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Ameaças de assassinato de Nixon

Ameaças de assassinato de Nixon

O artigo a seguir sobre tentativas de assassinato em Nixon é um trecho de Hunting the President, de Mel Ayton: ameaças, conspirações e tentativas de assassinato - de Roosevelt a Obama.


Ameaças de assassinato de Nixon

Mais de cem pessoas a cada ano foram detidas por agentes e oficiais uniformizados na Casa Branca durante os anos de Nixon por tentativas de assassinato de Nixon.

A maioria foi libertada sem acusação. Mas muitos foram enviados para o Hospital St. Elizabeth.

O Serviço Secreto determinou que os detidos tinham que ser "doentes mentais e perigosos - para os outros ou para si mesmos" para serem enviados a St. Elizabeth's para tentativas de assassinato em Nixon. Mas os funcionários nem sempre concordavam com as decisões do Serviço Secreto. Um detido, por exemplo, acreditava que uma das filhas de Nixon o amava e foi para a Casa Branca com flores na mão. Ele foi enviado para St. Elizabeth's, mas o diretor de admissões centrais disse que não era "perigoso" e, portanto, não deveria ter sido detido. O diretor de internações do hospital, que contestou as decisões do Serviço Secreto, foi apoiado pelos psiquiatras do hospital, que concordaram que muitos supostos "ameaçadores" não deveriam ter sido presos.

Mas o Serviço Secreto citou numerosos indivíduos que precisavam ser hospitalizados porque retornaram repetidamente à Casa Branca após um aviso de conversa sobre um assassinato de Nixon, às vezes reagindo violentamente quando confrontados por agentes ou membros do ramo uniformizado. "Sentimos que há apenas algumas pessoas que você não pode voltar às ruas", disse um funcionário do Serviço Secreto em 1971. "Não achamos que eles pretendam matar o presidente, mas não deveriam estar vagando pela cidade". ruas. "

O Serviço Secreto às vezes era acusado de "reagir demais" ao investigar ameaças. Mas era difícil determinar o nível de gravidade dos casos que envolviam ameaças ociosas, porque os agentes sempre precisavam considerar os direitos dos cidadãos que, em um momento de humor grosseiro ou retórica inocente, pronunciavam palavras que compunham o vocabulário de uma ameaça, mas não pretendiam realizá-lo.

Em 1969, a Suprema Corte decidiu que a prova de uma ameaça "verdadeira" ao presidente era necessária para sustentar uma condenação e que as declarações feitas em tom de brincadeira ou como "hipérbole política" ou "conversa fiada" eram liberdade de expressão permissiva. Logo após a decisão, o Tribunal de Apelações dos EUA reverteu a condenação de Eugene F. Alexander, 49 anos, alcoólatra que telefonou para a Casa Branca uma noite em uma cabine telefônica no centro de Washington. Ele falou com agentes do Serviço Secreto em uma conversa de uma hora e proferiu inúmeras ameaças ao presidente envolvendo o uso de “artilharia”. A pedido dos agentes, ele forneceu seu nome, endereço e número de telefone. Ele foi preso enquanto ainda falava ao telefone e condenado alguns meses depois.

Como presidentes antes dele, Nixon foi alvo de ameaçadores que eram “reincidentes”, como Harry Thomas Smith, 20 anos, de Raleigh, Carolina do Norte, ou “ameaçadores de doenças mentais”, como Eugene M. Hart, de Denver, Colorado . Smith havia sido condenado a dois anos de prisão em 1967 por ameaçar o Presidente Johnson. Ele foi libertado posteriormente e, em 1971, foi condenado a quatro anos de prisão por fazer ameaças semelhantes contra o Presidente Nixon. Ele também foi condenado por ameaçar um juiz federal. Em 1981, o incorrigível Smith voltou aos seus antigos costumes e foi preso por ameaçar o Presidente Reagan. As ameaças e tentativas de assassinato de Nixon nunca diminuíram. Em 1969, o ex-paciente mental Carlos Valle foi considerado culpado de fazer ligações telefônicas que ameaçavam matar o presidente Nixon. Em 1968, na semana seguinte ao assassinato do senador Robert F. Kennedy, ele perseguiu o prefeito de Nova York John Lindsay. Quando Lindsay apareceu nos degraus da prefeitura para uma cerimônia ao ar livre, um policial notou que Valle estava com uma faca saindo do cinto. O policial puxou a faca e prendeu Valle. Valle foi enviado para uma instituição mental, e nenhuma acusação foi feita contra ele. Nove meses depois, ligou para os escritórios locais do FBI e do Serviço Secreto e ameaçou matar Nixon.

