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Sarah Edmonds

Sarah Edmonds

Sarah Edmonds nasceu em New Brunswick, Canadá, em dezembro de 1841. Seu pai queria um filho e a tratou muito mal quando criança. Quando ela era adolescente, fugiu de casa e encontrou trabalho como vendedora itinerante de Bíblias. Ela finalmente chegou aos Estados Unidos e se estabeleceu em Flint, Michigan.

Em 25 de maio de 1861, Edmonds, usando o pseudônimo de Franklin Thompson, alistou-se como soldado na Segunda Infantaria de Michigan em Detroit. Enquanto no Exército da União, ela participou da campanha da Península e das batalhas de Bull Run (agosto de 1862), Antietam (setembro de 1862) e Fredericksburg (dezembro de 1862).

Em dezembro de 1862, o coronel Orlando Poe, um oficial que servia no general George McClellan, enviou Edmonds em uma missão de espionagem atrás das linhas confederadas. Edmonds se disfarçou de negro e trabalhou na construção de fortificações para o Exército Confederado em Yorktown. Depois de três dias, ela voltou ao Exército da União e forneceu informações valiosas sobre o inimigo.

Poe ficou tão satisfeito com o sucesso da missão que a mandou novamente em fevereiro de 1863. Desta vez, ela se disfarçou de mascate irlandesa com o nome de Bridget O'Shea. Ela vendeu mercadorias para o Exército Confederado e além de obter informações valiosas, também roubou um lindo cavalo que chamou de Rebelde.

Pouco depois, seu regimento foi enviado para se juntar às tropas do general Ulysses Grant, que estava prestes a iniciar a importante Campanha de Vicksburg. Edmonds trabalhava no hospital militar cuidando de soldados feridos e doentes. Enquanto amamentava no hospital, Edmonds desenvolveu malária. Ciente de que seu tratamento resultaria na descoberta de seu gênero, ela decidiu desertar do exército.

Edmonds foi para Washington e encontrou trabalho como enfermeira em um hospital para soldados feridos administrado pela Comissão Cristã dos Estados Unidos. Depois da guerra, Edmonds publicou um relato de suas experiências, Nurse and Spy in the Union Army (1865).

Em 1867, Edmonds casou-se com L. H. Seelye, um mecânico canadense, e o casal teve três filhos. A família mudou-se várias vezes e morou em Illinois, Ohio, Louisiana e Kansas.

Em 1886, ela recebeu uma pensão do governo baseada em seu serviço militar. Uma carta do secretário de guerra reconhecia que ela era "uma mulher soldado que servia como soldado raso, prestando serviço fiel às fileiras".

Sarah Edmonds Seelye morreu em La Porte, Texas, em 5 de setembro de 1898.

A febre tifóide começou a aparecer no acampamento, quando o sol escaldante de junho caiu sobre nós, e os hospitais logo ficaram lotados com suas vítimas. Ao longo de cada lado da tenda os enfermos são colocados, em cobertores ou berços, deixando espaço para passar entre as camas. O corpo do hospital consiste em um cirurgião, um cirurgião assistente, um mordomo de hospital, um chefe de enfermaria, quatro enfermeiras, dois cozinheiros e um homem com todo trabalho para carregar água, cortar lenha e tornar-se útil em geral.

Nossos cirurgiões começaram a se preparar para a batalha que se aproximava, apropriando-se de vários prédios e preparando-os para os feridos - entre outros, a igreja de pedra de Centerville - uma igreja da qual muitos soldados se lembrarão, enquanto durar a memória.

O primeiro homem que vi morto foi um artilheiro. Uma granada explodiu no meio da bateria, matando um e ferindo três homens e dois cavalos. Agora a batalha começou a acontecer com uma fúria terrível. Nada se ouviu, exceto o estrondo da artilharia, o choque do aço e o rugido contínuo dos mosquetes.

Fui enviado a Centerville, a uma distância de sete milhas, para um novo suprimento de conhaque, fiapos, etc. Quando voltei, o campo estava literalmente coberto de feridos, mortos e moribundos. Homens agitando os braços desesperadamente pedindo ajuda; ali jazem sangrando, dilacerados e mutilados; pernas, braços e corpos são esmagados e quebrados como se tivessem sido atingidos por raios; o chão está vermelho de sangue.

A "árvore do hospital" era uma árvore imensa sob cujos galhos estendidos e sombreados os feridos eram carregados e deitados para aguardar o estimulante, o opiáceo ou a faca de amputação, conforme o caso. O solo ao redor da árvore tinha vários acres de extensão e estava literalmente encharcado de sangue humano, e todos os homens estavam tão próximos uns dos outros que não havia passagem entre eles; mas cada um foi removido por sua vez, pois os cirurgiões podiam atendê-los. Os feridos, mas não mortalmente - quão nobremente eles suportaram as sondagens necessárias e as amputações necessárias.

Como devo descrever os pontos turísticos que vi e as impressões que tive enquanto cavalgava por aqueles campos! Havia homens e cavalos atirados juntos em montes acima do solo; outros ficaram onde haviam caído, seus membros branqueando ao sol sem a aparência de sepultamento. Havia um em particular - um cavaleiro; ele e seu cavalo jaziam juntos, nada além dos ossos e roupas permaneciam; mas um de seus braços estava para cima, ou melhor, os ossos e a manga do casaco, sua mão havia caído no pulso e estava no chão; nenhum dedo ou junta estava separado, mas a mão era perfeita.

Sarah E. Edmonds, agora Sarah E. Seelye, aliás Franklin Thompson, pede agora a este Congresso que conceda-lhe alívio a título de pensão por enfraquecimento da saúde, que ela afirma ter ocorrido e é a sequência dos dias e das noites ela passou nos pântanos de Chickahominy nos dias que passou como soldado.

O fato de Franklin Thompson e a Sra. Sarah E. E. Seelye serem a mesma pessoa é comprovado pela abundância de provas e sem sombra de dúvida. Ela submete uma declaração e também o depoimento de dez testemunhas confiáveis, homens de inteligência, ocupando lugares de alta honra e confiança, que positivamente juram que ela é a idêntica Franklin Thompson.


Sarah Emma Evelyn Edmondson nasceu em 1841 em New Brunswick, Canadá, a mais nova de cinco irmãos. Não se sabe muito sobre sua mãe, mas seu pai queria um menino e ficou muito desapontado por Emma, ​​como era chamada, ser uma menina. Embora ela se vestisse e agisse como um menino, ela nunca foi capaz de agradá-lo. Para escapar de sua indelicadeza e abuso, ela saiu de casa ainda jovem e fugiu para os Estados Unidos. Neste momento, ela mudou seu nome para Edmonds e se vestiu como um homem para evitar ser descoberta. Quando a Guerra Civil começou, ela morava em Flint, Michigan, e decidiu se juntar ao Exército da União para servir ao que agora considerava seu país.

As mulheres não tinham permissão para se alistar no exército, então ela entrou como homem, usando o nome de Frank Thompson. Como os recrutas do exército não eram submetidos a exames físicos naquela época, e ela estava acostumada a se travestir, era fácil para ela passar por homem. A parte incomum não foi que ela conseguiu entrar, mas que conseguiu servir por dois anos sem ser detectada. Outras mulheres também aderiram, mas muitas delas foram detectadas e presas ou enviadas para casa.

Embora Emma, ​​aliás Frank Thompson, tenha ingressado como homem, ela foi designada para ser enfermeira no Segundo Voluntário do Exército dos Estados Unidos. Após um curto período de treinamento, sua unidade foi enviada para a Virgínia para fazer parte da campanha do General McClellan & # 8217s. Ser enfermeira era tão perigoso quanto lutar em combate, pois acompanhava os soldados aos campos de batalha.

Logo, dois eventos ocorreram que mudaram drasticamente a vida de Edmonds & # 8217. Os confederados mataram um dos espiões de McClellan & # 8217s e um amigo próximo foi morto em batalha. Querendo vingar a morte de sua amiga & # 8217s, ela decidiu se voluntariar para ser uma espiã da União e foi aceita para o cargo. Seu trabalho era se infiltrar no exército confederado e trazer informações vitais.

