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Personalidade de LBJ: perfil na intimidação

Personalidade de LBJ: perfil na intimidação

O artigo a seguir sobre a personalidade de LBJ é um trecho de Hunting the President, de Mel Ayton: ameaças, conspirações e tentativas de assassinato - de Roosevelt a Obama.


O Presidente Lyndon B. Johnson tinha uma personalidade notoriamente cáustica. Famosamente, ele intimidou os senadores a se alinharem nos votos, usando uma mistura de intimidação, ameaças e promessas de recompensas. Mas grande parte da personalidade de LBJ pode ser obtida a partir de histórias daqueles que o viram de perto e de forma pessoal: seus detalhes do Serviço Secreto.

O diretor do Gabinete Militar da Casa Branca, Bill Gulley, disse que Johnson não respeitava seus agentes. "Olhe para aqueles bastardos lá atrás", disse LBJ uma vez: "Eles deveriam ser do Serviço Secreto, mas parecem um monte de malditos generais mexicanos ..." Dennis McCarthy, que serviu nos detalhes da Casa Branca durante os últimos dois anos de A presidência de Johnson disse que o presidente tratava os agentes que o acompanhavam em visitas a seu rancho no Texas como se eles fossem "ajuda contratada". O presidente costumava ordená-los a realizar trabalhos servais, incluindo lavar o carro. Os agentes atenderam ao desejo de LBJ de limpar a piscina em seu rancho, mas decidiram lavar o carro.

A maioria dos detalhes de Johnson não gostava dele, alguns ao ponto de procurarem maneiras de "se vingar" dele. Quando o presidente ordenou que um de seus agentes passeava com seu cachorro durante uma estada chuvosa em sua fazenda no Texas, o agente levou o cachorro enlameado para o quarto do presidente e o deixou lá. Na manhã seguinte, LBJ ordenou que seus cães fossem limpos antes de serem devolvidos a ele.

Os agentes que estiveram nos detalhes da vice-presidência de LBJ aconselharam seus colegas a "enfrentar LBJ ou ele o derrubaria". Um agente seguiu esse conselho. Uma vez, quando estava sentado no banco da frente da limusine presidencial, foi atingido por um Johnson empunhando jornal. Quando o agente pediu ao presidente que parasse de atingi-lo, LBJ o ignorou. O agente ordenou que o motorista parasse o carro, abriu a porta dos fundos e deu um soco no presidente.

Johnson não sabia o nome de nenhum de seus agentes, exceto três ou quatro dos membros mais antigos dos detalhes. Ele costumava simplesmente gritar: "Serviço Secreto!", Seguido de algum tipo de demanda. Às vezes, Johnson ficava violento com os agentes, pressionando-os e, de acordo com o ex-agente Tony Sherman, em uma ocasião até derrubando um agente em uma motocicleta. Johnson, que tinha um temperamento rápido, costumava xingar seus protetores. "Você nunca sabia em que tipo de humor ele estaria e o que de repente o provocaria em um discurso", disse Gerald Blaine. McCarthy disse que Johnson era "geralmente uma dor real para lidar".

Rufus Youngblood adotou uma visão mais equilibrada de Johnson, dizendo: “LBJ ... tinha uma onda de impetuosidade… ele podia te matar de uma maneira que teria sido a inveja de um instrutor de broca da Marinha experiente, mas quando o clima estava nele , ele poderia ser o mais sentimental dos homens, às vezes quase ao ponto de ser maudlin. Se você não conseguir se ajustar a essa ação pendular, pode ser extraordinariamente difícil trabalhar com ele.

Johnson não foi totalmente insensível com as exigências que ele fez em seus detalhes de proteção. Em 1966, ele convidou doze agentes e suas esposas para um churrasco antes do Natal em sua fazenda. O grupo visitou seu rancho e cada esposa recebeu um presente de uma foto de carvalho autografada pelo presidente. Pouco antes de deixar a presidência, durante uma cerimônia no gramado da Casa Branca para homenagear James Rowley por seu distinto serviço, Johnson reconheceu que tinha sido menos civilizado com alguns de seus agentes. "Muitas coisas que você teve que viver através de mim", disse ele. “Se eu pudesse reescrevê-los, mudaria muitos deles. Passei mais tempo contando o que você fez de errado do que o que fez de certo. Mas Luci, Lynda e a sra. Johnson me lembram todos os dias de como você foi abençoada por eles.