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Dois grandes terremotos abalam a Califórnia

Dois grandes terremotos abalam a Califórnia

Dois dos mais fortes terremotos já ocorridos na Califórnia atingiram a área desértica a leste de Los Angeles em 28 de junho de 1992. Embora o estado se situe na imensa falha geológica de San Andreas, relativamente poucos terremotos de grande porte atingiram a Califórnia nos tempos modernos. Dois dos mais fortes, mas não os mais mortais, atingiram o sul da Califórnia em uma única manhã no verão de 1992.

Pouco antes das 5h da manhã de domingo, um terremoto de magnitude 7,3 atingiu Landers, 160 quilômetros a leste de Los Angeles. Como a área de Landers é escassamente povoada, os danos foram relativamente pequenos, dada a intensidade do choque. Em Los Angeles, os residentes tiveram a sensação de rolar e tremer por quase um minuto. Os tremores também foram sentidos no Arizona, Las Vegas e em lugares distantes como Boise, Idaho.

Pouco mais de três horas depois, um segundo tremor de magnitude 6,3 atingiu Big Bear, não muito longe do epicentro original. Este terremoto causou incêndios e custou a vida a três pessoas. Uma chaminé caiu sobre uma criança de 3 anos e duas pessoas sofreram ataques cardíacos fatais. Entre os dois terremotos, 400 pessoas ficaram feridas e US $ 92 milhões em danos foram sofridos. O dano físico também foi significativo. Os terremotos provocaram deslizamentos de terra que destruíram estradas e abriram uma ruptura de 71 quilômetros na terra, a maior na Califórnia desde o terremoto de 1906 em San Francisco.

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Isso não é uma boa notícia! O enorme terremoto de Cascadia pode ter sido apenas um dos muitos terremotos devastadores

A zona de subducção Cascadia.

Um enorme terremoto em Cascadia que enviou um tsunami até o Japão em 1700 pode ter sido uma sequência de terremotos perigosos, em vez de um único tremor devastador.

O terremoto de 1700 em Cascadia é conhecido por histórias orais de tribos locais vivendo no que hoje é British Columbia, Washington, Oregon e norte da Califórnia, bem como de registros geológicos de rochas quebradas e depósitos de tsunami.

Os pesquisadores estão confiantes de que o terremoto, com sua magnitude estimada de 8,7 a 9,2, aconteceu em 26 de janeiro: Registros escritos no Japão falam de um tsunami naquela data que corresponde às histórias orais e registros geológicos do outro lado do Pacífico.

Agora, no entanto, novas pesquisas sugerem que o terremoto de 1700 pode ter sido um pouco menor do que se acreditava anteriormente, e que foi apenas um de uma série de vários grandes terremotos que ocorreram em poucos anos.

O estudo, apresentado em 20 de abril na reunião anual da Sismological Society of America, utilizou uma abordagem de modelagem para descobrir que um único grande terremoto não é a única explicação possível para as evidências geológicas deixadas para trás desde o século XVIII.

A tradição tem sido apenas & # 8216; um mega-terremoto explica tudo & # 8217 e o que descobri é que & # 8217s não é verdade,& # 8221 disse o autor do estudo Diego Melgar, um sismologista de terremotos da Universidade de Oregon. & # 8220Um mega-terremoto ainda pode explicar tudo, mas uma sequência de eventos também pode.

Se o terremoto de 1700 foi de fato uma sequência, isso poderia ter implicações sobre que tipo de terremotos poderia acontecer na falha no futuro.


11 profecias sobre o terremoto gigante que fará com que grandes partes da Califórnia caiam no oceano Pacífico

OPINIÃO (em) & # 8211 Acabamos de testemunhar os maiores terremotos que atingiram a Califórnia em décadas, e isso fez com que muitos procurassem profecias sobre terremotos ainda mais destrutivos na Califórnia no futuro. Neste artigo, incluí 11 exemplos de homens e mulheres que mostraram que um dia haverá um terremoto gigante que fará com que uma grande parte da costa oeste caia no Oceano Pacífico, mas esta lista não é exaustiva. A verdade é que Deus tem nos avisado sobre esse julgamento vindouro por muito, muito tempo, e esperançosamente esse recente abalo vai começar a despertar mais algumas pessoas. A seguir estão 11 profecias do histórico terremoto que algum dia fará com que grandes partes do estado da Califórnia escorreguem para o Oceano Pacífico ...

#1 John Paul Jackson: “Há um terremoto que está previsto para devastar a Califórnia. O que significa que os arranha-céus vão cair que a forma dos Estados Unidos vai mudar depois do terremoto. Isso não acontecerá até que haja uma tempestade e uma grande tempestade venha para a Califórnia. É um furacão de força incrível ou é uma tempestade de força incrível. Mas um grande, grande furacão, nossa incrível força virá para a Califórnia, e o terremoto que destrói (Califórnia) não acontecerá até que isso aconteça. Então, há uma maneira de dizer, Ok, eu tenho tempo, mas isso não significa que não haverá um terremoto amanhã de 7,5, você sabe, ou na próxima semana ou duas semanas a partir de agora terá alguma magnitude. Estou falando com um que muda a forma da Califórnia, onde você não quer morar na Califórnia, em qualquer lugar da califórnia, mas isso acontece ou talvez até mesmo a maior parte da Costa Oeste. Onde um oceano interior se forma e Baja se torna uma ilha e a foz do oceano interior se forma entre San Diego e Los Angeles. Isso não vai acontecer antes que a tempestade chegue. Esse é um sinal de que Deus dará essa doação ao povo - não se preocupe com isso. PROSSEGUIR

Michael Snyder é um escritor nacionalmente sindicado, personalidade da mídia e ativista político. Ele é o autor de quatro livros, incluindo Get Prepared Now, The Beginning Of The End e Living A Life That Really Matters. Seus artigos foram publicados originalmente no blog The Economic Collapse, End Of The American Dream e The Most Important News. A partir daí, seus artigos são republicados em dezenas de outros sites importantes. Se você quiser republicar seus artigos, sinta-se à vontade para fazê-lo. Quanto mais pessoas virem essas informações, melhor, e precisamos acordar mais pessoas enquanto ainda há tempo.