Para sua primeira missão, ela se disfarçou de homem negro. Ela conseguiu isso aplicando nitrato de prata em sua pele para torná-la marrom e usando uma peruca. Ela entrou em um acampamento confederado com escravos que levavam comida para os soldados e trabalhou vários dias com eles, primeiro construindo muralhas e depois na cozinha. Ela obteve muitas informações valiosas que levou para as tropas da União.

Quando ela voltou ao acampamento, ela retomou suas funções como soldado Frank Thompson, enfermeiro, até que ela foi necessária como uma espiã novamente. Ela foi muito criativa com seus disfarces. Para sua próxima missão, ela era uma mascate irlandesa chamada Bridget O & # 8217Shea. Seu próximo disfarce foi o de uma mãe negra. Ela trabalhava como lavadeira com esse disfarce e teve a sorte de encontrar um pacote de papéis oficiais em uma jaqueta de oficial da Confederação. Acredita-se que ela participou de 11 missões bem-sucedidas. Não há registros militares oficiais que documentem essas missões, mas os registros do soldado Thompson # 8217s listam & # 8220 ausente em serviço & # 8221 em vários momentos.

Entre as missões de espionagem, Edmonds, como soldado Thompson, trabalhou nos hospitais de campanha. Sua reputação de excelente enfermeira e também de espiã era bem conhecida. Porém, no final de 1862, ela adoeceu com malária e enfrentou uma difícil decisão. Se ela fosse tratada no hospital militar, seu disfarce seria conhecido. Depois de muito pensar, ela decidiu deixar o exército em segredo e obter tratamento em um hospital particular.

Emma internou-se em um hospital particular em Cairo, Illinois, onde foi tratada para malária. Quando ela estivesse bem, ela planejou retornar ao exército novamente como soldado Frank Thompson, mas logo descobriu que ele foi procurado como desertor. Temendo uma corte marcial caso voltasse ao serviço, ela se mudou para Washington, D.C. Usando seu nome verdadeiro, ela trabalhou como enfermeira em um hospital governamental para feridos até o fim da guerra.


Sarah Emma Edmonds

Sarah Emma Edmonds literalmente entrou na história militar da Guerra Civil.

Nascido em dezembro de 1841, em Magaguadavic, New Brunswick, Canadá, Edmonds, disfarçado de homem com o nome de Franklin Thompson, ingressou no Exército dos Estados Unidos, Companhia F, Segundo Regimento de Infantaria Voluntária de Michigan, em Detroit em 25 de maio de 1861. Ela escreveu em seu diário, & # 8220É verdade, não sou uma americana & # 8230 não sou obrigada a permanecer aqui durante a terrível contenda & # 8230 Mas não é meu desejo buscar conforto e conforto pessoal enquanto tanta tristeza e angústia preenchem o terra. & # 8221

Como Thompson, ela corajosamente serviu como espiã, enfermeira de campo, carteiro e soldado. Seu talento para disfarçar o levou a um grande sucesso em suas atribuições de espionagem. Vestida como uma contrabandista, balconista ou jovem garoto confederado, ela se infiltrou nas linhas confederadas 11 vezes.

Quando a verdade sobre sua identidade veio à tona quase 20 anos depois, o Congresso declarou Edmonds um soldado combatente da Guerra Civil e concedeu-lhe uma pensão. Ela escreveu Enfermeira e espiã do Exército da União, uma autobiografia de suas aventuras de guerra. O livro foi dedicado aos & # 8220 soldados doentes e feridos do Exército do Potomac & # 8221 e todos os lucros da venda do livro (75.000 exemplares vendidos), foram doados às Comissões Cristã e Sanitária, um soldado & # Sociedade de ajuda da 8217s. Ela morreu em LaPorte, Texas, em 1898 e foi enterrada no lote do Grande Exército da República & # 8217 em Houston, Texas, com todas as honras militares.


Sarah Edmonds (Frank Thompson)

Sarah Edmonds, uma canadense que se disfarçou de homem sob o nome de Frank Thompson, serviu como enfermeira e espiã para o Exército da União na Guerra Civil Americana.

Sarah Emma Edmonds (também conhecida como Franklin Thompson), enfermeira, soldado, mestre do disfarce (nascida em dezembro de 1841 no assentamento de Magaguadavic, New Brunswick morreu em 5 de setembro de 1898 em LaPorte, Texas). Edmonds se disfarçou de homem e serviu como enfermeiro no Exército da União durante a Guerra Civil Americana. De acordo com sua autobiografia, ela também conduziu várias missões de espionagem atrás das linhas confederadas.

Vida pregressa

Edmonds nasceu em uma fazenda, o caçula de seis filhos de Isaac e Elizabeth Edmondson. Isaac ficou desapontado por ter cinco meninas e um filho epiléptico. Em uma tentativa infrutífera de ganhar sua aprovação, Sarah Edmonds aprendeu a cavalgar, atirar e caçar. Sua mãe ensinou suas habilidades de enfermagem. O amor de Edmonds pela aventura foi inspirado no romance de Maturin Murray Ballou Fanny Campbell: a capitã pirata, em que a protagonista se disfarça de homem.

Aos 17 anos, Edmonds fugiu de casa para evitar um casamento com um homem mais velho arranjado por seu pai. Temendo uma perseguição, ela assumiu uma nova identidade.

Franklin Thompson

Edmonds cortou o cabelo curto, teve uma verruga removida de sua bochecha e usava roupas masculinas. Ela adotou o nome Franklin Thompson e foi contratada como representante itinerante de uma editora, vendendo Bíblias em New Brunswick e Nova Scotia. Ela foi promovida e transferida para Flint, Michigan, onde residia quando a Guerra Civil começou, em 12 de abril de 1861.

Edmonds era antiescravista, mas também um pacifista cristão. Isso representava um dilema - ela deveria apoiar os objetivos antiescravistas das forças da União, mesmo que isso significasse também apoiar a guerra? Edmonds resolveu o dilema alistando-se como enfermeiro. Em maio, se passando por Thompson, Edmonds se juntou a um regimento chamado Flint Union Grays, que se tornou a Companhia F da 2ª Infantaria de Michigan. Ela trabalhou como enfermeira de campo durante a Primeira Batalha de Bull Run e depois no hospital Mansion House em Alexandria, Virginia. Thompson ganhou uma reputação de compaixão e devoção ao dever.

Mail Carrier and Spy

Em março de 1862, durante a campanha da guerra na Península, o coronel Orlando Poe nomeou Thompson como carteiro do regimento, entregando a correspondência a cavalo em vários acampamentos do exército. Edmonds, assim, familiarizou-se com o campo.

Em abril, os confederados desmontaram uma rede de espionagem da União em Richmond, Virgínia, e executaram um de seus principais membros. O general George B. McLellan, comandante do Exército da União do Potomac, precisava de novos voluntários para espionagem atrás das linhas inimigas. Isso marcou o início do período mais controverso da vida de Edmonds.

De acordo com a autobiografia de Edmonds, Poe recomendou Thompson a McLellan. Na sede do Serviço Secreto dos EUA em Washington, DC, Edmonds - como Thompson - foi entrevistado por McLellan e outros oficiais. Ela foi testada para proficiência com armas de fogo e submetida a um exame frenológico. Tendo cumprido todas as qualificações, Edmonds foi enviado em uma missão de espionagem na fortaleza confederada em Yorktown, Virgínia.

O relato de Edmonds descreve como ela usou nitrato de prata para colorir sua pele de preto, usava uma peruca e roupas surradas e passou pelas linhas inimigas se passando por uma escrava. Ela usou esse disfarce em missões subsequentes e também se passou por uma mascate irlandesa e um soldado confederado. Ela geralmente reunia informações úteis e, em uma ocasião, trouxe de volta um pacote de documentos que havia caído do bolso de um oficial confederado.

