services Edition line of reprints of popular books and ultimately sold over 122 million copies to the military at an average cost of about six cents apiece.

Actresses Marlene Dietrich and Rita Hayworth serve food to soldiers at the Hollywood Canteen in Hollywood, California.
(Image: Library of Congress, LC-USZ62-113250.)

President Franklin Delano Roosevelt’s administration recognized the powerful influence of the entertainment industry early on and looked for ways to harness that energy to encourage public support for the war effort. The Office of War Information (OWI) was the main arbiter of this relationship. OWI worked with film studios, screenwriters, radio stations, newspapers, cartoonists, and artists across the United States to produce films, posters, songs, and radio broadcasts urging everyday Americans to cooperate with the government’s wartime programs and restrictions. Even though much of this work was essentially propaganda, some of it became highly popular. In 1942, for example, the War Department asked the Writers’ War Board to come up with material to help recruit volunteers for the Army Air Forces beyond just pilots. The Board’s creative artists responded with 52 nonfiction articles, 12 fictional stories, a novel, and even a song called “I Wanna Marry a Bombardier.” The resulting surge of bombardier recruits was so large the War Department eventually had to ask the Writer’s War Board to suspend their campaign.


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