Califórnia e # 8217s Dois terremotos recentes surgiram em linhas de falha desconhecidas

Meu amigo geofísico me disse que os dois grandes terremotos Ridgecrest na semana passada aconteceram ao longo de falhas que nem sabíamos que existiam. Aqui está um mapa de todas as réplicas dos dois terremotos:

O conjunto mais curto de tremores secundários descreve a área do terremoto 6.4. O conjunto mais longo descreve o terremoto de 7.1. As linhas roxas mostram todos os segmentos de falha mapeados anteriormente na área. Um deles é um problema potencial:

Minha preocupação é que esses dois segmentos de falha não foram mapeados antes e ambos estão próximos a uma longa falha que se rompeu historicamente. A falha de Garlock está no canto inferior direito da figura, tendendo WSW-ENE, e produziu um terremoto de 7,5 em 1952. Nos últimos dias, o pessoal do USGS provavelmente tem estimado quantas barras de estresse foram ganhas ou perdidas no Garlock como resultado dos terremotos que SoCal experimentou na semana passada. Embora as tensões nas rochas sejam normalmente medidas em quilobares, a história nos diz que 1-2 barras de tensão adicional podem desencadear o próximo terremoto. Um terremoto de 7,5 seria 0,4 unidades Richter maior do que o terremoto de sexta-feira, cerca de 4x maior em liberação de energia. Mas também ao longo de uma falha mais longa que atravessa algumas das principais rodovias. Eu ficaria preocupado pelo menos nos próximos 12 meses.

E essas são as notícias sobre o terremoto do dia.

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O que realmente acontecerá quando San Andreas revelar o grande?

Um gigantesco terremoto atingirá a Califórnia neste verão. Os arranha-céus cairão, a Represa Hoover desmoronará e um enorme tsunami atingirá a ponte Golden Gate. Ou, pelo menos, esse é o cenário que se desenrolará na tela grande em San Andreas

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Os cineastas consultaram Thomas Jordan, diretor do Southern California Earthquake Center, antes de começarem a filmar, mas & # 8220 eles provavelmente não seguiram meu conselho & # 8221, diz ele. Embora as ameaças reais do Big One sejam bastante assustadoras, elas estão longe da devastação testemunhada por Dwayne "The Rock" Johnson e seus companheiros na tela. Mesmo o maior dos terremotos de San Andreas não pode produzir um tsunami massivo como o que atinge San Francisco no filme. & # 8220Os tsunamis realmente grandes, como o que atingiu o Japão, são causados ​​por terremotos que geram um grande deslocamento do fundo do oceano & # 8221 Jordan diz. A falha de San Andreas fica bem no interior, e a terra passa de ambos os lados. Por esse motivo, um terremoto também não pode fazer com que a falha se separe em um abismo gigante, como acontece no filme. E apesar das advertências de cientistas de cinema perturbados, mesmo o maior dos terremotos da Califórnia não será sentido por nada além de sismômetros na Costa Leste.

Isso não significa que a Califórnia está fora do gancho, no entanto. Embora o filme possa ser mais fantasia do que realidade, o Grande está chegando e produzirá muita destruição. & # 8220Acreditamos que o sul da Califórnia está bloqueado e carregado, que as tensões realmente aumentaram e, quando as coisas começarem a se desencadear, podem se desencadear por anos & # 8221, diz o sismólogo do U.S. Geological Survey Ned Field.

A Califórnia fica na fronteira entre duas placas tectônicas principais - a placa do Pacífico, que está se movendo para noroeste, e a placa da América do Norte, que está deslizando para sudeste. As duas placas não se encontram apenas em uma única linha, e o estado é cruzado com dezenas de falhas de terremoto. O San Andreas é o mais preocupante, porque gera terremotos que são realmente perigosos para os residentes da Califórnia, observa Jordan.

O San Andreas do norte nivelou San Francisco em 1906, mas faz muito mais tempo desde que a parte sul da falha se rompeu. Em média, o sul da Califórnia tem visto grandes terremotos a cada 110 a 140 anos, com base em registros de terremotos anteriores e estudos de falhas de terremoto. O último grande terremoto perto de Los Angeles, de magnitude 7,9, atingiu Fort Tejon em 1857. Mais ao sul, perto de Palm Springs, a falha não se rompia em mais de 300 anos. & # 8220 Eventualmente, a falha terá que ser interrompida & # 8221 diz Jordan.

Embora os sismólogos não possam prever exatamente quando isso acontecerá, a cada poucos anos eles divulgam uma previsão da probabilidade de tal evento. A última previsão, publicada no início deste ano pelo USGS, estima uma chance de 7 por cento de que um terremoto de magnitude 8 ocorra na Califórnia nos próximos 30 anos. Isso é tão grande quanto os terremotos podem ser na Califórnia, observa Jordan, um terremoto de magnitude 8,3 pode ser possível se toda a falha de San Andreas se romper da fronteira com o México até o norte da Califórnia. & # 8220Não & # 8217cremos que & # 8217s provavelmente & # 8221, diz ele.

Para descobrir o que poderia acontecer de forma realista quando o Big One finalmente atacar, uma equipe de especialistas em terremotos sentou-se vários anos atrás e criou o cenário ShakeOut. Os sismólogos modelaram como o solo iria tremer e então outros especialistas, incluindo engenheiros e cientistas sociais, usaram essa informação para estimar os danos e impactos resultantes. O relatório detalhado examina os efeitos de um hipotético terremoto de 7,8 que atinge o Coachella Valley às 10h do dia 13 de novembro de 2008. Nos minutos seguintes, as ondas do terremoto viajam pela Califórnia, nivelando edifícios mais antigos, interrompendo estradas e cortando eletricidade, telefone e água linhas.

Mas o terremoto é apenas o começo.

Centenas de incêndios começam e, com as estradas bloqueadas e o sistema de água danificado, o pessoal de emergência não é capaz de apagá-los. Incêndios menores se fundem em maiores, destruindo seções inteiras de Los Angeles. Todas as linhas que trazem água, eletricidade e gás para Los Angeles cruzam a falha de San Andreas & # 8212; elas se rompem durante o terremoto e não serão consertadas por meses. Embora a maioria dos edifícios modernos sobreviva ao abalo, muitos são estruturalmente inutilizáveis. Os tremores secundários abalaram o estado nos dias seguintes, continuando a destruição.