Em abril de 1863, Edmonds adoeceu com malária. Para evitar que seu segredo fosse descoberto por um médico do exército, ela foi para um hospital particular como Emma Edmonds - seu primeiro uso da versão abreviada de seu nome. Quando ela se recuperou, Frank Thompson foi procurado por deserção, cuja pena era a morte. Pelo restante da guerra, Edmonds trabalhou como enfermeira em um hospital militar de Washington, DC.

Verdadeiro ou falso?

Livro de Edmonds, Enfermeira e espiã do Exército da União, publicado em 1865, é uma mistura de fato e ficção. Os historiadores da Guerra Civil rejeitam muitas das alegações de Edmonds, como o tiro em um oficial de cavalaria confederado. Embora a documentação mostre um Frank Thompson servindo como enfermeiro e carteiro, não há registro de que ele seja um espião.

No entanto, as evidências documentadas apóiam parte da história de Edmonds. O diário do amigo íntimo de Thompson, Jerome Robbins, afirma que "Frank" revelou o segredo para ele. Outros que conheciam Thompson, incluindo Poe, disseram que ele tinha uma "aparência afeminada".

Nos estágios iniciais da Guerra Civil, as operações de espionagem da União não eram bem organizadas. Os generais empregavam seus próprios espiões, cujas atividades muitas vezes não eram registradas. As rolagens de reunião mostram Thompson ausente do serviço em datas que correspondem às das supostas missões de espionagem de Edmonds. Antes da publicação da autobiografia de Edmonds, o Adjutor General John Robertson escreveu: "Thompson [foi] muitas vezes empregado como espião, entrando nas linhas inimigas, às vezes ausente por semanas, e dizem que forneceu muitas informações valiosas."

Após a guerra, Edmonds casou-se com o colega de New Brunswicker Linus Seelye e se estabeleceu em uma fazenda no Texas. Ela se candidatou com sucesso a uma dispensa honrosa concedida a Franklin Thompson e recebeu uma pensão por seus serviços durante a guerra. Edmonds foi a única mulher admitida no Grande Exército da República, a organização de veteranos do Exército da União. Em 1992, ela foi introduzida no Hall da Fama Feminina de Michigan.


Sarah Edmonds

Embora as mulheres na história nem sempre tenham sido capazes (leia-se: permitido) de lutar em guerras, publicar livros ou viver uma vida de aventureira, isso nunca impediu as mulheres disfarçadas de homens de assumir a responsabilidade e cuidar dos negócios. Mulheres que fingiram ser homens ajudaram a vencer guerras, formar nações e estabelecer precedentes para tudo de que as mulheres são capazes.

Em homenagem ao Mês da História da Mulher, estamos aqui para celebrar algumas mulheres ousadas que não tiveram medo de quebrar barreiras e vestir roupas masculinas para buscar fortuna e servir seus países!

Jeanne Baret / Jean Baret (1740-1807)

Baret é reconhecida como a primeira mulher a realizar uma viagem de circunavegação do globo, o que fez por via marítima. Em 1700, as mulheres foram proibidas de embarcar nos navios da Marinha francesa, mas isso não impediu Jeanne Baret de fazer o que sonhava: explorar o mundo em busca de novas fábricas. Quando o amante de Jeanne, Philibert Commerçon, um botânico real e naturalista, foi recrutado pelo almirante Louis-Antoine de Bougainville para sua expedição ao redor do mundo, a dupla surgiu com um plano para colocá-la a bordo. Ela se disfarçou de homem e apareceu nas docas para oferecer "seus" serviços no dia em que Etoile foi definido para partir. Philibert contratou "ele" na hora como seu criado e assistente. A trama funcionou e, de 1766 a 1769, Jeanne Baret fez parte da expedição colonial de Bougainville & # 8217.

Jeanne se envolveu na coleta de mais de 6.000 espécimes de plantas na viagem, incluindo sua maior descoberta no Brasil: Bougainvillea, a espetacular videira rosa que ela nomeou em homenagem a seu capitão. De acordo com o relato de Bougainville & # 8217s, Baret era uma especialista em botânica e convenceu a Marinha francesa a lhe conceder uma pensão anual por seu trabalho na coleta de plantas. Em 2012, Jeanne finalmente recebeu o merecido reconhecimento quando uma nova espécie de planta da América do Sul foi nomeada em sua homenagem.

Mary Ann Evans (George Eliot)

Mary Ann Evans (1819–1880), conhecida pelo pseudônimo de George Eliot, foi uma romancista, poetisa, jornalista, tradutora inglesa e uma das principais escritoras da era vitoriana. Ela escreveu sete romances, Adam Bede (1859), The Mill on the Floss (1860), Silas Marner (1861), Romola (1862-63), Felix Holt, the Radical (1866), Middlemarch (1871-72) e Daniel Deronda (1876). Seus romances (principalmente & # 8216Middlemarch & # 8217) são celebrados por seu realismo e percepções psicológicas, bem como pelo senso de lugar e descrições detalhadas do campo.

Embora as autoras fossem publicadas com seus próprios nomes durante sua vida, ela usou um pseudônimo masculino para garantir que suas obras fossem levadas a sério em uma época em que as autoras eram geralmente associadas a romances "bobos".

Mary Anderson (Murray Hall)

Na virada do século XX (uma época em que as mulheres ainda lutavam pelo direito de votar), um político estava ganhando popularidade na cidade de Nova York e se tornando um nome familiar. Seu nome era Murray Hall, e ele era conhecido como jogador de pôquer, mascador de charuto, bebedor de uísque, "homem da cidade". Hall era um líder do Comitê Geral de Tammany Hall da cidade de Nova York, um membro do Iroquois Club, um amigo pessoal do senador estadual "Barney" Martin e outros funcionários, e um dos trabalhadores de Tammany mais ativos no distrito & # 8230. No entanto, após a morte de Hall, foi revelado que ela era na verdade mulher, nascida como Mary Anderson (1841 - 1901), mas vivia sob o disfarce de seu apelido masculino para participar do sufrágio político por mais de 25 anos. Hall conseguiu votar e servir como líder político em uma época em que as mulheres não tinham direito a voto.

Hannah Snell / James Gray

& # 8216Por que cavalheiros, James Gray vai se livrar de sua pele como uma cobra e se tornar uma nova criatura. Em uma palavra, senhores, sou tão mulher quanto minha mãe sempre foi, e meu nome verdadeiro é Hannah Snell. & # 8217

Hannah Snell (1723-1792) passou cinco anos de sua vida disfarçada de um soldado chamado James Gray. Ela se alistou na Marinha, viajando até a Índia e lutando em várias batalhas, incluindo o cerco de Pondicherry, onde foi gravemente ferida, incluindo uma pancada na virilha, mas conseguiu mascarar sua verdadeira identidade até retornar a Londres. Depois de se revelar, Snell foi dispensada com honra, recebeu uma pensão vitalícia do Exército do Royal Chelsea Hospital e abriu um pub chamado The Female Warrior. Ela viveu por mais quarenta anos, casando-se duas vezes e criando dois filhos.

Margaret Ann Bulkley / Dra. James Barry

James Miranda Steuart Barry (1789 a julho de 1865) foi um cirurgião militar irlandês do Exército Britânico. Barry formou-se em medicina pela Escola de Medicina da Universidade de Edimburgo, depois serviu primeiro na Cidade do Cabo, na África do Sul, e posteriormente em muitas partes do Império Britânico. Antes de se aposentar, Barry havia ascendido ao posto de Inspetor Geral, o segundo maior consultório médico do Exército Britânico, que o colocava no comando de todos os hospitais militares. Barry não só melhorou as condições para os soldados feridos, mas também as condições dos habitantes nativos, e realizou o primeiro gravado cesariana em que mãe e filho sobreviveram à operação ... O problema? Dr. James Barry nasceu Margaret Ann Bulkley. Barry's foi capaz de esconder sua verdadeira identidade até sua morte, quando uma empregada que preparava seu corpo para o funeral teve um grande choque!