Em 24 de março de 1970, um homem com uma doença mental telefonou para o escritório do FBI em Denver, Colorado, e deu o nome de "Charles Hart". Ele relatou que "seu irmão", Eugene Hart, estava a caminho de Washington, DC, matar o presidente Nixon. O interlocutor também telefonou para Paul Rundle, agente especial do Serviço Secreto encarregado do escritório de Denver.

Tentativas de assassinato do NIxon por grupos esquerdistas

O Serviço Secreto investigou inúmeras supostas "conspirações de assassinato" por grupos de esquerda durante os anos de Nixon, quase todas que nada deram em nada. Como David Greenburg reconheceu: “O medo predominante de assassinato confundia distinções de olhos claros entre ameaças genuínas e retóricas. Os radicais exploraram a incerteza para provocar as autoridades, enquanto as autoridades o usavam para perseguir os radicais. ”

O Serviço Secreto também temia que as conspirações estivessem sendo traçadas por grupos radicais negros, incluindo supostas conspirações dos Panteras Negras e as alegações de que um ex-policial desonrado de Nova Orleans, Edwin Gaudet, havia ameaçado matar Nixon em sua visita à cidade em agosto de 1973. o que levou a uma caçada humana em todo o país.

O Serviço Secreto usava o estatuto de “ameaça ao presidente” com frequência, especialmente contra os Panteras Negras que proferiram ameaças de matar juízes e líderes políticos americanos em inúmeras ocasiões. J. Edgar Hoover caracterizou a organização como "a maior ameaça à segurança interna dos Estados Unidos".

Uma suposta conspiração que o Serviço Secreto levou muito a sério ocorreu apenas seis meses depois que um árabe palestino, Sirhan Sirhan, assassinou o candidato presidencial Robert Kennedy. O assassinato de Kennedy fez com que policiais e agentes do Serviço Secreto temam que outros fanáticos árabes planejem assassinar líderes americanos. Em dezembro de 1968, quando Nixon foi presidente eleito, a polícia de Nova York recebeu uma denúncia de uma conspiração para matá-lo. No entanto, após um julgamento no qual os promotores usaram informações fornecidas por um informante não confiável, três árabes iemenitas foram considerados inocentes.

Em 1969, o Serviço Secreto descobriu uma suposta conspiração de terroristas cubanos para explodir a casa de Nixon em Key Biscayne, Flórida. Um agente cubano, Lazaro Eddy Espinosa Bonet, que atuava disfarçado como diplomata cubano, tentou recrutar um servo cubano-americano dentro do complexo de Nixon em Key Biscayne para elaborar planos de ação. O agente ameaçou prejudicar a família do criado, que morava em Cuba, se ele não cumprisse. Foi dito ao criado que receberia microtransmissores, que ele deveria plantar em toda a casa de Nixon. Os transmissores seriam monitorados por agentes cubanos em Miami ou a bordo de barcos de pesca no mar. Alegadamente, as plantas deveriam ser usadas para planejar um ataque ao complexo pelos comandos cubanos. O grupo de ataque primeiro explodiu o complexo de comunicações dentro do complexo e depois atingiu a casa de Nixon. A trama foi finalmente frustrada quando o criado contou aos agentes do Serviço Secreto sobre Bonet.

O Departamento de Estado dos EUA estava convencido de que a trama era grave e expulsou o diplomata cubano.