O cenário é, na verdade, um tanto subestimado, observa uma cientista por trás do ShakeOut, a sismóloga Lucy Jones do USGS. A equipe do relatório & # 8217s ficou surpresa com a extensão dos danos causados ​​pelo fogo no terremoto, disse Jones, mas poderia ser pior se os ventos de Santa Ana estivessem soprando quando o evento acontecer. Esses ventos sazonais sopram ar seco e empoeirado do interior em direção à costa, aumentando os riscos de incêndios florestais. E embora Los Angeles mantenha um suprimento de água em seu lado do San Andreas, os reservatórios foram drenados pela atual seca & # 8212 se o terremoto ocorresse hoje, as reservas de água não durariam no máximo seis meses do que durariam quando estivessem cheias, ela observa.

No geral, o terremoto causaria cerca de US $ 200 bilhões em danos, 50.000 feridos e 2.000 mortes, estimam os pesquisadores. Mas & # 8220it & # 8217s não tanto sobre morrer no terremoto. É sobre sentir-se infeliz após o terremoto e as pessoas desistirem do sul da Califórnia, & # 8221 diz Jones. Tudo de que uma cidade depende para funcionar & # 8212 água, eletricidade, sistemas de esgoto, telecomunicações, estradas & # 8212 seria danificado e possivelmente não seria reparado por mais de um ano. Sem infraestrutura funcional, a economia local poderia facilmente entrar em colapso e as pessoas abandonariam Los Angeles.

& # 8220Imagine a América sem Los Angeles & # 8221 Jones postula. Enquanto o desastre fictício em San Andreas poderia ser um alerta adicional para os californianos, Jones teme que seu cenário irreal possa levar as pessoas a acreditar que não há nada com que se preocupar ou nada que possam fazer a respeito. Os espectadores podem pensar que os cientistas serão capazes de avisá-los sobre o Grande, embora a previsão de terremotos seja atualmente uma impossibilidade.

Mas os californianos podem se preparar para o que virá. Jones passou a maior parte de 2014 trabalhando com o gabinete do prefeito de Los Angeles para identificar vulnerabilidades e preparar melhor a cidade para o inevitável. A força-tarefa relatou que os códigos de construção poderiam ser alterados para exigir a reforma de estruturas mais antigas para que resistissem a fortes abalos. O aqueduto de Los Angeles poderia ser fortificado para que não quebrasse quando o San Andreas se romper. Os sistemas de energia, telecomunicações e internet podem ser fortalecidos ou ter sistemas de backup para garantir que as pessoas possam se comunicar. O plano levaria bilhões de dólares e várias décadas para ser implementado & # 8212 e teria que superar muitos obstáculos & # 8212, mas melhoraria a capacidade da cidade & # 8217 de sobreviver a uma catástrofe de terremoto.

Em um nível individual, os proprietários podem reformar sua propriedade para melhor resistir a tremores. As pessoas podem incluir extintores de incêndio em seus kits de terremoto para apagar pequenas chamas antes que elas saiam do controle. E escolas, empresas e famílias podem participar dos exercícios de ShakeOut & # 8212; o próximo será em 15 de outubro & # 8212 para praticar o que eles & # 8217 precisarão fazer no dia do terremoto.

& # 8220Todo mundo deve viver todos os dias como se fosse o dia do Grande, & # 8221 diz Field. Porque qualquer dia, mesmo hoje, pode ser esse dia.


O que aconteceu?

Os eventos recentes são conhecidos como terremotos colisão-deslizamento, que ocorrem quando dois blocos da Terra se movem lado a lado, passando um pelo outro. Eles parecem ter ocorrido ao longo do mesmo conjunto de falhas, localizado em uma área conhecida como zona de falha do Lago Pequeno.

Embora nenhuma morte ou ferimentos graves tenham sido relatados, a intensidade do movimento do solo foi bastante forte - o suficiente para enviar mercadorias voando das prateleiras das lojas e os prédios balançando. O tremor também foi generalizado, com relatos de movimentos leves de solo até Chico, Califórnia, e Phoenix, Arizona.

De particular interesse nesses terremotos é que pelo menos o primeiro tremor parecia ter quebrado simultaneamente duas seções de falhas que se cruzavam quase em um ângulo reto. Embora esses terremotos complexos não sejam desconhecidos, pesquisas recentes sugerem que eles podem ser mais comuns do que se pensava, explica Zachary Ross, geofísico do Instituto de Tecnologia da Califórnia.

“Historicamente, a ideia era que os terremotos ocorriam em falhas individuais”, diz ele. “E então, com o tempo, conforme os dados foram ficando cada vez melhores, começamos a perceber que há potencial para múltiplas falhas de ruptura para eventos únicos.”

Essa mudança de pensamento foi impulsionada pelo terremoto de magnitude 7,3 que sacudiu Landers, Califórnia, em 1992. Esse tremor se fraturou ao longo de pelo menos cinco segmentos de falha. Os terremotos subsequentes revelaram quebras complexas semelhantes, incluindo o terremoto de magnitude 7,2 em 2010 na Baja California, observa Ross. Este último terremoto é mais uma evidência de que essa complexidade é comum, mesmo para eventos de menor magnitude.


De volta ao futuro na falha de San Andreas

O que a ciência diz? De onde vem a informação? E o que isto quer dizer? Investigando terremotos passados ​​para informar o futuro. Talvez você tenha ouvido dizer que o "Grande está atrasado" na falha de San Andreas. Ninguém pode prever terremotos, então o que a ciência realmente diz? De onde vem a informação? E o que isto quer dizer?

Exposição da Falha de San Andreas em uma trincheira. As linhas coloridas horizontais destacam diferentes camadas de sedimentos. A linha vermelha é traçada em uma falha que desloca as camadas. (Crédito: Kate Scharer, USGS. Domínio público.)

Os cientistas da Terra têm coletado dados em locais paleossísmicos importantes ao longo de seções da Falha de San Andreas para descobrir a linha do tempo passada de terremotos em cada local. Os dados mostram que em muitos lugares ao longo da falha de San Andreas, ultrapassamos o tempo médio entre grandes terremotos. Como ultrapassamos a média, muitas pessoas usam o termo "atrasado", mas é mais complicado do que isso. Primeiro, vamos diminuir o zoom e ver o quadro geral.