Sarah Edmondson / Frank Thompson

Desesperada para escapar de um pai abusivo e de um casamento forçado, Sarah Emma Evelyn Edmonds, nascida em New Brunswick, fugiu para casa aos 15 anos. Saber que uma mulher viajando sozinha não iria muito longe, (para não mencionar que seu pai estava, sem dúvida, procurando por ela) Sarah cortou o cabelo, bronzeado o rosto com manchas e vestiu um terno de homem e nasceu Frank Thompson.

Em maio de 1861, se passando por Thompson, Edmonds se juntou a um regimento chamado Flint Union Grays, que se tornou a Companhia F da 2ª Infantaria de Michigan. As funções de Edmonds como soldado variavam de enfermeiro ao agente do correio do regimento e, finalmente, de carteiro. Além das funções de enfermeira, que incluíam enterrar os soldados mortos, ela pegou uma arma e participou da Batalha de Williamsburg e das Batalhas dos Sete Dias & # 8217. Edmonds testemunhou algumas das batalhas mais infames da guerra, incluindo First Bull Run, Antietam e Fredericksburg.

Em 1882, Frank Thompson revelou sua verdadeira identidade para o espanto absoluto dos veteranos de seu regimento. Edmonds é a única mulher conhecida a receber uma pensão regular do exército da Guerra Civil e a primeira mulher a ser introduzida no Grande Exército da República, uma organização de veteranos.

Em tempos em que o papel de uma mulher era fixo e certo, essas mulheres eram corajosas o suficiente para viver em seus próprios termos, não importa o que isso lhes custasse!


Sarah Emma Edmonds na Guerra Civil:

Em suas memórias, Edmonds afirmou que enquanto trabalhava como vendedora bíblica em Flint, Michigan, ela estava sentada em uma estação de trem quando ouviu a notícia sobre a eclosão da Guerra Civil e soube que precisava agir:

“Fui despertado por meu devaneio por uma voz na rua gritando 'New York Herald - Queda de Fort Sumter - Proclamação do Presidente - Chame setenta e cinco mil homens!' Este anúncio me assustou, enquanto minha imaginação retratava a luta que se aproximava em todos sua terrível magnitude ... É verdade, eu não era um americano - não era obrigado a ficar aqui durante esta terrível luta - poderia retornar à minha terra natal, onde meus pais me receberiam na casa da minha infância, e meus irmãos e irmãs se alegrariam com minha vinda. Mas esses não eram os pensamentos que ocupavam minha mente. Não era minha intenção, ou desejo, buscar minha própria comodidade e conforto pessoal enquanto tanta tristeza e angústia enchiam a terra. Mas a grande questão a ser decidida era: o que posso fazer? Que papel devo representar neste grande drama? Eu não fui capaz de decidir por mim mesmo - então levei esta questão ao Trono da Graça e encontrei uma resposta satisfatória lá. ”

Apenas um mês depois, em 25 de maio de 1861, Edmonds alistou-se como enfermeiro de campo no Segundo Voluntários do Exército dos Estados Unidos sob seu pseudônimo Franklin Flint Thompson.

Edmonds continuou seu trabalho no hospital por muitos meses até março de 1862, quando foi designada novamente como carteiro para seu regimento.

Apenas alguns meses depois, depois que um dos espiões do general McClellan foi capturado e executado pelo exército confederado, Edmonds se ofereceu para a posição aberta, como ela descreveu em suas memórias:

“Mas fui capaz de enchê-lo de honra para mim e vantagem do Governo Federal? Essa era uma questão importante para eu considerar antes de prosseguir. Eu considerei isso completamente e decidi aceitá-lo com todas as suas responsabilidades terríveis. ”

Edmonds escreveu em suas memórias que sua primeira missão de espionagem envolveu escurecer sua pele com nitrato de prata para se passar por uma escrava chamada “Cuff” em um acampamento militar confederado próximo. Gravura em madeira de Sarah Emma Edmonds por R. O’Brien, publicada em "A Espiã Feminina do Exército da União" em 1864

Enquanto estava lá, ela ajudou a construir muralhas e trabalhou na cozinha, onde ouvia conversas.

Edmonds escapou alguns dias depois, quando foi designada como um piquete confederado e voltou para contar ao próprio McClellan sobre as informações que ela reuniu sobre o tamanho da tropa local do confederado, armas disponíveis e localização de numerosas "armas quacres" (toras pintadas para se parecerem com canhões de uma distância) que os confederados planejavam usar em Yorktown.

Poucos meses depois, Edmonds disse que se infiltrou no exército confederado novamente, desta vez como uma mascate irlandesa chamada Bridget O'Shea.

Edmonds voltou da viagem com informações militares valiosas, bem como um lindo cavalo e uma ferida em seu braço onde o cavalo a mordeu enquanto ela retirava suprimentos médicos dos alforjes.

Depois que seu regimento foi transferido para a Virgínia em 1862, Edmonds continuou seu trabalho como espiã, agindo disfarçada novamente como "Cuff" e mais tarde como uma lavadeira afro-americana em um campo da Confederação, uma posição que lhe permitiu roubar papéis valiosos do oficial jaquetas que ela trouxe de volta para seu regimento.

Edmonds afirmou que esteve presente em muitas batalhas históricas, como a Batalha de Antietam em setembro de 1862, durante a qual cuidou de um soldado mortalmente ferido que confessou a Edmonds que era na verdade uma mulher disfarçada, de acordo com as memórias de Edmonds:

“Escutei sem fôlego para captar cada som que saía daqueles lábios moribundos, cuja substância era a seguinte:‘ Posso confiar em você e vou lhe contar um segredo. Não sou o que pareço, mas sou mulher. Alistei-me pelos motivos mais puros, e permaneci sem ser descoberto e insuspeito ... Desejo que você me enterre com suas próprias mãos, para que ninguém saiba depois de minha morte que eu sou diferente do que minha aparência indica. '... Permaneci com ela até que ela morreu , que durou cerca de uma hora. Em seguida, fazendo uma sepultura para ela sob a sombra de uma amoreira perto do campo de batalha, além de todas as outras, com a ajuda de dois dos meninos que foram designados para enterrar os mortos, eu carreguei seus restos mortais para aquele local solitário e deu-lhe um enterro de soldado, sem caixão ou mortalha, apenas um cobertor para um enrolamento. Lá ela dorme naquela bela floresta onde as suaves brisas do sul suspiram tristemente por entre a folhagem e os passarinhos cantam docemente acima de seu túmulo. ”

Na primavera de 1863, Edmond's declarou que seu regimento foi transferido para o exército de Ulysses S. Grant em preparação para a Batalha de Vicksburg. Gravura de aço de Sarah Emma Edmonds por Geo E Perine, publicada na edição de 1865 de “Enfermeira e Espiã Feminina no Exército da União”

Foi nessa época que Edmonds desenvolveu malária e se viu em um enigma. Incapaz de se internar em um hospital militar com medo de ser descoberta, Edmonds decidiu deixar sua unidade e procurar atendimento médico em um hospital privado.

Depois de se recuperar e deixar o hospital em Cairo, Illinois, Edmonds viu um boletim do exército na agência do correio local listando o soldado Frank Thompson como desertor.

Incapaz de retornar às suas funções anteriores, Edmonds passou o resto da guerra trabalhando como enfermeira em hospitais em regiões devastadas pela guerra, como Virgínia e Virgínia Ocidental.

Enquanto trabalhava em Harper’s Ferry, Virginia, Edmonds conheceu um viúvo de New Brunswick chamado Linus H. Seeyle e começou um namoro.

Alguns historiadores duvidam das histórias de Edmonds e suspeitam que ela pode ter embelezado a verdade para vender mais cópias de suas memórias, de acordo com o livro The Mysterious Private Thompson:

“As partes mais dramáticas de seu livro foram suas histórias de espionagem: a primeira viagem atrás das linhas inimigas em Yorktown, suas façanhas enquanto vestida como uma mascate irlandesa, seu reconhecimento bem-sucedido enquanto disfarçada de escrava durante a Segunda Batalha de Bull Run, e sua fuga dramática da cavalaria confederada em Kentucky. Essas histórias eram - e são - impossíveis de verificar, mas, verdadeiras ou não, elas adicionaram muito drama ao livro e são a fonte da crença popular duradoura de que Emma era uma espiã. Também há eventos que não poderiam ter acontecido com ela porque foi documentado que ela estava em outro lugar no momento. Por exemplo, o regimento de Emma não estava em Antietam, mas ela escreveu sobre estar lá e até incluiu uma história melodramática da mulher soldado moribunda, tão semelhante à experiência de Clara Barton, que Emma pode ter ouvido ou lido na época. Emma também escreveu sobre o cerco a Vicksburg, que ocorreu vários meses depois que ela deixou o exército, como se ela tivesse estado presente. É possível, no entanto, que a fonte desse material tenha sido [seu amigo] Jerome Robbins, que esteve lá e pode ter escrito para Emma sobre isso ”.


Sarah Emma Edmonds

Tornar-se um soldado pode não soar como a vocação mais geek, especialmente se, enquanto crescia, você gostava mais de ler coisas do que de esfaquear. Mas se tornar um soldado porque leu sobre uma incrível senhora pirata em um livro? Um de nós, um de nós! Conheça Sarah Emma Edmonds, a mulher estudiosa mais malvada que já pegou em armas.

O livro que ajudou Emma a descobrir sua vocação foi o romance de Maturin Murray Ballou & rsquos 1844 Fanny Campbell, a capitã pirata: um conto da revolução, o emocionante relato de uma heroína britânica que veste um par de calças sensatas e sai pelos mares para resgatar o amor de sua vida, capturado no exterior durante a Revolução Americana. (I know&mdashit&rsquos so Alanna of Tortall!) Emma tore through the book, and she was pumped about it: &ldquoEach exploit of the heroine thrilled me to my finger tips,&rdquo she later recalled. &ldquoI went home that night with the problem of my life solved. I felt equal to the emergency. I was emancipated, and could never be a slave again. When I read where &lsquoFanny&rsquo cut off her brown curls and donned the blue jacket, and stepped into the freedom and glorious independence of masculinity, I threw up my old straw hat and shouted.&rdquo

Emma had a good reason to desire a little escapism. She grew up the youngest of four girls in a farming family from New Brunswick, Canada, and since her dad had always wanted a boy (cue groaning), he was not the most thrilled with her arrival. When her parents did eventually have a son, things got even tougher after the boy showed signs of epilepsy. Though Emma had been educated a bit at grammar school, she found herself picking up the &ldquoman slack&rdquo by taking on the responsibilities of running the homestead, learning how to ride, hunt, shoot, chop wood, forage for food, even how to manage a household and nurse the sick.

As a reward for all her hard work, Emma&rsquos father decided that, at the ripe old age of seventeen, she needed to marry the old guy next door because&helliphe also owned a farm. Entirely disgusted by the idea, Emma (with the help of her mother and her best friend Linus, who may have hooked her up with some sweet duds) snuck out amid wedding preparations in the middle of the night and ran to a neighboring town. She learned millinery, worked in a hat shop, and all was going great&mdashuntil her mother alerted her that dear old dad had found out where she was. So Emma, that clever bookish gal, took a cue from her literary heroine, Fanny: she chopped off her hair, threw on some pants, had a telltale mole removed from her left cheek, and high-tailed it to a new town as the newly christened &ldquoFranklin Thompson.&rdquo (And when I say &ldquomoved to a new town,&rdquo I mean just up and walked the 450 miles to Connecticut.)

As Franklin, Emma experienced firsthand all the fantastic freedom she had felt while reading Fanny Campbell. Suddenly she could get a job (as a Bible salesman for a large publisher in Nova Scotia, eventually) go out unescorted, even at night and eat in a restaurant by herself. Understandably, Emma loved her life as a dude, and she was darn good at her job to boot. As her company&rsquos top salesman, she could now afford nice clothes and a carriage to take &ldquolady friends out riding occasionally&rdquo and, as she put it, have &ldquoa nice time generally.&rdquo As it turned out, though, Bible selling wasn&rsquot the steadiest work, since people don&rsquot constantly need a whole lot of Bibles. (They&rsquore not iPhones, you know? Once you have one, you&rsquore good for pretty much forever.) So with only five dollars to her name, Franklin headed out to start a new life in Michigan&mdashthough she &ldquocame near marrying a pretty little girl who was bound that I should not leave Nova Scotia without her.&rdquo (Oh, hey! Just gals bein&rsquo pals!)

It was in Flint that Emma heard of President Lincoln&rsquos call for seventy-five thousand men to fight for the cause of uniting the country in the Civil War. On May 25, 1861, at just twenty years old, she joined up with Company F of the Second Michigan Volunteer Infantry Regiment. How&rsquod she pull it off? Well, given that so many guys were enlisting simultaneously, the medical intake procedures were a bit lax (i.e., if you had ten fingers, ten toes, and most of your teeth, you were good to go). Accustomed to dressing and behaving like Franklin, Emma had no problem fitting in with her division. She was assigned to be a field nurse and mail carrier and took part in a ton of terrifying, unforgiving battles against the Confederates, racing across battlefields covered in blood to give soldiers aid (or brandy) as they lay wounded on the muddy ground.

But nursing wasn&rsquot enough for Emma. One of the Union&rsquos spies had been captured by the Confederates and subsequently executed&mdasha now-vacant position that needed filling. Eager to get her espionage on, Emma/Franklin submitted to a bunch of tests designed to challenge her values as well as her military knowledge, including a phrenological examination&mdashthat thing where they read the bumps on her head to see if the ones that corresponded to her &ldquosecretiveness and combativeness&rdquo were large enough. She passed muster, but her superiors were unsure if she would be any good at disguise. (Ridiculously ironic, given that no one, not even her tentmate or a fellow soldier she&rsquod known in Canada, had yet figured out her true identity.) To prove her skills, Emma left camp for three days and came back with a completely altered appearance, introducing herself as &ldquoCuff,&rdquo a Black man (a problematic, but effective, disguise). No one in camp had any idea who she was, and so she got the job. Emma would later infiltrate enemy lines undercover as an enslaved man named Ned, a female Irish pie seller named Bridget O&rsquoShea, a Black laundrywoman, and more. She consistently maintained her disguise, even under duress, allowing her to obtain official papers and information about military numbers, formation, and strategy (including that the Confederates were using &ldquoQuaker guns,&rdquo or big logs painted like cannons, to appear better armed than they were).

Even surrounded by men, Emma still managed to support her fellow ladies and develop female friendships (as should we all!). Already close with a Mrs. B, one of the first and only female front-line nurses in the Civil War and her &ldquoconstant companion,&rdquo Emma even befriended women across enemy lines. While on a supply run (aka begging Confederate plantation owners for stuff for the Union army, yikes), Emma found herself invited into the home of a Confederate lady, Alice, who packed Emma a nice basket and showed her on her way&mdashonly to up and try to shoot her in the back. Undaunted, Emma ducked over her horse&rsquos neck, whipped around in her saddle, and returned fire at Alice, nailing her clean through the palm of the hand she&rsquod raised in surrender. Emma then tied Alice&rsquos wrist to the back of her horse and dragged her several feet until she apologized, at which point Emma let her ride on her horse back to the Union camp, giving her water and even catching her when she fainted from being shot in the hand. When they reached camp, a distraught Alice revealed that she had just lost her father, husband, and two brothers to the war&mdashbut instead of resisting, she begged Emma to let her help the Union cause. Over the next few years, Alice&mdashwho took the name Nellie&mdash&ldquobecame one of the most faithful and efficient nurses in the army&rdquo and Emma&rsquos &ldquofaithful friend and companion, my colleague when on duty, and my escort on all occasions in my rides and rambles. She was a splendid woman, and had the best faculty of dispelling the blues, dumps and dismals of any person I ever met.&rdquo

But life as a soldier in the Union army wasn&rsquot all Yankee bro-fists and campfire songs. Emma was still human, and she didn&rsquot let her whole &ldquoI&rsquom a dude&rdquo act stop her from falling in love. In October 1861 she developed a hardcore thing for Jerome Robbins, an assistant surgeon who was in love with another woman. Robbins called his relationship with Franklin &ldquothe friendship of one true heart,&rdquo but after Emma pulled the big reveal (along the lines of &ldquoI&rsquom a girl and I love you!&rdquo), he rejected her. After her confession, Jerome noted, puzzled, that Emma acted &ldquostrangely,&rdquo &ldquodisagreeable,&rdquo and &ldquovery much out of humor&rdquo toward him (thereby proving that men two hundred years ago were just as obtuse as they are today). Still, Jerome never revealed Emma&rsquos secret, even after he suspected she&rsquod moved on to the handsome (and married) assistant adjutant general James Reid.