San Andreas Fault Zone - The Big Picture

Os cientistas têm uma boa compreensão geral da Zona de Falha de San Andreas (SAFZ). O SAFZ começou a se mover cerca de 28-30 milhões de anos atrás e deslizou horizontalmente (movimento de transformação) em um total de cerca de 300-350 km (186-220 mi)desde que começou a se mover. O SAFZ é a parte principal da fronteira entre a placa tectônica do Pacífico no lado oeste e a placa norte-americana no lado leste. A parte "zona" do nome significa que é um sistema com a falha principal e muitas falhas subparalelas que juntas tomam o movimento entre as duas placas. No norte da Califórnia, a zona inclui o Hayward, Calaveras, bem como o norte de San Andreas e outras falhas, e no sul da Califórnia, a zona é ainda mais ampla, abrangendo o sul de San Andreas, o San Jacinto e outras falhas no Los Área de Angeles.

Desenho esquemático da fronteira da Placa do Pacífico com a Placa da América do Norte mostrando a Falha de San Andreas. (Domínio público.)

o o movimento relativo entre essas duas placas tectônicas é de 50 mm / ano (cerca de 2 polegadas / ano), mas essa taxa é distribuída por todas as falhas que fazem parte do SAFZ. As falhas são limites entre os blocos, e cada bloco está em constante movimento, o que podemos ver analisando os dados do GPS (Global Positioning System). No entanto, as bordas dos blocos, as próprias falhas, estão presas e só se movem onde há um grande terremoto (algumas falhas se arrastam um pouco, mas a maioria está travada). Um terremoto ocorre quando a tensão da força da placa em movimento supera o atrito que faz com que as bordas do limite da placa, a falha, grudem. A seção presa desliza e a borda de cada bloco pega o resto da placa. A placa está se movendo lentamente o tempo todo, mas as bordas se movem aos poucos.

Muitos dos locais que os paleoseismologistas têm estudado estão ao longo de seções-chave do SAFZ, onde há uma grande população ou grande infraestrutura que seria afetada por um grande terremoto no futuro. Vamos começar no sul da Califórnia e seguir nosso caminho para o norte.

Sul da Califórnia

Mapa de falhas no sul da Califórnia. Os números em negrito mostram o tempo médio entre grandes terremotos, determinado em locais paleossísmicos (triângulos). Linhas vermelhas grossas mostram a extensão das rupturas históricas. (Crédito: Kate Scharer, USGS. Domínio público.)

Existem apenas dois grandes terremotos históricos conhecidos na falha de San Andreas no sul da Califórnia, o mais recente em 1857 e antes daquele em 1812. Com cerca de 45 anos entre os terremotos históricos, mas cerca de 160 anos desde o último, está claro que a falha não se comporta como um relógio com batimento regular. As informações históricas não fornecem dados suficientes para estabelecer se há ou não um padrão no momento dos terremotos, mas a paleoseismologia forneceu uma abundância de dados.

Ao longo do extremo sul de San Andreas, desde Palm Springs para o Mar Salton, terremotos acontecem com pouca frequência, a cada 200-300 anos. O terremoto mais recente ocorreu durante a época de exploração espanhola, cerca de 300 anos atrás, mas não há registro histórico do evento. Em vez disso, a datação por radiocarbono fornece a idade do terremoto mais recente e mais seis que ocorreram desde cerca de 800 d.C.

Um site de paleoseismologia em Wrightwood, CA foi estudado por vários cientistas e, recentemente (em 2010), os dados detalhados de vários estudos foram reunidos para criar uma única linha do tempo. O recorde de 3.000 anos resultante inclui 29 terremotos de ruptura da superfície. Uma análise cuidadosa da idade dos terremotos, incluindo as incertezas na datação por radiocarbono (consulte Determinando a Idade de um Paleoearthquake em Introdução à Paleoseismologia), mostrou que o tempo médio entre os terremotos é de cerca de 100 anos.

Os intervalos de recorrência (tempos entre terremotos) em Wrightwood são mais regulares do que agrupados (determinado por uma análise matemática), e apenas quatro vezes no passado o intervalo entre dois grandes terremotos foi maior do que o intervalo atual (desde 1857). Os resultados deste estudo indicam que esta seção da Falha de San Andreas provavelmente sofrerá um grande terremoto em um futuro não muito distante.

Cerca de 100 km a noroeste ao longo da falha em outro local em Montanha Frazier foi investigado. Nesse local, o registro tem cerca de 1000 anos e, nesse período, existem cerca de 9 grandes terremotos registrados nos sedimentos, incluindo a ruptura de 1857.

Comparando os dados de sites como Wrightwood e Frazier Mountain, os cientistas do terremoto estão trabalhando para entender o padrão de grandes terremotos - fazendo perguntas como quão típico foi o grande terremoto (M7.9) em 1857? Ou é o tamanho do terremoto de 1812 (

M7.1) mais comum? Observe que, como a escala de magnitude é uma escala logarítmica, há uma diferença de cerca de 25 vezes na energia liberada por esses diferentes terremotos.

Califórnia do Norte

Mapa de falhas no norte da Califórnia. Os números em negrito mostram o tempo médio entre grandes terremotos, determinado em locais paleossísmicos (triângulos). Linhas vermelhas grossas mostram a extensão das rupturas históricas. (Crédito: Kate Scharer, USGS. Domínio público.)

o Falha de Hayward na área da Baía de São Francisco atravessa uma área densamente povoada, por isso tem sido bastante estudada. O terremoto principal mais recente nesta falha foi de aproximadamente M6,9 e ocorreu em 1868. A falha tem se arrastado cerca de 4,6 mm / ano (0,2 polegadas / ano) nas últimas décadas, mas isso é apenas metade do longo prazo taxa de deslizamento, portanto, o estresse está aumentando sobre essa falha. Um estudo paleossísmico em 2007 em Lagoa de Tyson (agora uma estação BART) encontrou evidências de 12 paleoearthquakes (incluindo o terremoto histórico de 1868) com um tempo médio entre terremotos de cerca de 160 anos. O intervalo de tempo médio entre os 5 terremotos mais recentes é um pouco menor, cerca de 140 anos. O estudo concluiu que há 33% de probabilidade de um terremoto com rompimento da superfície nos próximos 30 anos. (Consulte Earthquake Outlook for the San Francisco Bay Region 2014–2043).

o Falha Maacama é a continuação ao norte do sistema de falha de Hayward-Rodgers Creek no norte da Califórnia. Em 2014, um site de paleoseismologia em Hael Creek na falha Maacama reiterou os resultados encontrados na falha Hayward ao sul - rastejando com grandes terremotos infrequentes, e um grande esperado em um futuro não muito distante.

o Hazel Dell local próximo a Corralitos, CA foi escavado em 2013 para caracterizar a seção das Montanhas Santa Cruz da Falha de San Andreas. A seção de Santa Cruz se estende por 62 km (39 milhas) de Los Gatos (perto de San Jose) a San Juan Bautista, CA e foi interrompida pela última vez no famoso terremoto de 1906 em San Francisco. As observações nas trincheiras junto com a datação por radiocarbono de carvão, aparas de madeira e pequenos restos de plantas, combinadas com uma reavaliação de três sítios paleossísmicos próximos previamente estudados, revelaram uma variação na atividade sísmica no passado. Três terremotos ocorreram em um período de 70 anos entre 1838 e 1906, mas não houve terremotos durante os 500 anos anteriores, e não houve terremotos nos 110 anos desde 1906.

Isso mostra que o tempo médio entre os terremotos inclui alguns intervalos que são curtos e alguns intervalos que são longos. Novos estudos mais para o noroeste ao longo do Seção da Península da Falha de San Andreas também mostram um longo intervalo entre o terremoto de 1906 e o ​​terremoto anterior, que ocorreu por volta de 1300. Antes de 1300, os intervalos são mais curtos, cerca de 200 anos. A seção da Costa Norte da Falha de San Andreas fica ao norte de São Francisco. Estudos desta seção da falha sugerem um intervalo médio de recorrência de 200-300 anos.

O que agora?

Os dados paleossísmicos em diferentes partes da Zona de Falha de San Andreas estão todos nos dizendo que algumas seções parecem estar além da média, ou "atrasadas" para um terremoto significativo. Mas os dados não podem ser usados ​​para fazer previsões: não entendemos os terremotos bem o suficiente para saber exatamente onde ocorrerá o próximo terremoto, qual será a magnitude ou exatamente quando acontecerá.

Solte, cubra e segure o sinal. (Domínio público.)

Vamos imaginar por um minuto que sabemos onde, quão grande e quando será um terremoto. Você pode pensar que isso seria bom, porque então você poderia deixar a área com antecedência e retornar após o terremoto. Mas focar apenas em evitar um terremoto não resolve a maioria dos efeitos do tremor. Ao retornar para sua casa, você provavelmente verá edifícios e pontes danificados e desmoronados, canos quebrados e linhas de energia quebradas e restos de incêndios queimados. Ao entrar em sua casa, você tropeçaria em estantes derrubadas, vidros quebrados de espelhos que não estão mais nas paredes e o conteúdo de armários de cozinha em pilhas no chão.

O que sabemos é que a Califórnia é um "país do terremoto" e precisamos estar preparados. Em particular, precisamos projetar edifícios e infraestrutura para resistir à agitação do terremoto ou que sejam facilmente reparados. Os cientistas estão trabalhando para melhorar as previsões que estimam a frequência com que os terremotos futuros ocorrerão e quanto o solo vai tremer para que os engenheiros e planejadores saibam onde concentrar os esforços para mitigar os efeitos dos terremotos danosos. Usando as previsões, podemos projetar estruturas adequadamente, planejar a resposta a terremotos e estar preparados em casa para fazer uma grande diferença no impacto de um terremoto significativo.

-escrito por Lisa Wald, Kate Scharer e Carol Prentice, U.S. Geological Survey

. e obrigado ao publicador do Facebook que nos deu a ideia do título!


Um ou muitos?

O terremoto de 1700 ocorreu onde a placa tectônica Juan de Fuca está subjugando, ou empurrando para baixo, a placa norte-americana. A visão tradicional é que cerca de 620 milhas (1.000 quilômetros) de falha geológica entre a Ilha de Vancouver e o norte da Califórnia quebraram no terremoto. O terremoto fez com que o litoral caísse em elevação, um processo chamado subsidência. Os geólogos podem detectar essa subsidência estudando organismos microscópicos chamados diatomáceas, que vivem nos pântanos ao longo da costa de Cascadia. Essas diatomáceas são muito sensíveis ao nível do mar, portanto, quais espécies estavam presentes nos sedimentos de um determinado local podem revelar a profundidade da água do oceano naquela época. Os pesquisadores também podem rastrear o caminho do tsunami de 1700 em depósitos de rocha, areia e solo depositados pela massa de água.

A principal linha de pesquisa de Melgar concentra-se em sistemas de alerta de tsunami. Parte dessa pesquisa envolve a criação de bancos de dados de terremotos simulados e seus tsunamis associados. Com esse banco de dados à sua disposição, ele decidiu ver se poderia comparar as simulações com as evidências geológicas deixadas para trás depois de 1700. Ele queria saber, disse ele, se havia algum cenário de terremoto que ele pudesse descartar.

Ele descobriu que a visão tradicional de um terremoto de magnitude 9 ou mais atingindo em 26 de janeiro de 1700 e quebrando centenas de quilômetros de falha de uma só vez é realmente possível. Mas a evidência geológica também é consistente com um terremoto que foi um pouco menos poderoso e que quebrou apenas cerca de metade do comprimento previsto anteriormente.

O restante da subsidência da costa teria ocorrido em uma série de vários outros grandes terremotos ao longo de uma década. Em vez de um único terremoto de magnitude 9, disse Melgar, talvez o tremor de 26 de janeiro tenha sido de 8,7, seguido alguns anos depois por um de 8,4, e de 8,3 ou 8,2 no ano seguinte. Contanto que os terremotos subsequentes fossem menores que uma magnitude de 8,6, eles não teriam levado a outro tsunami no Japão.


Três coisas que os cientistas querem saber após os terremotos de julho na Califórnia

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In early July, two large earthquakes rattled southern California. Scientists are now scrambling to understand what led to the temblors and what they might tell us about future quakes.

A magnitude 6.4 quake struck July 4 near the town of Ridgecrest. That’s about 194 kilometers (121 miles) northeast of Los Angeles. The next day, a magnitude 7.1 quake shook the same region.

Both quakes took place in a high desert area. The crisscrossing faults here are known as the Eastern California Shear Zone. They are quite a distance from California’s infamous San Andreas Fault.