Worse than the heartache, though, were the disease and ill health that caused more battlefield deaths than the actual combat. Nasty things like dysentery, diarrhea, and dehydration were rampant in camps constantly battered by wind and rain, and nurses and surgeons were barely trained to care for the ill. Emma had suffered from a broken leg, a horse bite, a lung hemorrhage, malaria (which she contracted while delivering letters across a buggy swamp), and what was likely posttraumatic stress disorder after a shell exploded in front of her tent. With all those injuries adding up, Emma realized she realmente needed medical attention or she would be on the fast track to corpse town. Denied leave for medical aid and fearing that a military doctor would poke around and discover her secret (we&rsquove all seen Mulan), on April 19, 1863, Emma took off for a civilian hospital in Ohio, planning to return to her unit after she&rsquod recovered. By the time she left the hospital, however, Franklin Thompson had been labeled a deserter&mdashmeaning she&rsquod be put to death if she returned to battle. Instead, &ldquowith much reluctance,&rdquo Emma threw on a dress, resumed her real name, and volunteered as a nurse at a Christian Commission hospital in Harpers Ferry, West Virginia.

It was during this time that she also penned her war memoirs, Unsexed or, The Female Soldier, later retitled Nurse and Spy in the Union Army. Published by the same folks for whom she used to sell Bibles, the book was a massive success, selling nearly 200,000 copies (a lot for a book today, let alone in the 1860s) it is the only evidence we have of Emma&rsquos time as a spy, since no official government records corroborate her claims. But most historians agree that Emma was on the level about most of her tales, even if she exaggerated some of her story for entertainment value. You might begrudgingly think, &ldquowell, a girl&rsquos gotta eat,&rdquo but Emma didn&rsquot even keep most earnings from her book sales. She donated the majority of the profits to war aid efforts, including the United States Sanitary Commission, newly founded by none other than Emily and Elizabeth Blackwell (remember them from chapter 2?).

After the war (and by complete fluke), Emma ran into her old hometown friend Linus, who was then a carpenter in West Virginia. After three years of correspondence, they married&mdashEmma liked that Linus was from home and that he never judged her for her exploits. Moving constantly across the United States in pursuit of work, the couple had three children, none of whom lived past age six, and subsequently adopted two boys they raised as their own. Emma enrolled at Oberlin College but hated it (not to put too fine a point on it). She&rsquod never really gotten over being labeled a deserter. She knew she deserved a military pension, but she also knew it would be difficult to convince the government she truly had fought in the war (even though it&rsquos probable that nearly four hundred women were active in the Civil War). So she did the most dramatic thing possible: at a reunion of her Michigan Infantry division, she showed up in full skirts and was like, &ldquoHey guys, it&rsquos me, Franklin!&rdquo Everyone was utterly confused until her colonel admitted, &ldquoI recall many things which ought to have betrayed her, except that no one thought of finding a woman in a soldier&rsquos dress.&rdquo

Getting over the initial shock (and acting way cooler about the situation than one would anticipate), Emma&rsquos fellow veterans submitted to Congress all kinds of praise on her behalf, saying that (as Franklin) she had &ldquoperformed cheerfully and fully and at all times any duty which was assigned her,&rdquo that &ldquomore than one member of the company can attest to the care, kindness and self-sacrificing devotion of &lsquoFrank&rsquo to the sick soldiers of the regiment,&rdquo and that she &ldquorode with a fearlessness that attracted the attention and secured the commendation of field and general officers.&rdquo Her old captain (the one who mistakenly admitted her into the army awkward) even said that she &ldquowon the respect, admiration, and confidence of both officers and men.&rdquo The secretary of war then verified that Emma was &ldquoa female soldier who served as a private&mdashrendering faithful service in the ranks.&rdquo In 1884 Congress passed a bill allowing her to receive a $12 monthly pension, $100 in back pay (over $300 and $2,500, respectively, in Today Dollars), and an honorable discharge. Two years later, her desertion charge was expunged.

Finally settling in Texas, Emma became the only woman admitted to the Grand Army of the Republic, the Civil War Union Army veterans&rsquo organization. She died on September 5, 1898, at age fifty-nine. Her coffin was carried by delegates from the Grand Army, and she is the only woman buried in a cemetery plot reserved for veterans of the Civil War&mdashan ending that would make even Fanny Campbell proud.


5. Victor Lustig: A con man who sold the Eiffel Tower and scammed Al Capone

Early in his criminal career, Lustig, born in 1890 in Austria-Hungary, met wealthy passengers on ocean liners and convinced them to buy money-printing machines. By the time the travelers realized the devices didn’t work and they𠆝 been swindled, the con man had fled. He moved on to other scams, including selling the Eiffel Tower in the mid-1920s. Lustig developed this scheme after reading that the famous structure, erected for the 1889 World’s Fair and intended to last only 20 years, was in need of repairs and expensive to maintain. Claiming to be a government official, Lustig set up meetings with some of the city’s scrap-metal dealers to let them know the tower was slated to be demolished. One dealer bribed Lustig to secure the winning bid for the job and only after paying him a hefty sum to supposedly take possession of the tower did the dealer learn he𠆝 been duped. Embarrassed he𠆝 been bamboozled, the man didn’t press charges.

Lustig eventually made his way to America, where he adopted fake identities and continued to pull off a variety of scams, including persuading Al Capone to invest in a deal that would double his money. Instead, after a short period, Lustig told the mobster the scheme hadn’t worked out but he was returning all his money anyway. Impressed by Lustig’s supposed honesty, Capone paid him a reward, which might have been the con man’s end game all along. In 1935, law enforcement agents in New York finally caught up with Lustig, who had been running an extensive counterfeiting ring. After being convicted and sent to Alcatraz, Lustig died in 1947.


Sarah Edmonds - History

Sarah Emma Edmonds Seelye was born in December, 1841, in New Brunswick, Canada. At age fifteen she ran away from home to escape a tyrannical father and an unwanted arranged marriage. After two years of living as a single woman, Sarah decided to pursue her fortune disguised as a man. Her travels as a Bible salesman brought her to Flint, Michigan, where she resided in 1861, at the start of the Civil War. After the fall of Fort Sumter, Sarah volunteered for the Union cause and under disguise she soldiered using the alias Franklin (Frank) Thompson. She joined the United States Army, Company F, Second Michigan Volunteer Infantry Regiment, in May of that year. Her militia unit was known as “Flint’s Union Greys.” She served in the Army as a field nurse, spy, soldier and mail carrier. After the war, she wrote her memoirs in a book entitled Nurse and Spy in the Union Army Comprising the Adventures and Experiences of a Woman in Hospitals, Camps and Battle-Fields, which was published in 1865.

Transcription of a letter from Sarah Edmonds Seelye to Richard Halsted, requesting his support for her appeal for an increase in her Civil War pension

   I herein give you uma Statement do fatos in regard to the accident referred to in my letter. Said accident occurred on the day of the 2nd battle of Bull Run, while on my way with the mail, from Washington, to our troops near Centerville [2].