That fault stretches nearly 1,300 kilometers (some 800 miles) and generally takes center stage for California’s earthquake activity. There, the Pacific tectonic plate and the North American tectonic plate slowly grind past each other. This can cause sections of ground to lock together for a while. That brake on their movement allows strain to buildup. Eventually it will suddenly release, producing powerful quakes.

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For the last few tens of millions of years, the San Andreas has been the primary origin of massive earthquakes in southern California. It’s also now overdue for a massive earthquake, based on historic trends. Many people fear it’s only a matter of time before another truly “Big One” strikes.

But as shown by the July 4 and July 5 quakes — and their many aftershocks —the San Andreas Fault system isn’t the only area of concern. California is riddled with faults, notes geophysicist Susan Hough. She works for the U.S. Geological Survey in Pasadena, Calif. Almost all of the state is part of the general boundary between the Pacific and North American plates. The Eastern California Shear Zone itself has been the source of several large quakes in the last few decades. These include the magnitude 7.1 Hector Mine quake in 1999. There was also the magnitude 6.7 Northridge quake in 1994 and a magnitude 7.3 Landers quake in 1992.

Here are three questions scientists are trying to answer in the wake of quakes on July 4 and 5.

Which faults ruptured, and how?

The quakes appear to have occurred, here, along previously unmapped faults. These include a section known as the Little Lake Fault Zone. Its broad bunch of cracks are difficult to map, Hough says. “It’s not like the San Andreas, where you can go out and put your hand on a single fault,” she explains. And, she adds, the zone also lies within a U.S. Navy base. Such military sites generally are not open for mapping by geologists.

Explainer: Understanding plate tectonics

But preliminary data do offer some clues. They suggest that the first rupture may actually have been a two-fer: Instead of one fault rupturing, two connected faults — or conjugate faults — may have ruptured at almost the same time. They would have produced the July 4 quake.

It’s possible that the first quake didn’t fully release the strain on that fault, but that the larger, second quake did. “My guess is that they will turn out to be complementary,” Hough says. By that, she means they will turn out to be related.

The jury is still out, though, says Wendy Bohon. She’s a geologist at Incorporated Research Institutions for Seismology in Washington, D.C. “What parts of the fault broke, and whether a part of the fault broke twice … I’m waiting to see what the scientific consensus is on that.”

It is not yet clear, she adds, whether a simultaneous rupture of a conjugate fault is surprising. It may turn out to be common, she says. The data simply haven’t amassed to show that yet. “In nature, we see a lot of conjugate-fault pairs,” she says. “I don’t think they normally rupture at the same time.” But if they do, “We haven’t had enough data to see that.”

Is the center of tectonic action moving away from the San Andreas?

Data from Global Positioning System (GPS) satellites have revealed exactly how the ground is shifting in California as the giant tectonic plates slide past one another. The San Andreas Fault system bears most of the strain, those data show — some 70 percent. But the Eastern California Shear Zone bears the other 30 percent. And the large quakes seen there over the last few decades raise an interesting possibility, Hough says: We may be witnessing the birth pangs of a new boundary.

“The plate boundary system has been evolving for a long time already,” Hough says. For the last 30 million years or so, the action has focused along the San Andreas Fault. But just north of Santa Barbara, Calif., lies a “big bend” in the fault. This kink separates the northern and southern portions of the fault. Where the fault bends, the Pacific and North American plates aren’t sliding past one another but colliding into each other.

“The plates are trying to move,” she says. “But the San Andreas is actually not well aligned with that motion.” The Eastern California Shear Zone is. And some geologists are now asking whether this is a new plate boundary in the making. The changeover would take “millions of years,” she adds. “It’s not going to be in anyone’s lifetime.”

Will these quakes trigger the Big One on the San Andreas?

Such large quakes inevitably raise fears of setting off the Big One. Historically, the San Andreas has produced a massive quake about once every 150 years. “It has been pretty quiet in the San Andreas since 1906,” Hough notes. That’s when an estimated magnitude 7.9 quake along the northern portion of the fault devastated San Francisco. The southern portion of the San Andreas is even more overdue for a massive quake. Its last biggie was an estimated magnitude 7.9 quake in 1857, she says.

How Earth’s surface morphs

The recent quakes aren’t likely to change that situation. Subsurface shifting due to a large earthquake can alter strains on nearby faults. But it’s unlikely that the quakes either relieved stress or will ultimately trigger another quake along the San Andreas system, Hough says. O motivo? Basically, the early July quakes were too far away. “The disruption [from one earthquake] of other faults decreases really quickly with distance,” she explains.

Some early assessments do suggest that the 7.1 earthquake on July 5 triggered some slippage, also known as creep, along at least one shallow fault in the southern San Andreas system. But such slow, shallow slips don’t produce earthquakes, Hough points out.

July’s back-to-back quakes could have perturbed much closer faults. One of them, the Garlock Fault, runs roughly west to east along the northern edge of the Mojave Desert. That would be nothing novel: The 1992 Landers quake may have triggered a magnitude 5.7 quake two weeks later along the Garlock Fault.

“Generations of graduate students are going to be studying these events,” notes Bohon. They’ll be looking, she says, into angles of the faults, how the ground moved — even how the visible evidence of a rupture can disappear over time.

For now, scientists are eagerly trading ideas on social media. “It’s the equivalent of listening in on scientists shouting down the hallway: ‘Here’s my data — what do you have?’” Bohon explains. Those initial ideas and explanations will almost certainly evolve as more information comes in, she adds. “It’s early days yet.”

Power Words

aftershock One or more smaller earthquakes which often follow a major earthquake.

angle The space (usually measured in degrees) between two intersecting lines or surfaces at or close to the point where they meet.

conjugated An adjective that describes a system with two, paired units.

consensus An opinion or conclusion shared by most, if not all, of a specific group.

data Facts and/or statistics collected together for analysis but not necessarily organized in a way that gives them meaning. For digital information (the type stored by computers), those data typically are numbers stored in a binary code, portrayed as strings of zeros and ones.

earthquake A sudden and sometimes violent shaking of the ground, sometimes causing great destruction, as a result of movements within Earth’s crust or of volcanic action.

evolve (adj. evolving) To change gradually over generations, or a long period of time. Nonliving things may be described as evolving if they change over time. For instance, the miniaturization of computers is sometimes described as these devices evolving to smaller, more complex devices.

fault In geology, a fracture along which there is movement of part of Earth’s lithosphere.

generation A group of individuals (in any species) born at about the same time or that are regarded as a single group. The term also is sometimes extended to year classes of other animals or to types of inanimate objects (such as electronics or automobiles).

geological Adjective to describe things related to Earth’s physical structure and substance, its history and the processes that act on it. People who work in this field are known as geologists.

global positioning system Best known by its acronym GPS, this system uses a device to calculate the position of individuals or things (in terms of latitude, longitude and elevation — or altitude) from any place on the ground or in the air. The device does this by comparing how long it takes signals from different satellites to reach it.

graduate student Someone working toward an advanced degree by taking classes and performing research. This work is done after the student has already graduated from college (usually with a four-year degree).

magnitude (in geology) A number used to describe the relative size of an earthquake. It runs from 1 to more than 8 and is calculated by the peak ground motion as recorded by seismographs. There are several magnitude scales. One of the more commonly used ones today is known as the moment magnitude. It’s based on the size of a fault (crack in Earth’s crust), how much the fault slips (moves) during a quake, and the energy force that was required to permit that movement. For each increase in magnitude, an earthquake produces 10 times more ground motion and releases about 32 times more energy. For perspective, a magnitude 8 quake can release energy equivalent to detonating 6 million tons of TNT.

novel Something that is clever or unusual and new, as in never seen before.

plate boundary (in geology) The edge of a tectonic plate, or the place where two or more tectonic plates meet.

preliminary An early step or stage that precedes something more important.

primary An adjective meaning major, first or most important.

seismology The science concerned with earthquakes and related phenomena. People who work in this field are known as seismologists.

social media Internet-based media, such as Facebook, Twitter and Tumblr, that allow people to connect with each other (often anonymously) and to share information.

strain (in physics) The forces or stresses that seek to twist or otherwise deform a rigid or semi-rigid object.

stress (in physics) Pressure or tension exerted on a material object.

tectonic Surface activity on a large rocky body (such as a planet or moon) as liquid rock flows up to the surface where it solidifies, then slowly drifts atop molten rock, carrying surface features with it.

tectonic plates The gigantic slabs — some spanning thousands of kilometers (or miles) across — that make up Earth’s outer layer.

temblor Another term for an earthquake or Earth-shaking tremor.

U.S. Geological Survey (or USGS) This is the largest nonmilitary U.S. agency charged with mapping water, Earth and biological resources. It collects information to help monitor the health of ecosystems, natural resources and natural hazards. It also studies the impacts of climate and land-use changes. A part of the U.S. Department of the Interior, USGS is headquartered in Reston, Va.

Citações

Report:​ ​​U.S. Geological Survey Earthquake Hazards Program. M 7.1 - 18km W of Searles Valley, CA.

Report:​ U.S. Geological Survey Earthquake Hazards Program. M 6.4 - 12km SW of Searles Valley, CA.

About Carolyn Gramling

Carolyn Gramling is the earth & climate writer. She has bachelor’s degrees in geology and European history and a Ph.D. in marine geochemistry from MIT and the Woods Hole Oceanographic Institution.

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Balanced rocks can tell us about earthquake risk

A slender monument stands in the slanted morning light: a column of granite boulders stacked like toasted marshmallows, throwing a crooked shadow down a hillside of sagebrush and scrubby juniper.

“You don’t find anything like this near the San Andreas (fault),” says James Brune, climbing up to inspect this 10-foot tower in western Nevada. He wears a trim white beard, wool sweater and wide-brimmed hat.

Brune, now 80, might have retired years ago from his post as a seismologist at the University of Nevada in Reno, but his interest in precariously balanced rocks keeps him busy. He is using them to estimate the hidden earthquake risks faced by a growing West. He hopes to learn something about the dreaded “Big One” — the kind of catastrophic shaking that occurs just once in 1,000, or even 10,000, years. These are the rare, deadly events that engineers have to plan for when they build bridges, dams, hospitals and nuclear power plants, and yet, as Brune likes to say, “How do you predict once in 10,000 years when you only have a record of 100 or 150 years?” The information simply doesn’t exist.

Historic records of earthquakes in the West go back only to the 1800s. To track older quakes, geologists trench across known faults in search of places where the silt layers are offset by several feet, marking major movements. Their studies show that Southern California’s southern San Andreas Fault has experienced 10 magnitude-7-plus quakes over the last thousand years, most recently around 1720. But the magnitude of a quake provides only a rough estimate of how much the ground shook, on average, over a very large area. “Shaking from earthquakes is not a uniform pattern, like when you toss a rock into a pond and the ripples go,” says Lisa Grant Ludwig, a seismologist at the University of California in Irvine who spent 20 years studying prehistoric earthquakes on the San Andreas. “There’s a lot of variability,” because shock waves change as they travel through different types of rocks and soils. As a result, scientists have had no reliable way to figure out how hard the ground actually shook in any particular area during an earthquake — until now.

James Brune and his son, Richard, who designs electronic doors for aircraft hangars and fire stations, have spent 25 years mapping precariously balanced rocks in California and Nevada. They have created digital 3-D models of the rocks and calculated the shaking required to topple them. They want to know how many G’s of acceleration a balanced rock can withstand before falling — not how far the ground underneath the rock must move, but rather how violent that motion has to be.

The Brunes have discovered some surprising things in the process. In some places, judging by the rocks still standing, the biggest earthquakes in the last 10,000 years weren’t quite as large as we’d thought. And that, in turn, suggests that, at least in some places, the future Big One may not be as bad as expected. If bridges or dams need less strengthening than previously thought, more resources could be freed up for the hundreds of bridges and other structures in the West that are already at risk, not from earthquakes but from old age and inadequate maintenance. “I think the (balanced) rocks are very important tools,” says Grant Ludwig. Information gained from studying them, she says, can communicate risk to the public in a concrete way that standard “2 percent risk in 50 years” seismic hazard maps don’t.

Brune’s interest in balanced rocks began by chance. In the early 1990s, he was assessing earthquake risk at Yucca Mountain, site of a proposed nuclear waste dump. He noticed volcanic rocks stacked awkwardly atop one another, painted in dark rinds of desert varnish that would have taken thousands of years to form. Using standard methods, engineers had predicted that the nuclear waste dump would experience maximum shaking up to about 0.8 G’s over a period of 10,000 years. But Brune doubted these rocks could survive more than 0.3 or 0.4 G’s — prompting him to suspect that scientists had overestimated the ground acceleration that could happen. His results suggested that the waste dump might not need to be quite so heavily- fortified.