   I was trying with all my might to reach Berry’s Brigade [3] before the battle commenced, and in order to do so, I took advantage of every near cut that I possibly could, by leaping fences and ditches instead of going a long way round.

   When I had accomplished about half the distance between Washington and Centerville, I saw a chance to cut off a mile or more, by leaving the road and taking a short cut, which I thought best to take advantage of, but after having gone a considerable distance from the road, I found myself confronted by uma muito ampla ditch, which I attempted to cross but instead of leaping across it my mule reared and fell headlong into it, and I was thrown with such force against the side of the ditch, that I was stunned and unable to escape further injury from the frantic efforts of the mule to extricate himself from such an unpleasant position.

   There was some water, and deep mud at the bottom of said ditch, and where the mule tried to get up, his feet stuck fast in the mud, and he would fall back and try again. Finally he succeeded in getting out, but how long I remained there I never knew, but the first sound that struck my ear was the booming of cannon, and the first thought that flashed across my brain was “The mail! The mail!”

   On crawling out of the ditch I realized that I had sustained severe injuries. I had no use of my left lower limb. I felt sure it was broken, and the intense pain in my left side, and breast, made me feel sick and faint while the bare thought of the undelivered correspondência drove me almost frantic.

While my mind was thus taking in the situation, I was trying to creep towards the mule, which stood a few yards distant, patiently waiting for me. Notwithstanding my distressed condition I at once set about readjusting the saddle and mail bags, which now hung, mud bespattered, underneath the mule’s stomach but how to get the mud off, and get on the mule’s back was the all important question. But after several ineffectual attempts to remount I finally succeeded, by making loops in a long rope halter, and fastening one end to the pummel of the saddle.

   I then started for the battlefield with the utmost speed that I could endure, and after extreme suffering I reached our troops, who had not yet become engaged in action, and after delivering the mail I went to the rear where I found Dr. Vickery, [4] with the hospital corps and ambulance.

I made no report of the accident, but simply said that I had hurt my leg and it was very painful, and asked him for something to rub on it to relieve the pain.

After the battle was over and the Army had gone into camp, I found myself in a more serious condition than when the accident occurred. I had received interno injuries which caused frequent hemorrhage from the lungs. But I dared not report the fact nor apply for medical treatment, for the very first thing would have been an examination of my lungs—which to me simply meant “dismissal from the Service.” Consequently I took the utmost pains to conceal the facts in the case and silently endured all the misery and distress which the unfortunate accident entailed upon me, rather than to be sent away from the army debaixo guarda like a criminal.

   Had it not been for tu, and two other boys—Sam Houlton [5] and Robert Bostwick [6] —I probably should have died in my tent. Notwithstanding I was so lame I could not put my left foot to the ground, I would not give up but persisted in going after the mail, but when I returned I had three dear friends to take the burdens from my shoulders. You distributed the mail for me, sold my watches, [7] collected and took care of my money. Bostwick brought my meals to my tent, and Sam always had some new healing remedies for my wounds and bruises. God bless you all!

   Four years ago, when I had an application filed for increase of pension my left lower limb was bandaged from the ankle to the knee, and I had not been able to wear a shoe, proper, on it for over two years—and my left side from the waist to the collarbone I had to keep covered with porous plasters, to enable me to breathe with any degree of comfort. Thank heaven, I am much better now, than I was then, in many respects but my entire left side from my head to my foot show symtoms of paralysis, and it may be, that very soon, I shall not need a pension.

[1] Richard H. Halsted grew up in Genesee County and enlisted in the Michigan Second Infantry at Flint on April 23, 1861. Twenty-three at the time, he eventually rose to the rank of sergeant. He was taken prisoner at Campbell’s Station, Tennessee, on Nov. 16, 1863, but he returned to the regiment June 4, 1864, a month before he was mustered out of the army at Detroit. In 1897 Edmonds wrote to him and asked him to help her secure an increase in her pension from the government, something he agreed to do. She sent him her “statement of facts” on September 6, 1897. Halsted died at Concord, Michigan, in 1903. See Record of Service of Michigan Volunteers in the Civil War 1861-1865, vol. 2, Second Michigan Infantry (Kalamazoo: Ihling Bros. & Everard, 190?), 81 hereafter, Record: Second Michigan Infantry.

[2] Centreville, Virginia. The Second Battle of Bull Run took place between August 28th and 30th, 1862. Robert E. Lee defeated General John Pope’s Army of Virginia. Pope’s forces retreated to Centreville. For more on the battle see John J. Hennessy, Return to Bull Run: The Campaign and Battle of Second Manassas (Norman: University of Oklahoma Press, 1993).

[3] Col. Hiram G. Berry of Maine distinguished himself in the battles of Bull Run and Williamsburg. He was made brigadier-general on March 20, 1862 and was assigned command of the Third Brigade, which at the time consisted of the 2nd, 3rd, and 5th Michigan, and the 37th New York regiments. Edmond’s regiment was part of Berry’s Brigade, Kearny’s Division, Heintzelman’s Corps. At the Second Battle of Bull Run Lieutenant Colonel Louis Dillman commanded Edmond’s regiment. Ver Record: Second Michigan Infantry, 4, 7 also, Charles P. Mattocks, “Major-General Hiram G. Berry,” in the Collections of the Maine Historical Society, 3rd ser., vol.1 (Portland: Maine Historical Society, 1904), 162-86.

[4] Richard S. Vickery enlisted in the Second Infantry at Ft. Wayne on May 17, 1861 and was wounded in action on July 30, 1864. Thirty years old when he enlisted, he remained in the service long after the Civil War, rising to the rank of major and surgeon and serving as the surgeon of the Soldiers’ Home, Virginia. He retired in 1895. Record: Second Michigan Infantry, 176-77.

[5] In 1861 Samuel M. Holton, age twenty-three, enlisted in the Union Army in Battle Creek, his hometown, joining Company C, Second Infantry. He served as hospital steward and was connected with the hospital department from the time the regiment was organized, suggesting how Edmonds, who worked as a nurse, came to know him. He was taken prisoner at Savage Station, Virginia, on June 25, 1862, because he refused to leave his patients when the army left the hospital in the hands of the Confederates. He was exchanged four months later. Honorably discharged in 1865, he was still living in Battle Creek in the early 1900s. Record: Second Michigan Infantry, 91.

[6] Three Bostwicks enlisted in the Second Infantry—Dana, Lafayette, and Robert. Dana died “from wounds received in action, Nov. 24, 1863.” Robert died in prison at Andersonville, Georgia, on June 18, 1864. Lafayette, who was also wounded in action, but is listed as living in Pontiac, Michigan in the early 1900s, is the soldier to whom Edmonds is referring. In her letter to Richard Halsted, dated January 27, 1885, she writes “I wrote to Bostwick, and the enclosed is his reply.” They must have been close friends from the beginning both enlisted in Flint in late May 1862. Lafayette Bostwick was discharged from service at Detroit on July 21, 1864. See Record: Second Michigan Infantry, 37-8 Emma E. Seelye to Richard H. Halsted, 27 January 1885, S. Emma E. Edmonds Papers, Clarke Historical Library, Central Michigan University.

[7] The meaning of “sold my watches” is unclear.

Sarah Edmonds Seelye to Richard Halsted Letter Images

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Commentary on the Seelye Letter

There are different methods of transcription. The editors of Michigan in Letters employ a conservative style of expanded transcription—the aim being to make the documents as easy to understand as possible without introducing changes of content or meaning. For clarity, minor textual changes are introduced in the transcriptions. These include: a standard form for datelines, salutations, and closings standard paragraph breaks (paragraphs are separated by a line) capitalization of the first letter of each sentence and standard terminal punctuation at the end of each sentence. Edmonds, for example, uses semi-colons or dashes to end complete sentences, the editors use periods. Missing words, when obvious, are supplied in brackets, and interlinear insertions are silently brought into the text. Words unintentionally repeated and words crossed out, if they don’t carry significant meaning, are silently emended (for example, Edmond’s “asked dele for something to rub on it” is transcribed “asked for something to rub on it”). Otherwise, if not confusing to the reader, original punctuation, capitalization, and spellings are retained (Edmond’s “symtoms”—in “my foot shows symtoms of paralysis”—is retained).

Edmond’s letters to R. H. Halsted were given to the Clarke Historical Library in 1964 by Halsted’s grandson Kilbourne H. Snow. There are seven letters altogether. As part of the donation, the library also received a scrapbook Halsted kept, which contains newspaper clippings about Edmonds.

Further Reading on Sarah Emma Edmonds Seelye

Edmonds, S. Emma E. Nurse and Spy in the Union Army : Comprising the Adventures and Experiences of a Woman in Hospitals, Camps, and Battle-fields. Hartford: W. S. Williams & Company, 1865.

Fladeland, Betty. “New Light on Sarah Emma Edmonds, Alias Franklin Thompson.” Michigan History 47 (December 1963): 357-62. Recently reissued online http://www.michiganhistorymagazine.com/extra/2009/julyaug/sarah_edmonds.html   (accessed July 15, 2009).

Pferdehirt, Julia. “Sarah Emma Edmonds 1841-1898: Soldier, Nurse, and Spy in the 2nd Michigan Infantry.” In More Than Petticoats: Remarkable Michigan Women. Guilford, Conn: Morris Book Publishing, 2007.Stevens, Bryna. Frank Thompson: Her Civil War Story. New York : Macmillan Pub. Co., 1992.


'I Wanted to Do My Part': Women as Soldiers in Civil War America

After discovering that Private Ames is a woman, Dr. Foster demands, “Why did you join the army?” Ames responds: “I wanted to do my part, same as you.”

Sarah Edmonds The case of Private Ames featured in Episode 204 of Mercy Street is based in fact. Historians estimate that as many as 1,000 women may have disguised themselves as men and served in the Confederate and Union armies. Among the best-known and well-documented cases are those of Sarah Rosetta Wakeman, a.k.a. Pvt. Lyons Wakeman Loreta Janeta Velazquez, a.k.a. Lt. Harry T. Buford Sarah Emma Edmonds, a.k.a. Pvt. Franklin Thompson and Jennie Hodgers, a.k.a. Albert D. J. Cashier.

Military records reveal that women fought—and died—in all the major battles of the Civil War, participating in clashes in Antietam, Fredericksburg, Gettysburg, Shiloh, and Vicksburg, among many others. Dressed as men, women took on a wide range of military roles in the Civil War. Sarah Edmonds participated in the Peninsula Campaign as a soldier, spy, and courier—and even ended up working as a (male) nurse at Mansion House Hospital!

Female combatants faced the same dangers as their male counterparts, of course, but they also confronted unique dangers. In particular, they lived in fear of discovery, which might lead to expulsion or imprisonment. Fortunately for the women who disguised themselves as men, enlistment physical examinations were extremely cursory. Moreover, many women soldiers, who usually came from working-class backgrounds, had adopted men’s clothing and male personas in their teens, most frequently in order to obtain better pay and greater independence than “women’s work” in domestic service or the “needle trades” could provide. Their familiarity with “men’s work” as “hired men” and “stableboys” eased their transition to army life and helped them to evade detection.

Military records reveal that women fought—and died—in all the major battles of the Civil War, participating in clashes in Antietam, Fredericksburg, Gettysburg, Shiloh, and Vicksburg, among many others.

The presence of many underage soldiers in both armies also facilitated their deception young women in uniform easily “passed” as beardless boys. The conditions of camp life—most soldiers slept fully clothed, rarely bathed, and relieved themselves in the woods—also made it possible to avoid scrutiny.

A scene from Episode 204 Thus, most cross-dressing soldiers were discovered only when injury or illness brought them under the closer inspection of doctors and nurses, as was the case for Private Ames on Mercy Street. One especially instructive case of belated discovery involved an unnamed New Jersey woman, whose “military bearing” and “gallant conduct” in battle so impressed her senior officers that she was promoted from corporal to sergeant—shortly before she gave birth!

Most women soldiers not only evaded discovery, but also served with distinction. Official reports praised the military record of Pvt. Franklin Thompson (Sarah Edmonds), asserting that the young recruit was devoted to the regiment, “sharing in all its toils and privations, marching and fighting in the various engagements in which it participated . never absent from duty, obeying all orders with intelligence and alacrity, his whole aim and desire to render zealous and efficient aid to the Union cause.”

Thompson’s dedication was typical. Fully 15 percent of women soldiers sustained battle wounds 18 percent were taken prisoner of war and 11 percent died while serving. Overall, women soldiers had a combined casualty rate of 44 percent, compared to 30 percent for their male counterparts. These figures, combined with women’s 14 percent promotion rate—4 percentage points higher than men’s—all suggest that female soldiers were especially dedicated members of the Civil War military.

An unnamed New Jersey woman, whose “military bearing” and “gallant conduct” in battle so impressed her senior officers that she was promoted from corporal to sergeant—shortly before she gave birth!

After the war, Sarah Edmonds doffed her uniform and resumed life as a woman, marrying and raising several children before successfully applying for a military pension in 1884. Other cross-dressing soldiers, however, lived the majority of their lives as men.

Albert Cashier Several years after adopting male attire in order to seek more remunerative employment, Irish immigrant Jennie Hodgers—thereafter known as Albert D. J. Cashier—enlisted in the Union Army in 1862 at the age of 19. After being honorably discharged in 1865, Cashier returned to Illinois and resumed life as a male laborer. Cashier successfully maintained a male identity, even joining the Grand Army of the Republic (a Union veterans’ organization), until a broken leg required hospitalization at the Soldiers and Sailors Home in Quincy, Illinois, in 1911.

Friends and physicians managed to keep Cashier’s secret until 1914, when Hodgers was declared insane and transferred to a mental hospital, dying the following year. While scholars of LGBTIQ history often describe Cashier as an example of a transgender individual, most women soldiers of the era embraced gender nonconformity only for the duration of the conflict. However, whether for a few years or for a lifetime, women who dressed as men in 19th century America clearly rejected the strictures of Victorian femininity and demonstrated women’s capacity to adapt to changing circumstances.

Although the experiences of women in the military were in many ways exceptional, women soldiers, like other groups of women in the Civil War era, sought—and found—ways to increase their independence and expand their horizons.

— Anya Jabour, Ph.D .

  • Amy Benck, “Albert D. J. Cashier: Woman Warrior, Insane Civil War Veteran, or Transman?”
  • DeAnne Blanton and Lauren M. Cook, They Fought Like Demons: Women Soldiers in the American Civil War (Baton Rouge: Louisiana State University Press, 2002), New Jersey soldier quotations p. 15
  • Lauren Cook Burgess, ed., An Uncommon Soldier: The Civil War Letters of Sarah Rosetta Wakeman, Alias Pvt. Lyons Wakeman, 153rd Regiment, New York State Volunteers, 1862-1864 (Pasadena, Md.: Minerva Center, 1994).
  • Sarah Emma Edmonds, Memoirs of a Soldier, Nurse, and Spy: A Woman’s Adventures in the Union Army, ed. By Elizabeth D. Leonard (DeKalb: Northern Illinois University Press, 1999).
  • Elizabeth D. Leonard, All The Daring of a Soldier: Women of the Civil War Armies (New York: W. W. Norton & Co., 1999), Edmonds/Thompson quotation pp. 172-173.
  • C. J. Worthington, ed., The Woman in Battle: A Narrative of the Exploits, Adventures, and Travels of Madame Loreta Janeta Velazquez (1876: rpt., New York: Arno Press, 1972).

Anya Jabour, M.A., Ph.D., has been teaching and researching the history of women, families, and children in the nineteenth-century South for more than twenty years. She is Regents Professor of History at the University of Montana, where she is affiliated with Women’s, Gender, and Sexuality Studies and African-American Studies and has received several awards for teaching and research. She is excited to be sharing her love for the Civil War-era South with PBS.
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African American Firsts in Medicine: Setting the Standard for Future .


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