Yucca Mountain was eventually shelved, but the two Brunes began a broader search for balanced rocks, hoping they could improve shaking estimates in other places. Richard Brune outfitted a remote-control airplane with a live-feed video camera — a rudimentary drone that they used to search in remote and rugged terrain. Later, Richard rode in a friend’s Cessna with the door removed, leaning out to shoot photos as the plane flew tight crisscross grids over the Mojave Desert. The father and son pinpointed several thousand promising rocks, which they later hiked to and measured.

When you picture a balanced rock in the desert, you may envision a ruddy sandstone spire. But these balanced sandstone rocks often form and erode away too quickly to be of much use for studying earthquakes over thousands of years. So as the Brunes comb through California’s San Bernardino, Los Angeles and Riverside counties and the western half of Nevada, they seek out balanced granite boulders instead. Geologic history has honed these columns into exquisite seismic record-keepers. Around 100 million years ago in Western North America, plumes of magma cooling miles beneath the surface formed granite monoliths. These buried blocks were alternately stretched and squished by shifting tectonic plates — splintering them with cracks that acidic groundwater widened. A few thousand years ago, when water erosion finally exposed these rocks, they were rounded and fragmented, sitting upon one another but not attached. Wind and water whisked away the last grains of sand from their joints, leaving them balanced in the air — sometimes just a single granite boulder perched precariously on a stone pedestal, sometimes a column of three or four rocks.

The rocks have often fulfilled expectations: The farther away they were from major faults, the more precarious they were — some could be toppled with the nudge of a finger. But there were conspicuous exceptions, and these have led to important discoveries.

The Brunes found surprisingly tippy rocks near the San Jacinto Fault in Southern California. “Current hazard maps say those rocks shouldn’t be there,” says James Brune. The rocks clustered around a so-called “step-over,” where the fault jags four miles west before continuing south. Brune concluded that such step-overs can effectively bracket an earthquake by preventing shock waves that begin in one segment of a fault from propagating strongly into other segments. It’s a discovery he’s proud of, he says, “because the precariously balanced rocks said something that nobody realized.”

Glenn Biasi, a younger seismologist at UNR, is now converting the Brunes’ copious field notes into a database — some 790 rocks, so far. Analysis of that big dataset is revealing some new and unexpected insights into the nature of seismic risk.

In some cases, patterns of risk are actually turning out to be simpler than previously assumed. For example, even within 10 miles of major faults like the San Andreas, Biasi sometimes sees rocks that are surprisingly precarious, requiring only about 0.35 G’s of ground acceleration to topple — about what you’d feel in a modern sports sedan going 0 to 60 in 8 seconds. Despite having experienced 50 magnitude-7 to -8 quakes in their lifetimes, a couple dozen of these rocks near the San Andreas Fault are still standing. The severity of shaking depends on many complex factors, including how deep in the earth the fault rupture occurred and the type of bedrock underlying the area. But these rocks have revealed something important: Having hard bedrock at ground level dampens the shaking, so that even in really big quakes, it still doesn’t exceed about 0.35 G’s. A magnitude-8 quake may unleash far more energy than a magnitude-7 one — but not because its maximum shaking is any harder. It simply occurs over a broader area. “Nobody’s really seen that before,” says Biasi.

The San Jacinto step-over results have already found their way into California’s 2014 seismic hazard maps, which are used to decide how strongly houses, bridges and other structures should be designed, or when retrofitting is needed. The next hazard maps, due out in several years, will include more of their results.

The balanced rocks are also relevant to broader areas of the West. Geologists now understand that some faults in Nevada and Utah can cause earthquakes as severe as those in California, but because they accumulate stress more slowly, their major quakes often have repeat times of 1,000 years — this is the case for a major fault that passes through Reno. This makes the 150-year historical record even less useful than it is in California, where many faults experience major quakes every 200 years or so. The information that balanced rocks provide in these inland zones could prove even more critical.

One hundred and fifty yards from the offices of Biasi and Brune, engineers are studying the nuts-and-bolts implications of their findings. Inside a metal hangar sit three massive “shake tables,” resembling metal dance floors. Controlled by an array of stout hydraulic jacks, these tables can be programmed to reproduce the shake patterns of any recorded earthquake. The Brunes have balanced rocks on the tables and shaken them down, testing their calculations of how precarious they are.

These tables are typically used on real structures — in one case, a concrete bridge loaded with F-250 pickup trucks. Outside the hanger stands a macabre sculpture garden of wreckage from these experiments. Brune walks up to one such pillar. It is bent 90 degrees at the bottom, like a forlorn human figure knocked to his knees in battle. As the pillar bent, the rebar flexed inside it, causing its brittle concrete armor to pop off in chunks. “This,” he says, “is one of the commonest ways that buildings fail” during earthquakes.

Brune’s contribution to these experiments involves simply telling the engineers how hard they need to shake their structures to simulate once-in-1,000-years or once-in-10,000-years ground acceleration. But the most important consequence of his work may lie elsewhere — buried in obscure mathematics.

For decades, seismologists relied on complex statistical methods to estimate the potential ground motion at any given site. They collected the handful of available ground-shake measurements, then extrapolated that sample into a standard random distribution, similar to a bell curve. The average shake events clustered in the tall part of the curve, but the curve also included a thin tail stretching to the right, representing rare, extreme events — events that had never happened, but were predicted to happen based on the standard shape of the statistical curve. “The width of that” tail, Biasi says, “is the most expensive thing in earthquake engineering.”

Engineers use these shake severity curves to decide when and how to retrofit a bridge, building or dam. This is crucial for safety, but enormously expensive if the severity of future shaking is overestimated and the structures are over-engineered. Retrofitting a bridge to withstand 0.5 G’s rather than 0.3 G’s can sometimes cost as much as building an entirely new structure.-

Biasi and Brune now believe that these standard statistical methods have caused scientists to overestimate the width of the shaking curves, leading them to overstate the amount of random variation in shaking, and the severity of the rarest and worst events. This finding, says Biasi, could end up being the most significant result of their work. It could alter seismologists’ basic understanding of how all faults function and lead to further major revisions of seismic risk estimates. “We always study faults,” Grant Ludwig says. “But the rocks let us study shaking — which is what actually does the damage.”


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